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Comment j'ai fait mon "Dictionnaire de la langue franaise" (Nouvelle dition, prcde d'un avantpropos) par .

Littr
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Littr, mile (1801-1881). Comment j'ai fait mon "Dictionnaire de la langue franaise" (Nouvelle dition, prcde d'un avant-propos) par . Littr. 1897.

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LIBRAIRIE 15, RUE

CH. SOUPFLOT,

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COMMENT

J'AI -FAIT

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DICTIONNAIRE
LANGUE FRANAISE

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SOCITB

ANONYME

D'IMPRIMERIE Jules Bardoux,

DE

VIM.EFRANCHE-DE-ROERGUB Directeur.

COMMENT

J'AI

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

FRANAISE DJy^ LANGUE


PAR

E.

LITTR

Nouvelle

dition,

prcde
PAR

d'un

Avant-Propos

MICHEL

BRAL

PARIS LIBRAIRIE 15, CH. DLAGRAVE 15

RUE SOUFFLOT, 1897

AVANT-PROPOS

Parmi Littr

les opuscules qui durant les dernires intressant,

sont

sortis

annes

de la plume de de sa vie, il n'en

est pas de plus plus grand

exemple

Comment j'ai fait l'ont lue en ont gard traduit monde des en allemand, pdagogique

que mon Dictionnaire. un est devenu

de plus touchant, ni d'un la Causerie intitule Tous ceux qui vif souvenir. Ce morceau, dans le classique Il est moins onnui

d'outre-Rhin.

jeunes d'un partie depuis Ayant,

franaises, gnrations parce qu'il fait recueil devenu rare1. Aussi souhaitais-je de le voir remettre en lumire. longtemps l'an part de ce dsir Mme Litle succs d'une publication ayant rappel d'elle son du mme genre2, j'ai obtenu une rdition en tre charg moidernier, elle me fait

tr, et lui antrieure consentement mme,

le proposa, ne pouvait tre et un plaisir: moi qu'un pour honneur Il y a quelque ne ft-ce chose de rconfortant vivre, qu'un petit en communion nombre avec cette austre d'heures, et noble intelligence. --< 1. tudes et Glanures, un vol.; chez Didier, 1880. v 2. Commentles mots changent de sens, par . Littr, avec un ayant; propos de Michel Bral, fascicule 45 des Mmoires et Document scolaires du Muse pdagogique. ; comme

VI

AVANT-PROPOS

ce rcit, on l'exemple de ce que peut le1 travail port sa plus haute puissance. Je ne cojinais d'un pareil labeur. Si l'on v pas de second spcimen d'un d'Hippocrate, de la traduction de Pline, sans compter quantit tres crits non moins graves, non d'une porte songe uvres que la mme vie a suffi la publication des ` ~` Dictionnaire de mdecine, d'aumoins

En lisant

on se rappelle et on se redit le mot d'Horace leve, un travail Labor improbus, de fer . Mais ce qui n'est pas moins d'admiration, digne et vraie c'est c'est la parfaite modestie, l'extrme bonne grce avec laquelle Littr, dj malade, pour faire passer ce chapitre de ses collaborateurs ceux des deux comme chemin, surtout, tait l plus vite les heures de sa vie. Il tient il les sicles, Estienne, est derniers Henri qui il de souffrance, d'abord faire numre raconte la part

qui Forcellini,

tous, depuis lui ont montr le Ducang s'il comme ses collabola

me prtant du jour, qui l'ont dont rateurs prserv de fautes me fait encore fripr . Il n'oublie pense personne son diteur et son ami, ni l'imprimeur, ni Hachette, ni sans l'quipe de compositeurs interruption pendant Comment est-il venu bout Le secret, dit-il, une minute qui travailla douze ans. de cette simple est bien II faut pour uvre c'est l'art en

reconnaissant, l'oreille , jusqu'

lui imde| de j tte

mense? ne pas

possder La Prface rpartir qui se trouve et qui, pour le dire en passant, du Dictionnaire, est il l'a une page magistrale d'histoire de la langue, la campagne, compose durant quelques moments de ses matines, pendant qu'il tait au rez-de-chaus-

perdre son temps.

AVANT-PROPOS

VU

se, ajouter

attendant que cette

qu'on chambre,

ait

fait

sa

chambre

Il

faut

la fois l'avait du matin.

chambre vu prolonger

couses

cher veilles Toute dj coup

et

cabinet jusqu' sa

de trois

travail, heures

tant journe et une partie de ses nuis Comte Mme Auguste est venue tout prises, d'crire un livre sur la vie et la lui demander

du fondateur de l'cole positiviste. Littr, philosophie crut cependant ne pas pouvoir refud'abord dsol, et il est arriv, par quelques remaniements dans ser de son temps, composer la disposition ce livre sans arrter en rien la marche du Dictionnaire. de Tel est le et nade l'ordre. -pouvoir Il y a fallu encore autre chose l'art son uvre. Des dictionnaires de limiter ont t entrepris ailleurs genre chaque tion n'est

dfinir du mme

grande

le sien. Mais jusqu' veut avoir prsent aucun sur un plan trop vaste, termin. ils s'Conus s'en fait attentendent tel point que l'achvement mesure. avec une svrit dre outre dont le Littr, grand pos toire le mrite, ne peut apprcier s'est impublic des bornes Pour l'hisqu'il ne dpasse jamais. du mot, deux exemples par sicle. Pour Ftymo-

des opinions logie, une brve indication mises, une conclusion courte et cla' e. Grce cette sobrit, il toutes sortes a de la place de renseignements pour qui ailleurs sont oublis ou ngligs la prononciales synonymes, les rgles de synachve de caractriser son utaxe. Ce ct pratique est un rudit de premier mais il est vre. Littr ordre; un philosophe un fils de la en mme temps utilitaire, un ami de tout ce qui peut clairer et Rvolution, tion, l'orthographe,

VIII

AVANT-PROPOS

guider naire les

les

masses.

Grce

ce mlange, a,

le

Diction-

t est

historique de la langue franaise son ranguvres de mme sorte, et il est il est scientifique pratique, comme il le dit, c'est le tout qui est le tantt dit nous

entre-toutes Il Or, v

part. termin. juge

suprme et tantt

des parties . ce que Littr Voil nous laisse entrevoir. Je charme tinuels n'ai encore examens rien de ce morceau

expose fait le

de ce qui la dlicatesse

principal les avec conr lui-

mme, le tendre fille, ses aides et ses le souvenir retraite, un mu moment

de conscience, attachement soutiens menace sa maison

morale, l sincrit

et sa pour sa femme de tous les moments, du Mnil, sa studieuse

par la guerre et par Nous avons ici une sorte de post-scriptum l'invasion. admirable encore du Dictionnaire qui rend cet ouvrage plus cher tous ses lecteurs. "> des malades diffrent les fati^ Bien qui accusent de leur vie, Littr, les peines gus et aprs avoir examin dclare l'innocente qui l'affligent Pour J'intrt bon nesse. MICHEL Brl. de cette en que mdecin les infirmits n'y est dont pour il souffre, rien, et il le Dictionnaire de toutes les . perfection plus que pour et historique, j'ai cru qu'il tait de la jeuCauserie aux mains morale encore

perversions

organiques

philologique remettre cette

.COMMENT FAIT MON J'AI DICTIOMIRE


.DE LA LANGUE FRANAISE

CAUSERIE1 Rien prise ne de ce m'avait prpar Rien? particulirement Et les travaux une entre-

dans le genre. consigns volume et ceux, prsent plus considrables, que contient V Histoire de la langue Sans doute; mais franaise? cela me qualifia lors qui des transformations amplement de mon pte premier en toute de ce et vague vrit genre. projet, rien ne J'avais y est m'avait dpass postrieur; prpar quarante sauf et je r une enans; la

treprise mdecine

grecque m'occupait entirement, quelques excursions littraires des journaux qu'accueillaient quotidiens et des revues. Je donnais chez M. J.-B. Baillire une dition d'Hippocrate, les manuscrits que taires frag dont C'tait homme de le dition dixime bien dj assez pourvu modeste n'tait l'Acadmie et texte avec grec me procurer, volume la collation notes me de tous et commen-, valut le sufet1860. de son

je pus dont le premier des

inscriptions dernier ne parut de besogne. d'un gibier chasseur pas La

et belles-lettres, qu'en Fontaine l'anne dit

suffisant en et t content et le fabuliste ajoute `

Tout Son aussitt chasseur

modeste,

Les vastes 11. ier mars 1880.

Mais quoi! rien ne remplit d'un faiseur de conqutes. apptits

2~

COMMENT

j'Ai FAT;Mp

DICTIONNAIRE

Entendons-nous de ces esprits rir les champs expression avare et continuai tionnaire. vieillesse accable, teurs, Mais en

pourtant

sur

mes' vastes qui

apptits.

Je suis parcoula belle.

inquiets ou charms du savoir -divers et

voudraient suivant obtenir,

des clarts de Molire, avide, je n'aimais rien mon Hippocrate, Que avait n'ai-je t forte pas et tout roul que

de tout ;ixms, la foisv C'est ainsi lcher. que je/ en en la avec dont du entreprenant mon esprit? maladie quelques ne l'et collaborale plan. fut due, n'eut fragsuccessiensemble o mon Si pas dicma;

= `

mis ia main, j'aurais une histoir universelle revenons. conception . une circonstances, La

tout j'avais dictionnaire fortuite, caractre

de telles

occasion et un

d'abord

qu'un petit commencement et ne parvint mentaire, que par des en un plan gnral ves se former toutes les

laborations et en un

concouraient. Mes lectures, toujours parties trs avaient amen sous mes yeux des recherdiverses, A la suite, partager ches tymologiques. je me plus suffixes et radicaux. mots en prfixes, franais quelques Cela temps ginai que me et curieux; parut ni la peine de pousser y avait langue, ce que sans l matire refaisant, Mnage mrite. toute incontinent, sans prendre le ?' plus loin l'exprience, j'ima un dictionnaire tymologi la avait fait lumire deux ces des cents mthodes ans aupaqui tard

qu'il de la

modernes, ravant, d'abord

non

Au reste, mon leur

absorbaient

attention

prliminaires, et qui plus

se rduisirent ne furent

d'eux-mmes

dl'uvre perdus pas compltement leur rang une certaine finitive, j'ai donn alphabtique, l'oriet aux suffixes, en en expliquant place aux prfixes et la signification; innovation non inutile, caries gine et les suffixes sont des lments franais prfixes l'analyse des mots. connaissance importe M. Hachette, le grand Je proposai mon projet qui me liait une vieille amiti de collge. Il dont la

proportion et, dans

vritable,

libraire, l'accepta.

DE

LA

AISTGUE~

FRANAISE

3-

~ Le

tjtre

de

l'ouvrag

devait

tre

Nouveau

Dictionnaire' tymologique deUn la trait tangue franaise. entre nous-

<vli,

fut ;sait Cinq

conclu. en annes le 1841.

H m'avana s'coulrent dont travail C'tait, j'en

quatre '/> sans j'avais conviens,

mille que

francs. "c j'eusse

>,

Cela '}\ sur et

se

pasv le

mis

;v

chantier

pris

ponsabilit. de la m'excuser dans mort longs habituel saire,

l'initiative bien du retard

la resef bien

me justifier, Je ne puis que je ne puis ngligence. attnuantes. les circonstances J'eus, et plaider de perdre ma mre. Cette le malheur cet intervalle, de dans un deuil me plongea et, pendant profond, le cours de reprendre incapable mois, je demeurai et car ncessaire cette oisivet dans mes de mes par occupations. chagrin porta affaires. Je dis ncesde part, autre talonna les ces vodi` beaucoup D'autre me que Sous temps

dcouragement {quand diteur je

commenai qui me fut toujours

petites de revenir moi, bienveillant avec raison,

M. Baillire, et ami,

dont, Hippocrate, ;C:,pour > lumes se suivissent.avec verses ~],' >~ causer

il voulait

pressions, je ne le dictionnaire tymologique, le cadre introduire dans ct desengagements de dsagrables torpeur, tira en me

rgularit. quelque mon sus pas disposer

pour fallait de. me 0

besogne "nouvelle qu'il et je laissai de la journe, dont le souvenir venait parfois sursauts. dur, nous de M.

Cette m'en fois,

qui n'avait que trop sommant de commencer. qui

Hachette* que par-

6T

On sait ont

le sommeil, des ides pendant s'laborent la veille inconsciemment; ce miennes l'ancien travail un trop sommeil de long s'taient modifies, trait, nouveau d'en conclure titre, notre

occups

mme,

ses projet, et il me proposa un autre et de de Dictionnaire

pendant ides et les d'annuler donner au

tymola` et grammatical de la langue historique franaise. On '|\ gique, ia largue, f~ancaise: "7:t, ,r,a~al, U,' n nouvea.u titr, e, le tit,re On C'tait l, en effet, \ remarquera l'adjonction ? historique. mon projet sous toutes ses faces, que je considrais I depuis

le titre

COMMENT

j'Ai

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

dominant Je point mieux avec ma de l' acadmie

qui

qualit des inscriptions.

jne proccupait d'rudit et

le et qui cadrait mon titre de membre pas le premier en un lexique une bau-

l'introduction qui et conu Voltaire la langue franaise. de citer, che en conseillant ds tires phrases amoureux Gnin, des de

Je n'tais de l'histoire en avait

de

propos

au lieu d'exemples meilleurs crivains.

arbitraires, Mais surtout

rcommanda de langue, dlibrment remonter elle, et de ne pas craindre jusqu' des autorits. Je m'appropriai et l'avis de d'y chercher Voltaire et l'avis de Gnin. J'en composai un plan original d excule premier qui fut bien moi. J'tais soumettre de tout point le dictionnaire si j'avais tant l'uvre, force, patience Voyez, quand rectement aussi, aise l'avance en effet, dj ce qu'est commenc la chance. qui entreprenais l'histoire, et chance Bien

l'ancienne

favorable. plus tard, et

j'avais

savant qu'un song un dictionnaire des matriaux et amass que j'avais Pourtant et sa riche sans peine prise tout

indil'impression, j'appris M. Godefroy, lui homme, avait, historique cette de la langue frande fin. La nouvelle espoir. perdu. A lui la chance Ces amples fournisla lan-

>-

lui ta tout ne fut pas d'anciens un

manquait. lectures saient

collection de quoi faire nous manque.

exemples dictionnaire

de

Bientt je fus en rapport' gue d'ol, lequel mon approbation une telle avec M. Godefroy, j.e donnai dans la persuasion tait qu'elle entreprise; je le confirmai maintes fois fort dsire; je pressai, j'allguai j'exhortai, mon t-on. M. Godefroy m'a pay de ma dont la premire livraison en me ddiant son livre, peine l'rudition vient de paratre, enlevant ainsi allemande, l'honneur de nous donner, allgrement, qui s'y prparait tout nous Franais, un glossaire de notre vieille langue i exemple Non pas et mes procds. fait; car La mouche du coche, dira-

1. Le Dictionnaire lectes du neuvime

et de tous ses d'-y de l'ancienne langue franaise | au quinzime sicle par Frdric Godet'- }
JilL

T)E

LA

LANGUE

FRANAISE

5'

A moi proposition liminaires, loin res de la

la

chance de

s'ouvrait mon je

sous lecteur

la

forme

de

la

seconde prque, heutemps `

M. Hachette.

Peut-tre,

e'tonnerai-je saisir avidement, Ces

tantde aprs en lui confessant vingt-quatre furent un l'il,

de rflexion.

d'angoisse; en ide, le charger. prsenta l'entreprise, vieillesse, d'annes, taient en 'le courage

je passai dont fardeau Jamais plus

vingt-quatre la nuit sans

demandai heures fermer

dfinitivement il s'agissait d'Horace1 ralit du vers la svre mon La esprit. me mnerait durant

soupesant de me ne se de la

vivement

longueur jusqu'

qui, je le prvoyais, et la ncessit de la combiner, avec travers les de le La travaux ma dessus. sduction qui rsolution. J'eus du

beaucoup se jeme faisaient vivre, vers le matin, Enfin, honte de que tout quatre reculer j'avais aprs conu

m'tre fut

prit avanc. forte, ma

la plus Pourtant

et je signai confession n'est

plan le trait. pas dit,

fait mille

complte. francs,

M. Hachette

avanc, je l'ai et les rendre devenait une premire entre nous. que rien ne se concluait de les nomies ses restituer, auxquelles pargnes. sur pas jouir. enlevait, si chres, du crdit ma mais ils faisaient comme je tenais Ils ne furent donc dtermination. La rvolution avec le restant des La

m'avait

du moment obligation, Je n'tais pas hors d'tat de quelques partie cole petit tient pargnant pas sans une certaine destin aprs, qui m'univerpasToutefois,

influence n'en me taient selle les

de fvrier, de ces dpts catastrophe

j'tais ans deux

conomies que la crise ne

en places fit sombrer.

toucha

matre en effet cette ddicac A mon cher et vnr porte du plus tendre et de la plus proM. E. Littr, hommage respect ne compte Ce grand fonde reconnaissance. ouvrage (1880-1895) suiin-4. L'auteur le fait, en ce moment, pas moins de 8 volumes L'Acadmie des inscripvre d'un supplment non moins dvelopp. du grand prix Gobert. (Note de l!diteur.) tions a honor ce travail 1. Quid valeant Quid ferre humeri. rcusent,

COMSfiS

4Ul_

FAIT

MON DICTIONNAIRE^

mon sultat

dictionnaire, (il faut nous ne que, bien

mon pis, ma rsolution. juger par le rsulta, ^sasqe, percer l'avenir) m'a- domr les' plus fore mes anticipations de compensations.

Le

r-lj^

aupara-\ Isei&u ambitieu-

~vant,

pouvons dans en fait

$. de '*? Le JD/.S gue. disse

ce

j'esprais

tait de rassembler commencement ls textes et dans dans nos classiques Les allrent classiques de leur de sortir cercle; de soi, sans

exemples land'ancienne je m'interd'ancienne

langue, je pris les plus le douzime (le onzime inclusivement. Le seizime Mon atelier torique. mit ma disposition moi les auteurs, pour portant Je les mercies, me rales ples rest fournir en tte ai nommes ainsi du le mQt fut

aux quant dans sicle clbres chaque depuis de chose) seizime a peu jusqu'au sicle aussitt personnes est la limite de mon hisconstitu. instruites sur les de petits M. Hachette qui lurent papiers

que textes

des

et inscrivirent, de l'exemple, dans la prface instructions faire nos se

releves. phrases du- dictionnaire et re qui se plurent taient fort gndes exempourrait, plus d'un est ni les noavoir l'il

que quelques secours. Mes

volontaires

autant recueillir, que de tous les mots (malgr n'omettre sans citation), ni les contraventions

recherches

ni les archasmes, la grammaire;

logismes, les sur

et donner la dtournes ou singulires, acceptions ou par leur lgance, aux exemples intressants prfrence Tels furent les points 8 ou par l'histoire. l'anecdote, oupar dont je causai avec eux; l'excution leur fut laisse leurs et leurs habitudes, vues, propres aussi au hasard des rencontres. Je lus de mon ct got personnel

et dpouillai certains non seulivres, la somme du travail, mais lement surpour augmenter de ce genre de avoir tout pour par moi-mme exprience les contributions de mes auxiet mieux besogne apprcier liaires. moment Toutefois, vint la vraie ces pierre exemples de touche et de les fut quand le d'utiliser

incorporer

DE
dans dans la la red~

.LA
a-'

LANGUE
~~)~ :1-_

FKANAISE
: a

1
rn

-`

rdaction reconnus auxiliaires,

de

Alors ceux

je

l'article que plus taient mes

auquel ils se rfraient. d'un, des miens comme suspects se divers bornassent des multitude des un titres.

de

de mes

M. Hachette mer l'auteur

voulait et qui page. et crivant, Telle quand fut ne

que

citations pas de tait

nomrenseidition, des

fussent

accompagnes les que, tromper ce Mais pris, la retrouver, vu la sur serait ce parti,, n'eut

"gnements chapitre, indications soit en fautes. radical, qu'il citations. fois vent de qu'un fort ce

permettraient Son motif la facilit soit son en

de

se

chiffres, grenier par trop remdi i

imprimant,

mme

expression. je l'aurais

de vicieux ou y avait Le seul recours tait soupon laborieuse quelconque et grande mes le

d'insuffisant vrification,

pas en certaines toutes

les souet et je

s'levait, consommatrice

vrification d'heures point, de

recherches. donner Malgr

Nanmoins

russis eision. Jfautes.

je ne me citations toute ce ne fut

rebutai leur

pronostic,

qualit prun grenier point

des exemples, paisiblement que je recueillais de terribles vnements la face clatrent, qui changrent del France. En 1848, une meute vite transforme en rvolution faction peu sur la mit soudainement bienveillante lequel les elle des rpublique. de la province, la vue n'avait pas t consulte, les systmes l'incertitude socialistes sur l'issue en La d'un les des stupchanides aui

Pendant

gement rvolutionnaires tres parmi

uns,

vainqueurs,

d'une

dans le dsarroi la fortune pareille crise, jetrent publiet les fortunes Le sanglant conflit de juin dans que prives. Paris entre l'Assemble nationle et les ouvriers,, mme, n'tait command attaquer, le pas fait pour rien amender; avec sa compagnie et, quand de M. Hachette, pour quarnationale garde leve en son

une barricade vendredi, alors rue rue tier (il demeurait Pierre-Sarrasin, d'hui une dcharge dtruite), reut qui le couvrit

aujourdu sang

COMMENT

JrAI

FAIT

MON DICTIONNAIRE

de qu'il le

plusieurs ait hsit dictionnaire,

de

ses voisins, continuer

il n'y a pas lieu de s'tonner une aussi lourde entreprise que au la fort maison de orage tait ds les lors tint secours solidette aux

qu'il ment

et suspendu Mais me fournissait. et son chef une et je

tablie,

circonstances. tane, ;'A

Aprs l'amas

intrpide hsitation

et habile

il persvra, la longue,

tellement, que je suffisamment En ralit, me jugeai pourvu d'exemples. je ne l'tais mais je ne fis pas moins fort bien de m'arpas; rter sauf reprise, ainsi, en la voie de la collection. Avec les proportions o j'avais mon dictionnaire, conu je me serais sans ressource dans le temps perdu et dans l'essi je m'tais laiss pace, en chacun des compartialler; ments la tentation, qu'il trs naturelle du embrassait, reste, Il tait urgent d'y tre complet. de se rsigner un et de procder au tout en se refusant sacrifice, mettre la dernire main aux parties. Je n'ai eu me repentir point de ma rsolution. Le tout se fit, et c'tait l'essentiel; car, en bien des cas, il est le juge des parties. Puis suprme les parties furent en sous-uvre et avec une meilreprises leure ce qui compensa entente; suffisamment l'interruption que je leur avais inflige. lime souvient un Anglais, qu'il y a quelques annes, faire sa langue ce que j'avais songeant fait pour pour me demanda la mienne, de le renpar un intermdiaire dont j'avais seigner sur la manire d grand cur indications quelques ne le reconnais que trop aujourd'hui, nement notice insuffisantes; que et si j'avais pu j'cris prsentement, en -lui sauvant les sauvs. J'avais, il Henri que j'ai procd. Je lui donnai mais, certaila je

persvrai que je faisais

qui ne fut que avec lui. crt

momen-

essentielles; elles taient alors lui

remettre

d'utilit, furent pas d'illustres cellini

t de plus je lui aurais ttonnements. A moi ils ne est vrai, Estienne, feuillet en lexicographie, ForDucange, sans relche et

prdcesseurs, surtout,

Ducange

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

pour tant eux. mienne;

qui je l'oreille. Leur car

suis

reconnaissant pas

comme l'outrecuidance n'a pas

s'il

tait de me

l me

prl

Je n'ai

mortes o tout de langues eu affaire est clos, une langue j'ai vivante o tout demeure en soit de cette Quoi qu'il diffrence, ils ne nous ont pas dit comment ils s'y sont pris pour composer leur Trsors. Je serai moins discret, de et, au risque faire penser mon lecteur que je suis moins modeste, plus personnel ou, selon l'expression des Anglais, plus gotnte, ma narration je continue lexicographique. donc la clture de la rcolte Je prononai des exemples. j Ils taient crits sur de petits carrs de papier, portant chacun le nom de l'auteur, le titre de la page l'ouvrage, ou le chapitre. crivain formait un paquet Chaque de ces carrs, dj rangs Cela dut tre trans alphabtiquement. form en un arrangement alphabtique Cette gnral. toute besogne dont je me chargeai, matrielle, m'occupai de trois pendant mois plus heures plusieurs par jour. Oh l combien peut juger la masse par en tait considrable. Je l'admirai non sans vraiment, quelque secret effroi, la vis si grosse quand je dresse devant moi. Mais ma peine tre commenait en ce tas de rcompense; car, petits sous un tat papiers, je possdais, il est vrai, informe, le fonds des autorits de la langue et le fonds' de classique l'histoire de toute la langue. dans la prface J'ai, de moa donn le tadictionnaire, bleau et l'explication du mode trait chaselon lequel j'ai que mot en particulier, et de l'ordre constant que j'ai suivi en ce traitement, de faon que celui une recherqui ferait che ne ft jamais drout. Ce tableau/que je viens de relire est excellent; et s'il m'avait t possible, c'est ma plainte de l'avoirde bonne perptuelle, heure sous les veux, il la perte de bien m'et pargn = et aussi des heures, quelques angoisses. Mais, loin d'tre, un antcdent, il fut un et moi, ouvert.
1.

tche, d'ailleurs, se sont occups ils

la

comparer mme que

10

COMMENT j'AiFAIT

MON

-DICTIONNAIRE

consquent; prix Celui de maint

et jeneTobtins essai avort

ainsi et

clair

etdtermin

qu'au "

pages

qui considre et leurs trois

de temps beaucoup combien de temps, doute dont il ne-se pas, c'est en recherches a t enfoui reste aucune trace, sans et rsultat, en reprises. Moins prpar en retourssur les pas faits,

de maintes fausses routes. milliers de volumes, mes quatre leurs estime colonnes, certaine tout cela; employ mais ce a t dont il vaines ne, et

en remaniements

prpar daction non non de savais vec des

que je ne croyais assez pour ne pas m'garer, Ce fut terme. et la menai mois, mais des annes. Il

l'tre, pourtant la rje commenai mais et j'y employai long, en rsulta une uvre de moi-mme Je et ne

mon inexprience qui, dans petite me sembla mes conditions mentales, pas alors'aussi moi le dfinitif que ne s'obtient bien

dfinitive.

qu'aje le sais maintenant, Combien pas si facilement. chtie croyais double, et avoir triple, comat-

ma satisfaction bien teint! j'tais Cette

devait tre prmature loin du terme encore que je allait tre de papier masse

peut-tre le mais comme Mon ".donner" Tous nire qu'elle

quadruple fait est que un embryon d.siUusionnement del

un compte exact, pas tenu je n'ai rdaction cette disparut premire dans la seconde. s'opra quand mot technique) il fallut enfin

copie (c'estle les auteurs ne se comportent pas de la copie. l'gard Quelques-uns doit demeurer que que metteur elle est du

l'imprimerie.. de la mme mala livrent telle

et aussi" parfaite ne reoit d'eux du sont la joie niements ni ceux parmi que en cette manire en leur esprit,

acheve premier coup de chacun le veut le talent l'preuve ils des corrections typographiques; en pages, n'occasionnent ni remaCarrel, .modles arrt ` < et Armand Comte Auguste vus travailler, ont t des faire ne -tout changeaient tait si nettement plus rien

retards. j'ai de qu'ils

ni la pen-

s se, et ils rive, ni le au tour, qu'un taihent nouvelle et

DE LA* -I&NGEni et ils l'expression.

FRANAISE DJaufres et une nouvelle le travail ne

il voient preuve de dans arla prix ` ar` `

l'preuve

brouillon le occasion de

tillable recommencer

raturable

merci,

raturent

ne parviennent se satisfaire qu'au et des niaJdictions du typographe. preuves de plusieurs enfin tiennent le milieu ils ne sont D'autres ni aussi correction, rts J'tais laisser prpare. coup mon - effac que les premiers, de cette dernire sortir Mais, 'et de mes un jour ce ni aussi catgorie, mains une que sur M. J.-B. flottants avec que les seconds. tendance pourtant non suffisamment j'avais qui fut

copie une preuve Baillire, fut

beau?pour

remani, que fit observer un travail

Hippocrale me tionnaire, taient

M. Hachette que ces ratures

mon Dicpour et ces remanie-

ments coteux

l'diteur,

;> me

d'achever monde remaniements aux parut ayant sans

l'imprimeur, perdu, ennuyeux et qu'il serait prfrable pour tout la copie, et de rserver davantage cas indispensables. et, comme Le je tait raisonnement corrigible, de suis

le les

pondre cela, de mon copie, avoir nuscrite dre,

rplique de bonne heure compris qu'il aux suggestions d'amendement depuis toujours de conduire m'en eu au

peu sage Je suis selon la

r-

comme capacit

j'ai

cur,

esprit, avant de

dessaisir.

fait elle

en ce que j'appellerai de mon dictionnaire ne fut, qu'un canevas.

du dfinitif ma plus prs C'tait ce que je croyais la premire dition mamais, u faire et d'une reculais M. le au pren-

Instinctivement, c'est--dire d'tre insuffisant ma vague mencement avait t rer hte bien de l'impression. de mettre en train des annes. Puis

sous tche, Au

l'empire je contraire,

crainte com-

Hachette devait avec avec chercherait M. Beauduun moi,

une il tait dispos

opration qui en pourparler collaborer loin le dbut, C'tait

professeur

de l'Universit

mais qui, si l'on renvoyait trop ailleurs de ses quelques emploi

loisirs.

12

COMMENT

J'AI

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

jean, aujourd'hui rcit montrera prvoyant lboration. tiaient

d'acadmie. La suite inspecteur combien M. Hachette avait raison pas ct il chapper aussi, devenait un autre car pour moi ses instances

de et cette

mon tait col-

'en ne laissant Parhautement

se jus-

de plus en plus urgentncessit extrieure, inexorable me contraignt qu'une faire appel les ressources de mon esprit, toutes et que je cessasse de reculer devant la lourdeur du fardeau, l'de la bte mentis d'Horace, asellus. gal iniquse Pouss, papiers prparer fut press, je bien numrots de la copie me et dfinitive dcidai bien prendre ficels par en main mes et Quel ne

paquets,

le mot pas mon dsespoir, je me convainquis qu'en l'tatje fournir de la copie en quantit

pour l'imprimerie. n'a rien d'exagr, n'avais et en aucun qualit

quand de moyen

suffisantes

en consommer une imprimerie Jusqui allait beaucoup 'tement la prposition je dbutais par , qui est le mot le de tout le dictionnaire. plus difficile, La perspecje crois, fut dcourageante. tive C'tait celle d'une impression qui marcherait avec lenteur, si bien que ni moi ni mon diteur, qui n'tions plus pour jeunes, lui; sans souvint t grande matriellement Alors que il me et La perte c'tait un dsastre moi, pour infini, mais surtout doute, moralement. de la nuit et d'insomnie d'angoisse la rsolution qui tournait n'en verrions la fin.

1 1

j'avais passe quand je pris et je me repentis.. srmal, L'oubli inconcevable presque d'une

et

fort

malencontreux encore mes et de faire

toute matrielle prcaution aggravait Je n'avais difficults. de mettre pas eu le soin en cette mettre, la livrer, chaque papier comment additions spar. oprer de la rdaction que

la relire et je prenais pour et chaque sur un signification exemple Et maintenant, une avec pareille copie, les classifications, les rectifications, les masse Il norme fallait de matriaux recopier; recueillis et reco-

postrieurement?

beaucoup

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

13

pier tant Ainsi ment.

beaucoup de place, cern

en

un

travail une je

les

critures

tenaient

allongeait de tous cts, de tel de

besogne tombai

dj trop longue* dans le dcourage-

n'est i,. II f 1 ton pour

rien avoir

persuader 11 en cette avantages devait terie uvre, plus, au

de mepenses. J'essayai tout tait que mon dictionnaire, imparfait qu'il rdaction, premire l'emportait par de vritables sur les dictionnaires et que cela prcdents, suffire. En cette faon, me tout moi-mme pour me je procdais par dcider dserter le mieux la flatmon et l'imun dlai quelle devoir le f

que d'tre mauvaises

dans

une

mauvaise

posi-

me envers et

pour

pression, relativement chute l'gard

pire et au la pousser court, ma mon de

rsigner, moindre.

en voyant Commencer

aussitt en aussi mon

et terminer rapidement tentation 1 mais quelle conscience l litem en la melior effet, fois j'eus me le natura mit fin diremit. la et devant

devant

propre diteur

Hanc demum Ma meilleure intestine honte laquelle de dont ma nature, j'tais faiblesse de honte le

contention? J'eus, par, mes de-

et le juge, sige honte de la flatterie et placer d'endormir les intrts

j'essayais

scrupules; j'eus mon diteur sur

corrompre de ne pas niveau

les que miens; j'eus: honte enfin de ne pas excuter mon dans sa conplan et entire, abandonnant la saine et loyale ception pleine de produire, en un domaine aussi rebattu esprance que' celui nal, des lexicographie, et de mriter, moi travailleurs. sur de la un dictionnaire aussi, quelque et ces vraiment gratitude de la origipart rendi-

mme

Ces rflexions

rentvi'empire ments mon dictionnaire. un

instructifs,

me reproches moi-mme. Et bien m'en prit. Les labondent dans curieux, historiques, Plus d'une fois il m'est revenu que, le chercheur s'attarda et suivit la

cherchant

mot,

14 ~~`.t

^-COli11I1~T

J'~3~- FAIT

COMMENTFAITMON j'A DICTIONNAIRE

lecture J'avoue :>Toute blement ^C Les


1

comme que

il

et

fait n'ont

d'un

livre

ordinaire manqu de

et

courant.

ces dires

jamais

Chatouiller cette

de mon

curj'orgueilleuse tait perdue,

faiblesse. si j'avais ainsi misra=

rcompense faibli. bons

conseils

et honntes de mon dresss

ayant esprit devant

toutes les forces pliquai les obstacles surmonter tt il et avec tait toute certitude

j'apprvalu, et de mon courage moi. Je vis bien-

mettre primerie

indispensable, au-dessus de

le point dcisif de ma situation mais il tait me suffisant, pour sur l'immon affaire, que je prisse

semaift-ce seulement de quelques une avance, sans arrter ralentir nes, jamais ou mme qui me permt, de grossir, au fur et mesure de mes rela composition, mon canevas de tout ce metteur en pages, mises mon que mes j'avais notes, amass, et de le ambitions. d'en remanier sans avance, un les divisions rabattre devais rformer Cette rien je au gr de de mes la gagner

meilleures en prparant

l'imprimerie ces fonds aprs petites

semaine chaque n'en consommait. qui, d'abord

pargnes de complet expos

de copie peu que. plus faire Comment je russis un me constiturent accumules, c'est de quelle ce que faon j'expliquerai le travail fut de or-

roulement,

avoir

l'impression (car de concert ganis Ils taient au Sommer mourut d'artillerie tai

je la commenai intrpidement) avec mes collaborateurs. de quatre dans le cours par M.

nombre

et Baudry et fut remplac Andr,

Jullien, MM. Beaujean, de l'uvre, M. Sommer M. aide, le capitaine

de grand sans parler de plusieurs liers, ceci ou pour ou un autre, pour cieusement des renseignements pterai pas ici l'expression de

plus tard, cur. Tels furent

Despois m'offrit son

que j'accepmes collaborateurs rguvolontaires qui, un jour cela, fort me fournirent Je grane rqu-e

apprcis.

ma reconnaissance,

DE :~

LA

LANGUE

FRANAISE

15

-1

j'ai

dans la prface consigne se soit affaiblie; loin qu'elle qu'au de l'enfantement un succs ont bien aid. ils m'y moment et la En fivre

de de

mon l,

dictionnaire. elle est j'tais plus dans"

.7~' Non sentie' l'efcomaussi plus surtout

aujourd'hui fort d'hui bien

mme. me fait vrit,

Alors

de l'incertitude toucher dans un du doigt

aujour-

tabli

ouvrage

complexe on vite quand ces

on a de plus que le mien, de fautes, d'imperfections, collaborateurs rserve l'ordre et un sont au de gens service

collaborateurs, de d'un de lacunes,

sans qu'ils mettent Voici comment


s%~

savoir, grand la collaboration. tait rgl entre le

^,moi,

mes

collaborateurs Je remettais

la besogne mon organe lot de

-9" 7.

copie l'imprimerie. et l'envoyait dit que cette imprimerie tait pas encore hure. M. Hachette l'avait comme dsigne ment assur Quand mon tions une un grand pour ouvrage. d'un bon metteur en ils eurent manuscrit, ordinaires En mme

typographe. Il le paraphait

indispensable, M. Beaujean. Mais celle grand

je n'ai de M. Latablisse-

et pages sous les yeux un premier chantillon ils refusrent de s'en charger aux de composition, de prix, qui leur pour ni des la et ils fut accorde leur

temps de bons

il s'y tait ouvriers. de condin

demandrent par M. Ha-

augmentation Ils n'argurent, chette. ts leur de lecture mais

fonder ratures, que

ni de la mauvaise

criture,

rclamation, ni des difficul-

ils dclarrent

leur besogne et justifiait exigence tre compos ais de l'historique, qui ne pouvait ment comme le reste. Avant de formuler leur soumis l'affaire une nomment sorte le de

ce qui accroissait tait le vieux francouram-

ils avaient form nona En mier

demande, conseil arbitral et qui pro-

d'ouvriers, en retour placard leur du

qu'ils faveur. lot de

Comit,

dont faisait

l'imprimerie le lisait,

M. Beaujean un prerecevait il corrigeait les fautes. Avec celui-l un second M. Beaujean le placard. copie, derechef, et inscrivait en marge ses ~s

corrigeait

16

COMMENT

j'Ai

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

annote ainsi qui second placard de texte, de quatre adress* II tait form colonnes m'tait le de ce qui est aujourd'hui colonnes quatre "quivalant dictionnaire-. observations. C'est ce Ce mme second en mme tait, placard mes autres collaborateurs observations ne temps qu' et soumis rien, les

M. Beaujean, envoy examen. Leurs leur depuis plus logie. reurs, puleuse Quand rection, pouvais la venue Je lisais travail -point puis l'humble levs Plus de d'une faute la

ngligeaient points de de

typographique de la langue, j'ai frmi

jusqu'aux grammaire, en voyant prserv ces matriaux personnelles de la copie

fois

l'tymoerquelles la scru-

chapp, j'tais qui m'avaient attention de mes rviseurs. j'avais sous la main tous notes l'envoi

par

de corque jusqu' je

des y compris parfois. recueillies avoir depuis du second placard, le placard collaborateurs, Puis je prenais et aprs Andr. d'abord de mes

la besogne. je me mettais moi et sans consulter le pour et je le corrigeais puis mon M. Beaujean, lui M. Despois, Tout ni un allait examen M. Jullien, M. Baudry,, que les ni une

de vue.

M. Sommer,

le capitaine puis observations n'exigeaient rdaction ments. questions refaire secondaire, Mais quand texte,

puis bien tant

ni

des

additions, celles qui

prolong, ni des retranchesoulevaient recevoir

venaient ou alors

des sans

pineuses, mon

que je ne pouvais il me fallait rflchir rsolument de la l'article

et mettre un parti pour prendre ou telle refonte de telle portion laborieux Rien n'tait plus que de ces saura crus long mais, tait placards que maintes le

longuement la la main incrimin. de certains

correction

d'un tait

On en jugera on prdestins. quand fois ils ne quittaient mon bureau qu'acou d'un Sans doute le plus quart. cinquime travail intellectuel cette travail minutie matriel qu'ils qui, tait me demandaient n'en oblig en fin de compte, long aussi,

ajouterai-je, pas une ? le

LA

LANGUE

FRANAISE

17

sur le placard notes et bouts de paj'tais d'ajuster se reconnatre de manire que l'imprimerie pt pier, de fois, quand au plus fort dans le ddale. Combien j'tais de mes embarras, n'ai-je pas dit, moiti plaisantant, moi 0 mes amis, ne faites de dictionti srieux jamais que naire ! Mais le du vain dpit dicton picard Loup, la et passager par C'est La le- cas Fontaine d'apdans

pliquer sa fable

rapport Mre et l'Enfant

Biaux chires leups, n'coutez mie Mre tenchent chen fieux qui crie. si surcharg placard le demandais vrifiais donc, ainsi C'tait et un vrifi un labeur Un tel en les exigeait un nouveau. et l'adressais en pages de labeur,. relev. Je

corrections,

M. Beaujean, la mise qui donnait il avait cot grand pas beaucoup tantt trs minutieux, tantt trs ne se faisait mise

L'imprimerie de preuve

lisait, y inscrivait en faisaient mes aussi (et je jour officiel, qu'un cette suis M, mise du

et une premirepas attendre, M. Beaujean, en page arrivait qui l', ses observations et me l'envoyait. Autant' autres collaborateurs, Ceux qui ont honni qui recevaient = imprim beaucoup un soit qui mal y pense; du Journalet directeur quoi, qui remarqua, avait tant beaucoup en placard nouvel satisfait. ou v

en

pages.

nombre;

Wittersheim, imprimeur de je ne sais que je remerciais devait tre imprimeur gracieux presse), ceux, bien des dans lumire. dis-je, choses qui

la occup ont prouv apparaissent arrangement cette quand addition modification sence aient, de la d'un tenu

impriment

que visibles a sa lumire

qui chappent la mise en pages. Chaque J'tais certainement

m'invitait

de bon du

aloi texte

quelque mais je l'tais encore ne s'imposait; imprim ncessaire, mes

rectification plus car

si aucune' prcommenlimites en

changement que

transes dans des

composition,

me restreindre j'tais et ne Das occasionner

les

remanie-

18

COMMENT

J AI FAIT

MON

DICTIONNAIRE

mente

difficiles le et coteux, toujours quand ils forcent en pages.La cadre d'une mise plupart du temps, j'y de combinaisons grand renfort et d'artifices russissais de rdaction, lettres comptant les lettres que-je supprimais et heureux et les

par lesquelles je les remplaais, quand fallait. Des heures le total tait ce qu'il entires s'y em force de dextrit, mais en fin de compte, je ployaient; o les remaniements trs rares les cas extrmes rendis Ce que j'ai ainsi consum d'efforts, de patience, et de moments, il y a longtemps d'ingniosit ces laborieuses minuties; car, un que je l'ai pardonn elles n'ont me de vue plus point gnral, pas t sans enclin aux et mon servir, esprit gnralits disciplinant purent l'obligeant et petits. Quelque taient, tinsse je pas se faire sa provision ft rgulire de faits grands ne tre vits.

soigneuse d'ordinaire, vrifier

que

l'imprimerie,

ces

surcharges trop si tout moi-mme vrification qui enfin deux dfinitif. les

pour que tait bien comme faite,

pages je ne

l'avais

preuve

Cette. indiqu. M. Beaujean,

donnait mois entre

l'j'adressais le bon tirer. la remise tait considrer compte long par des y de

il s'coulait Rgulirement la copie et ce bon tirer mais, combien vues voir quitablement de mains l'preuve

L'intervalle choses, et tenir

passait,

de chacun, on jugera qu'il n'tait suggestions ni l'impride demander plus de clrit gure possible ni M. Beaujean, de besogne, merie, pourvue toujours il fut ni moi, rviseur cheville Quand ouvrire, gnral. et des -bien en constat faisant que telle l'estimation tait de la vitesse l'accroissement de combien annes qu'il fallait qu'il les moyenne, de ma d'annes compter) ne survnt choses pour moi je pus, copie, j'aurais pour aucune

calculer besoin atteindre de ces

approximativement (car c'tait par l'achvement, males gure. chances

supposer sans lesquelles

humaines ou pour

ne vont

Je craignais

la maladie

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

19

les la

miens, guerre,

la perte laquelle

de

papiers je ne

gars, "songeais dans

l'incendie; pas, qui

ce m'inter-

fut

.L'impression, .finit en 1872. _En soixante .ge,*l'est Pourtant ment. 1859,

rompit. commence Elle ifra donc

le dernier peu plus

un

de 1859, quart de treize ans.

j'avais et onze.

de cinquante-neuf en 1872, ans; prs Cet espace de vie humaine, tout long bien la'fin relativement -de l'existence. plus sans encombre et sans ralentisseje le passai l'inclmence la du sort svit par les vnements

Mais

de 1870 me fit perdre un an tout guerre entier. Je me rends cette justice des dan-, qu'en prsence et des dsastres de la patrie aucune gers je ne conservai ou la ruine tait pense pour l'interruption (car le pire en perspective) de mon uvre. Mes proccupations taient extrieurs; ailleurs. apprend moindre. fut fut Hippocrate, qui douleur qu'une plus La douleur moindre En ralit, dans douze des ans. mois ncessaires l'imprimerie tirer un permit en ceci de ma forte fut premire amortit le tude, une nous douleur et elle de la

amortie. passe demand

dduction de

dictionnaire, faite de l'anne

guerre, avait

l'oisivet

l'angoisse,

l'impression

L'intervalle

deux

de copie l'tat de bon pour amener de l'tat de mon manuscrit fut mon car il me salut; gagner sur elle. La condition de du succs deux serait mois, intervalle par

lot de

pour chaque consomme

gisait la masse

que,

l'imprimerie

moindre

de copie et conduite que j'aurais prpare Cet tat satisfaisant consistait intercaler sant. matriaux

que l'tat

copie la masse satisfaitous les

amasss ou qui s'amassaient au fur et qui taient mesure selon un plan dtermin, me servir du dpouillement de tous les dictionnaires patois pu me que j'avais et mettre contribution procurer, plus que je n'avais recueils de Lacurne fait les vastes et de Sainte-Palaye Pougens, en un mot transformer en texte dfinitif et

20

COMMENT-

j'Ai

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

rpondant que, dans quantit

bauche de tout point mes vues cette premire en suffisante ma prsomption, j'avais imagine C'tait de besogne; et en qualit. mais, beaucoup quim'animait m'avaient servi; ce nouveau que travail A mesure d'un courage, avec je procdais ni livr au n'tait sur l'imprimerie de copie toute vaind'efforts point tre rgulire, et son quipe c'tait un effort grand c

par une compensation mes ttonnements sret, hasard, en la prte et rien de ni perdu. faon grossit,

que j'ai et ds lutte.

indique, lors je fus

je gagnai ma rserve assur

de demeurer

en cette queur extraordinaires avec bien sa quantit

L'imprimerie n'y avait faire; elle n'avait qu' de travail bien mesure le tous fut. Mais moi,

dresse;

elle de des mon

extraordinaire cela pendant dans qui

les jours annes. Si je

promettais ts, voire de Virgile et qui

et je avance, les impossibilits, remonte le

et demand, qui m'tait m'tais relch, je comretombais dans les difficulau comparable d'une rivire forte rapit remisit alveus mni. (Georg., 1,202.) et ininteratelier cartt et me mon qui les prorameur rapide,

courant

si brachia Atque illum in praeceps prono

Pour rompue dispost .difficults, curt grand former

tenir de les

tte

la

consommation j'avais dgrosst soit pour

l'imprimerie, matriaux, soit matrielles, d'esprit libert

grande d'un besoin la besogne,

toute ou

extrinsques, bien tudier

du selon l'importance petit la rdaction au plan gnral, divisions et aux souvent considrations se

et vocable, aux documents qu'il

objet, en conqui conve-

aux y affraient, nait d'y tablir, subtiles grait. projets. le service

multiples varies, rencontrer)

difficiles, qu'il sg mes pour sourit

tout cela (car pouvait M. Hachette n'opposa Il m'aurait facilement requis. Mais une

aucune trouv

objection des auxiliaires me

autre

combinaison

JDE

LA

LANGUE

FRANAISE

,24

r[

davantage: >t ma fille, tout cur avait,

ce fut

de prendre

pour-

auxiliaires

ma s'offraient

femme de

qui, tmoins de mes perplexits, Get arrangement en aide. me venir sur celui qui aurait appel des ces ct et les

domestiUne d'un m'inimmle que M. HaDouze cents d'une

que

supriorit que nouveau genre terrogeaient diatement courant chette cents .sur et

beaucoup j'apprciais taient constamment ce qui place les arrtait,

trangers, auxiliaires de moi,

recevaient

sur

toutes

instructions

Pour cet office, de la besogne suggrait. francs an. mit ma 2,400 disposition par douze taient ma femme et ma fille, pour car nous avions, ma tous femme soins du de les et leur trois, ma besoin fille

moi; pour indemnit moins avec de me res

temporaire les pour absorbant

de temps le courant

mnage,

passaientet moi, plus qui Le

dictionnaire, les et

moments servaient

angusta volontiers et l'conomie;

certaines pour occupations joindre, comme on dit, domi domiriait la situation, toutes le les consquences, soumis travail,

je n'avais accessoires deux j'en bouts.

c'est--dire toutefois

acceptais le travail rgle ou dplt

cette

ne m'impost une besogne qu'il jamais qui me me rpugnt; et l'conomie, autant de dirige que possible manire ne ft pas compltement sacrifi que le prsent l'avenir. tait Du cette somme reste, une avance elle mille il sera francs parl et dbile, possible jeune au o annuelle figura que plus de dans 2,400 francs des la dette

simplement et quelques quarante M. Hachette A ma de travail femme tait Mais son

et dont

je contractai loin. une somme permise

envers

maladive seule ma fille, temps

mesure de par la consacra Cela tait

et mme

mdecine. dsormais facile teurs except journe, la que

et pleine d'ardeur, du dictionnaire. service nous ne recevions consacr htes la gure

campagne, le dimanche, moi, qui,

de visiau repos, de la et la

par

jour donnant comme

d'ailleurs mes d'habitude,

le milieu matine

employais,

'22-

COMMENT

j'Ai

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

nuit.

La- difficult

tait

plus

gronde

Paris,

la

vie

est

Nanmoins, tout drange. compens, et des rserves plus tant fetites pour des distractions plus utiles.que jamais; le nulla dies sine linea comme du dicton latin tait pratique la lettre, procda besognes. nergiques c'est l'assiduit atelier la construction avec la continuit Les qu'ils coups soient, de de mon qui difice seule mne phique grandes quelque vaut, Mon r le lexicogra fin les

collier y valent

intermittents, peu; ce qui sur ses y

Dictionnaire c'tait

qui ne s'interrompt jamais. et moi nous procdions ainsi je notais de' l'Acadmie de franaise quinze

pages;

la tche

la pus, i connatre Dans


>

condition exactement premier

De la sorte, pour quinze jours. je d'tre fidle ma consigne de travail, termin ma r< ponte. quand j'aurais que et qui j'avais rdig fort utile nanmoins, de quinze pages femme et ma fille. de manire .qu'elles les accidents que mettaient du j'en sur mot, mme entre ce qui v aux

-ce

dictionnaire

n'tait je

humble plus qu'une bauche, la pricope prenais correspondant en faire de ses et je la transformaient remettais les ma feuillets

l'Acadmie, Elles pusse autant toutes temps autres se

de la copie, c'est--dire feuillets tous spars

et tous ses En acceptions exemples. elles avaient sous les yeux quelques lexiques, le grand o j'avais not au crayon Pougens, nos quinze pages susdites. de relatives la n'allait copie aux citations, prparation ces difficults prliminaire propres

rfrait Cette

pas, qui,.

sans

obscures, /parfois incompltes, trop courtes, trop longues, n'en avaient moins t incorpores telles dans pas quelles mon canevas. J'tais devenu bien Afin de plus exigeant. remdier les yeux des trop dfauts sur pour lesquels les les dornavant pourchasser j'avais impidans les auximais ouverts il fallait ne pas rechercher taient n'exigeait sous pas

toyablement, auteurs, liaires.

qui, Cela d'ordinaire

cet effet,

passages la main de mes grand temps;

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

2$

ce

qui fausse

en

exigeait vague, autre. voulait de

beaucoup, par Alors que exemple je me le

c'est

quand

la ou l'avis ne

citation Bourdaloue, de

tait

sans chette, avec

ou rien

Massillon rappelais dictionnaire quand ma

M. Ha-

qui plus

prcision;

mais, conformer, dans ma

mme

citt jamais il n'et pas persistais pas une exacti`

t trop tard pour m'y avec moins de fermet tude rement informes. systmatique. charge Peu de

je n'en prtention fille qui ces citations

C'tait retrouver

tait

particuliperdues ou

Bourdaloue, en ce genre

peu, force de parcourir Massillon Molire et les autres, elle devint fort experte de recherches, et rarement elle dut renoncer, la main sur le passage Un grand citations M. des qui avait dnicheur me Baudry, vint en auet

de guerre mettre lasse, t mal ou insuffisamment de aide fautes de tout l'un ce fut genre de mes

en

indiqu. fait de

jourd'hui belles-lettres. ple

mon

confrre Plac dans

collaborateurs, l'Acadmie une

inscriptions

et riche, ds qu'il souponnait sa peine, recourir aux pas, sans plaindre aux tables avait sous la main. textes, qu'il culirement dont, sur sans la foi Moi-mme cherches les ma les d'autrui. je prenais de prcision. d'une part Celui pour certains providence spcifier, pour je m'tais dterminer

bibliothque un exemple,

ampublique il n'hsitait originaux, Il tait les aux partiditions servi. aux pour de remoi Bos-

inconsciemment

textes

quarante-deux avait suet, dsign, tres que pour

volumes

qui avait dpouill de la grande dition peu intelligible de l'vque autres. je notais vendredis, et dont

faon

lui plusieurs ouvrages les sermons, les petits traits et quelques pas chez moi les quarante-deux volumes, carnet les exemples chercher, et les des sances de l'Acadmie des trs et alors auxquelles j'tais une maladie douloureuse

d'aupour de Meaux, N'ayant sur un jours

inscriptions assidu, sans

et belles-letaujourm'inter-

tres, d'hui

relche

24

>

comment"

j'ai

FAIT

MON

dictionnaire

dit

l'accs,

je

feuilletais de l'Institut ainsi

curieusement mettait

mon

v Bossuet, que Que et pu le `

la bibliothque furent d'heures par tre moi en des

consumes dont

ma disposition. mes auxiliaires par plusieurs de part, toutes auraient dans

investigations par quelques des auteurs de prvoir et, d'autre

pargnes

dpouillement moi pour des

prcautions Mais, d'une de loin

plus il est difficile les occasions

surtout

mcomptes;

investigations miliariser oeuvre.

rtrospectives utilement avec m'a

venant part, prs avaient l'avantage les moindres dtails

ces coup, de me fade mon

pour sur le travail Mes ment

L'exprience moi que d'tre dj tches

enseign que rien ne vaut autant contraint repasser minutieusement excut. bien le nombre matrielleque de pages prlev taient, en.

bi-hebdomadaires, longueur pour sur le Dictionnaire fort

d'gale fois chaque ralit, quand plus route. se

de l'Acadmie,

souvent trouvait Un des causes

d'acceptions. grande Deux

advenait ingales ingalit qui dans la pricope un mot beaucoup mot beaucoup tait la d'acceptions que je rencontrais sur ma principales

difficults

La prey concouraient. mire dans la rgle excelfaite, gisait que je m'tais rgle lente et qui est une des originalits de mon dictionnaire, de ranger les acceptions dans leur ordre c'est-naturel, dire par sibles pas tion de commenant la plus dtourne. ou bien dire fallait qu'il faire honneur en par Or, bien aux dans diffrente, ambigut pas t crits la directe et plus en ces gradations par quelque des subtilits subtilits ct, en terminant sen peine

s'enchevtrant

je ne crains de discrimina-. du lan-

gage. numro aussi, car classs ces

pour La

effectives

seconde,gisait

d'acception avaient leur

le classement, sous chaque des eux exemples qui, et leurs contacts multiples par les auteurs pour et. les tr nuan-

ils n'avaient sous de l'esprit des

rubriques individuel

lexicographiques, qui s'y imprgnaient

contra-

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

2o

riaient cassificateur.

les

oprations La

ncessairement de l'ordre

plus

gnrales

du

alphabtique voupour mon dbut, j'eusse traiter la prposition lut que, mot laborieux entre tous et dont je ne me tirai , pas a satisfaction. Plus loin, ayant acquis plus d'exprience et rencontrant le verbe ce point de vue, n'est faire, qui, gure quand mdecin trait je ne moins redoutable, un de mes bons en chef du j'obtins amis, un meilleur et succs Michel d'un me et, Lvy, grand de M. le docteur auteur qui rien ma quelqu'un assura que vaincue,

malchance

Val-de-Grc

d'hygine, sais plus le mrite

rpondant quel travail, de la difficult dictionnaire,

louait

pour verbe

n'quivalait, rdaction avec une

du vive le Son

faire satisfaction mieux souvenir dus, serait passons. ce qui mes me

en mon ce

j'accueillis inattendu, comme mes qui

tmoignage combien se sont

rpondait

apprhensions rappelle de vides dure

amis faits

esprances. trs chers j'ai de moi;

et'que moins Mon me

autour de

perla vie mais tout v'

si l'on

vieillissait soumettre

opinitret

compagnie; la recherche avec les

croissait suspect tais de faiblir; j'en quitte pour habituelle au del de trois heures du heure rglementaire. loin .Ce rglement dont journe,

paraissait

prolonger matin, qui

obstacles, ma veille tait mon

les vingt-quatre comprenait heures de la il tait essentiel le moins que ft possible donn aux exigences courantes de l'existence. Je m'tais en sacrifiant arrang, toute sorte de superflu, avoir le luxe d'une habitation de campagne et d'une habitation de ville. L'habitation de campagne tait Mnil-le-Roi et vieille (Seine-et-Oise), petite maison, d'un tiers jardin bien plant, d hectare, productif en fruits et en lgumes, comme au vieillard qui, de Virgile, mensas onedapibus mbat memptis. L, dans une quasi-solitude (car mon vilest l'cart lage du courant des Parisiens qui s'chappent les dimanches de la grande il tait ais de ville),
2

28

.COMMENT

J'AI

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

1-~

des heures. Je me levaishuit heures du matin disposer c'est bien fcard, dira-.t-on, si press Atun homme pour ma chambre tendez. coucher, Pendaj&t qu'on faisait qui tait petite en mme temps ai-je dit), maison, au rez-de-chausse, c'est travail; ainsi que, entre autres, mon dictionnaire. Le chancelier d'A ne pas lui emploi, pour Voil le des ddaigner que sa femme dner, et qui, des moments inexacte mon cabinet je descendais de travail (vieille et

emportant quelque de je fis la prface m'avait guesseau appris qui paraissent faisait toujours tant A un neuf livre, heures, dans sans attendre lui dit

l'oeuvre

lui prsenavant-dners. les preuves une heure trois heu-

venues

et je remontais l'intervalle jusqu'au mon je me m'avait bureau, mettais lu

corrigeais

je reprenais place res de l'aprs-midi, nal des savants, qui cur d'apporter trois heures ma heure heures je femme y six descendis ne suffisait de ne faisait

A djeuner. et l, jusqu' en rgle en 1855, ma avec et

le Jour-

rgulirement heures je prenais pour le dner, comme On mettre

qui j'avais contribution. De A six car Une

le dictionnaire. toujours prt; Mme d'Aguesseau. en de

pas environ. pas se

recommande l'ouvrage J'ai constamment que

hyginique immdiatement ce prcepte, de l'infraction aux ncessits

prcepte cabinet enfreint `'

aprs aprs

le repas.

exprience c'tait autant

faite

du corporelles. sept heures le dictionnaire et ne l lchais soir, je reprenais Un plus. relais me menait minuit, o l'on me quittait.. premier Le second me conduisait trois heures du matin. D'or-, dinaire, pas, longs l'aube ma tche quotidienne la veille, ma l'tait et plus d'une les fois, durant et continu la lueur de lampe en o je Le plus pluma tait finie. Si elle ne

de gagn, Remont vers

je ne souffrais pas autant d'arrach

C,'

je prolongeais jours,

qui Mais ne

j'ai teint se levait. transformons heures

pas tait

souvent

trois

l'exception le terme

rgle. quittais

DE

IA

LANGUE

FRANAISE

27

en ordre, remettais tout tait dj t>V demain, car le lendemain tait l qui IgV'^tche suivante. Mon lit !|\ et papier et g': p et * mon bureau, la rgularit sans intrt) Je m'endormais de loisir; de homme r heures, turnes rossignol tilleuls ~t, t' 1 plissait ljmpide et en peu d'instants (remarque avaient teint aussi et j'tais

non venu,

pas

pour le lenmais pour la presque L'habitude

touchait couch.

physiologique toute excitation qu'aurait que je me Ces ainsi

qui n'est pas de travail. faire pu un levais huit veilles nocUn alle et de as-tu il sa pu, de emvoix i

facilement c'est

heure n'taient avait qui coupe le silence

plusieurs sans sa

paresseux. quelque demeure

pas tabli

ddommagement. en une petite mon jardin,

transversalement de la nuit Oh et de la

et clatante.

homme des Gorgiques, de deuil, bile de ces sons carmen, si glorieux ? A la ville, le temps tait moins La journe 0;}' rgl. avait des allants et venants et des drangements imprvus. le soir, Mais, je redevenais mon matre compltementma nuit et je m appartenait, l'employais exactement comme Mnil-le-Roi nuits d'hiver o manquaient et mon et la vue del rossignol familier, et l'hocampagne, mais rizon tendu, avaient leur qui silence mme dans alors Pans, ou trois heures que vers deux tout s'y taisait se passaient et qui l'une l'autre aprs dans le recueillei'> ment du travail. Mon tudes .les a grand souvent maison, levant la mienne. ami laborieux toutes matin en nous et allant Plus vieillesse, M. Barthlmy ne sont Saint-Hilaire, pas moindres Hiver de que, rencontrerions comme bonne si nous sur heure. dont que t, habitions les les habi-

Virgile, faire un chant

campagne comment

toi, misera-

diffrentes. et se nous couche

miennes il se lve de Aussi la ai-je dit

plaisantant

mme

sa besogne, heureux que qui n'a

robuste

lui se l'escalier. moi me couchant et quittant il jouit moi, d'une verte et rien chang ses heures d'ac-

28

COMMENT

j'Ai

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

tivit

et qui lui permettra traduction d'Aristote. ans assez et demi vaillant, de et

de mener A la vrit, quatre

bonne il est ans

fin mon et

sa grande cadet de demi j'tais

quatre encore que mage, Certes, rais bien il cessait Depuis pendant que ces tude cet

il y a

intervalle et

quoique ne temps

moins que lui apportera privilgis du grand de

lui.

J'espre aucun dom-

un des qu'il restera je lui envie ce bien-tre

la vieillesse.

mchant chagrin si, par quelque de mriter ce genre d'envie1. que je lui porte de l'impression, terme c'est--dire i860 jusqu'au douze la discipline ans, je n'ai jamais manqu Je ne dirai impose. pas que des me prissent en certains moments ou quand mentale. la masse Mais, chose assez de travail, son normit

mais je sege; tour de la nature,

je m'tais de finir ne

impatiende lassi-

physique ce ne fut pas semblait elle

singulire, entame de peu, ce fut quand de la termides tapes

dcourageante diminua sensiblement Alors je m'irritais

naison.

par et que j'approchai contre la lenteur

parcourir et recomptais qui me restaient je comptais ce que j'avais rdiger et d'heures y encore de pages mettre. de ma faiblesse, me gourmandant Puis, je ,revenais au cours de mes journes et de mes nuits, rgulier si loin me laisser dqui ne m'avaient pas conduit pour faillir du but. la dernire portion quelque soi-mme les bonnes de du peu chemin a sa et la vue mme c'est pour proen rDfaillir de dans de se faire

l'exhortation s'entretenir pos, que

compensation Rien de tel soi-mme. et les fermes penses

au vif gle qui touche Alors aucun prdicateur la bouche et nous ouvrir

en temps un sermon temps des choses et au vif du caractre. ne nous les yeux. vaut pour nous

fermer

1. M. Barthlmy Saint-Hilaire est mort de, quatre-vingt-onze ans, et ayant travaill La traduction dont il est parl d'Aristote, depuis quatre ans. (Note de l'diteur.)

le 24 novembre 1896, g jusqu' son dernier jour. plus haut, tait termine-

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

29

une infraction. y eut pourtant Elle fut assez considrable et assez caractristique pour que je ne la passe pas sous silence. Au moment o je commenais tre dans la pleine activit du travail, en 1861, la veuve d'Auguste Comte me demanda d'crire la vie de. son mari, assurant celui que j'tais les circonstances, qui, vu toutes pouvait rcrire avec les meilleures et mettant ma informations, ses souvenirs disposition et ses papiers. Je refusai longmon temps, objectant dictionnaire tout qui m'absorbait et promettant entier, de me consacrer sans ds rserve, serait qu'il l'uvre achev, rclamait de moi, qu'elle comme le devoir d'un demeur vivant l'gard disciple du matre mort. avec plus de Mme Comte, raison que je ne croyais alors, pensa que c'tait loin ma ajourner trop promesse. Nos discussions l-dessus furent orageuses, sentais car je combien il m'tait difficile de la satisfaire, et une entre rupture nous devint imminente. Enfin son Il opinitret sance envers difficults, la mienne. vainquit envers le fondateur de cette philosophie que Ses la appels philosophie triomphrent considrer de qui la reconnaispositive de comme mon et mes des

elle-mme de ne

impossibilits, naire l'urgence d'une faon inattendue. Ds intercaler positive action prs gea un point an lors

j'essayai plus et j'adjoignis l'urgence de cette nouvelle charge l'ordre de A. de Comte qui qu'il

diction-

m'advenait

modifier j'eus la composition c'est le titre sa pour veuve. cette

mon et sortit me

travail la

et

avec

de l'ouvrage Je jugeai

Philosophie de ma trans peu n'infli-

faudrait

de dmenti environ des

et composition mon valuation. autant, elle ne

l'excution Quant

sion, qui dura car la correction dit, l mes onreux uvre

l'imprespas; je l'a, assez de bien

matines, pour dranger

preuves appartenait, et y ajouter celle-l mon j'hsitai temps. entre deux

m'inquitait comme n'tait pas

A la mise partis

en train ou
2.

elle-mme,

30

COMMENT

j'Ai

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

interrompre naire

(j'tais me laisst qu'elle lonner derechef),, peu ce. retranchement je m'arrtai treux il et les heures

une anne l refonte de mon pendant assez en avance du ct de l'imprimerie ce ou dlai bien et me au ne- vnt borner dictionnaire, Comte. pas trop diminuer et tt

dictionpour^ me taquelque sur

attribues la Vie ce dernier allong et d'un

d'Auguste

prendre Heureusement t

L'autre parti. an entier le

aurait

dsas-

de J'impression, terminaison la tir cruellement Ainsi de minuit .guste sant. dcid, Comte.

ajourn, fin de 1873. vieillard

si long temps dj au lieu de la fin de 1872, la Un tel retard se ft fait senalors bout de force et de

un

j'interrompais trois heures je Ces trois

minuit prenais

le dictionnaire, en main (car la Vie le jour

et d'Au-: as-

heures

matinales

minuit), prleves rgulirement sans manque un an environ, pendant et jointes ce que je-pouvais grappiller et l de moments, en suffirent 1863 le volume fut prt. Durant cet intervalle, je gagnai 1 un peu moins sur l'imprimerie pour le fait du dictionnaires y voil tout. L'achvement de ma refonte ne fut retard que de quelques ce qui, en dfinitive, mois, ne compte gure moi ni pour le dictionnaire. ni pour Maison croira sans peine que je me sentis grandement soulag quand j'eus atteint le terme de cette rude et que je fus sansopration sur la double inquitude celle du livre issue, relatif Au? > tronomique celle de la refonte. guste Comte'et Le rsultat prouva que Mm Comte n'avait de mon dvouement pas trop prsum fus hors de la et, quand je fournaise, je m'applaudis de ce qui tait fait le payement de ma dette de avait disciple t e^ig, et je l'avais paye. Mon assiduit au travail, permanente ne se laissant .tourner par aucune distraction ni par aucune fut fatigue, et en 1865, je rcompense, sur un dernier pus inscrire feuillet Aujourd'hui j'ai fini.mon dictionnaire. Mon

commence

DE

LA LANGUE

FRANAISE

31

collaborateur 1 ^est en mme lui .qui de ne cet

aussi temps

infatigable que un collectionneur, d'un je

moi,

M. Beaujean,

qui

autographe, au me saisit

tmoignage moment et

a gard par devers accs de satisfaction pus m'empcher C'tait bien cette fois illusion. ne reut tout en ne

consigner tel que je et une nouvelle une vraie fin; venait pas dans je la me duper.

que le ressentais. et

aucun avanant sure de

remaniement,

Depuis, aucune refonte. je

prsomptueuse mon dictionnaire Sans doute,

que

rectifications, cueilli ou qu'on mais cela ne

ma copie merevoyais en fait d'additions et donnais, y ajoutant, tout ce que, dans rel'intervalle, j'avais l'impression, m'avait avec communiqu sur l'ensemble, plus De ces notes bienveillance qui demeuraau cours

compltement de l'impression, taient tre ce chang.

ragissait dtermin.

rcoltes

naturellement, quelques-unes, se rapportait et qui ne pouvait qui dj imprim plus J'en fis un petit le titre de recueil, qui, sous fournit une quatrime cinquantaine volume. Dans dictionnaire, et il est devenu de pages les annes ce un petit volume et forma sui-

Supplment, la clture virent ment la grossit

du

qui

publication beaucoup,

du

supplpubli diction-

de clore jamais part. Mais qui peut un esprer naire de vivante? Encore langue aujourd'hui je relve sans sourciller ce que mes lectures ou des communications comme spontanes comme lam'indiquent oubli, cune, grand comme ge erreur. et des Soin superflu sans doute; mais car mon souffrances m'interdisent soin que de nsucpas une

rien de songer entreprendre ma conscience de lexicographe gliger. cesseurs inutile, seconde Cela constitue un et trouveront, remanie .si l'on dition1. 1.

permanentes en ce genre, ne me permet

pas dossier mes provisoire que ne- leur sera qui peut-tre mon dictionnaire

jamais

en

1. En 1877, M. Littr

publia

un nouveau

supplment

de 375 pages.

32

COMMENT

J'AI

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

l Je ne de soi, s'en sais mais qui a prtendu qu'il ne fallait qu'on jamais pouvait en dire, penser vu que du mal d'autres `

attnuantes. les circonstances thorie ni eh pratique. Le mal le rpte, qu'on non par que je dis de moi, il ne me chaut du qu'en-dira-t-on, mais par retour sur moi-mme; ddain surtout en le disant, c'est de m'incar ce que je cherche la ncessit morale o je culquer plus premptoirement mes de propos contre me crois de me prmunir, dlibr, sans ajouter emparaient Je ne suis de cet avis ni en insuffisances Applique mme montre de toute mon nature. dictionnaire, cette critique de moi-

fur et ne conois mon plan qu'au est entache du mme vice, et que mesure, que et de mes la plnitude de mon ide moyens je n'arrive et se rectide ttonnements qui se cherchent qu' l'aide que je l'excution fient l'un l'autre. du dfaut mon 2e livre Du reste, de mon cas particulier qu'un en dfaut que j'ai dcrit esprit, et Positivisme,. Rvolution ne ainsi cela n'est

gnral de Conservation, page 492, et ne rien et tre chrement dans

dition, deviner,

rien dire,

essentiellement qui consiste savoir et, pour par intuition contraint achetes la et de tout par

d'avance,

expriences bles. Heureusement, naire, les

apprendre par tentatives redoux dictionau d-

bonnes et,

couragement, Deteriora elles quand, j'ai rduisirent en

parties retournant

affaire grande de moi-mme le dire

de

mon

rsistrent

d'Ovide

Video sequor, les

meliora

proboque, un Aussi ce que toute

mauvaises sur ma

1865, plus qu'elle modle

j'crivis haut,

l'impuissance. dernier feuillet atteint

rapport

l'amplitude suivantle Idal? que travail

avait conception et l'excution comportait, idal. mot appartient-il la file les l'humble vocables

procdait et d'un mcanilexique?

Ce beau qui

range

1 DELA LANGUE FRANAISE Eh bien, oui, je ne le rtracte de sembla la pas. langue alors Quand dictionnaire un accrules temps plus donn gure de de idal j'eus embrass selon pouvait vint

33

l'ample histpire, rgler claira La du tre blance 1863,

dveloppement et- qu'il me sur mon refonte, cette uvre.

franaise

son se qui

qu'un image,

grande

dictionnaire, tout spcial avec les

qui avait immensment lui avait en mme qui ne lui dictionnaires qui laissait ses

dimensions un caracressemen Aussi, mes vues

M.

Hachette, progrs, tions

se tenait

prdcesseurs. au courant

propos de modifier le titre dont nous et qui devint convenus, ce qu'il est auL'tendue du livre fut fixe deux forts jourd'hui. volumes in-quarto trois colonnes, de deux cents deux cent jugea-t-il feuilles cinquante Le dictionnaire sion, tal par livraisons en atteindrait dpasses. chacun. se publiait de vingt vingt-cinq; La matire sembl au fur feuilles. mais et mesure l encore de l'impresOn calcula que le toles prvisions un Non que incessamment donnerait. des

et de mes

furent peu je

donnait

plus qu'il me livrasse en me comme courter, exciter deux

m'avait des renfermant

mais, ces, rien sans tre

qu'elle et divagations strictement

hors-d'uvre;

ne rien je tenais la copie s'allongeait mes apprhensions. Je entre

tradans les lignes omettre d'essentiel ni ne sous ma cheminais cueils plume, en effet non en-

au-dessous dimensions tat fut

proccupations, de mon cadre, qui rendraient en ma faveur. Le

deux

et pourtant ne pas l'uvre inabordable. nombre des livraisons Un seul

ne pas rester atteindre des Le rsul en

s'leva embarras au trait. qui

ce qui n'eut rien d'excessif. provint; il fallut apporter quelques. Ce furent le fils et les successeurs trente; chargrent prmaturment velles conditions, de ce soin; par un la car, maladie, achvement hlas

modifications de M. Hachette

se

1 M. Hachette, ne vit pas, dans qui lui doit tant.

emport les nouQu'auj

Z 34

COMMENT

j'Ai

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

fait sans ris-je si rsolu contre J'ai verses dj dit avances.

un

diteur

si ami, et les

si dvou, difficults? m'avait fin de du

si constant, )fourni di-

les hasards que la Elles maison

Hachette en

montrent, Un article

de quarante sans tait, remboursement chette probable succs

mille autre

francs.

que, quelques-uns, o le dictionnaire ne russirait c'est--dire d'estime, ni l'auteur, car mes c'tait

que je les explication, allait de soi; mais je fis le cas qui paraissait dans

plus compte, trait de 1863 porrembourserais. Le observer possible n'aurait M. Ha tous, qu'un

rien ni l'diteur porterait me ruinerait entirement; se montaient peu prs afin soin jaloux, et ma fille un incontinent fut mille remanie francs la de laisser, morceau

pas et ne rapsusdite la clause cette somme que un avec femme

faites conomies, ma mort, ma aprs M. Hachette observation.

lgitimit et il fut stipul seraient prlevs,

de pain. de mon

reconnut La clause J

que ces quarante non sur mon

et quelques avoir partiDe Le' la elle `

mais culier, cette faon, rendit succs maison retint tardai la

le produit de la vente du dictionnaire. moi et mes conomies nous tions l'abri. facile le remboursement. me Sur le prix que

sur

Hachette moiti, pas me

payait pour chaque de ma extinction jusqu' trouver sans avoir libr, et sans avoir prouv

livraison, dette; fait

et je ne tort aucun dom-

la maison

Hachette,

aucun

Il est vrai aux cette libration, mage. avantageuse que deux parties, En cas de l'ventualit du succs. dpendit la perte la maison Hachette en ses cond'chec, frappait sidrables nellement vais donnes dbourss bien de toute car nature, toutes demeuraient dpens vieux, petites et ces moi proportionannes que j'a-

davantage; au dictionnaire eu normment me retrouver les

et je n'aurais les que pour

improductives; en travail et enveilpuis, que n'ayant je n'avais

du naufrage sauv que pas voulu compromettre.

fatigu, conomies

DE

LA

LANG0E

FRANAISE

35

Aprs le fait -m'ont suggr avec une trait de pareilles ne rclamais part. tractants je parle commun est hors Je ne

accompli et le la librairie que largeur suffisante.

dbit

assur, J'ai

Hachette

quelques-uns ne m'avait pas

suggestions, mais rien,

rpondant que je me

toujours repouss non seulement que je trouvais satisfait de ma du trait qui lie les con-

parle pas des clauses elles sont obligatoires, d'une quit suprieure accord. de

et c'est

qui Eh bien, cette quit elle-mme suprieure Je me flicite cause. de la rpartition telle qu'y acquiescer. et de moi, qui interrompu distraction que qui | I |

l l'quit les amenderait

lgale d'un

se fait, et m'en c'est plus fliciter, qu'elle Le travail commun de mes collaborateurs dura tant les d'annes conscutives, Alors chacun n'tait allait la

par lui convenait sur

vacances.

le mieux. de la mer prs de

le bord

Moi, je passais Saint-Quai,

un mois prs

en Bretagne

Laberbrach, Nazaire; Roscoff,

de Brest; prs Morlaix.

Plneuf, prs

Pouliguen, de Lamballe, mais J'en revenais,

de Saint-Brieuc; de Saintprs le plus amplement de Paris. souvent r-

dans mon troite demeure Puis par et fortifi, -l'hiver se passait; en hte ma campagne de j'migrais et l, le grand la verdure, la .Mnil-le-Roi air, les bois, les belles donnaient les meilleures rivire, satisprairies, factions v J'avais ma alors, un trs vie laborieuse. en effet, rue trs mon la de l'Ouest, aujourd'hui rue 1

-d'Assas, trs mme 1871 bon

march, les

et petit comme de jours.

incommode mince

mais/ logement, revenu le voulait, le occuprent ils firent en feu mai sur l ne

que pendant

gens trois

Commune Des fentres

les.Versaillais, comme pas La s'en

tourns qui pntraient; puis, quand, ils prirent la fuite, ils eurent soin ailleurs, de aller sans allumer l'incendie au rez-de-chausse. flamba; mais la de l'embrasement, M. Mchelet,

maison

matresse face,

o logeait

se rendit arrivant, troupe, la maison ainsi en que dans heureusement et que absent,

36

COMMENT

J'AI

FAIT

MON DICTIONNAIRE

les incendiaires ment, sailles papiers,

une j'eus d'avoir sauv mes notes

n'oublirent pas. vive reconnaissance mon et chtif

J'avoue aux mobilier,

que, soldats. mes

sur

le mode Vermes `

livres,

chers souvenirs. Mais il quelques le retour a chang tout cela depuis de Nouma parat qu'on et les patrons et ses retentissantes ovations. Les chefs des amnistis nous crient tue-tte que c'est l'arme rgulire qui fut criminelle, que les gens de la Commune exeraient fonction en incendiant une juste et bonne maisons, palais, Htel de ville, et que le misrable intrt bibliothques, mon chez-moi est ce pour personnel qui me proccupa qui me mit et me met du de plus conserve puissants soutenir sintresss, pour 'militaire, la France. l'viterait Donc, brler un jour touffa C'est une ct des motifs, l'action et je J'eus rpresseurs. et des motifs plus dqui, parla et rendit doute; force Paris

sinistre

lgale insurrection Sans

de la politique? un homme chez qui par cet appartement les dsastres remarqua et qui taient que

et comment le feu? faillit venant

politique la

on a mis

en

et avant me voir,

du sige, les monceaux

Commune M. Hachette, de

l'encombraient, me de mon

dictionnaire.

la partie non L'troit voisinage.5de le frappa, et Que pourrait-on

papier qui encore impri-

et du foyer de la chemine lui vint l'esprit. incendie une dit-il, pour prvenir

ces papiers d'un l'inquitude faire, Y avoir telle aurait-il un doume

de prendre moyen copie J'objectai ble ? que prendre serait bien long et bien dispendieux, moi une se doubleraient des risques

perte de tout

irrparable? cela et d'en copie d'une

masse

pareille

d'apprhender Sur ce, la proposition l'impression l'ventualit Ma scurit

opration purement des retards qu'il

de chez que les risques chez un copiste, et qu'avec subsidiaire il y avait lieu

qu'elle d'un sinistre.. imprvoyante,

tant importait d'abrger. en resta l. Mais je demeurai sous avait et tout de soucieux provoque, avait et je

disparu;

songeai

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

37

quelques pour .me attnuer faisait

prcautions les

sinon

pour chances

anantir, dont la

du vive

moins image paj'a-

mauvaises

quets = vais je

trembler. Mon manuscrit tait dispos par feuillets. Il se trouva, compte fait, de mille que En consquence., de ces paquets. deux cent quarante huit chacune feuillets. et peu sauv caisses en bois blanc, capables*, trente

commandai

de

contenir rante mille prsentait imprim remises devaient Indes, midit voyager dposai ainsi diminuait Set encore dire

en tout deux cent paquets, quaC'tait la fin du dictionnaire, trede ce qui prs l'quivalent tait dj des dangers Ces caisses ventuels. furent comme Amrique du temps, n'avalent si ou elles aux

qui les prpara un emballeur, traverser la mer et aller en c'est--dire rsister la longueur et si dans toutes loin. la Je cave. les les intempries. emportai L, l'incendie Elles

l'hupas et les

Mnil-le-Roi; ne les menaait

pour

dangers quents. maison, pas par restrent la valeur ne

Je n'avais de voisin plus. ce qui que d'un ct, le risque seul ma maison, de moiti j'habitais durant la belle seulement et j'vitais saison, les o les feux sont de l'hiver, particulirement frEnfin, peu si le malheur voulait qu'elle brlt, cette

de petites dimensions, ne causerait hau-te^ei l'effondrement de la cave. sa chute Les caisses y annes. L'emballeur plusieurs n'avait pas. surfait de opration, en souffrirent son et les rien du papiers qu'elles conte-

long sjour qu'elles y l'une au fur et mesure firent. Je les tirais aprs l'autre de l'impression. C'est ainsi ds besoins que j'arrivai au de la terrible 1870. milieu anpe Aprs que chefs arriver M. nable le les premires trop l'insuffisance militaires, sous marchal ngligence, les je murs Bazaine, batailles de compris de Paris par une notre perdues, qui n'annonaient et guerre ds et cerner lors impardondans
3

naient

gouvernement aussitt que la car on savait

de

nos allait que

incroyable

s'taitliss

couperet

Metz,

38

COMMENT

J'AI

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

de Mac-Mahon, avec que M. le marchal battrait en retraite, l'arme afin de la du camp de. Chlons, la dfense de Paris, conserver pour qui, sans elle, serait et spar investi du reste de la France. infailliblement ^Je et l'on pensait donc que les environs persuadai thtre d'actives militaires, oprations autres entre du, rayon, Mnil-le-Roi, me venir des positions de Paris seraient le et que les villages taient deexposs

et reprises et tre incendie. prises telles et malAvec ces perspectives que je me les figurais, du malheur angoisses public, je gardai gr les poignantes car je n'tais comme le souci de mes caisses, je le devais; leur conservation, la maison Hachette pas seul intress l'tait Paris, Eh rester le une faire village aussi. avant bien, Je pris ce qui .l'investissement. je m'tais m'en restait, mes le et les emportai auraient de prir

Mnil-le-Roi, qui leur.servait partie stratgie en masse

tromp; sans courir d'asile. des d'un Tuileries

caisses

risque L'arme et

pu avec par s se -`

de Chlons, complment affol, alla

inspiration la de toute prendre

digne

gouvernement hommes,

fusils, chevaux, et l'on ne se battit canons, gnraux, empereur, pas dans autour de Paris. Mnl-le-Roi Ja campagne ne fut pas par les Allemands. un qui tait de leurs Ils n'y firent que des alles une porte et et

Sedan,

occup Dans maison

y pntrrent. qu'entrs tlique. f mars mon lit, l'ai dit,

inhabite, L se borna

passages, remarquant ils en enfoncrent la le dgt. On me dirent neuf raconta Belle mois le

mme biblio-*

et voyant mes livres, ils Le fait est qu'y revenant 1871, je retrouvai la tout hte

que j'avais

quitt ma dans cabinet

mme intact; en partant tait qui premier fui; mais Au

en aprs, vtement sur je les tarde moi, mon logis

encore tait ils aussi, moment ne

chambre de

coucher, travail. avaient demeures.

mon de

habitants rent tout pas absent

Mnil-le-Roi en leurs

revenir

Ils songrent que

que j'tais;

et> afin

d*empeher

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

39

ne part inhabit mis au pillage entre leurs. maladies; dfenseurs A Paris, imprudent je cherchais, au troisime, dans le rayon Carrire J'avais ils t

et par bon

ne les

ft pour hommes

cela

plus

et Maisons-Lafftte, furent pour bons eux

qui allaient ils y installrent un des dans mdecin leurs comme comme gardiens Il et et v t que

tre expos et venaient

r r

de mon avec et

chez-moi caisses,

moi pour abandonn. autre au genre

mes

embarras. de

contradictoire de

prcaution que

les loger en l'appartement rue de l'Ouest, car cet de la

des canons porte obus A la vrit, deux ces obus effet, y tombrent. (l'un dtruisit le mobilier d'une mais au quapauvre voisine, trime et sur l'outre ne m'atteignirent Ds palier) pas. les communications furent rtablies entre Paris et que Bordeaux, avait t rassurantes ce n'tait prvision, L'odysse Je demandai o mis j'tais mal alors, chez journal mais moi; qu'il n'en hasards, se rgler. n'tait a la hors un annona bientt tait rien. chappant donc maison' de l" que tout des lettres Toutefois toute

j'occupais tait appartement Et en allemands.

m'apprirent pas sur de qu'il de de L, mes les elles venu

pareils de convenait caisses recevoir taient

pas

termine. qui obus;

y consentit. aucun l:n\ts semblaient tant en cet

Hachette, des porte

projectile plaa abri

de la rive un

dans

gauche n'atteignit trs sous-sol solide, les

jusqueo elles

couvert qu'elles

de toutes coururent de Paris

Ce fut pourinjures. un dernier et srieux

danger. Lors ls de

de la du de la

reprise

par lgal

l'arme,

qui

excutait une bande Hautemaisonle ces rso] ?

ordres gens

gouvernement Commune

occupa celle

de la France, le haut de la situes M. Hachette. et

rue la

feuille, de M. progrs gens

au point justement J.-B. Baillire et des agitrent

o sont de

Quand

devint troupes de Versailles derrire leur barricade les

menaant, sinistres

40 lutions qui

COMMENT j'Ai furent mises

FAIT MON DICTIONNAIRR excution l'incendie en tant de ce groupe de lieux. d'difices'; Ils

dans leurs tort suidesseins, drangs droit suivant yant -eux, moi, par les soldats, qui les Les maisons Baillire et Hachette dispersrent. chappmes caisses rent la destruction, aussi. Dlivr mer aprs du de de souci dictionnaire, cruelles l'gard de ce impriqui me restait moi et aux miens; et, les diffrents devoirs,

s'apprtrent mais ils furent

allumer

je songeai hsitations entre

'>

quitter Paris. Je ne pouvais, vu mon ge, je me dcidai servir la dfense, un service et je pensai rendre ngatif en dbarrassant de bouches inutiles (ce que bien d'autres auraient Toutes d mes tre investie faire) la ville qui allait habitudes hors de chez moi taient et en affame. Breta-

nous gne. C'est l que nous et ma fille. Nous trouvmes Saint-Brieuc, adouci. pirait chez Mais anxieusement qu'une Coulmiers; que

moi, ma femme rfugimes, une cordiale hospitalit M. le docteur Fortmorel, et notre exil les On soujour, qui de la baletde ses et

n'apporta taille de tres

journes taient longues le journal d chaque aprs fois une bonne celle nouvelle, on recevait par ballons nos amis, de des le pain

quelques Paris, Parisiens mangeait

informaient de qui nous souffrances et de la gnreuse endurance l'on si jour se reprochait commodment, avec amertume qu'eux Dans

qu'on

vers les, tuer le, temps qui me tuait, je mis pour de M. le docteur Fortmorel, bibliothque provisions les une plus sombres, pour

pendant derniers abois.

s'avanaient cette inerte

ctseqire et la

"<

attente, contribution

quelques heures encore Il n'tait tin vie et Enfin,

et tout patrie aucune dtresse qui tueurs ne

mon dictionnaire, je ne susse plus ce que ce mot sacr qui- ne plus semblt gure dans ce

et je recueillis bien que, aux si nous aurions

vieillard au travail. des

croyait

comporte. surtout possible, se reprendre la ciel si obscur.

apparurent

BELA L'Assemble parisiens les. Mais pour une rrioi. nationale, m'avaient les portes L'insurrection fait de

LANGUE- FRANAISE mille quatre-vingt vint s'installer membre, dont Paris du ne se rouvrirent 18 mars lecteurs -Versailpas encore

41

et, le sige l'occupait; rentrer. Autres angoisfois commenc, je n'y pouvais si si dsorganises, et troupes ses: avec le peu de troupes, rien n'tait dont M. Thiers plu-s disposait, dcourages, le populaire incertain soulev, parisien que la lutte contre nombreux,
en bataillons

matre
et pourvu,

des

forts
en

sauf
quantits

le mont
infinies,

Valrien,
de fusils,

form
de

canons dfavorables

et

de

munitions. et en dpit qui tait nous

Malgr de mon rest insista

des

circonstances

aussi

M. Beaujean, servir d'intermdiaire, pour naire, pir bientt, gagner, que nous

peu de cur Paris et qui d'une la manire

l'ouvrage, pouvait me

remissions depuis ainsi en du

interrompue en me forant rien c'est--dire

d'un prs la main;

besogne an. Et il fut il n'y avait, et

pressante du dictionbien je le insvis re-

perdre

recommenant,

de la confiance temps, de l'activit en une rparation tour de fortune, de chacun d'entamer sans retard. du devoir se montrrent tout rateurs prts. L'imprimerie et des ouvriers de la copie avec satisfaction, la composer. On avait rent ouvert chez pour celle de mes caisses Tout conte corrigs de qui tait y avait dormi Perrault, et feuilles tout, en exploitation mois en de longs copie

beaucoup en un

tait qu'il Mes collaboaccueillit se retrouv-

M. Hachette lors mais, de l'in-

terruption. dans sursaut. Les les, gne le demi

comme placards

train, se

commences, non sans

rveilla

en

preuves non sans

taient peine de

envoyes

provenait

renvoyes ma sparation enfin cette

Paris. d'avec gne

peine VersailMa plus grande mon appareil que passa mon lors

v-

lexicographique. L'insurrection gre. uvre, mes

Mais

ne fut

livres

succomba, et toute

Paris, et je revins mon installation. Ds 3.

42

COMMENT

J'AI

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

l'impression avec 1872, intime let en nient aprs

marcha la

rapidement, fin de l'anne. J'ai en Le 1865, avec

et not

elle

se

termina

en

ci-dessus

j'prouvai de la refonte. renouvela

quand j'crivis bon tirer dernier non moins obtenu de

quelle joie le dernier feuilje le donnai senti-

1872 d'un

que vivacit

accomplissement

beaucoup intrieur dsespoir Ces derniers dix-huit mois

efforts, par de grands en dpit de moments de vrai d'annes, extrieures. et de bien rudes traverses mois furent moi pour (1871-1872) et difficiles. Tous les armesure la plus procurer grande bouleverss. Membre taient me

des

rangements somme de temps de l'Assemble sances. cause main,

outre chargs de ma vie

pour

disponible nationale,

N'ayant de mes livres oblig

pu et de tout de

ses j'assistais rgulirement rsidence Versailles prendre ce qu' Paris sous la j'avais le voyage dont de cesser. tout De entier; aux soin je la

j'tais on s'est tant sorte, et les devoirs

plaint le milieu des restait

faire et qui vient

chaque jour seulement

il ne me

vacances

que de l'Assemble.

m'tait journes les matines, les Ces

enlev nuits, heures

les dimanches drobes quel quand

on publics, jaloux je les employai, vis qu'lles suffisaient. Ce fut mena fivres; respiratoires devinrent Le temps de un s'altrer catarrhe

sans peine avec imaginera et combien je me rjouis anne 1872

la fin de. cette

profondment. s'tablit

comque ma sant Je fus pris de petites dans les nasales et voies les uns ongles aprs des les aucun mains autres. sou-

et ne m'a malades ni les le

plus quitt; et tombrent les mdicaux

soins

n'apportrent

temps, chaque qui, au contraire, aggravait les soins mdicaux, le poids de la vieillesse; jour qui ne aucun tombant en trouvaient dans une constitution appui lagement ruine. avoir Et ainsi en effet, loin de faon s'amender, pnible, qui me mais causa mon tat, dur d'un d'une aprs se de,

compliqua

rhumatisme

supportable, et me cause

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

43

grandes permanence

douleurs,

et

qui,

lui

aussi,

prit

le

caractre

de

et toujours accidents. des premiers persistants dans ma chambre, presPeu peu je fus tout fait confin bien et je reprsentai sur mon fauteuil, assez que clou le Scarron misrable connaissons, avec un peu que nous moins nitre d'esprit, travail de vue frances vie mon aucun que d'impotence catarrhe et mais peut-tre, en plus, conservant comme J'ai attentivement de srement comme lui aux avec lui un opidu point soufde de la lucidit

l'employant

distractions au les au genre annes

intellectuel. mdical, qui j'ai lien

si j'tais en droit la fin de mon assaillent men durant et il m'a et d'effet. que qui rien moi, s'est les t quinze

examin, rattacher

existence, dernires

dictionnaire; de cause autant

et travaillent

thologie complique Ma dtrioration n'a fait et, m'a on

impossible d'y apercevoir Bien des gens ont travaill sans tre en proie la pade ma personne. empare de graduel, m'a envahi s'y du son est comme d'emble; et qui et t

un surmenage au rhumatisme quant fait raconte le triste que le

prsent elle progressif final de qui l'auteur

adjoint Virgile mal

pendant pauvre

diable

dut

travesti, une farce

sans dfense l'influence du l'exposa imprudente qui mon histoire froid. En considrant pathologique, j suis m'en aussi bien le rhumatisme dispos prendre, pour que pour ce qui l'a paternel, prcd, bien une que mort hrdit trs bien pas fcheuse. Mon

fut tourment pendant mon goutte; pre, qui n'atteignit du sien, eut des attaques de l'ge et l'on sait il succomba; quelles et la gravelle ont entr elles goutte tour, siques, thse les des troubles je suis en proie au rhumatisme, et surtout goutteuse. perversions J'innocente organiques donc qui

grand-pre neuf ans),

g (quatre-vingtdes annes par

la

beaucoup prs l'une desgravelle, mdicalement la que de la parent. A mon et dyscragnraux la diali, lui aussi, le dictionnaire de toutes

m'affligent.

44

COMMENT

J'AI

FAIT

MON

DICTIONNAIRE

~1-

La ment un

maladie,

qui

ne

m'a avec petit tait

plus

de l'achvement,

quitt, son lequel doute, runir

me

causa,

au me

mofut

invasion mais

concida, qui de fliciM. Ha-

dsappointement Mon dessein sensible. tation chette, Devenu runions et d'adieu et quelques malade, et aux mes

sans de

un mon

collaborateurs, datant fallut du

repas diteur ou

amis il me

collge renoncer d'abord en vain. rien, la

peu absolument que ce

prs. aux n'tait

J'esprai repas. mais j'esprai ajournement; qu'un n'accommoda Le temps tait dfinitif. ces et, en crivant dbile et endolorie. Un incident mon sons trs n'irait leurs livre, publies circonscrite, une lignes, je de tiens

L'ajournement il empira tout d'une main

plume du

m'informa fois l'une achev,

bonne obtenait.

heure

succs

Jusque-l, l'autre n'avaient eu qu'une vente aprs au del on = un succs d'estime duquel autour Et, sa tait de de moi, fait, chert les d'ailjuges dimensions et l

que les livrai-

plusieurs pas, pensaient et bienveillants. clairs du d'rudition l'accs conservait crainte des du dictionnaire, qui y

volumineuses caractre interdire Hachette que par

absolue

grand bon espoir.

semblaient lui empreint la maison Toutefois public. J'tais du plutt, ct de la ne ft-ce dfiance, l'Ascomment

lorsque, semble

me trouvant nationale,

dceptions, Versailles, M. Carnot

il se. faisait de mon

ne pouvait qu'on A cette dictionnaire.

pre, se procurer question le librairequelque pense

collgue me demanda un

mon

exemplaire,

rponse, s'tait tait auprs

et je supposai que adress avait commis rien. de J'eus hte, on le qui

de point je n'eus qui M. Carnot

m'apprit abord ds le premier mande avait puis avait t, et qu'on de prt en exemplaires, ds au mais dpourvu, que, citait, pris suffisant de presses nombre pour satisfaire

M. Hachette,

Il, n'en mprise. de rcfenqurir bien, effet la dequ'en ce qu'on l'on s'en avait fliun

prsent, aux exigences

1-

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

45

tait l'diteur Sans

en

activit. Ces presses ne chmrent pleine un coulement ont assist et l'auteur le fort en de cet coulement s'est un opr appoint

plus rgulier. et

et

doute, encore

ddaigner tionnaire

mme; nanmoins France a t fourni par les pays s'est et au rpandu auprs sont Je venues ne noterais des

s'opre non dic-

trangers. et loin;

Mon

me en particulier t fort sensibles. si elle les n'attestait deux

apprciations cette pas excit que par is-je?

d'Angleterre qui m'ont circonstance, notre dans langue le haut

dans moyen faveur lement

que derniers

l'intrt sicles,

alors de la ge, que notre littrature jouissait dj de l'Europe, ne s'est et que non seupas perdu, v en vue de nous-mmes, mais aussi en vue des nous nos devons avoir car souci de notre parleure (c'est la findans la noblesse termin anne.

trangers, le mot de Mon de

aeux); dictionnaire ne s'est

oblige. tout fait Plus j'avanais

qu'

ma soixante-onzime plus diminuait uvre. par un de mes mes il s'est mais ma tmrit de mettre Ma tmrit

vieillesse, chance mon licit qui sions

devenait moi-mme a eu le

et plus grande, ma la- dernire main dessus. J'en ai t f-

soutint dont

et amis, M. Laurent-Pichat, collgues efforts et aida mon labeur. Les expresservi je ont excit en moi le scrupule qui de les mon prie d'oublier lecteur, la forme certainement

transcrire; partagera

ce scrupule, ne considpour Un homme illustre de notre a dit rer que le fond temps, M. Laurent-Pichat en un discours la distribuprononc tion prix une du moral lyce le 5 aot Gharlemagne, 1879, dont est devant nous comme un grand exemple, immense, sanssonger Il commena son y travailla peut-tre la tentative; se reposer quinze autant il leva maintenant ans; aux jours uvre vers que les

l'hrosme entreprit

lui cette vie annes du dclin. de l'ouvrage couronna et il peut

tche rservait. Il

dura

et l'impression d'annes encore. un monument en considrant

Le

S~

succs nal;

natiavec

46

COMMENT

J'AI

FAIT

MON DICTIONNAIRE

srnit Ces

l'difice

paroles, la vie, propos malgr d'autant l'excs plus

qu'il adresses

a consacr

la langue

qui des jeunes gens vieillard d'un qui en,sort, d'tre mriter de la louange, mon je et et les exemple le sais assurment, d'action avait conseils

franaise. entrent dans m'ont paru,

recueillies; dont

que ont, labeur que

accompagn homme de avait faire

ce qu'il

regarder vivre1.

je l'ai d'un engag plus ce qu'il plutt

Note fut

supplmentaire. l'imprimerie remis

Le le 27

commencement 1859 furent

de

1872. Les premiers 4 juillet des essais de caractres, poir ces essais. (sans

septembre mois de 1859 avec un paquet

la copie la fin, le

employs livr de copie feuillets. `.~

La copie

Il y a eu 2,242 Les additions ges trois Si le compose 37,525m,28. La Dictionnaire sur

le Supplment) 415,636 comptait de composition. placards ont produit faites sur les placards sans (toujours seule colonne, le

292

par. tait

colonnes. Supplment) colonne cette aurait

une

a commenc rgulirement en septemcomposition le du dernier bre le bon clicher (sans placard 1859; ce qui fait le 14 novembre a t donn 1872; Supplment) de treize ans et deux mois -environ. une dure

n'a pas t perdu et son grand ou1. L'exemple donn .par.Littr et des mules. Depuis bientt dix ans, vrage a trouv, ds imitateurs de la' langue l maison Dlagrave gnral publi un Dictionnaire dix-sepiime sicle jusqu' nos jours, du'-cornniercmentdu franaise, et Antoine Thomas, ouvrage Arsne Darmesteter par MM. Hatz'feld, les 'certains cts. Voici en quels termes considrable et neuf. par Si nous avons pu, comme auteurs parlent 'duJiict ionnaire de Littr l'histoire d'un jour nouveau des claire, c'tait notre ambition, celui qui a c'est des ides qu'ils reprsentent, mots par l'histoire le mrite. (Note de de rapporter qu'il convient fray le chemin l'diteur.) 'c:

DE

LA

LANGUE

FRANAISE

47

La guerre, Gommune,

composition du 1er du

n'a

aot 1870 19 avril au 14 juin DES

interrompue au 21 fvrier 1871.

que 1871, et,

pendant pendant

la la

PUBLICATION 1863 1864. 186o 1866 1867. 1868. 1870. 1871


1872

LIVRAISONS

7 livraisons. 3 2 1 3 4 2 0
5 D

FIN

SOCIT

ANONYME

D'IMPRIMERIE Jules Bardoux,

DE

VILLEFRANGHE-DE-ROUEUGUS Directeur.