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DE LORAISON DOMINICALE

1 Ncessit de la prire: 2 Ses qualits; 3 Paraphrase 4 Heures de la prire. 1 Les prceptes vangliques, mes frres bien-aims, sont des enseignements divins qui servent de fondement notre esprance; dappui notre foi, daliment notre charit, de rgle notre vie, de secours pour arriver au salut. Les fidles qui les acceptent avec docilit sont conduits par eux au royaume cleste. Dieu nous a souvent parl par la bouche de ses prophtes; mais les enseignements du Fils sont bien plus prcieux encore. Ici, il ne sagit plus de prparer la voie au Messie venir; il est venu lui-mme, il nous a ouvert et montr la route. Autrefois, frapps daveuglement et de folie, nous errions dans les tnbres de la mort; mais depuis, illumins par la grce divine, nous marchons sur les traces du matre, dans le chemin de la vie. Or, parmi les prceptes et les avertissements quil a laisss son peuple pour le conduire au salut, se trouve la formule de la prire. Il nous a dit lui-mme ce que nous devons demander. Aprs nous avoir donn la vie, il nous a appris prier; et (189) ce bienfait nest pas infrieur aux autres, car, en usant auprs du Pre de la prire institue par le Fils, nous sommes plus facilement exaucs. Dj le divin matre avait prdit lpoque o les vrais fidles devaient adorer le Pre en esprit et en vrit. Il accomplit sa promesse; et nous, qui avons reu de sa misricorde lEsprit de vrit, nous recueillons de sa bouche lesprit dadoration et de prire. Or, quelle prire peut tre plus conforme la pense divine que celle qui nous a t enseigne par Celui qui nous a envoy lEsprit-Saint, par le Christ? Quelle prire est plus digne de la majest du Pre que celle qui est descendue de la bouche du Fils qui est la vrit mme? Prier dune autre manire nest pas seulement de lignorance, cest une faute, Jsus a dit : Vous rejetez le commandement du Seigneur, afin dtablir votre tradition (Marc, VII). 2 Prions, mes frres bien-aims, comme Dieu notre matre nous a appris le faire. Cest une prire agrable Dieu que celle qui se compose de ses propres paroles, loraison du Christ rsonne doucement son oreille. Que le Pre reconnaisse les paroles de son Fils, quand nous prions; que Celui qui habite dans nos coeurs parle par notre voix. Il est notre avocat auprs du Pre: lorsque nous demandons grce pour nos pchs, employons le langage de notre dfenseur. Tout ce que vous demanderez mon Pre en mon nom, nous dit-il, vous sera accord (Joan., XVI). Quel moyen plus efficace de demander au nom du Christ que demployer sa propre prire? Lorsque nous prions, que notre voix soit rgle par la dcence et le respect. Souvenons-nous que nous sommes en prsence de Dieu et que nous devons plaire ses regards divins par lattitude de notre corps et le calme de notre parole. Linsens (191) pousse de grands cris; lhomme respectueux prie avec modestie. Le Seigneur nous ordonne de prier en secret, dans des lieux solitaires et reculs, mme dans nos chambres. Cest l ce qui convient le mieux la foi. Nous savons, en

effet, que Dieu est prsent partout , quil voit et entend tous ses enfants, quil remplit de sa majest les retraites les plus secrtes, selon cette parole : Je suis avec vous, ne me cherchez pas au loin (Jr., XXIII). Quand lhomme se cacherait au centre de la terre, dit encore le Seigneur, est-ce que je ne le verrais pas? est-ce que je ne remplis pas et la terre et le ciel? Et plus loin : Les yeux du Seigneur regardent partout les bons et les mchants (Prov., XV.). Quand nous nous runissons pour offrir avec le prtre le divin sacrifice, prions avec recueillement. Gardons-nous bien de jeter tous les vents des paroles sans suite et de formuler tumultueusement une demande dont la. modestie doit faire tout le prix. Dieu ncoute pas la voix, mais le coeur. Il nest pas ncessaire de lavertir par des cris, puisqu il connat les penses des hommes. Nous en avons une preuve dans cette parole du Seigneur ! Que pensez-vous de mauvais dans vos coeurs (Luc, XV.)? . Et dans lApocalypse: Toutes les glises sauront que cest moi qui sonde les curs et les reins (Ap., II). Anne, dont nous trouvons lhistoire au premier livre des Rois, se soumit cette rgle, et en cela elle fut une figure de lEglise. Elle nadressait pas au Seigneur des paroles bruyantes; mais, recueillie en elle-mme, elle priait silencieusement et avec modestie. Sa prire tait cache, mais sa foi manifeste; elle parlait, non avec la voix, mais avec le coeur. Elle savait bien que Dieu entend des voeux ainsi formuls; (193) aussi, grce la foi qui lanimait,. elle obtint lobjet de sa demande. Cest ce que nous apprend lcriture : Elle parlait dans son coeur et ses lvres remuaient; mais sa voix ntait pas entendue; et le Seigneur lexaua (I Reg., I). Nous lisons de mme dans les psaumes : Priez du fond du coeur, priez sur votre couche et livrez, votre me la componction (Ps., IV.). LEsprit-Saint nous donne le mme prcepte par la bouche de Jrmie : Cest par la pense que vous devez adorer le Seigneur. Lorsque vous remplissez le devoir de la prire, mes frres bien-aims, noubliez pas la conduite du Pharisien et du Publicain dans le temple. Le Publicain nlevait pas insolemment ses regards vers le ciel, il nagitait pas ses mains hardies; mais frappant sa poitrine, et, par cet acte, se reconnaissant pcheur, il implorait le secours de la misricorde divine. Le Pharisien, au contraire, sapplaudissait lui-mme. Aussi le Publicain fut justifi et non pas lautre. Il fut justifi . cause de sa prire, car il ne plaait pas lespoir de son salut dans une confiance aveugle en son innocence, attendu que personne nest innocent; mais il confessait humblement ses pchs, et Dieu qui pardonne toujours aux humbles, entendit sa voix. Mais citons plutt le texte vanglique. Deux hommes montrent dans le temple pour prier; lun tait pharisien, lautre publicain. Le Pharisien se tenant debout priait ainsi en lui-mme: Dieu, je vous rends grces de ce que je ne suis pas comme le reste des hommes, injuste, ravisseur, adultre, ou bien encore comme ce Publicain. Je jene deux fois la semaine; je donne le dme de tout ce que je possde. Le Publicain, au contraire, se tenait lcart et nosait lever ses regards vers le ciel, mais il frappait sa poitrine en disant mon Dieu, je suis un pcheur, soyez-moi propice. Il se retira dans sa maison justifi; mais il nen fut pas de mme (195) du Pharisien. Car tout homme qui slve sera abaiss, et tout homme qui sabaisse sera lev (Luc, XVIII.). Nous venons de voir, mes frres bien-aims, daprs les saints livres, quelle doit tre notre attitude dans la prire. Voyons maintenant ce que nous devons demander.

Vous prierez ainsi, nous dit Jsus-Christ: Notre pre qui tes dans les cieux, que votre nom soit sanctifi. Que votre rgne arrive. Que votre volont soit faite sur la terre comme dans le ciel. Donnez-nous aujourdhui notre pain quotidien. Pardonnez-nous nos, offenses comme nous les pardonnons ceux qui nous ont offenss. Ne souffrez pas que nous soyons induits en tentation; mais dlivrez-nous du mal; ainsi soit-il (Matth., VI). Avant toutes choses, le Dieu qui nous a si fortement recommand la paix et lunit na pas voulu que nos prires eussent un caractre personnel et goste; il na pas voulu, quand nous prions, que nous ne pensions qu nous-mme. Nous ne disons pas: mon pre qui es dans les cieux, donne-moi aujourdhui le pain dont jai besoin. Nous ne demandons pas seulement pour nous-mmes le pardon de nos fautes, lexemption de toute tentation et la dlivrance du mal. Notre prire est publique et commune, et quand nous prions, nous ne pensons pas seulement nous, mais tout, le peuple; car tout le peuple chrtien ne forme quun seul corps. Le Dieu qui nous a enseign la paix la concorde et lunit veut que notre prire embrasse tous nos frres, comme il nous a tous ports lui-mme dans sou sein paternel. Ainsi prirent les trois enfants dans la fournaise leurs voix taient unies comme leurs coeurs. Cest ce que nous enseigne lcriture, en les proposant notre imitation : Les trois enfants, dit-elle, comme dune seule bouche, chantaient un hymne au Seigneur et le bnissaient (Dan., III). Et pourtant le Verbe (197) fait homme ne leur avait pas appris prier. Est-il donc tonnant quil ait exauc leur demande, lui qui prte toujours loreille la prire de lhomme simple et pacifique? Nous voyons les aptres et les disciples prier de la mme manire, aprs lascension de Jsus-Christ. Tous, dit lcriture, unis par un mme sentiment, persvraient dans la prire avec les saintes femmes, avec Marie, mre de Jsus, et ses proche parents (Act., I). Nous voyons, par cette union, combien leur prire tait sincre, persvrante et efficace. Dieu qui runit dans la mme maison les frres dont les sentiments sont unanimes, nouvre les portes de la demeure ternelle qu ceux dont les coeurs sunissent dans la prire. 3 Que vous dire, mes frres bien-aims, des mystres de loraison dominicale? Quils sont nombreux, quils sont grands, quils sont fconds en grces spirituelles, quoique rsums en peu de mots! Tout ce que vous trouvez dans les autres prires est renferm dans cette cleste formule. Le Seigneur nous dit vous prierez ainsi: Notre Pre, qui tes dans les cieux. Lhomme nouveau, rgnr par le baptme, rendu par la grce Dieu,, son crateur, commence par dire: Pre, parce que lui-mme est devenu enfant de Dieu. Le Verbe, dit saint Jean, est venu dans sa propre demeure, et les siens ne lont pas reu; mais ceux qui lont reu et qui croient en lui, il a donn le privilge dtre les enfants de Dieu. (Joan., I). Donc celui qui croit Jsus-Christ devient enfant de Dieu. Il doit commencer par rendre grces, par reconnatre sa dignit, en donnant le titre de pre au Dieu qui rside dans le ciel. Ce nest pas tout: en entrant dans la vie spirituelle, il doit montrer quil renonce son pre selon la chair, et quil ne reconnat dautre pre que celui qui est dans le ciel. Mose, au livre du Deutronome, (199) loue le courage des fils de Lvi. qui, pour tre fidles au Seigneur, dirent leur pre et leur mre : je ne vous connais pas, et oublirent leurs propres enfants. Le Seigneur nous avertit de ne donner personne sur la terre le nom de pre; car nous navons quun seul pre qui est dans le

ciel. Il disait au disciple qui lui parlait de son pre dfunt : Laisse les morts ensevelir leurs morts. Le disciple parlait de son pre qui venait de mourir; Jsus lui rappelait que le pre des croyants vit toujours. Nous ne disons pas seulement Pre, mais notre Pre : cest--dire pre de ceux qui croient, de ceux qui, sanctifis et rgnrs par la grce divine, sont devenus les fils de Dieu. Cette parole condamne ouvertement les Juifs. Aveugls par lesprit de rvolte, non-seulement ils ont repouss le Christ annonc par leurs prophtes, le Christ qui commenait par eux sa mission divine, mais ils lui ont fait subir la mort la plus cruelle. Ils ne peuvent appeler Dieu leur pre, car Jsus est l pour les confondre : Vous tes les fils du dmon, leur dit-il, et vous marchez sur les traces impures de votre pre. Il fut homicide ds le commencement; il ne persvra pas dans la vrit; aussi la vrit nest pas en lui (Joan., VIII.). Le Seigneur, dans son indignation, parle ainsi par la bouche dIsae : Jai engendr des enfants, je les ai levs, et ils mont mpris. Le boeuf connat son matre, lne ltable o il trouve sa nourriture : Isral ne me connat pas; mon peuple na pas su me comprendre. Malheur la nation coupable, ce peuple charg diniquits! Race perverse, enfants criminels, vous avez abandonn le Seigneur; vous avez enflamm la colre du saint dIsral (Isa.,1). Cest donc une condamnation pour les Juifs que ces mots notre Pre que nous prononons, dans notre prire. Dieu est devenu notre pre, en cessant dtre celui des Juifs qui lavaient (201) abandonn. Le nom de fils ne peut appartenir au peuple coupable; mais ceux qui ont reu la rmission de leurs pchs, et, avec ce titre, ils possdent la promesse de lternit. Jsus a dit : Tout homme qui commet le pch est esclave du pch. Lesclave est banni de la maison de son matre; mais le fils y reste toujours (Joan., VIII). Quel excs de bont et de misricorde do la part de Dieu, nies frres! il veut que dans les prires que nous lui adressons, nous lappelions notre Pre, en sorte que nous partageons avec le Christ la dignit de Fils de Dieu. Certes, personne dentre nous noserait prendre ce titre sans la permission divine. Sachons donc, mes frres, et noublions jamais que, puisque nous appelons Dieu notre pre, nous devons agir comme des enfants de Dieu, afin quil se complaise dans ses fils, comme nous nous complaisons dans notre Pre. Soyons comme les temples de Dieu, afin quil daigne habiter en nous. Que nos actes rpondent la grce qui nous anime, afin que, vous une vie toute cleste, nos penses et nos actions slvent vers le ciel. Cest encore la parole du Seigneur: Je glorifierai ceux qui me glorifient; celui qui me mprise sera mpris (I Reg., II). Laptre saint Paul. nous dit . son tour: Vous ne vous appartenez plus, car vous avez t achets bien chers; glorifiez et portez Dieu dans votre corps (I Corin., VI.). Nous disons ensuite : Que votre nom soit sanctifi. Nous sommes loin de penser que nos prires puissent ajouter quelque chose la saintet de Dieu: nous demandons seulement que son nom soit sanctifi en nous. Qui pourrait rendre plus saint celui de qui dcoule toute saintet? Mais comme il nous a dit : Soyez saints parce que je suis saint (Lev., XX.), nous lui (203) demandons chaque jour de persvrer dans cette saintet que nous avons reue par le baptme. Nous avons besoin de nous sanctifier sans cesse pour expier les fautes que nous commettons tous les jours. Quelle est donc cette saintet que nous recevons de la grce divine? coutez

laptre : Ni les fornicateurs, ni les idoltres, ni les adultres, ni les hommes adonns dinfmes passions, ni les voleurs, ni les faussaires, ni les ivrognes, ni les calomniateurs, ni les ravisseurs nobtiendront le royaume de Dieu. Vous avez t souills de tous ces crimes; mais vous avez t lavs, justifis, sanctifis au nom du Seigneur Jsus par la grce du Saint-Esprit (I Corint., VI). Nous avons t sanctifis, dit laptre, au nom du Seigneur Jsus, par la grce du Saint-Esprit. Eh bien! nous prions afin que cette saintet demeure toujours en nous. Et comme notre juge suprme recommande au malade guri et justifi par lui de ne plus retomber dans Je pch de peur quil ne lui arrive quelque chose de pire, nous prions Dieu nuit et jour de nous conserver la saintet et la vie que nous tenons de son infinie bont. Que votre rgne arrive. Cest pour nous que nous demandons que le royaume de Dieu arrive, comme cest en nous que nous dsirons que son nom soit sanctifi. Car Dieu rgne de toute ternit; en lui, ce qui a toujours t et ce qui sera toujours rie peut avoir de commencement. Mais, quand nous prions, nous demandons ce royaume que Dieu nous a promis, ce royaume quil nous a mrit par ses souffrances et par son sang. Ainsi, aprs avoir subi lesclavage du sicle, nous rgnerons avec le Christ, comme il nous la dit lui-mme : Venez les bnis de mon pre, recevez le royaume qui vous a t prpar ds lorigine du monde (Mat., XXV.). On peut encore, mes frres bien-aims, entendre par le royaume de Dieu le Christ luimme. Nous dsirons chaque (205) jour le voir apparatre, nous soupirons sans cesse aprs son avnement. Comme il est notre rsurrection, puisque cest en lui que nous ressusciterons, il peut aussi tre le royaume de Dieu, puisque cest en lui que nous rgnerons. Cest avec raison que nous demandons le royaume de Dieu, cest--dire un royaume cleste, car il est aussi un royaume terrestre; mais celui qui a renonc au sicle est plus grand que les honneurs et la puissance dici-bas : aussi il ne dsire pas les royaumes de la terre, mais celui du ciel. Nous devons prier continuellement pour ne pas perdre le royaume cleste, comme les Juifs qui il fut dabord promis. Beaucoup, dit Jsus-Christ, viendront de lOrient et de lOccident et prendront place, avec Abraham, Isaac et Jacob, dans le royaume des cieux, quant aux fils du royaume, ils seront jets dans les tnbres. L seront les pleurs et les grincements de dents (Mat., VIII). Nous voyons par ces paroles que les Juifs furent les fils du royaume tant qu ils continurent tre les fils de Dieu Quand ils perdirent le nom de leur pre, ils perdirent leur royaume. Nous donc, chrtiens, qui dans la prire appelons Dieu notre Pre, nous demandons que son royaume nous arrive.. Nous ajoutons : Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel. Nous ne demandons pas que Dieu fasse ce quil veut, mais de faire nous-mmes ce que veut le Seigneur. Qui peut rsister Dieu et lempcher daccomplir sa volont? pour nous, il nen est pas de mme. Comme nous trouvons des obstacles de la part du dmon, nous demandons que la volont de Dieu saccomplisse en nous. Pour cela, nous avons besoin du secours den haut, car personne nest fort par ses propres forces: nous devons nous appuyer sur la grce et la misricorde du Seigneur. (207)

Cette faiblesse de lhumanit, nous la trouvons dans le Sauveur lui-mme : Mon pre, scriait-il, si cest possible que ce calice sloigne de moi; mais pour montrer ses disciples quils doivent toujours accomplir la volont divine et non la leur, il ajoutait : Cependant, non ce que je veux, mais ce que vous voulez (Mat., XXVI.). Ailleurs, il nous dit : Je suis venu sur la terre non pour faire ma volont, mais celle de mon Pre qui ma envoy (Joan., VI.). Si le Fils sest fait obissant pour accomplir la volont de son Pre, quelle doit tre lobissance du serviteur quand il sagit des ordres de Dieu? Saint Jean nous y exhorte en ces termes: Naimez ni le monde ni ce qui est dans le monde. Si vous aimez le monde, la charit du Pre nest plus en vous; car tout ce qui est dans le monde est concupiscence de la chair, concupiscence des yeux et ambition du sicle. Or, tout cela ne vient pas du Pre, mais de lesprit du mal. Le monde passera avec sa concupiscence, mais celui qui accomplit la volont de Dieu vivra ternellement comme Dieu lui-mme (Joan., II.). Si nous voulons vivre ternellement, faisons la volont de ce Dieu qui est ternel Or, la volont de Dieu est celle que le Christ, nous a manifeste en laccomplissant : lhumilit dans notre conduite, la fermet dans notre foi, le respect dans nos paroles, la justice dans nos actes, la charit dans nos oeuvres, la svrit dans nos moeurs. Dieu veut que nous ne fassions aucune injure au prochain, que nous supportions celles qui nous sont faites, que nous soyons en paix avec nos frres, que nous laimions de tout notre coeur, chrissant en lui le pre et craignant le Dieu. Il veut que nous ne prfrions rien au Christ, qui, na lui-mme rien prfr nous; que nous soyons insparablement unis sa charit, fermement attachs sa croix. Il veut, quand il sagit de lhonneur et de la gloire du nom chrtien, quil y ait en nous cette constance qui confesse la vrit, (209) cette fermet qui soutient la lutte, cette patience qui, par la mort, mrite la couronne. Cest ainsi quon devient cohritier de Jsus-Christ; cest ainsi quon excute ses ordres et quon accomplit la volont du Pre. Nous demandons que la volont de Dieu se fasse et dans le ciel et sur la terre, car cest de ce double accomplissement que d-pend notre salut. Notre corps vient de la terre, notre esprit du ciel; nous sommes donc la fois ciel et terre et nous demandons pour lun et pour lautre, cest--dire pour le corps et pour lesprit, le triomphe de la volont divine. II y a lutte entre la chair et lesprit : ces deux adversaires se livrent chaque jour ds combats; en sorte que nous ne faisons pas toujours ce que nous voulons. Lesprit cherche les choses du ciel, la chair les choses de la terre. Lobjet de notre prire est donc d tablir, avec laide de Dieu, la concorde et la paix entre ces puissances rivales, afin que la volont divine saccomplisse dans notre esprit et dans notre chair et quainsi notre me rgnre au salut. Je ne fais que suivre ici les enseignements de saint Paul. La chair, dit-il, convoite contre lesprit et lesprit contre la chair; ils sont en lutte, lun contre lautre, en sorte que vous ne faites pas toujours ce que vous vouiez. Vous connaissez les oeuvres de la chair : ce sont les adultres, les fornications, les impurets de tout genre, lidoltrie, les empoisonnements, les homicides, les inimitis, les disputes, les jalousies, les animosits, les provocations, les haines, les dissensions, les hrsies, lenvie, livresse, la gourmandise et autres vices semblables. Or, je vous prviens, comme Jsus la fait, que ceux qui tombent dans ces iniquits ne possderont pas le royaume de Dieu. Les fruits de lEsprit sont la charit, la joie, la paix, la grandeur dme, la bont, la foi, la douceur, la continence, la chastet (Gal., V.). Voyez-vous maintenant pourquoi nous demandons Dieu, (211) chaque jour, que sa volont saccomplisse en

nous et dans le ciel et sur la terre? Cest que la volont de Dieu est que les choses du ciel lemportent sur celles de la terre et que les biens spirituels et divins occupent la premire place. On pourrait donner une autre interprtation. Le Seigneur nous ordonne daimer nos ennemis et de prier mme pour nos perscuteurs. Dociles cet ordre, nous demandons pour ces hommes encore terrestres, parce quils ne sont pas illumins par la grce, que la. volont de Dieu saccomplisse en eux: cette volont que le Christ a si bien excute, en conservant lhomme et en le rtablissant dans tous ses droits. Il appelle ses disciples le sel de la terre, et laptre nous dit que le premier homme a t tire du limon et le second du ciel. Appels ressembler Dieu, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants et tomber sa pluie sur les justes et les pcheurs, cest avec raison que, daprs les avertissements du Seigneur, nous prions pour le salut de tous Quelle est donc notre prire ? De mme que la volont de Dieu a triomph dans le ciel, cest--dire en nous , pour nous transformer par la foi en hommes clestes, nous demandons que cette mme volont triomph sur la terre, cest--dire dans les mes infidles; afin que ces mes, terrestres par leur premire naissance, deviennent clestes par leur rgnration. Mais continuons: Donnez-nous aujourdhui notre pain quotidien. On peut entendre ces paroles dans le sens spirituel et dans le. sens naturel et; dans ces deux cas, par la grce de Dieu, elles servent au salut. Le pain de vie cest le Christ, et ce pain nest pas tous, mais nous, chrtiens. Nous disons Notre Pre, parce que Dieu est le pre des croyants, de mme nous disons notre pain, parce que le Christ est notre nourriture, nous qui mangeons son corps. Or, nous demandons que ce pain nous (213) soit donn chaque jour; car notre vie est dans le Christ, et lEucharistie est notre nourriture quotidienne. Si donc, par suite de quelque grave faute, nous tions privs de la participation au pain cleste, nous serions,, par cela mme, spars du corps du Christ. coutez sa parole : Je suis le pain de vie descendu du ciel. Si quelquun mange de ce pain, il vivra ternellement, et le pain que je lui donnerai cest ma chair que je livre pour le salut du monde. (Joan., VI) Daprs cette parole, il est vident que ceux qui mangent le pain eucharistique et reoivent dans la communion le corps du Sauveur vivent ternellement Par suite, en sloignant du corps de JsusChrist, on doit craindre de sloigner de la voie du salut. Dailleurs la parole du matre est formelle Si vous ne mangez la chair du fils de lhomme et si vous ne buvez son sang, vous naurez pas la vie en vous. Ainsi donc nous rclamons notre pain quotidien, cest-dire le Christ, afin que nous, dont la vie est dans le Christ, nous demeurions toujours unis sa grce et son corps sacr. Les paroles que nous commentons peuvent tre prises dans un autre sens; le voici. Nous avons renonc au sicle; fidles lappel de la grce, nous avons foul aux pieds les richesses et les pompes du sicle; nous navons donc besoin que de la nourriture. Cest la parole. du Seigneur: Celui qui ne renonce pas tout ce quil possde ne peut tre mon disciple. Le disciple de Jsus-Christ, renonant tout, selon la parole de son matre, ne doit demander que le pain de chaque jour. Ses dsirs ne doivent pas stendre plus loin, puisque Jsus a dit: Ne vous mettez pas en peine du lendemain; le lendemain .se pourvoira lui-mme des choses ncessaires; chaque jour suffit son mal (Luc., XIV.).

Cest donc avec raison que le disciple du Christ demande sa nourriture au jour le jour, puisquil lui est dfendu de (215) soccuper du lendemain. Une conduite oppose serait absurde. Comment chercherions nous vivre longtemps dans ce monde, nous qui dsirons la prompte arrive du royaume de Dieu? Aussi le bienheureux aptre, voulant rendre plus fermes notre foi et notre esprance, nous donne cette leon : Nous navons rien apport dans ce monde, nous nen emporterons rien. Puisque nous avons des vtements et un toit pour nous couvrir, sachons nous en contenter. Ceux qui veulent senrichir tombent dans la tentation, dans des piges, dans des dsirs funestes qui poussent lhomme sa ruine; car la racine de tous les maux est la cupidit. Ceux qui ont voulu suivre ses attraits ont fait un triste naufrage et se sont prpar bien des douleurs (I Tim., VI.). Daprs ces paroles, les richesses sont non-seulement mprisables , mais encore prilleuses., L se trouve la racine de tous ces maux qui flattent et qui aveuglent lesprit humain pour le tromper. Cest pour cela que le Seigneur reprend le riche stupide, qui rcapitulait sa fortune et se glorifiait de labondance de ses rcoltes : Insens, cette nuit mme on viendra te rclamer ton me et ces biens que tu as amasss qui seront-ils (Luc, XI.)? Pauvre fou! il se rjouissait de ses biens et il allait mourir! la vie lui manquait et il songeait amasser des vivres en abondance! Les enseignements du Seigneur sont bien diffrents: il nous dit que l.. sage par excellence est celui qui vend tous ses biens, les distribue aux pauvres, et se prpare un trsor dans le ciel. Celui-l seul, dit-il, est capable de le suivre et de participer la gloire de sa passion qui, dgag de tout lien terrestre, marche vers le ciel en sy faisant prcder de ses richesses. Pour se prparer cet acte de vertu, que chacun de nous apprenne prier et sinstruire par la prire. Ne croyez pas que le juste manque du pain de chaque jour; nest-il pas crit : Jai t jeune, me voici vieux, et je nai (217) jamais vu le juste abandonn et ses enfants mendiant leur pain (Psal. XXXVI.). Le Seigneur nous dit encore: Ne vous demandez pas vous-mmes que mangerons-nous, que boirons-nous, de quoi nous vtirons-nous? Les paens se proccupent de ces choses; mais votre Pre saie que vous en ,avez besoin. Cherchez dabord le royaume de Dieu et la saintet et tout cela vous sera donn en surcrot (Mat., VI.). Telle est la promesse du Christ. Comme tout appartient Dieu, rien ne peut manquer celui qui possde Dieu, tant quil lui restera fermement attach. Daniel fut jet dans la fosse aux lions par lordre du roi de Babylone; Dieu lui envoya sa nourriture, et lhomme de Dieu mangea tranquillement au milieu des btes qui, malgr leur faim, nosaient se jeter sur lui, lie, fuyant dans le dsert, fut sauv par des corbeaux qui lui apportaient sa nourriture. O dtestable cruaut de la malice humaine! les btes froces pargnent un prisonnier, les oiseaux nourrissent un fugitif, et les hommes se dressent des embches et exercent leurs fureurs les uns contre les autres! Nous prions ensuite pour obtenir la rmission de nos pchs: Pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss. Aprs le pain de chaque jour, nous demandons le pardon de nos pchs, afin que, nourris par Dieu, nous vivions en Dieu. Il ne sagit pas seulement de la vie prsente, mais de la vie ternelle o nous ne pouvons arriver quautant que, nos offenses seront pardonnes. Le Seigneur donne ces offenses le nom de dette, comme dans son vangile : Je tai remis toute ta dette parce que tu men as pri (Mat., XVIII.). Nous rappeler que nous sommes pcheurs est un avis aussi salutaire que sage; car forcs de

prier pour nos fautes et dimplorer le pardon de Dieu, nous apprenons nous connatre nous-mmes. Que personne ne se (219) complaise dans sa prtendue innocence; personne nest innocent: ces sentiments dorgueil ne feraient que le rendre plus coupable. En priant tous les jours pour nos pchs, nous pouvons nous convaincre que nous pchons chaque jour. Cest ce que nous apprend laptre saint Jean: Si nous disons que nous sommes innocents, nous nous trompons nous-mmes et la vrit nest pas en nous. Si nous confessons nos pchs, Dieu est fidle et juste, il nous les pardonnera (I Joan., VIII.). Laptre a runi dans son ptre ces deux vrits : que nous devons prier pour nos pchs, et que nous en obtenons le pardon par nos prires. Cest pour cela quil nous dit que Dieu est fidle remettre les pchs. Ainsi il nous rappelle la promesse divine; car cest Dieu qui, eu nous disant de prier pour nos fautes, .nous promet la misricorde et le pardon. Cependant, mes frres, Dieu ajoute sa promesse une condition. Il veut que nous demandions le pardon de nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss. Il nous montre, par l, que nous ne pouvons obtenir notre grce quautant que nous nous montrons misricordieux envers nos dbiteurs. Aussi il nous dit dans lvangile : On se servira votre gard de la mesure dont vous aurez us envers vos frres. Le serviteur qui, aprs avoir reu de son matre la remise de sa dette, ne voulut pas user de la mme condescendance envers son compagnon desclavage fut jet en prison. Par sa duret, il perdit ce que son matre lui avait gnreusement accord. Le Seigneur insiste plus fortement encore sur ce point: Lorsque vous voudrez prier, dit-il, si vous avez quelque chose contre quelquun, pardonnez-le, afin que votre Pre cleste pardonne aussi vos pchs. Si vous ne pardonnez pas vous-mmes, votre Pre qui est dans le ciel ne vous remettra pas non plus vos pchs (Mat., XI.) Il ne vous restera aucune excuse au jour (221) du jugement, car vous serez jug daprs votre propre sentence; vous serez trait comme vous aurez trait les autres. Le Seigneur veut que ses enfants soient unis par les liens de la paix et de la concorde; ils veut quils persvrent dans cette charit quils tiennent de leur seconde ,naissance. Nous donc, qui sommes les fils de Dieu, persvrons dans la paix quil nous a laisse et, puisque nous navons quun seul esprit, nayons quune seule pense et un seul sentiment. Le Seigneur naccepte pas le sacrifice de celui qui conserve dans son coeur des sentiments de haine; il lloigne de lautel; il lui ordonne daller se rconcilier avec son frre et de revenir ensuite lui adresser des prires inspires par lesprit de charit. Le sacrifice le plus agrable Dieu cest la paix, la concorde fraternelle, lunit du Pre et du Fils et du Saint-Esprit reproduite le peuple chrtien. Nous en avons une preuve dans les offrandes dAbel et de Can. Dieu considrait leurs coeurs et non leurs prsents le prsent ne lui plaisait plus autant que le voeur lui tait agrable. Abel, homme juste et pacifique, offre Dieu des sacrifices innocents ; il nous apprend que nous devons approcher de lautel avec la crainte de Dieu, avec un coeur simple, avec lesprit de saintet, de paix et de concorde. Cest juste titre, quoffrant Dieu de pareils sacrifices, il est devenu lui-mme victime. Le premier, il a suivi la route du martyre et il a dignement figur la Passion de Jsus-Christ, lui qui avait conserv la justice et la paix du Seigneur. Voil les hommes que Dieu couronnera au jour du jugement et quil rclamera pour les siens. Mais lhomme anim de lesprit de discorde et de haine, ft-il mis mort pour le nom de Jsus-Christ, saint Paul nous assure quil ne pourrait expier son crime; car il est crit :

Celui qui hait son frre est un homicide; or, un homicide ne peut ni arriver au royaume du ciel ni vivre en Dieu (I Joan., III). Peut-il (223) tre avec le Christ, celui qui a prfr imiter Judas que le Christ? Quelle tache, mes frres, que celle que le baptme du sang ne peut laver! Quel crime que celui qui ne peut tre expi par le martyre! Le Seigneur nous ordonne dajouter : Ne souffrez pas que nous soyons induits en tentation. Nous voyons par ces paroles que lennemi ne peut rien contre nous, si Dieu ne le permet. Ainsi nous devons mettre entre les mains de Dieu nos craintes, nos esprances, nos rsolutions, puisque le dmon ne peut nous tenter quautant que Dieu lui en donne le pouvoir. Cest ce que nous enseigne lcriture: Nabuchodonosor, roi de Babylone, vint assiger Jrusalem et Dieu la livra entre ses mains. Or, cest cause de nos pchs que Dieu donne au mauvais esprit une certaine puissance contre nous. Qui a livr les dpouilles de Jacob et dIsral entre les mains des ennemis ? Nest-ce pas le Dieu quils ont offens, dont ils ont repouss les commandements et mpris la loi? Nest-ce pas lui qui a fait tomber sur eux le poids de sa colre (Isa., XLII..)? Nous voyons le mme fait dans lhistoire de Salomon: il pche, il sloigne des prceptes et des voies du Seigneur, aussi lcriture nous dit : Le Seigneur excita lennemi contre Salomon (2). Ce pouvoir est accord lennemi pour deux motifs: ou pour nous punir de nos fautes, ou pour nous glorifier par lpreuve. Cest ce que nous montre lhistoire de Job. Tout ce quil possde, dit le Seigneur au dmon, est entre tes mains; mais prends garde de toucher sa personne (Job, I.). De mme, pendant sa passion, le Sauveur dit Pilate : Tu naurais contre moi aucun pouvoir, sil ne te venait den Haut. Ainsi ces paroles que nous adressons Dieu : Ne souffrez pas que nous soyons induits en (225) tentation, nous rappellent notre infirmit et notre faiblesse. Elles nous tiennent en garde contre les rvoltes de lorgueil, contre la prsomption et la vaine gloire. Nous ne devons nous glorifier de rien, pas mme de la confession du nom de Jsus-Christ, pas mme du martyre; car Jsus nous recommande lhumilit en disant : Veillez et priez pour ne pas tre exposs la tentation. Lesprit est prompt, mais la chair est faible. Ainsi lorsquon reconnat humblement sa bassesse et quon rapporte tout Dieu, son coeur souvre la misricorde, et il exauce des prires inspires par le respect et par le dsir de lui plaire. A la fin, se trouve la formule qui renferme en deux mots toutes nos demandes et toutes nos prires : Dlivrez-nous du mal. Par ces mots, nous entendons tous les actes dhostilit que lennemi peut exercer contre nous dans ce monde et dont Dieu seul, par sa grce, peut nous garantir et nous dlivrer. Quand nous avons dit: Dlivrez-nous du mal, il ne reste plus rien demander. Nous implorons la protection divine contre lesprit du mal, et, aprs lavoir obtenue, nous sommes en sret contre les assauts du dmon et du monde. Car comment craindre le sicle, quand Dieu nous couvre de son gide? Ne vous tonnez pas, mes frres bien-aims, de la sublimit de, cette prire: cest Dieu qui en est lauteur, Dieu qui a rsum en quelques mots tout ce qui peut assurer la paix parmi nous. Cest ce que le prophte Isae avait prdit depuis longtemps, lorsque, sous linspiration du Saint-Esprit, il parlait de la majest et de lamour de Dieu : Sa parole, disait-il, renferme en abrg toute justice, et il la manifestera en peu de mots lunivers (Is. I.) Car son Verbe, Notre-Seigneur Jsus-Christ, est descendu sur

la terre pour nous tous ; il a runi sous une mme loi les savants et. les ignorants, et il a donn tout sexe et (227) tout ge les leons du salut. Ce nest pas assez : il a group comme en un faisceau tous ses enseignements, pour ne pas charger la mmoire des fidles; mais pour leur apprendre rapidement ce qui est ncessaire une foi simple et sans tude. Ainsi, quand il voulut nous enseigner ce quest la vie ternelle, il exprima ce mystre avec une concision toute divine : La vie ternelle consiste vous connatre, vous Dieu unique et vritable, et celui que vous avez envoy, Jsus-Christ (Joan., XVII.). De mme, quand il voulut recueillir dans la loi et les prophtes les prceptes essentiels : coute Isral, dit-il, ton Dieu est un Dieu unique. Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton coeur, de tout ton esprit, de toutes tes forces. Dans ces deux prceptes sont renferms toute la loi et les prophtes (Marc, XII.). Et ailleurs : Tout ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, vous-mmes faites-le pour eux tel est lenseignement de la loi et des prophtes (Mat., VII.). Jsus-Christ nous a appris prier, non-seulement par ses paroles, mais aussi par. ses .exemples. Lui-mme priait frquemment, nous montrant ainsi ce que nous devons faire. Jsus, dit le texte sacr, se retirait dans la solitude et il adorait. Nous lisons dans un autre vangliste: Il se retira sur une montagne et il passa la nuit prier. Si Jsus, linnocence mme, priait, plus forte raison, nous qui sommes pcheurs, devons nous prier. Si Jsus passait toute la nuit en prire, plus forte raison, devons nous veiller pour nous livrer plus longtemps ce saint exercice. Or, le Seigneur priait, non pas pour lui, que pouvait-il demander, lui qui tait sans tache? Mais il priait pour nos fautes, comme il le dclara Pierre, en disant: Voil que Satan va vous triturer comme le froment; mais jai pri pour toi afin que ta foi ne dfaille pas (Luc, XII.). Ensuite il (229) recommande son Pre tous ses disciples : Je ne prie pas seulement pour ceux-ci, mais pour tous ceux qui, clairs par leur parole, croiront en moi, afin que tous soient un. De mme que vous, mon Pre, vous tes en moi et que je suis en vous, puissent-ils, eux aussi, ne faire quun avec nous (Joan., XVII.). Quelle bont de la part de notre Dieu! non content de nous racheter au prix de tout son sang, il veut encore prier pour nous. Or, voyez quel est le but de sa prire. Comme le Pre et le Fils ne sont quun, il veut que, nous aussi, nous persvrions dans lunit. Vous pouvez comprendre par l quelle est la faute de celui qui dtruit lunit et la paix. Le Seigneur a pri pour la conservation de ces liens si prcieux parmi son peuple. Il voulait que lanion la plus troite rgnt parmi les fidles, car il savait bien que la discorde ne peut avoir accs au royaume cleste. Quand nous commenons notre prire, mes frres bien-aims, veillons sur nousmmes et occupons-nous uniquement de loeuvre que nous accomplissons. loignons de notre esprit toute vue, charnelle et mondaine et ne pensons qu lobjet de notre demande. Aussi, avant la prire solennelle, le prtre prpare les esprits en chantant la prface : Les coeurs en haut, dit-il; et le peuple rpond : nous les avons vers le Seigneur. Par ces paroles, les fidles sont avertis quils ne doivent penser qu Dieu. Fermons notre coeur lennemi, ouvrons-le Dieu seul et ne souffrons pas que le dmon sapproche de nous au temps de la prire. Il se glisse dans lombre; il pntre jusqu nous et, par sa ruse, il dtourne nos prires de leur but vritable; do il arrive que nos sentiments diffrent de nos paroles. Et cependant lessence de la prire ne consiste pas dans le son de la voix, mais dans la sincrit de lintention et dans llvation de lme vers Dieu. Quelle faiblesse de vous laisser dtourner de votre prire par des penses vaines et profanes, comme si quelque autre chose (231) tait plus digne doccuper votre esprit

que les paroles que vous adressez Dieu! Vous ne vous coutez pas vous-mmes; comment voulez-vous que Dieu vous coute? vous vous oubliez vous-mmes, comment Dieu se souviendrait-il de vous? Une telle conduite nous expose sans dfense aux atteintes du dmon; elle blesse la majest divine dans lacte solennel de la prire. Les yeux veillent, cest vrai, mais le coeur dort; et pourtant le contraire devrait avoir lieu chez les chrtiens: quand leurs yeux dorment, leur coeur devrait veiller. Lest ce que faisait lpouse des Cantiques qui figurait lglise : Je dors, disait-elle, mais mon coeur veille. De l cet avertissement si sage et si salutaire de laptre: Priez avec application et vigilance. Il nous montre que le moyen dobtenir de Dieu lobjet de nos demandes, cest dtre vigilants, dans notre prire. Quand nous voulons prier, napprochons pas de Dieu les mains vides : la prire reste sans effet quand elle nest pas accompagne par les bonnes oeuvres. Tout arbre strile est coup et jet au feu; de mme des paroles non fcondes par les oeuvres ne peuvent nous mriter la grce divine. Cest ce que. nous enseigne lcriture : La prire accompagne du jene et. de laumne est agrable Dieu (Tob., XII). Au dernier jour, le souverain Juge rcompensera les bonnes oeuvres et les aumnes; aujourdhui, de mme, il coute favorablement ceux qui se prsentent lui les mains pleines dactes mritoires. Cest ainsi que le centurion Corneille mrita dtre exauc : il distribuait beaucoup daumnes au peuple; il priait Dieu constamment; aussi, vers la neuvime heure, pendant sa prire, lange du Seigneur lui apparut pour rendre tmoignage ses uvres : Corneille, lui dit-il, tes prires et tes aumnes sont montes jusqu Dieu et il en conserve le souvenir (Act., X.). Les prires montent rapidement vers le ciel quand elles sont soutenues par le (233) mrite de nos oeuvres. Cest le tmoignage de lange Raphal Tobie qui unissait toujours laction la prire. Il est honorable, dit-il, de rvler les oeuvres divines. Quand tu priais ainsi que Sara, joffrais votre prire au Seigneur. Quand tu ensevelissais les morts avec tant de simplicit, quand tu interrompais ton repas pour leur rendre ce pieux office, jtais l pour tre le tmoin de ta conduite dans lpreuve. Dieu menvoie de nouveau vers toi pour te gurir, comme jai dj dlivr Sara, lpouse de ton fils. Je suis Raphal, un des sept esprits qui se tiennent devant le trne de Dieu (Tob., XII.). Le Seigneur nous donne le mme enseignement par la bouche dIsae : Rompez, dit-il, les chanes de liniquit; dchargez vos semblables du fardeau que vous faites peser sur eux; rendez le repos aux opprims; dchirez les titres injustes; faites part de votre pain celui qui a faim; introduisez dans votre maison les indigents qui nont point de toit; si vous voyez un homme nu, revtez-le et ne mprisez point votre propre sang. Alors votre nom brillera dun vif clat; la saintet, vous couvrira comme un manteau; son clat trahira votre prsence et vous serez inond de la splendeur de Dieu. Alors vous prierez, et Dieu vous exaucera, et, au milieu de votre prire, il vous dira: Me voici (Isa., LVIII.). Telle est la promesse du Seigneur, chrtiens : il exauce et protge ceux qui dlivrent leurs coeurs des liens de linjustice; qui, selon ses ordres, rpandent dabondantes aumnes entre les mains des pauvres. Ils coutent la parole du Seigneur, et Dieu les coute son tour. Laptre saint Paul, aid dans sa pauvret par les fidles, appelle les bonnes oeuvres de ce genre des sacrifices offerts Dieu. Jai t rassasi, dit-il, en recevant dEpaphrodite ce que (235) vous avez envoy; cest un sacrifice mritoire et agrable Dieu (Philip., IV.). En venant au secours du pauvre, on prte Dieu lui-mme; en

donnant aux plus petits, cest Dieu quon donne; on offre au Dieu de toute suavit un sacrifice dagrable odeur. 4 Quant lheure de la prire, nous voyons que les trois enfants captifs Babylone observaient lheure de tierce, de sexte et de none, pour figurer sans doute la Trinit divine qui devait se manifester plus tard. De la premire ,heure ou de prime jusqu tierce nous trouvons trois heures; nous trouvons le mme nombre de tierce sexte et de sexte none: la Trinit se manifeste donc par trois espaces rguliers, composs chacun de trois heures. Dj depuis longtemps les serviteurs du vrai Dieu, clairs par lEsprit-Saint, avaient dtermin, ces heures pour les consacrer la prire, et les vnements ont montr que cette conduite des justes avait quelque chose de mystrieux et de sacr. Car cest lheure de tierce que le Saint-Esprit descendit sur les aptres pour accomplir la promesse divine. Cest lheure de sexte que Pierre, priant sur le toit de sa maison et doutant encore sil devait accorder aux idoltres le sacrement de la rgnration, entendit la voix de Dieu qui lui ordonnait dadmettre tous ,les hommes la grce du salut. Cest lheure de sexto que le Seigneur, crucifi pour nous, lava jusqu lheure de none nos pchs avec son sang, et remporta cette victoire qui fut pour nous la rdemption et la vie. Mais pour nous, mes frres bien-aims, les mystres de la loi nouvelle nous font une obligation de prier plus souvent. Nous devons prier le matin, pour clbrer, par cet hommage, la rsurrection du Seigneur. Cest ce que lEsprit nous enseigne dans les psaumes : Mon roi et mon Dieu, je vous adresserai ma prire et ds le matin vous entendrez ma voix. Ds le matin je me tiendrai en votre prsence et je vous contemplerai (Psal., V.). Le (237) Seigneur nous dit encore par la bouche dun de ses prophtes: Ds le point du jour ils veilleront devant moi en disant: Allons et convertissons-nous au Seigneur notre Dieu (Os., VII.). Au coucher du soleil et la fin du jour, nous devons encore remplir le devoir de la prire. Le Christ est le vritable soleil et la vritable lumire. Lorsquau dclin du jour, nous demandons que la lumire brille de nouveau sur nous, nous implorons la venue du Christ qui nous donnera la grce de lternelle clart. Or, que le Christ soit dsign par le jour, cest ce que lEsprit-Saint nous apprend dans les psaumes. La pierre que les ouvriers ont repousse est devenue pierre angulaire de ldifice. Cest le Seigneur qui a fait cette pierre et elle est admirable nos yeux. Cest le jour que le Seigneur a fait; marchons et rjouissons-nous sa lumire (Os., VII.). Le Christ est de mme dsign par le soleil comme nous latteste Malachie : Pour vous qui craignez le nom du Seigneur, le soleil de justice se lvera sur vous et ses rayons apporteront le salut (Malach., IV.). Si lcriture nous reprsente le Christ comme le vritable soleil et le vritable jour, il ny a pas dheure o les chrtiens ne doivent ladorer. Nous donc qui jouissons de la lumire de la nouvelle alliance, passons tout le jour en prire, et, quand les lois de la nature nous ramnent la nuit, que les tnbres ne nous inspirent aucun effroi, car nous sommes fils de la lumire et le jour brille toujours pour nous. Celui qui porte la lumire dans son coeur peut-il tre dans les tnbres? Celui qui trouve dans le Christ et le jour et le soleil peut-il regretter labsence dun astre matriel ? Donc, encore une fois, puisque la lumire du Christ brille toujours sur nous, ninterrompons pas notre prire, mme pendant la nuit. Ainsi Anne, la veuve de Phanuel, priant et veillant sans relche, mrita de voir le Christ, comme le rapporte

lvangile : Elle ne sloignait pas (239) du temple, servant Dieu jour et nuit dans le jene et la prire (Luc, II.). Les gentils qui nont pas encore t clairs ou les juifs dserteurs de la lumire, qui sont rests dans les tnbres, peuvent ignorer ces vrits. Pour nous, mes frres bien-aims, qui sommes toujours dans la lumire du Seigneur et qui nous rappelons la dignit o nous lve la grce divine, ne mettons aucune diffrence entre le jour et la nuit. Sachons que nous marchons toujours la lumire, et ne nous laissons pas arrter par les tnbres que nous avons quittes. Dan~la nuit, ne suspendons pas nos prires, acquittons-nous-en avec le mme soin. Rendus par la grce de Dieu et par notre seconde naissance la vie spirituelle, commenons sur la terre la vie du ciel. L, sans craindre la nuit, nous possderons le jour vritable; veillons donc ici-bas comme si nous tions toujours dans la lumire. Au ciel nous prierons toujours, toujours nous rendrons Dieu des actions de grces; agissons de mme sur la terre, et que nos prires et nos actions de grces ne cessent jamais. (241)