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2 Pourquoi coucher avec l'ennemi quand on peut le baiser ?

? C'est la Mort Il est rare qu'une amie de longue date, votre mentor, vous demande de sduire son poux. Je suppose que c'est le ct trange de la requte de Melanie O'Reilly qui m'a pousse l'accepter. Ou peut-tre le fait que, si je suis devenue romancire, c'est en partie grce elle. Ou tout simplement parce que c'tait une bonne faon de me vider la tte et de ne plus penser mon-ex petit ami, Anatoly Darinski. Toujours est-il qu'un jour, alors que nos contacts devenaient de plus en plus rares au fil des ans, Melanie m'a invite djeuner et m'a demand si je pouvais lui rendre un immense service. Au dbut, j'ai cru quelle voulait me pousser faire une donation l'une de ses uvres de charit favorites, l'Arme du salut, l'orchestre symphonique de la ville, les scouts... enfin, un truc de ce genre. L'ide ma mme effleure qu'elle aimerait que j'assiste un de ces 9 dners cinq cents dollars par tte pour soutenir Flynn mariage, mais une malencontreuse angine blanche m'avait Fitzgerald, le candidat rpublicain au Congrs le mieux

cloue au lit ce jour-l. plac pour le comt de Contra Costa, un pur et dur. Il Il est totalement exclu que je couche avec Eugne. Car faut dire que le mari de Melanie, Eugne, fait partie de non seulement ma mission consiste en une simple son comit de campagne. enqute, Cela aurait t de ma part un norme service, car je suis mais le bonhomme doit peser moins de soixante kilos ! en dsaccord complet avec presque toutes les thories que Quand un mec ressemble Brad Pitt, je peux trs bien dfend Fitzgerald, mais pour mon ancien prof de mettre de ct mes idaux politiques pour un petit tte-littrature tte, titre exceptionnel. Mais pour un conservateur qui prfr, je l'aurais fait ! Mais lorsqu'elle m'a dit ce qu'elle a deux fois mon ge et est tellement maigrichon qu'il me attendait de moi, les bras m'en sont tombs ! donne l'impression d'tre

grosse, je refuse Apparemment, Eugne n'est plus le mme depuis qu'il catgoriquement est revenu avec quelques-uns de ses amis vanglistes de franchir la ligne jaune ! d'une Je me contenterai donc de le tester. Si Eugne O'Reilly tourne orchestre par le mouvement fondamentaliste veut s'amuser rompre ses vux avec moi, je l'enverrai Moral Majority - ce qui me fait un peu penser Rock the sur les roses et je raconterai tout Melanie. S'il rsiste Vote, un vnement organis par la chane MTV pour mes charmes, tout ira pour le mieux au royaume des rconcilier les jeunes et la politique, sauf qu'on y parlait conservateurs. davantage de Jsus que des joies du piercing... Je reprends une gorge de citronnade que je sirote tout Melanie est convaincue que la caravane de Jsus a attir en le matant depuis mon sige, dans un coin sombre de elle quelques pripatticiennes patentes et que son

l'Antioch Bar. Puis je prends mon courage deux mains poux et je traverse la pice pour le rejoindre. a mordu dans le fruit dfendu. Cette place est prise ? Mais revenons nos moutons. Ma mission n'a rien Je grimpe sur le tabouret de bar en faisant semblant voir avec Jsus et je ne suis pas cense jouer les Vierge d'ignorer que ma minirobe rouge vient de remonter d'un Marie. Non, ma mission est de jouer les tentatrices, en me cran. L'homme ne prend mme pas la peine de lever le nez conduisant avec ce cher Eugne comme Marie-Madeleine de son whisky soda. l'poque o elle faisait la fte. Melanie m'a expliqu que, Pas que je sache... de toutes ses amies, j'tais la seule jeune femme qui Pour l'instant, tout se passe bien, mais je ne peux m'emn'ait jamais rencontr son mari. A trente et un ans, je ne pcher de me sentir un peu vexe. Franchement, quand suis pas sre qu'on puisse me qualifier de jeune femme , un mec plus g que vous ne prend mme pas la peine de mais ce qui est certain, en revanche, c'est que je n'ai jamais vous dire bonjour alors que vous venez quasiment

de lui rencontr Eugne O'Reilly. J'tais cense assister leur 10 11 coller vos seins sous le nez, vous avez de quoi vous poser J'hsite. Je n'avais pas prvu ce genre de question. des questions sur votre sex-appeal ! Bof... des histoires de famille. Vous savez ce que J'essaye de me regarder discrtement dans la glace, c'est. derrire le bar. Apparemment, aucun bouton disgracieux Il hoche la tte et reporte toute son attention sur son ne me dfigure et je n'ai pas de salade entre les dents. whisky. D'accord, mes cheveux sont un peu en bataille, mais Mon frre cadet a fait sensation dans la famille, pas plus que d'habitude. Il faut dire que mon pre tait aujourd'hui. Il a lch une vraie bombe ! afro-amricain et que ma mre avait les cheveux boucls En ralit, je n'ai qu'une sur cadette, mais Eugne n'a comme la plupart des femmes d'origine juive en Europe pas besoin de le savoir.

de l'Est. Alors j'ai un peu de mal dompter ma crinire, Son manque d'intrt est presque palpable, car il se et c'est un moindre mal... contente d'un Ah oui ? poli. Je m'accoude au bar et je tente une autre tactique. Il nous a annonc qu'il tait... homosexuel. C'est la premire fois que je viens ici. Eugne tourne la tte vers moi. Mmm. Dsol pour vous. Il boit une nouvelle gorge de whisky, et son regard fait Encourage par sa raction, je donne des dtails. machinalement le tour de la pice. Je jette un coup il Il a un petit ami, et ils vont aller dans le sur ses mains qui m'ont l'air d'tre un de ses rares atouts. Massachusetts Elles sont grandes, solides... Personnellement, je suis trs pour se marier.

sensible la beaut des mains, mais encore faut-il que Eugne pose son verre sur le comptoir avec un bruit le corps auquel elles appartiennent ait un minimum de sourd. charme. Tenez, prenez Anatoly : il a des mains, des bras et Ah, non ! Et personne ne l'a vu venir ? des paules superbes... Mais bon, ce n'est pas le moment Je fais non de la tte en dtournant les yeux. de penser lui. Ni maintenant ni plus tard. Nous deux, Mon frre est un gentil garon. Il a toujours t c'est bel et bien fini. inscrit au tableau d'honneur, il a fait normment de sport Je me concentre de nouveau sur ma mission. au lyce... il a mme obtenu une bourse pour l'universit Je ne frquente pas souvent les bars, mais ce soir, il de Syracuse. fallait que je sorte de chez moi. Est-ce que a vous arrive, Syracuse est une belle ville. Trs conservatrice. vous aussi ? Le besoin imprieux d'aller quelque part o Je sais ! C'est d'ailleurs pour a que toute la famille

personne ne vous connat pour oublier vos soucis ? s'est rjouie de sa dcision d'aller l-bas au lieu de choisir Pour la premire fois, Eugne daigne me regarder. l'autre universit qui avait accept de le prendre... Vous essayez d'oublier quoi ? 12 13 Je me penche vers lui et je baisse le ton avec un trmolo Vous devez croire en votre frre et vous dire que dans la voix. tout ...l'UC Berkeley. se passera bien. Les gens font parfois des btises, mais Eugne soupire bruyamment. avec Il a fait le bon choix, c'est clair. Mais il a d se passer l'amour et les conseils d'une famille soude, beaucoup quelque chose. Il lui est forcment arriv quelque chose

retrouvent le chemin de la vertu. Ne l'abandonnez pas. pour se fourvoyer ainsi. Je plonge mon regard dans celui d'Eugne, m'attendant Oui, mais quoi ? Dans la famille, nous pensions y lire une sorte de ferveur religieuse pousse l'extrme, tous qu'il passait son temps tudier et faire la fte avec mais je n'y vois que de la sincrit et de la conviction. Il une poigne d'tudiants rpublicains de sa confrrie. Et fait signe au barman. finalement, nous avons dcouvert qu'il passait tout son Monsieur, s'il vous plat, un autre whisky soda ! Et temps libre faire campagne pour... pour... un autre verre pour mademoiselle. Vous mettrez le tout Je me prends la tte dans les mains. J'espre qu'il y verra sur ma note. une faon d'exprimer mon chagrin... et non une tentative Il se tourne vers moi et me sourit. de cacher mon sourire. Je finis par faire la fermeture du bar avec Eugne. ... pour Hillary Clinton !

J'attends Mon Dieu ! Vos parents doivent tre effondrs. toujours qu'il tente quelque chose, mais il a seulement Vous pensez ! Moi aussi, d'ailleurs. Je n'arrte pas besoin d'y penser, c'est une vritable infamie. de compagnie. Il a beau vider un nombre considrable de J'affecte un regard absent en faisant semblant de revivre cocktails, l'alcool le rend peut-tre plus bavard, mais il ne l'instant. l'incite pas me faire du gringue pour autant. J'attendais son arrive avec impatience chez mes Il se met debout avec peine et tente en vain de m aider parents et soudain, le voil qui pousse la porte. Et en une mettre mon manteau. seconde, tout ce en quoi je croyais s'est croul ! Tout fiche le camp, dans ce pays. Partout, c'est le Eugne pose la main sur mon bras. Je retiens ma respirgne de l'immoralit : la tlvision, la radio, sans ration : va-t-il me caresser la peau du bout des doigts ou parler de l'Internet...

faire un geste plus intime encore ? Mais non, il s'empresse Je le guide doucement vers la sortie du bar et la chaleur de retirer sa main. En fin de compte, j'ai affaire un de la nuit. inconnu plein de bonnes intentions et qui n'a vis--vis de Oui, parlons-en ! Il y a ce site web moi qu'un simple geste de rconfort. www.womens-eroPuis il me dit d'une voix bien plus douce que je ne tica.com - c'est ignoble. Je m'y connecte chaque jour pour l'aurais cru : lire les nouveaux titres, et chaque fois je suis horrifie ! Eugne a bien trop bu pour relever mon ironie. 14 15 C'est ce que je suis en train de vous dire ! Comment Eugne me fait signe qu'il est d'accord et me suit sommesnous censs lever nos enfants selon nos bonnes jusqu'au banc. Du coin de l'il, j'aperois un SUV vert vieilles valeurs chrtiennes alors qu'ils sont continuellement gar en haut du pt de maisons. Mais en dehors de a, le

confronts aux tentations du mal ? quartier a l'air dsert. Ce vhicule appartient sans doute Je hoche la tte d'un air grave. l'un des barmans qui assurent la fermeture. Je m'assieds Vous savez que j'ai dj un mal fou tenter de sur le banc et je tapote la place vide ct de moi. Mais protger Eugne hsite. mon chat des obscnits qu'on rpand sur Animal Planet ! Sophie, vous tes une jeune fille tout fait Figurez-vous qu'ils ont consacr une mission entire au charmante, sperme d'lphant... et trs belle. Mais je suis mari... Mon Dieu ! J'ai vu votre alliance. Eugne me regarde en essayant vainement de garder Mon pouse est impossible, depuis quelque temps. les yeux en face des trous.

Mais pour moi, le mariage est sacr. Il s'assied mes cts et me regarde, les yeux injects Vous rendez-vous compte que vous n'tes pas en de sang. tat de conduire ? Je fais en sorte que mes actes soient toujours en Je ne peux m'empcher de sourire. conformit avec mon discours. Parce que vous l'tes, vous ? Aussitt, je me sens fondre. Il est attendrissant. Non, pas du tout. Je vais rentrer mon htel pied. Cette attitude vous honore, Eugne. J'habite Walnut Creek, je suis juste venu ici pour affaires. Il se lance dans une grande explication en agitant les Mon htel n'est pas loin, deux kilomtres peine. bras comme des moulinets. Mais il est 2 heures du matin, c'est un peu tard pour

C'est a le vrai problme, de nos jours. Les gens ne une longue promenade pied ! croient plus en ce qu'ils disent. Ce ne sont que de sales En gnral, je prends un taxi. Mais ce soir, j'ai hypocrites. Tout n'est que dpravation, corruption, Sophie. besoin d'air frais. Vous n'tes pas la seule avoir pass Partout. Tenez, regardez a ! une mauvaise journe, vous savez. Il se lve d'un bond pour ramasser une enveloppe de Je repre un banc de l'autre ct de la rue. prservatif sur laquelle un personnage est caricatur en Pourquoi ne pas nous asseoir un instant et discuter animal fourrure, comme dans les BD. un peu ? Vous l'avez dit, je ne suis pas en tat de conduire et vous, vous n'tes de toute vidence pas press d'aller Et voil... ! De nos jours, on va jusqu' se servir dormir. Vous pourriez me tenir compagnie en attendant d'animaux pour faire la promotion de comportements que les vapeurs de l'alcool se dissipent. pervers !

16 17 Eugne, vous feriez mieux de prendre un taxi et de t force de me garer dans une petite rue. Lorsque nous dormir un peu pour rcuprer. rejoignons mon Audi, je me tourne vers Eugne et je pose Ces cingls efurry1, quelle engeance, vraiment ! une main sur son paule. Je ne cherche mme pas savoir ce que c'est cens Laissez-moi vous raccompagner jusqu' votre htel, signifier. d'accord ? a ne me drange absolument pas. Comment Melanie a-t-elle pu finir avec ce mec ? C'est Mais il fait non de la tte et se frotte les yeux. un homme honnte et honorable, c'est certain, mais sa Je prfre marcher. vision du monde date un peu. Je me lve mon tour et je Je rprime un gloussement.

lui dcoche un sourire compatissant. Je crois vraiment que vous devriez me laisser vous Je crois qu'il est temps pour moi de rentrer. J'ai un ramener. long trajet qui m'attend. Non, merci, Sophie. Mais vous ne pouvez pas conduire, vous avez bu. Il porte ma main ses lvres et y dpose un baiser avant Je suis passe au Schweppes depuis un bon moment, d'ajouter : mais vous ne vous en tes mme pas aperu... Cela fait chaud au cur de voir qu'on peut encore Vous tiez bien trop ivre pour remarquer quoi que rencontrer des gens comme il faut. Vous me redonnez de ce soit ! l'espoir. Et puis le Schweppes, a ressemble beaucoup la Sur ces belles paroles, il s'loigne en titubant. Je le vodka

tonic. suis du regard jusqu' ce qu'il tourne au coin de la rue. Vous avez raison. Vous permettez que je vous Puis je monte dans ma voiture. Cet homme me fait de raccompagne jusqu' votre voiture ? la peine. J'ignore pourquoi, mais il a l'air abattu, presque Je hausse les paules et j'attends qu'il russisse se dsabus. tenir debout. Il a beaucoup de mal rester sur ses pieds. Je boucle ma ceinture de scurit en soupirant et je Tiens, j'ai l'impression d'entendre le bruit d'une voiture tourne la cl de contact. qui dmarre, trs loin derrire nous... A part a, le calme C'est alors que j'entends plusieurs coups de feu. rgne dans la rue. Nous marchons en silence jusqu' ma Aussitt voiture, trois pts de maisons de l. Il faut dire que ce aprs, une voiture dmarre en trombe en faisant crisser soir - ou plus exactement hier soir - j'ai dcid de faire ses pneus. des conomies en renonant au garage du coin. J'ai donc

Mon cur s'arrte de battre. Je jette un rapide coup d'il dans mon rtroviseur, mais je ne vois rien d'anormal. 1 . NdE : dot de fourrure. Le bruit venait d'une des rues adjacentes. Eugne. 18 19 Le plus malin serait de rester dans ma voiture et 2 d'appeler le 911 sur mon portable, mais j'oublie momentanment mon bon sens. Je me prcipite hors de l'Audi et je pique un sprint vers le coin de rue o j'ai vu Eugne disparatre. Les gens attendent beaucoup trop des tres qui leur sont chers. Et c'est l, juste aprs le coin, que je le vois. Il est allong, Voil pourquoi je mets toute mon nergie tre aussi dsagrable immobile, sur le trottoir. Des gouttes de sang perlent sur que possible. sa chemise de soire blanche.

C'est la Mort Dans les immeubles voisins, des lumires s'allument. Certains rsidents tentent de voir ce qui a pu se passer. Je cours vers Eugne et je m'agenouille prs de lui. Ses yeux Merci beaucoup d'tre venue. sont entrouverts et un gargouillis s'chappe de sa gorge. Melanie me fait signe de m'asseoir sur son canap de Eugne, c'est Sophie ! Eugne, vous m'entendez ? cuir fauve tandis qu elle prend place dans un fauteuil bien Je l'entends grommeler tout bas. rembourr. Ces cingls de furry, quelle engeance... ! Je m'assieds et fixe d'un regard vide le mur derrire Eugne, ne parlez pas. Restez calme. Je vais appeler une ambulance. elle. Trois jours se sont couls depuis que j'ai appel Au moment mme o je prononce ces mots, j'entends Melanie pour lui annoncer qu'elle tait veuve. Et c'est la au loin un

bruit de sirnes. premire fois que je la revois depuis ce sinistre vnement. Et Eugne rend son dernier soupir. J'ai pris trois comprims d'Advil avant de faire le trajet San Francisco-Walnut Street en voiture, et pourtant, quarantecinq minutes plus tard, mon mal de crne ne m'a toujours pas quitte. Melanie s'inquite pour moi. Voulez-vous quelque chose ? Johnny, l'assistant 20 21 personnel de Fitzgerald, m'a apport une superbe corbeille Elle parle d'une voix si faible que j'ai du mal 1 de fruits, l'autre jour. Je peux aussi vous proposer du entendre, fromage si vous avez faim. Et que diriez-vous d'une tasse et elle n'arrte pas de cligner des yeux, signe quelle retient de th ? ses larmes. Mais son chagrin ne suffit pas attnuer mon Je secoue la tte sans rien dire. Difficile de manger

indignation. quand on a la migraine. Je viens de passer des nuits blanches me reprocher Le silence s'installe, puis Melanie serre les genoux, et d'avoir accept de le piger. Quand je pense qu'il a vcu du coup, son pantalon en lin prend des allures de papier les dernires minutes de sa vie avec moi et que pass froiss. mon temps lui mentir. ^ Je ne sais vraiment pas quoi dire. Melanie tente de plaisanter. Peut-tre n'y a-t-il rien dire. Vous m'avez toujours dit que vous mentiez biffi,,, Melanie lche, le visage crisp : C'est vrai, je suis championne du mensonge 1 %1'fli Vous n'avez plus la mme image de moi, prsent. toujours ador a. Mais voil que tout d'un coup, Jjte La surprise est plus forte que la sensation de gne. Je

pratique me parat hideuse... et moche ! J'ai pass ftp m'exclame : heures avec votre mari, et une chose est sre : ce n'fft C'est a qui vous inquite ? Ce que je peux penser pas le genre d'homme faire des compromis. Jamais de vous ? Mais quelle importance... ? n'aurait trahi ses convictions en vous trompant. Ce qiiw Votre avis a toujours compt pour moi, Sophie. je ne comprends pas, c'est comment vous avez pu le soupJ Vous onner d'une pareille infamie... tiez une tudiante peu banale... ma prfre, en fait. Melanie passe la main sur la peau flasque de son cou. Elle esquisse un sourire un peu triste. Je le connaissais bien, mais il y avait quelque chose Je suis tellement fire de ce que vous avez fait. Si j'ai de diffrent dans son comportement. Eugne n'aimait pas bien compris, votre nouveau livre -C'est la Mort - est dj

les secrets, il a toujours t d'avis qu'entre mari et femme, en bonne place au hit parade des best-sellers du New York on doit tout se dire. Times ! Alors qu'il est sorti depuis une semaine peine... Melanie a sans doute surpris ma raction incrdule car J'aime penser que j'y suis un peu pour quelque chose. elle ajoute : Melanie, votre mari est mort. Un partisan farouche Je vais vous donner un exemple. L'an dernier, Eugne du parti conservateur, un homme un peu fou, bon et a tent d'organiser un boycott du Da Vinci Code, confor-gnreux, loyal... et qui est, en ce moment mme, entre mment la requte du Vatican. De mon ct, j'ai voulu les mains du thanatopracteur. savoir pourquoi on faisait tout un plat de ce livre, alors je Je sais. l'ai achet. Et ds que j'ai plong le nez dans les premires 22 23 pages, je n'ai pas pu le reposer avant de l'avoir fini ! J'tais

mon professeur de littrature, puis elle est rapidement en train de terminer la lecture du dernier chapitre quand devenue mon mentor. Lorsque mon pre est mort, j'tais Eugne est entr dans la pice. Sa raction a t terrible. totalement effondre et Melanie m'a aide passer le cap. Au dbut, j'ai cru qu'il pensait que lire cet ouvrage contre Aprs avoir dcroch mon diplme l'universit de San l'avis du Vatican tait un pch et que c'tait un vrai Francisco, je suis reste en contact avec elle. Nous nous problme pour lui. Mais en fait, ce qui lui a fait le plus retrouvions de temps autre autour d'un caf, et c'est mal, c'est que j'avais lu le livre son insu. Pour lui, c'tait cette poque que j'ai commenc voir Melanie telle une forme de trahison. qu'elle tait vraiment : une femme intelligente, gn Vraiment ? Pourtant, les gens qui ne l'ont pas lu se reuse et altruiste, mais ptrie d'incertitudes et de doutes. comptent presque sur les doigts de la main ! Elle a fini par dcrocher un poste de professeur au Saint Je sais, son attitude peut paratre exagre, mais Mary s Collge de Moraga, et nos visites se sont espaces. Eugne tait comme a.

Nous ne nous voyions plus que deux fois par an. C'tait Je me trompe peut-tre, mais il y a une note de respect ma faute, d'ailleurs, car chaque fois quelle lanait l'ide dans sa voix. d'une rencontre, j'avais toujours quelque chose d'autre Ces derniers temps, je voyais bien que quelque chose faire. Quand elle a pous Eugne et qu'elle a dmnag n'allait pas, mais il n'en parlait pas. a lui ressemblait Walnut Creek, nos rendez-vous se sont faits encore plus tellement peu ! Et mme si je ne pouvais pas imaginer rares... Mais elle n'oubliait jamais de me souhaiter mon un seul instant qu'il puisse me tromper, je ne voyais pas anniversaire ni de me fliciter chaque fois qu'un de mes d'autre explication. Nous commettons tous des erreurs et livres avait du succs. Je pensais souvent elle, mais je je me suis dit qu'aprs tout, il n'tait peut-tre pas l'abri dcrochais rarement mon tlphone pour le lui dire. Je de la tentation... De toute faon, je ne l'aurais pas quitt, l'imaginais heureuse, vaquant des occupations o je Sophie, je voulais simplement savoir. Et maintenant... il n'avais plus ma place. Par exemple, je me suis mis dans la est parti. tte qu'elle tait devenue le mentor d'un nouvel crivain. Des larmes ruissellent sur la peau blanche de ses joues, Mais quand je la vois maintenant, j'ai du mal l'admirer.

et je suis aussitt assaillie par un sentiment de culpabilit. J'ai l'impression qu'aujourd'hui, c'est moi qui suis la plus Est-ce que je dois lui prsenter des excuses, mes condoforte, qui ai le plus de bon sens. Ce qui est terrifiant car lances ou juste me lever et partir ? le bon sens n'a jamais t mon fort. Melanie a raison. J'ai pour elle moins de considration Je ne souhaitais pas sa mort, Sophie. qu'autrefois. Durant ces douze dernires annes, nos Je respire un grand coup et je me force rexaminer rapports ont beaucoup chang. Au dpart, Melanie tait la situation. Qui suis-je, moi, pour lui faire de la peine ? 24 25 Lorsque je lui ai annonc mon divorce au bout de deux Lorsque nous sortions, il lui arrivait de jeter des coups malheureuses annes de mariage, elle m'a fichu la paix ! d'il furtifs par-dessus son paule. Et il n'arrtait pas de Elle ne m'a jamais reproch non plus le contenu de mes vrifier et revrifier que les portes taient bien fermes.

romans, mme si je savais que beaucoup de choses allaient Au dbut, je me suis dit qu'il avait une aventure extra l'encontre de ses convictions religieuses. conjugale avec une fille qui le harcelait, comme Michael Je me penche pour prendre sa main. Douglas dans le film Liaison Fatale, avec cette horrible Je le sais bien, Melanie. C'est vident. histoire de lapin. Quand j'y repense, je me sens honteuse Il ne m'est jamais venu l'esprit que tout se termi-d'avoir eu cette ide ! Et pourtant, quelque chose n'allait nerait ainsi. pas, c'tait l'vidence mme. Maintenant, j'ai peur que

C'est juste un mauvais coup du sort, un malheu-peut-tre - je dis bien peut-tre - ce quelque chose ait fini reux hasard. Eugne se trouvait au mauvais endroit au par avoir raison de lui. mauvais moment. Personne ne pouvait prvoir ce qui lui Sa voix est redevenue peine audible. est arriv. Melanie, il faut en parler la police ! Hlas oui... Il a pris une balle perdue tire d'un Je ne peux pas ! Et si jamais il tait impliqu dans vhicule en marche. Du moins, c'est ce que prtend la une affaire un peu louche ? Eugne tenait beaucoup sa police d'Antioch. rputation, c'tait tout pour lui. Si je fais quoi que ce soit Melanie parle lentement, comme si elle essayait de s'en qui salisse son nom, sa mmoire sera ternie et a, c'est convaincre. hors de question ! Surprise, je fais un bond en arrire. En revanche, a ne l'a pas drange de le tester pour

Vous... vous ne les croyez pas ? savoir s'il ne serait pas capable, aprs quelques verres de Ils ne savent pas tout. trop, de faire du plat une femme deux fois plus jeune Qu'y a-t-il d'autre savoir ? que lui... Mais je me mords les lvres pour ne rien dire et Melanie repousse une mche grisonnante derrire son j'essaie de la rassurer d'un sourire. oreille. Eugne n'tait pas impliqu dans une affaire C'est juste une impression. Comme je vous l'ai dit, immorale ou contraire son thique. J'en mettrais ma Eugne me cachait quelque chose. Ces dernires semaines, main au feu. il tait si agit, si distant... Je ne le reconnaissais plus. Sophie, ne m'en veuillez pas de vous contredire, D'accord. Mais de l en dduire que ce mais vous n'avez pass qu'une soire avec lui. Comment changement pouvez-vous tre aussi catgorique ?

d'attitude a quelque chose voir avec sa mort... Trs bien, d'accord. Admettons que vous ayez raison. Il n'tait pas seulement contrari, il tait nerveux. 26 27 Qu'allez-vous faire ? Garder cette information pour vous, Je vois... Le problme, c'est qu'Anatoly est trs cher. mme si cela implique que la personne qui a tu votre mari Dans un cas comme celui-l, il ne vous facturera pas puisse s'en tirer en toute impunit ? moins Sophie, j'ai un autre service vous demander. de dix mille dollars. Vous plaisantez ? Ce n'est pas exactement un mensonge, Anatoly a dj Je crois savoir que vous frquentez un dtective mentionn un prix de ce genre en ma prsence. Mais priv.

Je l'ai lu dans le journal, juste aprs l'arrestation de c'tait uniquement pour me faire enrager. la personne qui a tu votre beau-frre. Melanie accuse le coup. Puis elle me dit d'un ton J'ai soudain l'estomac nou. Je ne suis pourtant plus rsolu : cense avoir ce genre de raction ds qu'on fait allusion Il doit tre particulirement efficace, pour pratiquer Anatoly. C'est un imbcile, un froussard qui a une peur des prix pareils. C'est bon, j'accepte. panique de s'engager, doubl d'un coureur de jupons C'est vrai ? gocentrique... bti comme un dieu et avec un petit sourire Je note mentalement que les possesseurs de la carte absolument craquant qui fait courir des frissons le long de platine American Express ne sont en aucun cas dcourags ma colonne vertbrale et plus bas encore... par des honoraires astronomiques. Cet homme est-il discret ? Mais... euh... le problme, c'est qu'Anatoly n'est

Vous dites... ? pas disponible. Enfin, je crois. Pendant un bref instant, je me suis compltement Ah bon... dconnecte de la ralit en revivant un moment d'extase Sa dception est palpable. J'aurais peut-tre d me particulirement troublant... contenter de la mettre en contact avec Anatoly. Je suis Melanie me repose la question. sre Est-il discret ? Puis-je lui faire confiance ? Est-il qu'il accepterait l'affaire, et je pourrais rester en dehors capable de ne pas divulguer aux mdias les informations de tout a. Mais allez savoir pourquoi, quelque chose me qu'il serait amen dcouvrir ? chiffonne. C'est moi qui ai trouv le corps d'Eugne, et Etes-vous en train de me dire que vous voulez Anatoly voudra forcment m'en parler. Il passera sans l'embaucher ? doute

Je tiens absolument savoir ce qui est arriv pas mal de temps me poser des questions, m'enjler mon poux. Mais je ne veux pas qu'on apprenne que j'ai pour tout savoir jusqu'au plus infime dtail. Et une chose embauch un dtective priv qui travaille en parallle en entranant une autre, je me retrouverai sans m'en rendre avec la police. Il y a dj bien trop de publicit autour de compte pelotonne dans un lit, en train de siroter un la mort d'Eugne, inutile d'en rajouter. express 28 29 avec mon Apollon russe allergique tout engagement. Et satisfaction. Sans compter que confondre un criminel est a, c'est dsormais hors de question ! une activit plutt agrable. C'est un peu comme jouer Melanie, tes-vous certaine d'avoir besoin d'un au Cluedo avec de vrais psychopathes ! Bon, d'accord, dtective ? Ce qu'il vous faut, c'est juste quelqu'un de ce n'est pas toujours trs marrant de servir de cible, mais confiance mme de fourrer son nez partout sans se faire pour le reste, c'est assez sympa. En plus, pour des raisons remarquer. Quelqu'un de dou pour crer des contacts, qui

me sont encore obscures, je me sens oblige d'aider capable de poser les bonnes questions sans dtours. Melanie rsoudre ce mystre. La logique me dit que la Ne seriez-vous pas en train de me parler de vous ? mort d'Eugne est probablement due un acte de violence Je sens l'espoir transparatre dans sa voix. Je lui rponds, commis au hasard. Si c'est le cas, il me suffira de discuter un peu sur la dfensive : avec quelques-uns de ses collgues, de dire Melanie qu J'ai bien dit quelqu'un de dou pour crer des elle contacts. Je pourrais discuter avec quelques personnes s'est fait des ides, et d'en rester l. Melanie pourra faire judicieusement choisies... juste pour essayer de savoir si son deuil en paix, et je ne serai plus jamais tenue d'adresser vos craintes sont fondes. Et si tel est le cas, nous pour-la parole Anatoly. Une

bonne chose. rions toujours faire appel un priv pour approfondir les Je hoche la tte avec enthousiasme. recherches. Mais si les problmes d'Eugne s'expliquent J'accepte. par le stress de la campagne lectorale - un phnomne Melanie me sourit... un sourire au bord des larmes. bien connu -, il faudra que vous laissiez la police le soin Trs bien. Souhaitez-vous me poser vos questions de trouver le responsable de sa mort. ds maintenant ? Ce serait donc une enqute prliminaire... une Vous voulez dire, vous ? simple mission de recherches, c'est a ? Oui. Je suppose que vous avez besoin Exactement.

d'informations Melanie hoche lentement la tte. de ma part. Tout a me parat faisable. Vous seriez partante ? Euh, eh bien... d'accord. J'hsite. Suis-je vraiment partante ? Il y a deux ans, l'ide Je m'empresse de formuler dans ma tte quelques quesmme d'appliquer les mthodes de dtective amateur dont tions qui tiennent la route. je parle dans mes romans une situation bien relle Qui tait le plus proche collaborateur d'Eugne, m'aurait pour cette campagne ? fait doucement rigoler... Mais ces derniers temps, j'ai t Je ne suis pas sre de connatre la rponse. Il tait harcele par un tueur en srie et le mari de ma sur a t trs proche de Flynn Fitzgerald, sans doute plus que la assassin. J'ai contribu rsoudre ces deux affaires, et le plupart des autres consultants et stratges. La conseillre fait d'avoir pu aider quelqu'un m'a procur une indniable 30

31 avec mon Apollon russe allergique tout engagement. Et fait d'avoir pu aider quelqu'un m'a procur une indniable a, c'est dsormais hors de question ! satisfaction. Sans compter que confondre un criminel est Melanie, tes-vous certaine d'avoir besoin d'un une activit plutt agrable. C'est un peu comme jouer dtective ? Ce qu'il vous faut, c'est juste quelqu'un de au Cluedo avec de vrais psychopathes ! Bon, d'accord, confiance mme de fourrer son nez partout sans se faire ce n'est pas toujours trs marrant de servir de cible, mais remarquer. Quelqu'un de dou pour crer des contacts, pour le reste, c'est assez sympa. En plus, pour des raisons capable de poser les bonnes questions sans dtours. qui me sont encore obscures, je me sens oblige d'aider Ne seriez-vous pas en train de me parler de vous ? Melanie rsoudre ce mystre. La logique me dit que la Je sens l'espoir transparatre dans sa voix. Je lui rponds, mort d'Eugne est probablement due un acte de violence un peu sur la dfensive : commis au hasard. Si c'est le cas, il me suffira de discuter J'ai bien dit quelqu'un de dou pour crer des avec

quelques-uns de ses collgues, de dire Melanie qu contacts. Je pourrais discuter avec quelques personnes elle judicieusement choisies... juste pour essayer de savoir si s'est fait des ides, et d'en rester l. Melanie pourra faire vos craintes sont fondes. Et si tel est le cas, nous pourson deuil en paix, et je ne serai plus jamais tenue d'adresser rions toujours faire appel un priv pour approfondir les la parole Anatoly. Une bonne chose. recherches. Mais si les problmes d'Eugne s'expliquent Je hoche la tte avec enthousiasme. par le stress de la campagne lectorale un phnomne J'accepte.

bien connu -, il faudra que vous laissiez la police le soin Melanie me sourit... un sourire au bord des larmes. de trouver le responsable de sa mort. Trs bien. Souhaitez-vous me poser vos questions Ce serait donc une enqute prliminaire... une ds maintenant ? simple mission de recherches, c'est a ? Vous voulez dire, vous ? Exactement. Oui. Je suppose que vous avez besoin d'informations Melanie hoche lentement la tte. de ma part. Tout a me parat faisable. Vous seriez partante ? Euh, eh bien... d'accord. J'hsite. Suis-je vraiment partante ? Il y a deux ans, l'ide Je m'empresse de formuler dans ma tte quelques quesmme d'appliquer les mthodes de dtective amateur dont tions qui tiennent la route. je parle dans mes romans une situation bien relle

Qui tait le plus proche collaborateur d'Eugne, m'aurait pour cette campagne ? fait doucement rigoler... Mais ces derniers temps, j'ai t Je ne suis pas sre de connatre la rponse. Il tait harcele par un tueur en srie et le mari de ma sur a t trs proche de Flynn Fitzgerald, sans doute plus que la assassin. J'ai contribu rsoudre ces deux affaires, et le plupart des autres consultants et stratges. La conseillre 30 31 en communication de Fitzgerald, Maggie Gallagher, est J'esquisse un sourire. Elle a raison, j'en ai fait moi-mme une amie. Nous les avons invits plusieurs fois dner, l'exprience. C'est vrai que j'ai pris plaisir rencontrer elle et son mari. Eugne tait aussi un vieil ami de Rick cet homme de convictions, mme si je ne partageais pas Wilkes, le principal conseiller en stratgie politique de ses ides. Fitzgerald. Je bondis sur mes pieds. Eugne s est-il plaint de problmes son travail ?

Je trouverai bien qui parler, entre les gens qui le Non. Enfin, il tait agac qu'Anne Brooke soit connaissaient un peu et ceux avec qui il collaborait rgutoujours au coude coude avec Fitzgerald dans les lirement. Je dcouvrirai peut-tre des indices. sondages. Melanie m'observe de son fauteuil. Compte tenu du personnage, elle doit tre loin derrire, Voulez-vous que je vous prsente certaines prsent. personnes ? Parce que... Un tas de rvlations dplaisantes ont t faites au sujet Inutile qu'on sache que vous faites votre petite d'Anne Brooke depuis qu'elle a annonc sa candidature au enqute Congrs. Et si les rpublicains avaient choisi un candidat sur la mort d'Eugne... ou plus exactement sur sa vie. Non, plus modr, la carrire de Brooke aurait t tue dans je n'ai pas besoin d'aide. Mais si l'un des membres de son l'uf. Seulement voil, ils ont intronis Flynn Fitzgerald, cercle d'amis ou de collgues vous lance une invitation, et un homme qui se situe juste droite de l'ultraconservateur

qu'il vous semble possible de m'emmener avec vous sans Pat Robertson. Mme si les citoyens du comt de Contra veiller les soupons, passez-moi un coup de fil. Costa sont plutt conservateurs, ils ont une rticence Melanie semble soulage. comprhensible voter pour un homme qui accuse les C'est d'accord. mres Elle se lve son tour et m'accompagne jusqu' la porte, clibataires et les gays d'tre responsables de la dcadence de notre socit. Par consquent, Anne Brooke pourrait mais elle hsite l'ouvrir. bien tre capable de tenir tte Fitzgerald. Il y a une autre chose... pour laquelle votre aide me Autre chose ? Avait-il des problmes avec certains serait trs prcieuse. de Attention, vous jouez avec le feu. ses collgues, ou qui que ce soit d'autre, d'ailleurs ?

Je veux juste savoir... Non. Eugne avait des ides trs arrtes, et a ne Sa voix se brise, et elle regarde fixement le plancher. plaisait pas toujours certains, mais la plupart des gens ... quels ont t les derniers mots d'Eugne. finissaient par s'apercevoir qu'il tait gnreux. Il y avait J'ai deux solutions. Ou bien je lui dis la vrit, savoir en lui une sorte de charme discret qui transcendait les que son mari a bredouill : Ces cingls de furry, quelle clivages politiques. engeance (ce qui, compte tenu du fait que a ne signifie 32 33 rien, tendrait prouver qu'il dlirait compltement), ou En plus, je suis certaine quatre-vingt-dix pour cent bien je lui mens. d'avoir bien compris ce qu'il a dit. Eugne a profr une Je lui rponds sans hsiter : injure contre ces furry , ce qui soulve bien entendu un Dites Melanie que je l'aime ... Ce sont les autre

problme : et si Eugne n'tait, en fin de compte, pas derniers mots qu'il a prononcs. si fidle que a ? Aprs tout, un homme assez niais pour C'est vrai ? Attendez... vous tes sre qu'il a dit surnommer son pouse aux cheveux plats Bouclette , Melanie ? ou Il faut vraiment vous dbarrasser de votre jalousie, plus exactement Curly aurait trs bien pu surnommer Melanie. Eugne ne vous trompait pas. sa matresse Furry ! Je sais, je sais. C'est juste que... il m'appelait trs D'un autre ct, quel genre de femme accepterait de rarement Melanie. Il utilisait toujours mon surnom, un coucher avec un homme qui l'appelle Furry ? Non, surnom affectueux. Eugne dlirait forcment, et a n'a d'ailleurs pas Je dtourne les yeux. beaucoup Vous savez... c'tait un moment difficile, il se peut d'importance. Cette affaire, c'est beaucoup de bruit pour que j'aie mal compris. Comment vous appelait-il ?

rien. Je dcide d'oublier tout a jusqu' demain et de passer Curly ou Bouclette... Il adorait mes boucles. mon temps des activits plus fructueuses. Pester contre Elle me montre une mche de cheveux onduls qui la circulation, par exemple. seraient sans doute aussi plats qu'une planche pain sans Au moment o j'tudie la meilleure faon de me l'aide de son coiffeur. dfouler C'est ce qu'il a dit, j'en suis certaine. Vous savez, on sur les conducteurs du dimanche, mon portable sonne. pense tellement de choses, dans un moment pareil ! Sophie l'appareil ! Peut-tre ai-je mal entendu et a-t-il dit curly et non furry. Sophie, c'est Melanie. Je viens de penser une Aprs tout, on reste dans le registre du poil ! chose... Il y a bien une manifestation laquelle vous pourriez

assister, J'insre le tout dernier CD de Gorillaz et je me mets et qui vous permettrait de rencontrer pratiquement tous tourner et retourner dans ma tte ce que je viens d'ap-les amis et les collaborateurs d'Eugne. prendre. En fait, a se rsume pas grand-chose... A quoi pensez-vous ? Avec la circulation, je mets plus d'une heure rentrer A son enterrement. San Francisco. Mme si j'ai mal compris ce qu'a dit Je sens s'annoncer une nouvelle migraine... Eugne, le message tait le mme : il avait mal, il dlirait Melanie, je ne peux tout de mme pas interroger les et il tait en ptard contre sa femme. Entre parenthses, gens des funrailles ! Melanie est incapable de violence... 34 35 Bien sr que non. Mais rien ne vous empche de J'ai

beaucoup de mal imaginer Leah rester plus d'une faire minute sans rien dire ! quelques rencontres et de nouer des contacts. Et si jamais Ma copine Mary Ann m'accompagnera aussi. quelqu'un vous fournit spontanment une information Comme a, Leah aura quelqu'un qui se plaindre... je utile, vous pouvez y revenir plus tard. veux dire, qui parler. Je sens qu'on va s'amuser, cet enterrement ! Pendant Je crois que j'ai dj rencontr cette Mary Ann que Melanie recevra tous les amis d'Eugne, je ferai la une fois... C'est bien cette jolie fille aux longs cheveux navette entre les invits pour entamer la conversation avec boucls ? de parfaits inconnus en train de pleurer un mort ! En effet. Si je viens, j'aimerais amener une amie... ou plus Trs bien, alors emmenez-les toutes les deux. Au exactement ma sur, Leah.

fait, Sophie... S'il y a tout au plus une dizaine de rpublicains San Oui? Francisco, ma sur fait partie du lot. Elle peut au moins Merci. me servir une chose : m'aider trouver des sujets de Je souris tout en klaxonnant contre l'imbcile qui vient conversation qui puissent intresser les hommes politiques de me faire une queue-de-poisson. Combien de fois ai-je qu'Eugne avait l'habitude de frquenter. pu dire merci Melanie ? Certes, je lui dois beaucoup, Pas de problme, Leah peut venir. Mais... pensez-mais je suis bien sre que lorsque toute cette histoire sera vous qu'elle se sentira l'aise en restant prs de vous sans termine, nous finirons par tre quittes. rien dire pendant que vous poserez vos questions sur Eugne ? 36 37

Sophie, vraiment... ! Les gens pleurent quand ils en ont envie, pendant leur temps libre, mais quand ils assistent des obsques, c'est pour se faire voir en train de pleurer. La diffrence est norme. Je hoche la tte, pensive. 3 Je vois ce que vous voulez dire. Mary Ann me chuchote, en tirant nerveusement sur une mche de cheveux : Je ne m'attendais pas ce que le cercueil reste ouvert. Jeprfre brler dans lesflammes de l'enferplutt que depasser Mon Dieu, c'est d'une tristesse ! Et regarde-moi a... ils l'ternit au paradis, couter une bande defanatiques religieux lui ont mis beaucoup trop de blush. me rpter : "Vous voyez, on vous l'avait bien dit... ". Cette place est-elle libre ? C'est la Mort Je lve le nez sur les nouveaux arrivants, deux hommes en costume gris, comme il se doit. Celui qui a pos la question doit avoir la trentaine bien tasse et il sourit On

dirait une mare noire... et grise de costumes et Mary Ann. Enfin, c'est sa bouche qui sourit, car ses yeux d'ensembles signs St John et Brooks Brothers. Je jette un sont bien trop rouges pour reflter une quelconque gaiet. coup d il attrist sur ma robe Old Navy brun fonc... Comme il a l'air plutt calme, je me demande si l'tat de Nous dnichons des places libres dans l'un des premiers ses yeux s'explique par une matine de lamentations ou rangs. Je jette un coup d il rprobateur l'assemble, une nuit de beuverie. Malgr tout, dans le genre ours en imite peluche, il est plutt mignon. Il commence perdre ses aussitt par ma copine Mary Ann et ma sur Leah. cheveux, mais le hle de son visage laisse supposer qu'il Vous m'aviez bien dit que pour les tenues de deuil, adore passer son temps au grand air, et son nez camus lui la tendance n'tait plus au noir, mais au brun ? donne un air juvnile, malgr le classicisme de sa tenue. Mary Ann me rpond voix basse : L'autre homme est plus jeune, plus grand, et doit avoir C'est la vrit. Mais pleurer quelqu'un et assister dans

les vingt-cinq ans. Ses cheveux blond filasse sont des obsques sont deux choses diffrentes... coups un peu trop courts pour sa bouille ronde, et le Ah oui ? Si je ne m'abuse, les gens viennent bien aux voir jouer nerveusement avec le nud de sa cravate, on se obsques en tenue de deuil pour pleurer quelqu'un... dit qu'il n'a pas l'habitude d'en porter. Leah pousse un soupir exaspr. Mary Ann se pousse pour leur laisser suffisamment de 38 39 place. Le trentenaire hoche la tte d'un air satisfait et se On dirait un gosse qu'on viendrait de forcer regarder glisse le premier dans la range tandis que le second un autodaf avec des bouquins de Harry Potter ! s'assied Rick vient sa rescousse. au bord de la trave et ouvre un missel devant lui. Difficile de se mettre votre place, mais quel choc Le plus g fait les prsentations.

pour vous. Vous deviez tre terrifie et... Je m'appelle Rick et lui, c'est Johnny. Je lui coupe la parole avant d'tre victime d'une erreur Il est cens s'adresser nous trois, mais je note que son de casting : ce type est en train de me prendre pour une regard s'attarde un peu sur Mary Ann. innocente jeune fille en dtresse ! Salut ! Vous connaissiez bien Eugne ? Aussitt, Johnny se sent honteux, comme s'il regrettait Je le voyais tous les jours. Je suis le directeur de son ton enjou, compte tenu des circonstances. campagne de Flynn Fitzgerald, et Johnny ici prsent est Je m'appelle Mary Ann. Je vous prsente Sophie et son assistant personnel. sa sur Leah. Voici donc le Rick dont tout le monde parle ! Parfait. Johnny me dvisage, et ses yeux s'agrandissent comme

Ct contacts, a devrait me faciliter la tche. des soucoupes. Mary Ann demande innocemment : Mais je vous reconnais ! Vous tes la romancire... Flynn Fitzgerald ? C'est un crivain, non ? J'ai d celle qui a dcouvert le corps ! lire un de ses livres, mais il y a longtemps. Je crois me En effet, c'est bien moi. souvenir qu'il tait question de grandes rceptions dans Rick marque un temps d'arrt pendant que Johnny la haute socit... continue de parler. Rick fronce le sourcil en observant Mary Ann. Il doit a a d tre horrible. Les journaux ont dit que vous se demander si elle blague ou pas. n'aviez pas proprement parler assist au crime, mais Leah s'claircit la gorge, un peu mal l'aise. vous avez srement vu quelque chose... La marque de la

Mary Ann, je crois que tu veux parler de F. Scott voiture qui s'enfuyait, peut-tre ? Il me semble impossible Fitzgerald. que quelqu'un puisse faire une chose pareille sans laisser Rick vient lui aussi au secours de ma copine. d'indice derrire lui. J'adore F. Scott Fitzgerald ! J'ai relu Tendre est la nuit Vous avez probablement raison, mais si un tmoin pas plus tard que le mois dernier... a assist la scne, ce n'tait pas moi. Je donne une petite tape sur le genou de Mary Ann. Johnny lche d'un air morose : C'tait un grand crivain. Mais je doute qu'il ait Donc, c'est bien vrai. Tout ce que vous avez vu, besoin d'un assistant ou d'un directeur de campagne. c'est Eugne. 40 41

Et pourquoi pas ? Eugne aimait les gens authentiques, gentils, Dcidment, elle n'en rate pas une ! J'ai beau me trouver compatissants... plus d'un mtre de Johnny, je vois bien qu'il se donne Mary Ann rougit un peu. un mal de chien rprimer un fou rire. C'est un des plus beaux compliments qu'on m'ait Il y a une bonne raison a, Mary Ann. Il est jamais faits. mort. Leah me souffle l'oreille : Ma copine pose une main compatissante sur le bras Ils sont en train de flirter ! Tu te rends compte ? A de Rick. des obsques ! Mon Dieu, vous qui l'aimiez tant... Comme c'est Je jette un coup d il nos trois autres compagnons. cruel de perdre en si peu de temps deux tres qui vous Johnny est plong dans la Bible et Rick est pench vers

sont chers ! Quand Scott est-il dcd ? Mary Ann, prs de la toucher. Je russis comprendre L'espace d'une seconde, Rick est comme statufi, puis qu'il est question d'Eugne, mais il parle trop bas pour l'expression de son visage change. Il est vident que tout que je puisse vraiment entendre ce qu'il dit. Je cuisinerai a l'amuse malgr lui. Mary Ann plus tard. Je... en fait, je n'ai jamais rencontr E Scott Je hausse les paules en chuchotant Leah : Fitzgerald. J'ai bien fait l'amour juste aprs l'enterrement de Seulement Flynn Fitzgerald, l'homme politique. ton mari, alors... Mary Ann se tape sur la cuisse, frappe par l'vidence C'est diffrent. Tu tais en tat de choc, et tous les de la situation. J'y suis ! C'est l'homme pour qui Eugne travaillait ! gens en tat de choc peuvent faire l'amour aprs un enterCe qui explique que vous connaissiez Eugne. rement. C'est une stratgie d'adaptation, comme disent

Rick lui dcoche un large sourire. les psy. Une faon de supporter la ralit. Comme vous dites, a explique tout. Et vous, vous Je n'tais pas aussi choque que tu le dis... connaissiez Eugne ? Disons que tu l'aurais t si mon mari avait t Mary Ann secoue la tte, ce qui a pour effet de faire autre chose qu'un vulgaire parasite et un poux adultre. valser ses adorables boucles chtain. L'important, c'est que Bob et toi tiez de la famille, et Non. je suis juste venue pour accompagner toute personne apparente au dfunt est autorise faire Sophie. l'amour aprs des funrailles. Dommage ! Eugne vous aurait apprcie. Melanie m'a parl de ce Rick. Eugne tait un ami Elle penche la tte vers lui. de la famille, ils taient donc presque parents. J'en conclus

Qu'est-ce qui vous fait dire a ? 42 43 que Rick est presque autoris faire l'amour... ou du qui a crit son texte et qui prtend avoir t un proche moins flirter ! d'Eugne. Mais aucun des deux ne dit quoi que ce soit de Leah manifeste sa dsapprobation par un claquement trs difiant... Ce n'est qu'au bout d'une heure - qui me de langue. Juste cet instant, un couple trs distingu parat une ternit - que le prtre invite Rick Wilkes remonte l'alle jusqu'au premier rang, o Melanie est s'approcher. Rick rgle la hauteur du micro, puis il prend assise. son tour la parole. Le dbut de son discours ressemble L'homme doit avoir peine plus de quarante ans et porte trangement tous ceux qu'on vient d'entendre, seuls les un costume la coupe parfaite qui a d lui coter les yeux mots changent. Mais alors que je commenais sombrer, de la tte. La femme son bras a apparemment une Rick voque le pass professionnel d'Eugne. dizaine Il excellait dans tout ce qu'il entreprenait. Mon pre d'annes de moins que lui et est trs chic elle aussi, avec

n'arrtait pas de me dire qu'Eugne tait l'un des meilleurs ses cheveux blond vnitien coiffs en chignon. agents du FBI, et tous ceux qui travaillent sur la campagne Johnny se dcide enfin lever le nez de son missel. de Fitzgerald vous diront que c'tait une star... Voil le boss et la patronne... Il faut que j'aille Leah me demande tout bas : m asseoir ct d'eux, on ne sait jamais quand Fitzgerald Tu tais au courant ? peut avoir besoin de son assistant personnel. Non! Leah semble sceptique. J'ai parl un peu fort. La femme juste devant nous me Mme des obsques ? lance un regard mauvais, et je me tasse un peu plus sur Johnny hausse les paules. mon sige. Bien sr. Ne serait-ce que pour le fournir en Puis je

glisse Leah d'une voix mourante : Kleenex. C'est quand mme incroyable que Melanie ne m'en Je commence pouffer, mais je m'arrte aussitt en ait pas parl ! Si Eugne appartenait au FBI, il a d ctoyer voyant que Johnny ne plaisante pas. Il se lve d'un bond pas mal de gens louches. pour prendre place aux cts de son patron. Melanie a pu se dire que ce n'tait pas important Rick lance : parce qu'Eugne n'tait pas un agent classique du Johnny prend son travail trs cur. FBI. Aprs tout, ce n'tait peut-tre... que leur agent de Je vois a ! voyages ? Je n'ai pas le temps d'ajouter d'autre commentaire car Voil Leah qui pique un fou rire. La femme de devant le prtre s'approche du pupitre. nous dcoche un nouveau regard noir. Nous nous rfu-La crmonie est une longue suite de discours intermi-gions dans le silence tandis que Rick poursuit son envole

nables. Flynn Fitzgerald prend la parole, tout comme celui lyrique. 44 45 Ds que la crmonie est termine, j'essaie de rester un avocats aux garons de caf) qui m'ont avou tre des moment seule avec Rick, mais il est accapar par ses amis. criJe tente encore ma chance pendant l'hommage rendu vains dans l'me... J'estime que ce genre de dclaration la mmoire d'Eugne au domicile de Melanie, mais alors ne veut pas dire grand-chose tant qu'on ne s'est pas jet qu'il s'y reprend trois fois pour adresser la parole Mary Ann, je n'arrive pas lui arracher trois mots de suite que l'eau. Mais c'est un dtail que la plupart de ces auteurs dj quelqu'un d'autre me l'enlve... Idem du ct de Flynn Fitzgerald. Pas moyen de lui parler... mconnus ont l'air d'ignorer.

En dsespoir de cause, j'coute Mary Ann et Leah a y est, c'est parti ! discuter de l'opportunit de servir une fondue un buffet, J'ai fait des tudes d'informatique, mais les ordina-en teurs n'ont rien d'excitant. Franchement, vous me voyez tripotant nerveusement mon collier. C'est alors que en fondu d'informatique ? Non, ce n'est pas mon truc. Johnny Je m'ennuyais tellement que j'ai bien failli me faire virer ! se glisse mes cts et me propose un verre de vin. Ensuite, j'ai dcroch une matrise en sciences politiques, Il me dit d'un air penaud : mais quelque part, je me suis dit : Et si j'crivais des J'ai une confession vous faire. J'ai lu tous vos livres polars politiques ? Je continue de penser que c'est ma sans exception, et je viens juste de terminer C'est la Mort. vraie Vous tes un de mes auteurs favoris. vocation, mais pour l'instant, je suis un simple assistant.

Merci beaucoup, c'est trs gentil. J'aime mon boulot et Fitzgerald est super, simplement je Je fais naturellement rfrence au compliment et au n'ai pas trs envie de faire de la politique. J'aimerais bien vin. tre crivain, comme vous, ou alors journaliste... Voyez-vous, je suis crivain, moi aussi. Je fronce discrtement le nez. Johnny est un sombre Vraiment ? Qu'avez-vous crit ? crtin. Il pourrait, la limite, crire des scnarios pour les Je cherche Melanie des yeux. Elle est en grande converWiggles, ce groupe de musique dlur pour enfants. sation avec un groupe de femmes, mais a n'a pas l'air Voil qu'il remet a. trs gai. Voyez cette pauvre Melanie, comme je la plains ! Johnny continue sur sa lance. Elle doit se sentir bien seule. Je l'inviterai peut-tre venir En fait, je n'ai encore rien crit, mais tout est l dans

avec moi l'glise dimanche. Je ne suis pas catholique, ma tte. Il y a de quoi faire un livre. mais elle acceptera peut-tre mon invitation, a pourrait Joignant le geste la parole, il se tape le front de l'aider se sentir mieux. Regardez-la, toute seule l-bas l'index. dans le coin ! Elle a l'air si triste... Je russis ne manifester aucune raction. J'ai renonc Toute seule ? depuis longtemps faire le dcompte des gens (a va Je cherche Melanie des yeux. Elle a effectivement des 46 47 russi s'extraire de la foule et profite d'un rare moment connaissait de solitude. quelqu'un qui ait pu le conduire sa perte. Leah, tiens-moi a... L'appartenance

Je tends mon verre ma sur, un mtre derrire moi. d'Eugne au FBI est-elle la seule info que vous m'ayez Mary Ann et elle continuent d'changer leurs impressions cache ? sur le buffet. Mais oui... je vous assure. Au moment o Johnny ouvre une nouvelle fois la Comment se fait-il que je ne vous croie pas ? bouche, Melanie me jette un regard attrist, puis elle se tourne je l'ignore superbement et fonce tout droit sur Melanie vers un couple qui s'avance pour lui apporter un peu de qui m'accueille d'un sourire timide. rconfort... et qui n'a apparemment aucun scrupule Sophie, merci encore d'tre venue. interrompre notre conversation. Vous auriez quand mme pu me dire qu'Eugne Je reviens auprs de Leah et Mary Ann. Johnny n'est appartenait au FBI, vous ne croyez pas ?

plus l. Est-ce important ? Et Leah est furieuse. Et comment ! Il se peut trs bien qu'il ait enqut Quand je pense que tu m'as tendu ton verre de vin sur comme si j'tais le larbin de service ! quelqu'un alors qu'il tait au FBI, et que cette personne Dsole, mais Melanie tait seule, et j'ai voulu en ait dcid de se venger. C'est peut-tre pour a qu'il est profiter pour lui parler. Je savais bien que ce serait la seule mort ! et unique occasion de la journe. Non. Eugne ne travaille plus pour le FBI depuis Je regarde ma montre. plus de vingt ans. Si quelqu'un avait voulu se venger, il Si on partait ? Il se fait tard et je n'en apprendrai l'aurait fait depuis longtemps. pas plus ici.

Vous en tes bien sre ? Franchement, Melanie, ma Leah acquiesce. thorie vaut bien la vtre. Moi, a me va. Liz ne m'attend pas avant plusieurs Je n'ai pas de thorie bien prcise... heures, mais a ne me dplairait pas de rappliquer plus C'est exactement ce que je voulais dire. tt pour m'assurer qu'elle ne fait pas de btises. J'ai dans Melanie soupire. l'ide que son petit copain pourrait lui faire une visite Je sais, je ne vous aide pas beaucoup. C'est que je impromptue pendant qu'elle garde Jack, et je trouve a n'ai pas l'esprit trs clair, depuis quelques jours. Tout totalement inacceptable. Pas question de laisser cette fille s'embrouille, je n'y comprends plus rien. taler sa vie prive devant Jack ! Je l'interromps. Dieu puisse pargner ce pauvre Jack le triste spectacle Melanie, j'ai juste besoin de savoir si Eugne tait

impliqu dans une quelconque histoire, ou s'il 48 49 d'une relation de couple saine entre un homme et une vous interviewer ce sujet... vous et Flynn Fitzgerald, femme... ! Fort de cette rfrence, il pourrait comprendre bien sr. que Rick se campe sur ses talons. sa mre et sa tante sont d'indcrottables romantiques. La National Review ? C'est une publication assez Mary Ann demande : conservatrice, non ? Si tu n'as pas confiance en ta baby-sitter, pourquoi En effet. ne pas confier Jack sa grand-mre ? Et Microsoft est une socit d'informatique assez Je rponds la place de ma sur. gigantesque... ! Maman est partie pour une croisire de trois

Pardonnez-moi si je me mle un peu de ce qui ne semaines me regarde pas, mais Johnny tait en train de me parler la Barbade, avec le club des anciens de la synagogue. de vos livres. Il me disait qu'ils sont excellents, mais que La Barbade ? Elle ne doit pas s'ennuyer. votre personnage est un dmocrate convaincu. J'en ai Leah confirme. dduit que vous tiez dmocrate, vous aussi. Exact. Sophie et moi, nous avons beaucoup aim. Euh... oui, c'est vrai. Mais je suis une dmocrate Bon, si on allait chercher les manteaux ? trs conservatrice. J'ai cru comprendre que vous partiez ? Quand on crit pour la National Review, a me C'est la voix de Rick. Nous nous retournons d'un mme parat indispensable. lan. Mary Ann lui explique :

Je suis en quelque sorte le John McCain du parti Nous devons retourner en ville. dmocrate. Rick regarde Mary Ann droit dans les yeux. Vraiment ? Je vois. Eh bien, j'ai t ravi de faire votre connaissance. Merci d'avoir bavard avec moi, vous avez rendu Rick m'a l'air totalement sceptique. cette journe un peu plus supportable. Absolument. Je suis convaincue qu'il faut baisser Bien qu'il soit plus qu'vident qu'il ne s'adresse pas l'impt sur le revenu et j'adore l'ide des... chques-cadeaux moi, je rponds : pour couvrir les frais scolaires. Merci vous. Je sais que l'endroit est mal choisi Ah oui ? Vous avez des enfants... ? pour C'est Leah qui rpond, en lorgnant avec impatience vous demander un service d'ordre professionnel, mais vers la

porte. j'ai soumis rcemment une ide d'article ... euh... la Non. Mais elle a un neveu, mon fils Jack. Il va NationalReview. Il s'agirait d'explorer le fonctionnement suivre la Adda Clevenger Junior Preparatory et j'envisage d'une campagne politique vue de l'intrieur. J'adorerais ensuite de l'envoyer la Bay School de San Francisco. J'ai rencontr des gens au service des inscriptions de Harvard 50 51 et de Yale, et tous sont d'avis que suivre les cours de la Bay Ds que nous nous retrouvons dehors, je me pends au School est un plus ! cou de Leah. Rick hoche la tte d'un air approbateur. Merci ! C'tait supersympa de venir ma rescousse. Quel ge a votre fils ? Tout ce bla-bla sur le futur collge pour ton mme de Deux ans. Je suis navre, Rick, mais je dois deux

justement ans, c'tait absolument parfait ! passer le chercher. Vous serait-il possible de remettre votre Leah recule d'un pas et me regarde d'un drle d'air. carte ma sur afin qu'elle puisse reprendre contact avec Mais tout tait vrai ! Et mon fils ira Harvard. Yale, vous pour l'interview dont nous parlions ? c'est juste une solution de repli, au cas o... Une interview... ? Oh mais... bien sr, c'est vident. Johnny surgit de nulle part. Je m'assieds derrire le volant sans autre commentaire, Vous allez interviewer quelqu'un ? Est-ce dans le et j'attends que Mary Ann et Leah soient bien installes. cadre d'un travail de recherche pour votre prochain livre ? J'adore mon neveu, mais d'ici l'imaginer Harvard ! Si vous avez besoin d'aide, je serais ravi de vous seconder Dans mon esprit, il en est toujours au stade de la Ritaline,

dans cette tche ! vous savez, ce mdicament contre l'hyperactivit ! En fait, je suis en train de rdiger un article pour la Je dpose Mary Ann en premier, puis je prends la direcNational Review. tion de la maison o habite la baby-sitter. Elle est juste en Quelle idiote ! J'aurais d leur dire que je faisais des face de celle de Leah, ce qui est bien pratique. recherches pour un bouquin au lieu d'avoir recours une Tout en freinant en douceur pour m arrter au feu excuse plus que vaseuse... rouge, Johnny est excit comme une puce. je demande ma sur des nouvelles de son boulot. Parce que vous tes galement journaliste ? Mais Il y a peu de temps encore, Leah tait femme au foyer c'est gnial ! Qui souhaitez-vous interviewer ? Si je peux et l'pouse de Bob Miller. Aujourd'hui, Bob est mort, ce vous tre utile... qui aurait pu tre minemment triste si ce mec n'avait t

Le sujet de mon article est le droulement d'une un ignoble salaud doubl d'un vritable butor... S'apitoyer campagne. J'aimerais donc discuter avec les principaux sur sa disparition prmature, ce serait comme verser des acteurs de l'quipe Fitzgerald. Les gens avec lesquels larmes de crocodile sur le dpart la retraite d'un vieux Eugne a travaill... jean dlav ! Personne n'a sourcill lorsque Leah - assez Rick sort sa carte et me la glisse dans la main. vite Je crois pouvoir vous aider. Et sachez que je lis remise du choc - a vendu son immense demeure de Forest toujours Hill pour trois millions quatre cent mille dollars ainsi que mes messages, mme lorsque je suis absent du bureau. la plupart des affaires de Bob, pour acheter un trois pices C'est bon savoir. Dites, les filles, on y va ? 52 53 d'un million six cent mille dollars situ Laurel Heights.

puis, nous sommes toutes les deux trs occupes. Mais Elle s'est servie de la diffrence de prix pour se lancer dans nous les affaires : elle travaille en free-lance dans l'vnemennous tlphonons toujours de temps en temps. Melanie est tiel. Ses amies de la Junior League - cette association qui quelqu'un qui continue de compter beaucoup pour moi. regroupe des jeunes femmes de droite - l'ont soutenue en J'ouvre le toit ouvrant pour faire entrer un peu d'air lui envoyant des clients, et Leah a trs vite prouv quelle frais. tait faite pour ce mtier. Qu'il s'agisse de fter un dpart Tu dois te demander pourquoi j'ai accept la retraite ou l'anniversaire du shih tzu d'une dbutante, d'enquter ma sur russit toujours crer l'vnement, et les gens sur la mort d'Eugne ? s'en souviennent longtemps aprs. Je sais trs bien pourquoi tu le fais. Mais je doute Mon boulot ? Tout va bien. fort que tu le saches, toi. Leah ajuste le fermoir de son nouveau bracelet

Que veux-tu dire ? breloques, Ce que je veux dire, c'est que les raisons qui t'ont une cration Tiffany qu'elle s'est offerte rcemment. pousse mettre ta relation avec Melanie au second plan et celles qui font que tu continues te proccuper Je suis en train d'organiser un dner pour le dpart d'elle autant qu'avant sont strictement les mmes. Mais la retraite du P.-D.G. de Delcoe. Je les ai convaincus de naturellement, tu es incapable de faire cette analyse, elle faire ce dner au Marines' Mmorial en souvenir de ses t'obligerait revivre des souvenirs douloureux que tu as tats de service. refouls dans ton inconscient. Elle marque une pause, puis change de sujet. Je tourne au coin de la rue o habite Leah. Est-ce que tu te rends compte qu'aujourd'hui, c'tait Je ne comprends toujours pas de quoi tu parles... la premire fois que je revoyais Melanie depuis

C'est justement a que j'essaie de te dire. Oh ! mon l'enterrement Dieu... regarde ! J'avais raison, c'est la voiture du petit ami de papa ? Et dire qu'il a fallu une autre mort pour que nos de Liz ! C'est pour a que cette petite garce m'a demand chemins se croisent de nouveau ! C'est trange... la permission de garder Jack chez ses parents... Elle savait Je reste silencieuse. Je dteste repenser l'enterrement que Bruce y serait toujours le bienvenu ! Et dire que j'ai de mon pre. gob ce quelle m'a dit ! Elle voulait prtendument que Leah relance la conversation. Jack puisse jouer avec leur nouveau chiot... Laisse-moi Tu ne parles pratiquement plus de Melanie... descendre ! Et si jamais j'en chope un des deux avec ne Nous vivons loin lune de l'autre, dans des villes serait-ce que les deux boutons du haut de la chemise diffouverts, je te jure que je les fais arrter pour outrage la rentes, et nous ne frquentons pas les mmes milieux. Et pudeur devant un mineur ! Tu sais, dans une ville qui autorise les hommes 54

55 dfiler en string pendant le carnaval, a m'tonnerait fort est rest au coin de sa rue pour guetter ma voiture dans qu'on donne suite ta plainte ! l'espoir que je le fasse monter bord. Mais Leah ne m'coute plus. Elle s'jecte de la voiture Mais si c'tait le cas, il aurait dj d me reprer. Or il pour flanquer deux malheureux ados en mal de clins reste accroupi, absorb dans l'examen de son pneu. la trouille de leur existence, cense dboucher sur une vie Je ralentis, passant de vingt trois kilomtres l'heure. d'abstinence. Voir Anatoly dans cette position me rappelle certains En roulant pour rentrer chez moi, j'essaie de souvecomprendre nirs. .. intimes. Surtout, ne t'arrte pas ! Si je commence ce que Leah a voulu me dire. Mais le cur n'y est pas, et lui parler, je cours la catastrophe. Je me comporterai l'effort est trop pnible. Je prfre laisser tomber. Comme comme une idiote, ou alors c'est lui qui fera en sorte que Leah est encore plus foldingue que moi, prendre au je me sente stupide. Et tout a me prcipitera dans une srieux

spirale descendante d'amour-propre et d'estime de soi... ses grandes thories me semble bien imprudent. Comme de bien entendu, il y a une place de parking Ds que j'arrive dans mon quartier, je commence faire libre un mtre de lui ! la chasse aux places de parking. En vain. Au bout d'un Je sens des gouttes de sueur perler mon front. J'ai deux quart d'heure, je suis oblige d'accepter l'ide de faire un secondes pour dcider de ce qui est le plus important pour tour du ct de chez Anatoly. moi : ma dignit ou ma place de parking. Seigneur ! C'est Il faut dire qu'Anatoly habite trois pts de maisons presque Le Choix de Sophie ! Si je perds ma dignit, je d'ici et, au cours des deux derniers mois, j'ai pass le plus clair de mon temps essayer de l'viter. J'ai d'ailleurs peux toujours me tourner vers mon amie Smirnoff pour dcid de ne jamais plus commettre cette erreur. A partir m'apporter un peu de rconfort. Mais si je ddaigne cette de maintenant, si un homme habite trop prs de chez moi place de parking, je suis condamne faire le tour du pour que je me sente capable de l'ignorer, il est exclu que quartier pendant des jours et des jours sans pouvoir me je sorte avec lui ! Il y a des dfis qu'il est prfrable de ne consoler, car il existe des lois contre les gens qui boivent pas se lancer.

avant de se garer ! Naturellement, au moment o je tourne au coin de Je respire un grand coup et je fais le choix que la logique son immeuble, la premire personne que je vois, c'est impose : je me gare. Anatoly lve le nez au moment o lui ! C'est ce qu'on appelle la loi de la poisse maximum... je le regarde, et son regard se rive au mien. Nous y voil ! Accroupi devant sa Harley, il est en train d'examiner le Maintenant, il va s'approcher de moi et me dire que nous devant de l'engin. devons laisser de ct nos divergences pour passer un peu de Finalement, c'est peut-tre pour a que je n'ai plus bon temps ensemble. C'est vrai, quoi ! Le hasard aidant, entendu parler de lui. Pas parce qu'il a dmnag, mais parce qu'il 56 57 rien de tel que de faire l amour en dbut de soire, et en toute Les paumes de tes mains ne te font pas trop mal ? scurit !

Je pivote lentement. Anatoly m'accueille par un petit signe de tte tandis que Pardon ? je serre le frein main. Puis il reporte toute son attention Il s'est redress et m'observe avec ce petit sourire que sur sa moto. je connais si bien. Mon amour-propre en prend un sacr coup ! Chaque fois que tu es en colre, tu serres les poings, Je sors de ma voiture. Tourne-lui le dos et va-t'en. Je et je me suis toujours demand si tu enfonais tes ongles m'approche de lui. dans tes paumes. Comme ils sont assez longs, a doit faire Pas mal, ce pneu ! Tu as pris l'habitude de venir ici mal, non ? pour lui rendre hommage ou as-tu une raison spciale de Voil le genre de question que tu te poses... le faire aujourd'hui ?

a m arrive. Quelqu'un a heurt ma moto en stationnement. Le Et... euh... peut-on savoir quoi d'autre il t arrive carnage avant en a pris un coup. de penser ? Je te comprends. Je suis furieuse quand a m'ar Ces derniers temps, je me suis demand si tu allais rive ! bien. a va me coter un paquet, deux mille cinq cents Tout va trs bien. dollars minimum ! Je marque une pause avant d'ajouter : Srieusement ? Si a te tracassait autant, tu aurais pu me passer un Je tapote la pice qu'il est en train d'examiner. coup de fil.

C'est un bout de mtal de rien du tout ! Je ne vois Je me suis dit que tu n'apprcierais pas. pas comment on pourrait exiger une somme pareille Qu'est-ce qui te fait dire a ? pour a. C'est toi qui m'as demand de ne pas appeler. Ce n'est pas un vulgaire bout de mtal, c'est le Je vois. Et tu m'as coute... carnage avant. C'tait bien ce que tu voulais, non ? Deux mois. Nous ne nous sommes pas parl depuis Bien sr que non ! J'aurais voulu qu'il se batte pour me deux mois et tout ce qu'il trouve faire, c'est pleurnicher garder, qu'il me demande de revenir avec lui. Qu'il me cause de ce fichu carnage ! Mes poings se serrent. dise qu'il tait dsesprment amoureux de moi et qu'il Bon, eh bien bonne chance avec ton... machin !

ne pouvait vivre sans moi... Je lui tourne le dos et je commence m'loigner, mais Oui, c'est ce que je voulais... mais je suis surprise il me lance : que tu m'aies coute. 58 59 Anatoly hoche la tte, puis il jette de nouveau un coup En pleine forme. il sur sa moto. Tiens ! Voil mon ego malmen qui revient en force. Mon assurance ne couvrira jamais ce genre de Je voulais te dire... j'ai une autre chose en tte, chose. depuis quelque temps. Le voil qui remet a avec son carnage ! Ah oui ?

Demande une avance tes clients. Tu en trouveras La dernire fois que nous nous sommes parl, tu bien un qui acceptera. voulais que je m'engage davantage vis--vis de toi. Anatoly se rchauffe les mains sous son blouson de En effet. cuir et ironise. C'tait il y a deux mois, et nous avons eu tous les Les affaires ne vont pas fort, ces temps-ci. Tu ne deux le temps d'y penser. connatrais pas quelqu'un qui ait besoin d'un dtective Je sens les battements de mon cur s'acclrer. a y est, priv, par hasard ? il a rflchi et il accepte que nous vivions en couple. Je Zut de zut ! C'est l'heure de vrit. Suis-je quelqu'un vois de bien ou une sale goste qui prfre viter les situations soudain mon avenir sous un jour bien meilleur ! embarrassantes plutt que de donner un homme dans Anatoly fait un pas en avant.

le besoin l'occasion de gagner sa vie ? Tu m'as manqu, Sophie. Nous tions bien, tous les Non, je ne vois personne. deux. Si seulement tu n'avais pas cette ide fixe de passer Et voil ! J'ai la rponse ma question : je suis une sale autre chose, nous pourrions reprendre l o nous en goste. tions. C'est a. Et je recommencerai me sentir mal dans Vraiment personne ? ma peau ! Je m'approche de lui et j'effleure du doigt ses A en juger le ton de sa voix, Anatoly cherche surtout pectoraux. attirer mon attention sur l'tat de ses finances... Anatoly... ? Personne ! Tous les petits copains de mes amies J'ai de nouveau droit son petit sourire sexy. Il se sont penche

dsesprment fidles. tout prs de moi. Ah bon. Oui... ? Il hausse les paules, puis se met me dtailler de bas Tu peux prendre ton carnage avant et te le coller en haut et de haut en bas. o je pense ! Tu as l'air en forme. Merci. 60 61 ces derniers jours, elle tait Amsterdam pour participer h un salon professionnel sur les nouvelles tenues tendance clans les milieux sado-maso. Sophie, a n'a aucun sens. Jouer les dtectives parce que ta propre vie est menace ou parce que ta sur est accuse tort d'avoir assassin son salaud de mari, c'est 4

une chose, mais le faire juste pour ne pas avoir rpondre deux ou trois questions innocentes d'Anatoly... Avec Anatoly, rien n'est innocent ! Le moindre change avec ce mec me met les nerfs vif ! Sauf en Poser des questions embarrassantes ne me drange pas du matire tout. Ce sont les rponses qui me gnent. de sexe... Anatoly prtend d'ailleurs que nous n'avons eu C'est la Mort qu'une simple aventure. Tu veux dire que... tu prfres l'viter ? Dena croise ses jambes bronzes et passe la main dans Dena tient absolument faire le point. ses cheveux noirs coups court. Voyons voir si j'ai bien compris : Melanie veut faire La vraie raison qui te pousse ne pas parler appel un priv, Anatoly a besoin de nouveaux clients, Anatoly mais

de ce boulot, c'est peut-tre que tu es en colre contre lui toi, tu refuses de les mettre en contact. C'est bien a ? et que tu ne veux pas l'aider faire des affaires ? Absolument. Pas du tout, c'est faux ! Nous sommes assises dans 1 arrire-salle de la boutique Mais je vois bien son regard sombre de Sicilienne que de Dena, joliment baptise Plaisirs coupables. Je viens de Dena est sceptique, et je sais que je n'arriverai pas mentir lui raconter ce qui s'est pass avec Melanie et Eugne, sans plus longtemps. oublier ma petite prise de bec avec Anatoly et son carnage Bon, d'accord. Je suis peut-tre un peu en rogne. avant. Dena se trouve tre mon fournisseur favori en Mais dis-moi pourquoi je devrais lui refiler des clients ou huiles l'aider en quoi que ce soit aprs ce qu'il m'a fait ? parfumes pour le corps, mais c'est aussi ma meilleure Puisque tu en parles, sache que j'ignore toujours ce amie, et ce depuis le lyce. En gnral, chaque fois que

qu'il t'a fait pour que tu lui en veuilles ce point. j'ai un rapport difficile avec un ex - ou si le mari de mon Tu plaisantes ou quoi ? Nous nous frquentions ancien professeur et mentor est abattu juste aprs que je depuis presque un an, Dena. Un an ! Et je ne cherchais l'ai pas du tout ce qu'il me passe la bague au doigt - tu sais dragu -, elle est la premire personne que j'appelle. Mais 62 63 trs bien que je ne veux pas me remarier. Je ne veux mme D'aprs ce que tu m'as dit, ct sexe, il assure. Un pas vivre avec quelqu'un, j'ai trop besoin de mon espace vrai pur-sang ! Seulement voil, il ne veut pas s'engager vital. D'ailleurs, si j'emmenais un mec chez moi, quelle sur le plan affectif. Alors cesse de te focaliser sur des serait la raction de M. Katz ? Il pourrait s'imaginer que choses qui n'en valent pas la peine ! Petit ami, petite amie j'essaie de le remplacer. ou monogamie, ce ne sont que des mots. Prends Anatoly Rassure-moi, tes relations avec ton chat et celles comme il est. Un SBC, rien de plus.

avec les mecs que tu frquentes sont quand mme d'une SBC ? autre nature... Un Super Bon Coup ! Un mec avec qui tu couches Il est vident que a n'a rien voir ! Mon chat, je lui et qui t'emmne aussi au restaurant, l'occasion. fais confiance. Mais nous nous garons. Ce que j'attendais J'ai dpass ce stade. Pour moi, Anatoly est plus que d'Anatoly, c'tait qu'il admette qu'il tait mon petit ami a. Je ressens pour lui bien plus qu'une simple attirance et qu'il accepte la monogamie. Mais mme a, il a refus physique. de le faire ! Quand tu parles d'attirance, tu veux dire que tu Pourtant, quand vous tiez ensemble, il n'a jamais l'aimes... Sophie, ne me dis pas que tu l'aimes ? couch avec une autre fille, je me trompe ? Sophie, il Je rtorque aussitt : voulait

Non. Mais l'espace d'une seconde, j'ai cru que j'tais juste avoir l'impression d'tre libre. peut-tre en train de tomber amoureuse de lui. Je n'avais O.K., mais quelle fille serait assez folle pour laisser pas encore touch le fond, mais j'ai senti que a pourrait ce choix son petit ami ? venir trs vite. Moi ! Et je ne suis pas la seule. S'il a le choix, a veut Mais il te rend cingle ! dire que moi aussi j'ai le choix, et c'est une trs bonne Je hausse les paules. Tout tait si parfait au dbut... chose. Aprs l'avoir frquent pendant six mois, je me suis mis Les hommes sont comme des sucettes See's Candy. dans la tte qu'Anatoly tait mon petit ami. Je me suis dit Pardon ? que si Anatoly ne sortait pas avec d'autres filles, c'est parce

Tu as bien entendu. Celles que je prfre, ce sont que la nature de nos relations ne lui permettait pas d'avoir celles au chocolat, et neuf fois sur dix, c'est ce que j'achte un comportement dplac, et non parce qu'il tait quand je veux me faire plaisir. Mais il m'arrive d'avoir incapable une envie folle de caramel ou de vanille, et si l'envie est de caser quelques rendez-vous galants dans son agenda. vraiment forte, c'est ce que je prends. Pourquoi veux-tu En dpit de ce que pense Dena, ce n'est pas toujours ce que qu'on fait ou ce ne qu'on fait pas qui est important, c'est je me limite aux sucettes en chocolat en ignorant toutes la raison qui vous pousse le faire ou non. Il est vident les autres par principe ? Mais moi, je n'ai envie que d'Anatoly ! 64 65 qu'il ne ressentait pas avec la mme intensit ce que moi d'un grand soutien. Je jette un coup d'il ma montre et je ressentais pour lui. Evidemment, on peut me rtorquer j'esquisse une grimace. que je n'ai pas le droit de lui en vouloir sous prtexte qu'il

Je dois y aller. Rick Wilkes a russi m arranger une n'est pas aussi attach moi que je le souhaiterais. Mais interview avec Flynn Fitzgerald cet aprs-midi, et je suis c'est plus fort que moi. Je ne supporte pas l'ide qu'il ne cense le retrouver son QG de campagne de Pleasant m'aime pas. Surtout aprs m'avoir donn tant de preuves Hill d'ici trois quarts d'heure. du contraire. Rick... C'est bien le type que Mary Ann a rencontr Dena tripote nerveusement son stylo et soupire. l'enterrement ? Sophie, les hommes sont bons des tas de choses, C'est bien lui. entre autres nous accompagner l'opra. C'est comme J'ai du mal croire qu'une fille aussi coince ait laiss porter un trs beau bracelet ou un joli chle. Mais sur le un homme lui faire des avances pendant des obsques. plan des sentiments, ils ne font que nous dcevoir. C'est J'aurais aim tre l pour le voir ! pour a que nous avons toutes besoin de bonnes copines.

Il valait mieux que tu n'y sois pas... Pourquoi a ? Sophie, si a ne va pas, si tu as besoin d'une paule pour Comme a se passait l'glise, a aurait fait mauvais pleurer, appelle-moi. Si tu veux prendre ton pied, tu peux genre que tu te transformes en torche en franchissant la aussi m'appeler... je vends des vibromasseurs. Mais si tu porte ! meurs d'envie d'un instrument qui ne fonctionne pas avec Dena sourit. des piles, alors l, c'est un homme qu'il te faut. Si tu suis Fiche-moi le camp de mon bureau avant que je te ces rgles lmentaires, tu n'auras jamais le cur bris. donne une claque ! Si je comprends bien, tu ne crois pas en ce bon Lorsque je pntre dans le QG de campagne de vieux Fitzgerald, dicton : Mieux vaut souffrir par amour que vivre sans je suis un peu due. Je m'tais attendue me retrouver amour.

dans une ambiance type salle de march de Wall Street, Tu aimais ton premier mari et tu l'as perdu... ou plus mais ici, personne ne semble particulirement stress ou exactement, tu l'as fichu la porte. Mais le problme, c'est sur les nerfs, et le seul exemple de multitches visible, c'est que tu as dj donn ton cur quelqu'un et que a n'a une nana qui remplit des enveloppes tout en parlant au pas fonctionn. Pourquoi refaire la mme erreur avec un tlphone. La pice n'est pas impressionnante non plus : homme qui est trop stupide pour faire le grand saut ? lumires fluo, moquette grise - on est loin de l'image Je ne peux m'empcher de sourire. Dena est la seule litiste personne que je connaisse qui soit la fois impitoyable et que Fitzgerald donne sans le vouloir ses lecteurs. Bonjour Sophie ! 66 67 Surprise, je fais un bond en l'air. Dcidment, Johnny Fitzgerald a beaucoup de prestance, il donne l'illusion a le don de s'approcher de moi en catimini. d'tre plus grand.

Il consulte sa montre. Il me serre la main avec vigueur. Dites-moi, vous tes pile l'heure ! Il est 16 heures Vous avez eu du mal trouver ? ptantes. Non... il m'a suffi de suivre le parfum de la Je ne tenais pas tre en retard. victoire. Je lui dcoche un sourire tout ce qu'il y a de plus dsin-Il clate de rire. tress, car j'ai la sensation dsagrable que les effusions Johnny dit son patron : verbales de Johnny sont sa faon lui de flirter... Je vous appelle pour confirmer vos rendez-vous de Mais vous n'tes pas en avance non plus ! Compte demain. Bonne interview ! tenu du fait que vous venez de Frisco, c'est assez impres-

Merci, Keyes. sionnant ! Votre timing est parfait. Je suppose qu'il s'agit du nom de famille de Johnny. Johnny... ! On dit San Francisco, jamais Frisco. Nous traversons la pice principale et Fitzgerald me fait Johnny clate de rire comme si j'avais sorti une blague entrer dans un petit bureau. gniale. Merci beaucoup d'tre venue. Je vous en prie, Bon, d'accord. C'est not. Vous autres citadins avez asseyez-vous. des problmes avec certains mots... C'est assez marrant. A Je pose ma veste sur le rebord de la chaise. votre avis, y a-t-il un mot que les New-Yorkais dtestent ? C'est moi de vous remercier ! C'est vous qui me Je ne sais pas, moi, certains l'appellent peut-tre York... rendez service. Johnny, je ne voudrais pas vous paratre impolie,

Ne soyez pas ridicule... mais vous pourriez peut-tre prvenir Fitzgerald de mon Fitzgerald ferme la porte avant de prendre place derrire arrive ? son bureau en agglomr. Une voix chaude et enjoue me lance : Les hommes politiques devraient toujours mani Je suis certain qu'il le sait dj. fester de la gratitude envers les journalistes qui prennent le Je me retourne. Fitzgerald me sourit de ses dents temps de parler avec eux. Vous seriez surprise d'apprendre blanches le nombre de vos confrres qui crivent des articles sans l'alignement parfait. Pour me regarder dans les yeux, il est mme prendre la peine d'interroger la personne dont ils oblig de lever la tte, ce qui me surprend assez, car malgr parlent. les talons de sept centimtres que je porte aujourd'hui, je Je vous remercie. Cependant, je tiens prciser que ne fais jamais qu'un mtre soixante-dix ! Mais comme 68

69 mon article ne traitera pas de votre campagne en particulier Est-ce ma petite jupe de cuir qui m'a trahie ? Seule Ann mais des campagnes en gnral. Coulter, la clbre journaliste politique, est capable de Je sors de mon sac un petit carnet et un stylo. faire son petit numro en tenue en cuir (de droite !) Les Vous pourriez commencer par me dire comment autres doivent se contenter de porter des couleurs pastel, se rpartissent les responsabilits entre vos principaux ou courir le risque qu'on crie l'imposture ! collaborateurs. Mais le visage de Fitzgerald se radoucit et il se renverse Vous savez, nous avons tous pas mal de casquettes... en arrire dans son fauteuil. Ma conseillre en communication passe une grande Eugne faisait des recherches. Mais chaque partie de son temps corriger mes discours, et la personne campagne

charge d'crire mes discours passe des heures s'adresser est mene diffremment, et je suis certain qu'Anne Brooke la presse, et ainsi de suite. vous en dirait plus ce sujet. Avez-vous dj pris rendez Si je comprends bien, les membres de votre quipe vous avec elle ? sont tous polyvalents. Je m'agite nerveusement sur ma chaise. a ne m'tait C'est a, oui. mme pas venu l'ide ! La mort d'Eugne doit vous poser d'normes Je dois la voir bientt... problmes... Je veux dire, compte tenu de la charge de Fitzgerald hausse les sourcils. travail. Elle a accept de se faire interviewer ? Je n'tais pas O'Reilly tait un homme merveilleux, et nous certain qu'elle soit d'accord dans la mesure o, vous le le regrettons tous normment. Mais j'ai un personnel savez

sans doute, la National Review a la rputation injuste incroyablement disponible et comptent, et je suis sr d'tre un peu oriente. qu'il saura relever ce nouveau dfi. Zut ! Je viens de me faire piger, et j'aurais d m'en Quel tait le rle d'Eugne, exactement ? douter. Le sourire de Fitzgerald se fige un peu. Je lui ai dit la mme chose qu' vous. Le sujet de Comme je viens de vous le dire, nous sommes tous mon article n'est pas tant d'aborder les thmes politiques coresponsables... des campagnes que les campagnes elles-mmes. Mais les responsabilits d'Eugne taient plutt axes Fitzgerald hoche la tte sans mot dire. sur quel type de problmes ? En plus, je lui ai dit que j'tais impressionne quelle Pendant un instant, Fitzgerald reste muet, et je suis saisie ait le courage de dnoncer haut et fort la taxe sur la d'un

horrible soupon. Peut-tre vient-il de comprendre cigarette que malgr sa popularit au sein du parti dmocrate. je ne suis pas venue ici pour les raisons que j'ai invoques. Ah oui... la taxe sur la cigarette ! C'est peut-tre le seul sujet sur lequel nous soyons d'accord. a et Robert 70 71 W Louis Stevenson, l'cole qu'elle a choisie pour son fils. J'y que, lorsque les gens qui vous soutiennent commencent suis all, moi aussi. Mais je trouve curieux qu'une femme i c suicider, c'est plutt mauvais signe... qui refuse les bons-cadeaux pour l'cole envoie son fils f Fitzgerald reste impassible. dans un pensionnat priv. Ce qui est arriv ce garon est tragique. Je suppose quelle a ses raisons.

Que s'est-il pass exactement ? Je n'en sais pas assez sur Brooke et sur la situation de Il n'avait que vingt-deux ans, c'est beaucoup trop son fils pour continuer faire des commentaires. Je me jeune pour mourir. C'est affreux. sens trop mal l'aise. Mais il n'a pas t agress, c'tait bien un geste Votre pouse et vous envisagez-vous d'y envoyer volontaire, n'est-ce pas ? aussi vos enfants ? La perte d'une vie est une tragdie, quelles que Fitzgerald fronce le nez et regarde son bureau. soient les circonstances. Quant Brooke, elle n'aurait pas Nous n'avons pas eu la joie d'avoir des enfants, mais dfendre sa rputation si elle ne menait pas une vie que nous envisageons d'en adopter. la morale rprouve... Ne vous mprenez pas, je n'ai rien Je suis certaine que vous ferez un excellent pre. de personnel contre cette femme. Je prie mme pour elle

Je ne sais pas trop si c'est vrai. C'est un type charmant tous les jours. et qui possde des qualits de parfait gentleman, mais J'essaie d'imaginer les petites conversations intimes de quelque chose me dit que ce n'est pas le genre de mec Fitzgerald avec Dieu : Seigneur, s'il vous plat, aidez lsiner sur les coups de baguette... Anne Merci. Pour en revenir Brooke, elle a men Brooke revoir ses priorits. Faites qu'elle dcide de jusqu'ici devenir une excellente campagne, mais je n'en attendais pas moins mre au foyer, disons... juste avant novembre. d'elle. C'est une femme trs avise. A ce que l'on dit, elle aurait tromp son dernier J'hsite, pour choisir soigneusement mes mots. mari au moins trois fois, et quand O'Reilly m'a parl de Je ne suis pas sre que sa campagne soit aussi bonne son avortement... que vous le dites. Depuis le dbut, elle passe plus de

temps Fitzgerald stoppe net. Je n'en mettrais pas ma main s'expliquer sur les affaires qui la concernent - en couper, mais je crois l'avoir vu tressaillir. particulier sa consommation de drogue que de donner C'est Eugne qui vous en a parl ? son avis sur les grands enjeux socitaux. Sans parler de Oui. Vous savez, je ne peux pas tre toujours le ce collaborateur qui s'est jet par la fentre du quinzime premier tout savoir. tage de son QG de campagne ! J'ai tendance penser Il rit, mais son rire me parat forc. Il a d le lire dans un quelconque magazine. 72 73 Donc, il la dcouvert aprs que la nouvelle est parue le cap de l'adultre pour moins que a. Dans son loge dans la presse ? funbre, Gallagher a dit d'Eugne qu'il reprsentait un pre Je ne m'en souviens plus trs bien. Avez-vous pour elle,

mais peut-tre faut-il voir l-dessous quelques l'intention rminiscences freudiennes... de comparer la campagne de Brooke la mienne ? O'Reilly a vraiment vu juste en nous comparant En effet. Eugne m'a dit que tous les gens qui parti-une famille, poursuit Fitzgerald. L'unit de la famille, c'est cipent votre campagne sont devenus comme une grande prcisment le thme de notre campagne. Les hommes et famille. Tout le monde s entraide. femmes politiques devraient appliquer au sein mme de C'est vrai, nous sommes tous trs souds. leur foyer les principes et les valeurs qu'ils dfendent dans Je l'ai bien vu aux obsques d'Eugne. Rick Wilkes leur vie professionnelle. Voil pourquoi la personnalit est a fait un magnifique loge du dfunt, de mme que cette si importante. femme... euh... quel est son nom dj ? Celle qui a dit Fitzgerald commence se prendre pour un de ses portel'avoir rencontr pendant cette campagne... paroles ! Je dcide d'intervenir.

Maggie Gallagher. C'est ma conseillre en commu Faire campagne doit tre une rude preuve pour nication. Elle et O'Reilly ont immdiatement sympathis. les nerfs, avec de tels enjeux... Il y a quelques semaines, Je pense que leurs origines irlandaises y sont pour beauMelanie m'a dit qu'Eugne tait un peu cran. Comment coup. faites-vous pour rsister au stress, vous et votre quipe ? Gallagher est-elle ici, aujourd'hui ? La prire nous aide beaucoup. J'adopte le style Fitzgerald en appelant cette femme par Le tlphone sonne. Fitzgerald me sourit comme pour son nom de famille. En Californie, tout le monde ou s'excuser avant de dcrocher. presque s'appelle par son prnom, mais il est clair que Fitzgerald Je l'observe attentivement tandis qu'il dbite une srie a une prfrence pour les noms de famille. de Je vois et de Intressant son interlocuteur. Il y Non. Son mari doit subir une intervention chirur-a

quelque chose en lui qui me chiffonne... ses cheveux, gicale, et elle sera absente pendant deux jours. je crois. C'est comme si tout ce gel cachait quelque chose, Mon Dieu... C'est grave ? peut-tre un dbut de calvitie... J'ai toujours t d'avis Il devrait s'en remettre. Voil des annes qu'il souffre que les hommes qui tentent de dissimuler une chose du dos, et Gallagher et moi avons fini par le convaincre aussi anodine qu'une perte de cheveux doivent dpenser de subir une laminectomie. une nergie folle cacher tous leurs autres problmes, et En gnral, quand on se plaint du dos, c'est qu'on a une leurs erreurs. vie sexuelle insatisfaisante. Des tas de gens ont franchi Fitzgerald me dit en raccrochant : 74 75 Mademoiselle Katz, je suis navr mais j'ai une affaire C'tait mon intention, mais si vous avez besoin de

moi, je peux trs bien rester. rgler et j'ai bien peur de devoir courter notre entretien. Non, non. Profitez bien de votre soire. Je crois que je dispose de toutes les informations Pourriez-vous dont j'avais besoin pour l'instant. Mais si j'ai d'autres accompagner Mlle Katz jusqu' sa voiture ? questions... Avec plaisir ! N'hsitez pas m'appeler. Parfait ! Il se lve de son sige, attendant manifestement que je Je trouve Johnny est un peu trop ravi de la tche qu'on l'imite. vient de lui confier. Je me ferai un plaisir de vous aider pour tout ce qui Fitzgerald se tourne une dernire fois vers moi. est de mon ressort. Mademoiselle Katz, j'ai t ravi de vous C'est bizarre,

mais il n'a pas l'air trs heureux. On le rencontrer... croirait mme au bord de la nause. Son affaire rgler Puis il disparat dans son bureau, me laissant entre les ne s'annonce pas comme une partie de plaisir. mains de cet incomptent de Johnny qui me sourit bizar Je comprends. Pourriez-vous m'aider obtenir un rement. Je fonce vers l'ascenseur. Johnny a beaucoup de mal suivre mon rythme, et je lui lance par-dessus mon rendez-vous avec Maggie Gallagher et Rick... paule : Mais bien sr. Je suis dsol de vous faire fuir de la Pas la peine de m'accompagner. a ira trs bien. sorte, mais le maire d'Orinda est persuad que je dois le J'insiste ! rencontrer cet aprs-midi alors que j'aurais jur avoir pris Il bondit dans l'ascenseur mes cts et appuie sur le ce rendez-vous pour demain. Mais tout a n'a pas grand bouton cens nous conduire au rez-de-chausse.

intrt pour vous... Difficile d'tre tous sur la mme Je pensais que l'interview durerait plus longtemps. longueur d'onde ! Moi aussi, mais apparemment, Fitzgerald avait oubli Je vous suis parfaitement. son rendez-vous d'aujourd'hui avec le maire d'Orinda. Je range mon bloc dans mon sac, et il me raccompagne Le maire d'Orinda ? Mais... ils n'ont pas rendez-dans le couloir. Johnny, qui est assis son bureau, juste vous aujourd'hui ! devant la porte, s'empresse d'teindre son ordinateur. Il semblerait que le maire se soit tromp en notant L'interview s'est bien passe ? la date. Fitzgerald rpond un peu trop vite : Les portes de l'ascenseur s'ouvrent, et je presse le pas Trs bien. Serez-vous absent pour la journe, jusqu'

ma voiture. Keyes ? C'est moi qui confirme les rendez-vous de Fitzgerald. 76 77 Et ma connaissance, il n'y a aucun rendez-vous de autre qu'un enterrement, il se pourrait qu'il soit un peu prvu avec le maire d'Orinda aujourd'hui, ni ce mois-ci, plus d'ailleurs. bavard que dans le cadre d'une interview trs formelle. A sa voix, on sent la panique le gagner. A quelle heure est ce dner ? Je n'ai pas pu oublier une chose aussi importante. Johnny est radieux. Oh mon Dieu, et si jamais il avait raison ? Fitzgerald avait A 18 h 30. Vous pensez que Mary Ann viendra ? l'air particulirement en rogne en sortant de son bureau.

Rick apprcierait... Si j'ai vraiment foir sur ce coup-l, je vais me retrouver Je vous promets que je vais l'appeler. C'est trs gentil dans un sacr ptrin ! vous de nous inviter votre dner d'anniversaire. C'est possible. D'autant Entre nous, je m'en fiche un peu. que nous sommes de simples amis. Nous approchons de ma voiture, et je cherche dsesp Pas de problme, ce sera trs sympa ! rment mes cls dans mon sac. Il consulte sa montre. Voulez-vous dner avec moi, ce soir ? Il faut que je vous laisse. Je veux me changer avant Non.

le dner. Je tiens vous faire honneur, chre amie. Je sais que ma rponse est un peu cavalire, mais comme Il me fait un clin d'il avant de tourner les talons et de il est vident que Johnny et la subtilit font deux, ce n'est se diriger dans la direction oppose. pas bien grave. Que voulez-vous, j'ai toujours attir les winners... a ne vous dit rien de venir ? Sur mon trajet de retour, j'appelle Mary Ann. Elle est Dcidment, la subtilit n'est pas son truc. tout de suite partante pour le dner. Quelque chose me Ecoutez, Johnny, vous m'avez l'air d'un brave garon, dit qu'elle s'intresse elle aussi Rick, ce qui me surprend mais... un peu. Les hommes demandent toujours Mary Ann de Je dois dner avec Rick Wilkes au Max Opra Caf sortir avec eux, mais elle accepte rarement. Elle a beau tre de Frisco et j'esprais que vous puissiez vous joindre nave, elle est trs perspicace concernant le sexe oppos.

nous. Vous savez, celui sur Van Ness Street. Il m'invite Revenir en ville me prend beaucoup plus de temps que pour mon anniversaire. C'tait hier, mon anniversaire ! je ne l'aurais cru. Voil que je suis saisie d'une envie subite Vous pourriez peut-tre amener votre amie Mary Ann de frappuccino, mais impossible de dgoter un Starbucks avec vous, je crois que Rick l'aime beaucoup. (ce qui ne m'est pas arriv depuis au moins dix ans !) Je me Vous dnez avec Rick Wilkes ? retrouve au beau milieu des embouteillages des sorties de a pourrait srement m'tre utile car j'ai besoin de parler bureaux, il y a un accident sur le Bay Bridge, etc. Rick. Et si je russis l'approcher dans un contexte Lorsque j'arrive tout prs de chez moi, il ne me reste que social 78 79 quinze minutes avant de rejoindre le restaurant. Autant Mon estomac se serre. O est pass M. Katz ? y aller directement... Mais le problme, c'est que je dois Je

me lve d'un bond, et mon regard scanne rapidement donner manger mon chat et que mes pauvres pieds la pice, du rebord de la fentre au fauteuil et du fauteuil n'en peuvent plus d'tre coincs dans ces instruments de la chauffeuse. Pas de chat ! Il n'est pas non plus sous la torture que mon designer a crs leur intention ! table basse ni sous la table du salon. Je monte en courant les trois tages qui me sparent de J'ouvre la bouche pour l'appeler, mais je suis trop terrifie mon trois pices et je vais illico dans la salle de bains, puis pour mettre le moindre son. Ce chat est forcment ici ! je me rue dans le salon pour appuyer sur la touche lecture Je dois le trouver. de mon rpondeur. Je m'assieds sur le bras de mon canap Je pars en boitillant en direction de la cuisine. Toujours en commenant dfaire les boucles de mes sandales. rien. Bon, ce n'est pas le moment de cder la panique ! C'est alors qu'une voix se fait entendre. Il est peut-tre en train de dormir dans ma chambre ou Je sais trs bien ce que vous vous proposez de faire, dans la chambre d'amis. Je vis dans un appartement, pas

Sophie. dans un chteau. Il me suffit de regarder dans les autres Je fais un bond sur mon sige. Cette voix n'est pas pices. normale, elle n'a mme rien d'humain. Quelqu'un a laiss Ce n'est mme pas ncessaire, d'ailleurs. Si M. Katz est un message sur ma machine en utilisant un synthtiseur chez moi et en tat de marcher sur ses quatre pattes, j'ai de voix. la solution pour le faire venir moi. Je tends la main, et Vous savez ce qu'on dit, la curiosit est un vilain aprs une courte prire silencieuse, j'appuie sur le bouton dfaut, on de l'ouvre-bote lectrique. dit mme qu'elle tue les chats ! Ce serait vraiment Je garde les yeux ferms et je me dis, morte de dommage... trouille : car... j'adore les chats. Sophie, tu vas lui laisser le temps de venir en comp-Fin du message. C'est tout.

tant jusqu' dix... Un, deux... Je baisse les yeux sur la chaussure que j'ai encore au pied Je sens quelque chose de doux m'effleurer les chevilles. en essayant de trouver un sens ce que je viens d'entendre. Je baisse les yeux : M. Katz est l ! Il me pousse du bout du Je me rpte voix haute : nez et remue la queue en prvision du repas qui l'attend. La curiosit est un vilain dfaut, on dit mme Oh, merci mon Dieu ! qu elle tue les chats... Je tombe genoux et j'essaie de le prendre dans mes Etait-ce une menace de mort ou une demande de bras. donation de la SPA ? Mais il s'chappe, prfrant grimper sur la table de travail. Mais au fait, o est mon chat ? 80 81

II jette un regard impatient vers l'ouvre-bote, puis il plisse ses yeux de flin et me fixe d'un air accusateur. Soulage, la voix encore toute tremblante, je le rassure. Je suis dsole, vraiment ! Je t'assure que tu l'auras, ton poisson frais. M. Katz n'a pas l'air convaincu. 5 Je me lve pour sortir une bote de Fancy Feast du placard et je l'agite sous son nez. Regarde comme c'est bon ! C'est pour toi, de la bonne Pour ce qui est des hommes, je les prfre solides et silen-pte, comme toujours. Pas la peine de paniquer ! cieux. Je verse la moiti de la bote dans son bol, puis je me Ceux qui parlent m'ennuient. rue C'est la Mort

vers la chambre pour me changer. J'opte pour une jolie paire de Munros qui a l'avantage d'tre trs confortable. Je suis parfaitement consciente qu' chaque minute qui Le temps que j'arrive au Max Opra Caf, Mary Ann, passe, ma voiture risque de se retrouver la fourrire. Johnny et Rick sont dj attabls. Mary Ann et Rick sirotent Ce coup de fil, c'tait une farce, voil tout. L'ennui, c'est un verre de Coca, et Johnny a opt pour un scotch. que la dernire fois que j'ai eu un appel de ce genre, c'tait Bonjour ! Dsole de vous avoir fait attendre. J'ai d un tueur en srie qui me faisait une blague... me changer et, euh, donner manger mon chat. Mon Mais l'appel d'aujourd'hui est diffrent. Les vrais gentil chat trop curieux. psychopathes tuent des chats, mais ils ne les aiment pas. J'observe la raction de Rick et de Johnny. Je ne vois Tout le monde sait que la meilleure faon de dtecter, aucune raison qui aurait pu pousser l'un ou l'autre laisser dans un groupe d'enfants, lequel a le plus de risques de un message sur mon rpondeur mais, d'un autre ct, je devenir un tueur en srie, c'est d'essayer de savoir lequel ne vois pas non plus qui aurait pu le faire...

aime torturer les animaux. Ce qui, soit dit en passant, est C'est tout juste si Rick m'a coute. Il est bien trop plutt mauvais signe pour mon neveu, mais a, c'est un occup autre problme... lorgner sur Mary Ann. Quant Johnny, sa raction est En fait, je n'ai aucune raison valable de m'inquiter. sans surprise. Il est toujours aussi enthousiaste. Sauf que... j'aurais prfr que ce mec ne connaisse Vous aimez les chats ? J'aurais d m'en douter rien pas mon nom. 82 83 qu' vous voir ! Je ne vous parle pas de ces mmres chat, moyens. Et quand cette femme se trouve tre mon auteur bien sr, mais on devine que vous avez cet amour en vous favori, je suis fichu ! qui vous pousse donner de l'affection un animal. J'ai Une jeune serveuse s'approche et me tend le menu. Elle toujours voulu avoir un animal de compagnie, mais je suis lorgne sur le verre vide de Johnny.

allergique. Ceci dit, si jamais vous voulez me prsenter Dsirez-vous un autre scotch ? votre minou, je peux toujours prendre un antihistami Avec plaisir. C'tait du Macallan 18. nique avant. Il repousse sa chaise en me souriant. A peine a-t-il fini sa phrase que le rouge de la honte Excusez-moi, je fais un tour aux toilettes. Je reviens monte son front. Rick clate de rire. dans une minute. Je me suis mal exprim... Jamais je ne dirais une Je le regarde s'loigner, un peu perplexe. chose pareille ! C'est le mot qu'utilisait mon ex-petite Il est toujours comme a ? amie... en parlant de son chat, bien sr. Je vous assure Rick rigole. que je parlais de votre animal !

Oui, mais pas ce point-l ! Je pense qu'il est trs Il se prend la tte dans les mains. intimid. Il faut dire que c'est un fan inconditionnel de vos livres, alors a le bloque. En plus, ce qu'il a dit est Dcidment, plus j'essaie de m'expliquer, plus je vrai : ds qu'il se retrouve en compagnie d'une femme m'enfonce... qui l'attire, il perd ses moyens. Donnez-lui une chance, Mary Ann lui tapote l'paule. a le calmera. Vous tes juste un peu nerveux. Je trouve a trs Mme sans mdicament ? mignon, pas toi, Sophie ? Absolument. Il est un peu naf et inexpriment, mais Elle me lance un regard suppliant. Mary Ann a toujours c'est un brave garon. Je le considre un peu comme mon t petit frre. Au travail, j'essaie de lui servir de mentor. plus compatissante que moi quand les gens sont gns.

Mary Ann s'exclame : Tout en prenant place table entre Johnny et Rick, je Comme c'est gentil vous de le prendre sous votre rponds contrecur : aile ! Et de lui offrir un dner pour son anniversaire. C'est Bien sr, c'est adorable. Mais pourquoi tre aussi trs sympa. nerveux ? Nous sommes entre amis, cette table, non ? Des tas de gens lui ont pay un pot pour son anniverJohnny relve la tte et me sourit, apparemment saire, hier, au bureau. Mais j'avais d'autres projets. C'est ma faon de lui prouver ma reconnaissance, et apparemment... soulag. je suis rcompens de ma bonne action. Merci de votre comprhension. Ds que je suis en prsence d'une jolie femme, j'ai tendance perdre mes 84 85 Il se penche un peu plus vers Mary Ann. n'a encore dit un mot sur Eugne, et je me dis qu'il est

Je suis content que vous soyez venue. Je me suis temps de changer de mthode. abstenu de vous demander notre numro de tlphone J'attends que Mary Ann ait fini de nous vanter les la crmonie, l'autre jour. a ne se fait pas. Mais j'avoue avantages et les qualits des Juicy Tubes de Lancme pour y avoir pens. poser la question cl numro un. Mary Ann rosit et avale une gorge de Coca. Rick lui Quand avez-vous rencontr Eugne pour la plat, c'est vident. C'est d'ailleurs comprhensible car ce premire type est sympa. A moins que... fois, tous les deux ? Johnny s'assied prs de moi. Rick, qui tait absorb dans la contemplation des lvres Me revoil ! Je vous ai manqu ? pulpeuses de Mary Ann, est le premier me rpondre. Je me mords les lvres pour ne pas rpondre.

Vous dites... ? Je le connaissais depuis trs Aprs avoir descendu deux Martini chocolat, je longtemps. deviens plus indulgente envers Johnny. Au dbut, je le Il travaillait avec mon pre au FBI. trouvais insupportable, il me parat prsent vaguement Johnny enchane : ennuyeux. J'ai fait sa connaissance lorsque j'ai intgr l'quipe J'esprais que Rick se mette boire de l'alcool, ce qui de Fitzgerald. Il tait toujours gentil avec tout le monde, est cens lui dlier la langue, mais Mary Ann et lui s'en un mec vraiment chouette. tiennent au rgime sodas. S'il a l'air un peu ivre, c'est Il se met rire. cause Vous avez entendu ce que je viens de dire ? J'ai de Mary Ann, qui le met dans tous ses tats. Lorsque l'un utilis des serveurs s'approche du micro pour nous interprter un le mot chouette ! Plus personne ne dit plus a, sauf grand succs de Broadway (au Max Opra Caf, tous les moi, apparemment. Voyons voir si je peux l'utiliser de

serveurs chantent, d'o le nom de l'tablissement), Rick nouveau... Ces grissini sont vraiment chouettes ! se tourne vers lui par politesse, mais le reste du temps, il Je fais des efforts surhumains pour ne pas lui en envoyer n'a d'yeux que pour ma copine qui est en train de dvorer un la figure. une Meaty Lasagna, une des spcialits du restaurant. Qu'a-t-il fait, entre le moment o il a quitt le FBI J'esprais pouvoir, mine de rien, orienter la conversation et celui o il a rejoint l'quipe de Fitzgerald ? sur Eugne, afin que chacun me dise ce qu'il pense de Je me tourne vers Rick pour viter que Johnny ne vienne lui sans avoir poser de question prcise. Mais quand encore mettre son grain de sel. arrive le moment de commander les desserts, personne Rick tripote sa fourchette. Vous tes une amie de Melanie, je crois ? Nous sommes trs proches, en effet. 86 87

Dans ce cas, comment se fait-il quelle ne vous en En effet. ait jamais parl ? Rick dcoche un grand sourire Johnny. Il est vident Sacre bonne question ! qu'il n'a pas trs envie de rpondre. Quand je dis trs proches, je veux dire que nos Eugne a travaill sur plusieurs campagnes lectorelations sont un peu celles d'une nice avec sa tante. Je rales. Il avait tellement de cordes son arc... Mais pour l'aime infiniment, mais je ne la vois pas tous les jours. Pour ma part, je pense que son point fort tait la recherche. Cet tre prcise, je dirais que Melanie et moi n'tions plus en homme aurait d tre bibliothcaire. contact depuis son dmnagement et son mariage avec Attendez une minute, quel genre de recherches ? Il allait la pche aux ragots ? Eugne. Il y a des choses dont elle ne m'a jamais parl, et Je vous demande pardon ?

je me vois mal en train de lui poser des questions dans Je m'adosse ma chaise. Je viens de penser quelque un moment pareil ! chose... Rick baisse les yeux sur son assiette. Quant Johnny soupire. Johnny, il a juste l'air perplexe. Pauvre Melanie ! Je pense quelle a juste besoin de Fitzgerald l'a embauch comme priv, pour obtenir compagnie. C'est une femme si gentille... elle me rappelle des renseignements sur nos adversaires. Et dans ce cas un peu ma mre. prcis, sur Anne Brooke. Rick a l'air songeur. Rick rplique un peu trop vertement. Je suis sr qu'elle aimerait ta mre. Elles sont toutes Eugne avait le mme boulot de base que tous les deux trs pieuses et passionnes de lecture. Tu devrais gens de l'quipe Fitzgerald : convaincre les lecteurs de peut-tre les prsenter. faire confiance notre candidat, rien de plus. Notre travail,

C'est une ide gniale ! Je vais trs souvent djeuner c'est de leur faire aimer Fitzgerald. Et a ne s'obtient pas avec ma mre. La prochaine fois, je demanderai Melanie en dmolissant la candidate de l'autre bord. si Je demande, incrdule : elle veut se joindre nous. Elle a certainement besoin de se Vous tes en train de me dire que Fitzgerald n'a pas faire de nouveaux amis... Qu'en pensez-vous, Sophie ? embauch Eugne pour chercher des squelettes dans le Mais oui, c'est une excellente ide. placard de son adversaire ? Discrditer Brooke ne suffirait J'essaie d'imaginer le genre de parents qui ont pu sans doute pas rallier assez de suffrages Fitzgerald pour engendrer un fils tel que Johnny. Non, mieux vaut ne pas lui permettre de gagner, mais a pourrait suffire pour qu'il creuser la question. arrive ex aequo. Je me tourne vers Rick.

Eugne est peut-tre tomb par hasard sur quelques Au fait, vous tiez en train de me parler du travail d'Eugne... 88 89 dtails concernant la vie prive de Brooke, mais je ne lecteurs adhrent sa volont de dfendre des syndicats pense pas que les carts de conduite de Brooke dans le et ne comprennent pas la haine de Fitzgerald pour les pass soient suffisamment graves pour faire pencher la contraceptifs. S'il campe sur ses positions, il risque fort balance dans l'autre camp. Si Fitzgerald essaie de donner de perdre la course. Sa seule faon de gagner, c'est que Brooke du fil retordre, c'est uniquement pour dfendre Brooke commette un suicide politique ! Ce qu'elle a l'air ses propres positions politiques et faire passer les solutions de faire trs bien, d'ailleurs.

qu'il prconise. Je sais trs bien qu' San Francisco, les Rick grommelle. gens le considrent comme un ultraconservateur, mais Un suicide politique ? Vous allez un peu loin. n'oubliez pas que dans le comt de Contra Costa, les gens Johnny l'interrompt : considrent San Francisco comme le bastion de l'ultra Je ne trouve pas ! Il faut tre drlement autodeslibralisme. En dfendant toutes les valeurs de la famille tructeur pour pouser ce spcialiste des brocolis ! Vous dans son programme, Fitzgerald touche la corde sensible savez qu'elle est la femme du type qui a crit Broccolifor de ses lecteurs potentiels. Life ? Vous imaginez un peu le fric qu'il a d se faire ? Johnny intervient : Je sais, c'est assez vulgaire d'aborder le sujet, mais c'est Fitzgerald a vraiment de grandes choses dire sur

marrant de... la famille. Il sait que Dieu et la famille sont ce qu'il y a de J'ignore Johnny et je lve la main pour faire le compte plus important, mais il n'est pas de ces politiciens ringards des faux pas de Brooke sur mes doigts. qui pensent que la seule faon de s'amuser est d'emmener Elle a t arrte dix-sept ans pour conduite en leur femme au pique-nique de la paroisse dans leur Espace tat d'ivresse. Sous la pression, elle a reconnu prendre familiale beige. Lui, il l'emmne l'glise en Sportrac vert ! toutes sortes de drogues l'universit. A trente ans et C'est un mari cool, un vangliste qui sait faire la fte ! des poussires, elle s'est fait avorter au terme de ses trois J'ironise. mois de grossesse, et une ancienne collgue de bureau, Laissez-moi rire ! La rputation de Brooke est telle-du temps o elle travaillait dans le priv, prtend qu elle ment mauvaise quelle a mme fait la une des journaux a couch avec son patron pour obtenir une promotion et de San Francisco. Si les lecteurs aimaient Fitzgerald une augmentation. Nous savons aussi qu'elle a tromp ce point, ils lui donneraient une norme avance dans les son premier mari au moins deux fois. Compar cette

sondages. Or actuellement, il n'a pas plus de trois points femme, Clinton passerait presque pour une incarnation de d'avance sur son adversaire, ce qui correspond la marge la moralit ! Et voil que maintenant, on l'accuse d'avoir d'erreur de la plupart des sondages. Brooke est peut-tre fraud le fisc et outrepass l'une des innombrables rgles plus librale pour les habitants de Contra Costa, mais les sur le financement des campagnes... Mais personne n'tait 90 91 au courant de tout a avant quelle annonce sa candidature Le reste de la soire se passe sans autre rvlation. pour le Congrs. Alors regardez-moi bien dans les yeux Johnny et redites-moi que Fitzgerald n'a pas embauch Eugne fait toujours des efforts pathtiques pour me conter fleupour faire remonter ces infos et faire en sorte qu'il y ait rette, tandis que Rick et Mary Ann semblent de plus en des fuites dans les mdias. plus amoureux. Nos routes se sparent aprs que Mary Rick est mal l'aise. Malgr tous mes efforts, il vite Ann et Rick ont chang leur numro de tlphone. Je donne moi aussi mon numro... Johnny, uniquement soigneusement de me regarder dans les yeux. Puis il rpond parce qu'il

m'a promis de convaincre Maggie Gallagher contrecur : de m'accorder une interview. Les problmes de Brooke nous ont rendu service, Je n'ai qu'une envie : rentrer chez moi et me pelotonner mais a n'a rien voir avec Eugne et le boulot qu'il a fait sur mon canap devant la tl. Mais tout espoir de retrouver dans cette campagne. un peu de calme s'envole lorsque je vois Anatoly assis C'est alors qu'une horde de serveurs fait irruption dans la devant ma porte. salle avec un norme gteau au chocolat. Ils chantent tous Il me lance : en chur, et en parfaite harmonie, leur version personnelle Tu m'as menti. de Joyeux Anniversaire . Comment a ? Je ne t'ai mme pas parl. Johnny n'en revient pas. Tu m'as parl pendant cinq minutes, l'autre jour.

Vous avez fait a pour moi ? C'est vraiment gnial ! C'tait amplement suffisant. Il ne t'est jamais venu l'ide Franchement, c'est super, non ? que la raison pour laquelle je n'tais pas prt m'engager, Je ne suis pas de cet avis, mais alors pas du tout ! Rick c'est que tu es rarement sincre avec moi ? m'a menti, j'en suis sre. Ce qui veut dire que j'avais raison J'accuse le coup. concernant la recherche de squelettes... Certaines des accu C'est la vraie raison ? sations avances contre Brooke sont tellement graves que Non, mais c'est une raison trs plausible. si jamais quelqu'un en apportait la preuve, il est probable Je crois que je te dteste. qu'elle perdrait non seulement les lections mais aussi sa Anatoly fait la grimace. libert. Si Eugne tait en mesure de prouver qu'elle avait Tu vois... un nouveau mensonge.

commis un acte trs grave, elle aurait trs bien pu n'avoir Que fais-tu ici ? d'autre issue que de le faire taire jamais, et vite. Une Ton amie Melanie O'Reilly m'a appel. ambition politique sans limites allie une bonne dose Quoi... ? Mais pourquoi ? Et comment a-t-elle fait d'instinct de survie, voil une combinaison dangereuse. pour avoir ton numro ? Personnellement, je trouve a terrifiant. Mon cur bat cent l'heure. 92 93 Je figure dans l'annuaire la rubrique dtectives Je fouille dans mon sac la recherche de mon privs. C'est ma vocation, au cas o tu l'aurais oubli. portable. Non, je ne l'ai pas oubli...

Je l'avais avec moi toute la journe, et tu n'as pas... J'insiste sur les deux derniers mots pour bien lui faire oh! comprendre ce que je pense de sa condescendance. Je vois la mention Vous avez reu un appel sur l'cran ... mais Melanie n'a pas besoin de dtective priv. de mon Nokia. C'est vrai qu'il y avait pas mal de bruit, dans ce fichu restaurant. Je suis l. Je grommelle : Anatoly hausse les sourcils. O.K., tu m'as tlphon. Il n'empche que tu n'aurais Explique-moi en quoi tu peux l'aider ? jamais d te pointer ici sans m'en parler d'abord ! a me parat pourtant vident ! J'ai dj runi des C'est le moment ou jamais, non ? Donc, Melanie infos pour elle.

m'a dit que Flynn Fitzgerald avait embauch Eugne pour Anatoly fait un pas en avant et pose les mains sur mes dnicher des infos juteuses sur Anne Brooke. paules. Melanie lui a racont a, lui ? Je sais que je te l'ai dj dit, mais comme tu ne Dis-moi quelque chose que je ne suis pas cense m'coutes jamais, je vais te le rpter... Tu n'es pas savoir ! dtective, Il croise les bras et s'adosse au mur des botes aux tu cris des livres. Tu ne passes pas ton temps sillonner lettres. la ville pour essayer de dbusquer des meurtriers. Il se pourrait que la mort d'Eugne ait un mobile Je n'essaie pas de rsoudre un meurtre, je glane juste d'ordre politique. des infos. J'ai du mal cacher la panique qui m'envahit. Entendre cette thse de la bouche de quelqu'un d'autre l'avalise, en

J'ouvre la porte d'accs mon immeuble et je tente de quelque sorte. Et a ne me plat pas du tout. la claquer au nez d'Anatoly, mais il est plus rapide que moi Melanie m'a propos une coquette somme pour et se faufile dans l'entre. enquter sur la mort d'Eugne. Elle m'a mme dit qu'elle Anatoly ! Je ne suis pas d'humeur a. Si tu veux voulait m'embaucher plus tt, mais tu lui aurais dit que me parler, appelle-moi. On ne se pointe pas comme a j'tais indisponible. chez moi sans prvenir ! C'est la vrit. Tu n'es pas disponible... du moins, J'ai appel sur ton fixe et ton portable, mais tu n'as sur le plan affectif. pas daign rpondre. Sophie, j'ai accept de m'occuper de cette affaire. Et zut ! Ah oui ? Aprs tout, c'est peut-tre une bonne chose. Il ne me 94

95 lchera pas tant que je ne lui aurai pas dit ce que je savais, avec le travail d'Eugne au sein du FBI, ou pire encore, alors autant lui donner les infos que j'ai dj runies. avec Comme a, je pourrai me concentrer sur mon prochain son action dans la campagne de Fitzgerald, on ne pourra livre. Et si je dois absolument lui parler, eh bien, je le ferai plus parler de meurtre mais d'assassinat. Pourchasser un ici, dans l'entre. Il sera bien trop ignoble pour tre sexy. tueur en srie n'est dj pas une partie de plaisir, mais se Mais Anatoly n'en a pas fini. retrouver face des assassins professionnels, c'est une Je vais dire Melanie que j'accepte une condition : autre que tu ne sois en aucune faon implique dans cette paire de manches ! Cette fois, je ne serai peut-tre pas enqute. mme de

te protger. Pas question d'aller poser des questions aux gens ou de Je ricane. glaner des infos sur la mort d'Eugne O'Reilly ! Mais qu'est-ce que tu racontes ? Je n'ai pas besoin Je n'en reviens pas. de ta protection ! Pardon ? Qu'est-ce qui te donne le droit de mexclure C'est trop dangereux, Sophie. Laisse-moi faire. de cette affaire ? En quoi es-tu plus qualifi que moi pour tbccuper Sophie, ces dernires annes, tu as drang pas mal de de gens dont certains taient des assassins. cette affaire ? Attends, laisse-moi deviner... a a srement Et je me suis retrouve plusieurs fois avec un un rapport

avec le chromosome Y. pistolet Non. Juste avec le fait que j'ai servi dans les armes point sur moi. D'ailleurs, tu l'as fait une fois, si ma russe et isralienne. mmoire est bonne... Etre mercenaire ne te rend pas plus qualifi pour Tu brandissais une bouteille casse... combattre des tueurs professionnels. On ne jouait pas au jeu des ciseaux. Tu n'avais Primo, je ne suis pas et je n'ai jamais t un merceaucune naire. Lorsque je servais dans l'arme, j'tais citoyen des raison de renchrir sur moi. deux pays. Secundo, bien sr que je suis plus qualifi ! Anatoly secoue la tte, un brin agac. C'est quoi un mercenaire, pour toi ? Je suis juste en train de te dire que tu as eu beaucoup

Je me penche en avant et je le regarde droit dans les de chance. Tu t'es comporte de manire stupide dans des yeux. situations extrmement dangereuses, mais tu as russi J'ai dit Melanie que je l'aiderais, et c'est bien ce rester en vie. que je compte faire. Raison de plus pour que tu changes de ton ! C'est en acceptant de me confier l'affaire que tu Anatoly ignore la menace. l'aideras le plus. C'est termin pour toi, maintenant. Cette fois, il te faudra sans doute bien plus que de la Euh... je ne crois pas. chance. Si le mobile du meurtre a un rapport quelconque Anatoly me lance un regard furibond. 96 97 Sophie, tu es en train de faire une norme btise.

Absolument rien. Mme si c'est vrai, je n'aurai m'en prendre qu' Parfait. moi-mme ! Sache que j'ai dj interview Flynn Fitzgerald Anatoly ouvre la porte d'un geste brusque. et son principal conseiller et que j'ai dcroch un rendez Je t'appellerai pour que tu me dises quelles infos vous avec Anne Brooke. tu as obtenues jusqu'ici, et je t'accompagnerai pour ton O.K., l je viens de mentir, mais il n'a pas besoin de interview avec Anne Brooke. le savoir. Tu n'iras pas cette interview. Si tu ne m'invites pas, je parlerai ses partisans de Je suis dj embarque dans cette affaire. Si Melanie l'poque o tu as sign une ptition en faveur de la peine veut t'embaucher, trs bien, c'est son droit. Mais si tu de mort. Et elle refusera de te voir. envisages de rsoudre cette nigme sans lui extorquer

Tu n'oserais quand mme pas... indment des milliers de dollars, tu pourrais avoir besoin Anatoly hausse les sourcils puis se dirige lentement vers de cooprer avec moi au lieu de me traiter comme une la rue, me laissant toute ma frustration. enfant gte de cinq ans ! Ce n'est qu'une fois de retour dans mon appartement Il serait plus simple de te traiter en adulte si tu que je prends conscience d'avoir insist pour faire une commenais par te comporter comme telle. chose que je n'avais pas envie de faire. Venant d'un homme qui a achet il y a trois mois Je jure entre mes dents et je me laisse tomber sur la des chaises longues pour meubler son salon, c'est plutt causeuse o M. Katz dort. Et si le message tlphonique cocasse. propos de mon chat tait bien une menace de mort ? Elles sont trs confortables ! Peut-tre que mon mystrieux correspondant tait Tu parles... ! Bon, je dois monter, maintenant.

l'assassin Anatoly sourit btement. d'Eugne, et il a dcid que je serais sa prochaine victime. C'est une invitation ? Il faut absolument que j'appelle Anatoly sur-le-champ Oui. Je t'invite sortir de cet immeuble avant que pour je n'appelle la police. lui dire que j'ai chang d'avis. Mais si je mets mon projet excution, j'imagine dj La police ? son air suffisant... Anatoly rigole. Non. Je ne peux plus reculer maintenant. Il y a trs peu Ils continuent prendre tes appels ? de choses en ce bas monde qui valent la peine de risquer Dehors !

sa Anatoly secoue la tte d'un air rsign. vie. Mettre Anatoly en colre en est assurment une. Si je comprends bien, il n'y a rien faire pour te convaincre de cesser d'enquter sur cette affaire ? 98 99 lin plus, on y sert gracieusement des cappuccinos et des mimosas. Marcus s'agite en secouant ses dreadlocks miniatures parfaitement entretenues. Je n'y comprends plus rien. Ce que je veux dire, c'est que je suis partage entre 6 l'envie de continuer ou de tout arrter. Mais la balance penche du premier ct. Pourquoi, c'est ce que j'aimerais bien savoir. C'est peut-tre parce que tu tiens aider ton Les hommes politiques ressemblent des personnages

de dessins mentor ? anims. Avec quelques rpliques qui font mouche et le soutien de a, c'tait l'excuse de dpart, mais je ne suis pas sre grandes entreprises, ils arrivent convaincre les gens d'excuser leur que a tienne toujours. Melanie m'a demand de contacter comportement violent ou stupide et de les apprcier. Anatoly car elle souhaitait lui confier l'enqute. C'est C'est la Mort moi qui lui ai gliss en douce que je pouvais trs bien me dbrouiller toute seule en jouant les dtectives amateurs. Donc, en thorie, Anatoly avait raison quand il m'a dit Marcus me demande en me passant la main dans les qu' partir du moment o il reprenait l'affaire, je n'avais cheveux : plus d'obligation envers Melanie. J'ai bien entendu ? Tu vas enquter sur le meurtre Il avait raison en thorie ? Mais voyons, chrie, il d'Eugne O'Reilly alors que tu n'en as pas envie et en plus, a entirement raison ! Choisis l'adverbe que tu veux et voil que Dark Vador menace ton chat ?

place-le devant le mot raison , tu arriveras la mme Son beau visage de Black esquisse une grimace. Il nage conclusion que moi. en pleine confusion. Un peu vexe, je rtorque : Assise devant la glace, je soupire en jetant un coup d il Trs bien. Mais a ne m'empchera pas de continuer sur le salon de coiffure de Marcus, Oh-La-La. Une des cette enqute. raisons qui me font prfrer ce salon c'est que les fauteuils Parce que tu en meurs d'envie. sont placs assez loin les uns des autres, et que la musique Oui. n'est pas trop forte, ce qui permet de parler son coiffeur Alors que tu n'es pas sre de le vouloir... sans risquer d'tre entendue par des oreilles indiscrtes. Ne me demande pas pourquoi, mais j'ai besoin de le

100 101 faire pour Melanie, parce que j'ai le sentiment de n'avoir | Non, pas du tout. Parce que Scott a disparu de la pas fait grand-chose pour elle jusqu'ici. circulation et que je n'ai pas eu l'occasion de lui balancer tout a la figure ! Il doit vivre comme un roi quelque | part dans un pays du tiers-monde o le jeu est autoris par Je tente de tourner la tte vers Marcus, mais il la main- | la loi et o les femmes se donnent pour une bouche de tient fermement face la glace. Je suis oblige de continuer I pain ! La revanche n'est valable que si ceux dont on veut le

dialogue avec mon miroir. se venger le savent ! Qu'essaies-tu de me dire ? 3 Que je ne veux pas refaire deux fois la mme erreur. En plus, si je stoppe mon enqute maintenant, I] Je suis vraiment en colre contre Anatoly et je veux lui Anatoly va croire que c'est parce qu'il me l'a ordonn ! Je 3 montrer que je suis meilleure que lui dans son boulot. ne peux pas lui

laisser ce plaisir. C'est J ma seule chance de le rendre malheureux, je ne peux tout a prouve au moins une chose. de mme pas laisser passer une occasion pareille. j O.K., maintenant, tu nous joues les Kathy Btes Laquelle ? j dans Misery... Tu as compris que c'tait de la folie. j Je ne suis pas folle ! Mais je reconnais que je peux

Mais non, pas du tout. Tu te souviens de ce que tu j paratre... disons, un peu borderline. Si j'attribuais l'un m as dit juste aprs que j ai surpris mon ex-petit mari bien- [ des personnages de mes romans ce genre de motivation, aim en train de s'envoyer en l'air avec cette danseuse ? Publishers Weekly me descendrait en flammes. C'est pour J'ai dit que c'tait un salaud. a qu'il faut m'aider trouver un bon prtexte. Melanie Exact. Mais tu m'as dit aussi qu'un jour, je deviendrais m'a laiss cinq messages pour me demander de passer la un crivain clbre et que je pourrais taler ma russite sous main Anatoly, et je dois trouver le moyen de la faire le nez de Scott. Et que chaque jour que Dieu fait, il soufchanger d'avis. frirait d'avoir rat sa chance de rcolter les lauriers de mon Mais... tu n'as pas dj suffisamment de boulot uvre, et que j'en tirerais une immense satisfaction. pour jouer ce petit jeu ? Si ma mmoire est bonne, tu ! devais crire un nouveau livre, non ?

Marcus sourit. Oui, bien sr. Mais enfin, Marcus, il ne t'est pas venu l'esprit qu'enquter sur cette affaire pourrait m'aider , Regarde-toi maintenant... Ton bouquin C'est la crire mon prochain bouquin ? Jouer les dtectives Mort est sur la liste des best-sellers du New York Times amateurs dans la vraie vie, c'est l'idal pour trouver une depuis cinq semaines d'affile. Je suis la sagesse mme, ide d'intrigue bien ppre ! ma belle. Tout ce que je dis se ralise. a n'a rien voir avec un travail de recherche... Bien sr que non, mais si quelqu'un me pose des questions ce sujet, c'est ce que je rpondrai. Je la tiens, 102 103 ma motivation ! Qu'est-ce que tu dis de a ? Je ne suis pas disparition. totalement idiote... Il se pourrait que tu aies affaire un nouveau Staline !

Inutile de te sous-estimer, tu as dpass ce stade. Je me garderai bien de porter un quelconque Maintenant, tu deviens carrment idiote. jugement Marcus branche son fer friser. sur Anne Brooke avant de l'avoir rencontre, mais je dois Chrie, regarde un peu dans quelle situation tu vas dire que je la vois mal succder Staline ! te Marcus s'attaque mes pointes fourchues avec de fourrer ! Tu l'as dit toi-mme, le mobile de ce meurtre est magnifiques ciseaux argents. peut-tre politique. Il est possible qu'Eugne ait fait sortir Ils ont quelques points communs. J'ai vu une inter-de ses gonds la dmocrate qu'il ne fallait pas titiller. view d'elle sur Channel News, au JT du matin... Ne sois pas ridicule. Les dmocrates ne sont pas Si je ne m'abuse, tu m'as bien dit le mois dernier que

des tueurs. tu Je parle d'un ton convaincu, mais je ne le suis pas tant allais consacrer tes matines lire tes auteurs prfrs ? que a. C'est ce que je comptais faire, oui, mais quelqu'un Tout en me faisant une raie sur le ct, Marcus s'est enfui avec mon bouquin de Lee Nichols avant que rpond : j'aie la moindre chance de m'y plonger. En es-tu aussi sre ? C'est peut-tre la nouvelle Je fais la grimace. stratgie du parti pour obtenir le soutien de la National Je t'ai dit que j'allais te le rendre la semaine dernire, Rifle Association. Et puis, il y a ce message sur le chat. c'est a ? Pour moi, c'est un langage cod, et ce sont les agents du En effet, et je suis trs fch. Mais revenons Anne. gouvernement qui utilisent ce type de langage, non ? Tu J'ai vu son interview, et notre amie est vraiment en train de

sais comment ils parlent... sombrer dans la paranoa. Elle s'est plainte d'tre Il se penche vers son oreille et lui dit d'une voix thmaltraite trale : par les mdias, ce qui - comme tu le sais - est une autre Ici, la mer de la tranquillit, l'aigle a atterri. faon de dire qu'elle veut contrler les mdias. Et n'oublie Mais qu'est-ce que tu me racontes ? pas que Staline a fait semblant de s'intresser l'enseigne C'est tir d'un vieux film de Sean Penn... si ma ment de Lnine. Dans la mme interview, Brooke a cit mmoire est bonne. Bref, ton histoire de chat signifie les paroles d'une chanson de Lennon tire de son album probablement que tu as affaire un homme politique qui Imagine, ou un autre, je ne sais plus. Et pour couronner veut obtenir le soutien des associations extrmistes pour le tout, j'ai entendu dire que la compagnie d'assurances les droits des animaux. Or il se trouve que Miss Brooke a de Brooke est State Farm.

rcemment annonc qu'elle allait faire un norme chque Je plisse le front. pour aider sauver quelques crapauds en voie de 104 105 En quoi est-ce si important ? Tu me demandes si je suis prt t aider mettre ta Tu plaisantes ou quoi ? Chrie, o crois-tu que vie en danger sans bonne raison ? Hmm, je crois que je Staline penche pour le non. ait envoy tous ces pauvres paysans ? A la State Farm ! Au Est-ce que tu m'aideras au moins trouver une kolkhoz, si tu prfres... bonne raison fournir Melanie pour expliquer que je Ce que tu peux tre bte ! a n'a rien voir avec la ne lche pas l'affaire ? compagnie d'assurances... ! Dis-lui... a y est, je sais ! Dis-lui qu'Anatoly est

C'est quand mme un signe. un excellent priv, mais que c'est un ancien alcoolique et Je regarde les petits bouts de cheveux tomber sur le que tu dois travailler avec lui pour tre sre qu'il ne fait carrelage de marbre crme. pas d'carts. Je veux faire cette enqute, Marcus. Tu sais que j'adore ton ide ! Le problme, c'est si Il pousse un grand soupir. jamais elle en parle Anatoly... J'ignore pourquoi je m'entte croire que tu suivras Dis-lui qu'il vient de rejoindre les Alcooliques un jour mes conseils. Tu ne serais pas toi si tu devenais Anonymes et qu'il ne veut pas que a se sache. A mon raisonnable du jour au lendemain... avis, ou bien elle le virera, auquel cas tu auras ta revanche Raisonnable ? Venant d'un homme qui s'amuse et tu seras plus relax, ou bien elle te demandera de l'avoir comparer le chanteur vedette des Beatles au fondateur du l'il, ce qui signifie que tu devras continuer l'enqute.

parti communiste, j'adore ! C'est bien ce que tu souhaites inconsciemment, non ? John a crit une chanson entire pour dire aux gens Marcus, tu es un gnie ! d'imaginer un monde sans religion o rgne le partage... C'est vident ! Si on me trouve brillant, ce n'est pas Ce n'est jamais qu'une version rock du Manifeste commuseulement cause de mon sourire. niste ! Srieusement, je me fais du souci pour toi, Sophie. A peine sortie du salon de coiffure, j'appelle Melanie. Je Je suis surprise de constater que je n'ai aucun mal la dteste l'ide que quelqu'un puisse s'en prendre ne convaincre de l'alcoolisme d'Anatoly. Ni ce qu'elle me serait-ce donne son accord pour poursuivre l'enqute. Je la soupqu' un de tes cheveux trait par mes soins... onne d'avoir embauch Anatoly parce qu'elle se sentait Personne ne me fera de mal. Je suis tout fait coupable

vis--vis de moi. L'ide de me mettre en danger capable en me demandant d'enquter sur un meurtre l'a sans doute d'enquter sur cette affaire... avec l'aide de mes amis. Je mise mal l'aise. Mais ceci mis part, je suis convaincue peux compter sur toi pour m'aider mener bien cette qu'elle souhaitait mon concours sur cette affaire. Melanie mission ? veut que les gens aient une ide positive de son dfunt Marcus arrte de me couper les cheveux et fait semblant de rflchir la question. 106 107 mari, et elle sait que si Anatoly ou moi dnichons des Un peu de concurrence n'a jamais fait de mal personne. infos Sauf aux losers, naturellement. susceptibles de donner une image ngative d'Eugne, je C'est la Mort ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour que ces infos ne

soient pas diffuses dans les journaux. Mme s'il faut pour cela que je m'abstienne de divulguer la police une info Ces serviettes ont une drle d'odeur. sur un acte criminel. Anatoly ferait sans doute la mme Je lance un regard en coin Leah avant de renifler ma chose sans que je le lui demande, mais a, elle l'ignore. serviette. Quatre jours se sont couls depuis que j'ai dit C'est donc pour moi du gagnant-gagnant. Je peux tre Marcus que je continuerais d'enquter sur la mort violente utile une femme qui a besoin d'aide tout en restant aux d'Eugne, et je viens juste d'annoncer la nouvelle ma cts de mon phallocrate d'ex. Pas de doute, au niveau sur. Nous nous sommes donn rendez-vous dans un politique, je fais dj des progrs. nouveau restaurant situ au centre-ville de Pleasanton. Nous avons choisi cet endroit pour deux raisons. La premire, c'est quelle veut tester ce restaurant pour un mariage, plus prcisment pour la crmonie de remise des cadeaux. Et la seconde, c'est que dans quelques heures, je vais rencontrer Anne Brooke dans son QG de campagne 7 de Livermore, deux pas d'ici. Je me suis dbrouille pour dcrocher un rendez-vous en me prsentant comme journaliste free-lance et en prcisant que je travaillais 108

109 pour le magazine Tikkun, une publication juive bien En fait, j'aime bien ce restaurant. Il est clair, spacieux, connue pour ses positions librales. En fait, je n'ai jamais et la patronne m'a prise pour le prof de gym de sa cassette lu Tikkun (j'ai t dcourage par le manque de tuyaux vido. ou de conseils sur la mode et les potins people...), mais Je tente de changer de sujet, pour que la conversation j'en sais suffisamment sur les causes qu'ils dfendent pour ne s'ternise pas sur le service de table. convaincre Brooke et son quipe que j'cris pour eux. La Melanie ne pense pas que l'implication d'Eugne bonne nouvelle concernant cet entretien, c'est qu'Anatoly avec le FBI ait quoi que ce soit voir avec sa mort. Elle n'est pas du tout au courant ! Je lui ai donn rendez-vous m'a dit que son mari passait le plus clair de son temps cet aprs-midi la boulangerie Boudin, sur le Fisherman's derrire un bureau, et le peu de terrain qu'il faisait tait Wharf, pour que nous fixions de nouvelles rgles du jeu. du travail clandestin. Donc, deux ou trois exceptions Le temps qu'il comprenne que je ne viendrai jamais son prs, les truands qu'Eugne a permis de coffrer ne savent rendez-vous,

il sera trop tard pour ragir. mme pas qu'il est l'origine de leur arrestation. En plus, Leah semble lire dans mes penses. elle m'a fait remarquer que lorsqu'un mec veut reprendre Cesse de te focaliser sur Anatoly et dis-moi ce que des activits criminelles sa sortie de prison, il ne va pas tu penses de cette odeur. s'amuser traquer l'homme qui l'a arrt ! Il a plutt C'est une odeur d'assouplissant. Au fait, comment tendance rester bonne distance des flics et des as-tu devin que je pensais Anatoly ? fdraux, Elle me rpond avec un soupir dsapprobateur.

et traner avec des truands dans son genre. C'est cause de cette petite lueur malicieuse dans Mmm, fascinant... A propos, tu sais que les frites tes yeux. dites la franaise sont peu prs aussi franaises que Je n'avais aucune ide malicieuse, du moins pas au celles des McDo ? sens o tu l'entends. Leah jette un nouveau regard sur la porcelaine fleurs Bref... Si la direction de ce restaurant n'accepte de lys et marque sa dsapprobation d'un claquement de pas d'opter pour la lavande, il est hors de question que je recommande l'tablissement mon client. D'autant que langue. J'aurais mieux fait de ne pas tenter de changer de j'ai des sentiments mitigs sur la vaisselle. Pourquoi sujet. Il y a toujours eu une rgle tacite dans la famille : servent-Leah et maman sont les seules choisir les sujets de ils de la cuisine continentale sur des assiettes dcores de conversation, mon dfunt pre et moi tant chargs de fleurs de lys ? calmer tout le monde.

C'est peut-tre pour rappeler leurs clients qu'ils J'essaie quand mme de la raisonner. servent des frites la franaise... Leah, personne ne remarquera que le motif de 110 111 l'assiette ne fait pas rfrence aux origines culturelles de de compte, quand il sera trop tard, il prendra conscience l'omelette qui est servie dedans ! d'avoir perdu au moment mme o il m'a laiss tomber. Consciemment, non. Mais les gens peuvent trs bien Leah m'observe pendant une bonne minute avant de s'en aller avec le sentiment que tout n'tait pas parfait. Ils parler. Puis elle se dcide rompre le silence. n'ont pas forcment besoin d'avoir conscience d'une chose Tu ferais un excellent cas pour un psy. pour ragir. C'est d'ailleurs la raison d'tre de la publicit Je pose mes coudes sur la table en ignorant son regard subliminale. dsapprobateur.

Que voulez-vous rpondre a ? Bon, j'ai compris. De toute vidence, tu as une J'examine mon assiette pain avec un intrt nouveau. thorie sur ce qui motive mes actes, alors pourquoi ne Ces fleurs de lys sont-elles en train de m'envoyer des pas m'en faire part ? messages subliminaux ? Vais-je sortir d'ici avec le besoin Leah dtourne les yeux. Elle semble avoir un cas de urgent de distribuer des gteaux aux plus dmunis tout en conscience. portant le nouveau parfum Yves Saint-Laurent ? Toi seule peut rpondre cette question. Leah insiste. Quoi ? Depuis quand gardes-tu tes opinions pour A propos de motivations inconscientes, tu m'as toi ? Serais-tu possde par un extraterrestre impartial ? bien dit que tu allais continuer aider Melanie mettre Je ne voulais pas c'en parler, mais... je suis en train de suivre une thrapie.

la main sur l'assassin de son mari ? Mais... est-ce que tu Sans blague ! Tu m'as toujours dit que la seule t'es interroge sur les raisons exactes qui te poussent le thrapie que tu suivrais devait obligatoirement passer par faire ? Pourquoi est-ce si important pour toi ? des soldes de chaussures Nordstrom et une carte American En effet, j'y ai rflchi. Express... Et je lui sers le baratin que j'ai dj servi Marcus, en C'est Jo-Jo qui m'a fait changer d'avis. Tu te souviens insistant sur mon besoin d'humilier Anatoly. d'elle ? C est une des femmes de la Junior League. Elle a - Il a t tellement condescendant en m'annonant trenteneuf ans et il y a peu de temps encore, elle n'avait que je n'avais plus rien voir avec cette affaire ! Alors je jamais eu de liaison durable, deux semaines tout au plus. vais lui montrer qu'en faisant peu de cas de mes talents Rcemment, elle a commenc consulter un psy qui l'a d'enqutrice, il est totalement ct de la plaque. Je suis aide prendre conscience qu'elle prenait le mauvais tout

fait capable de rsoudre cette histoire, et mme plus chemin. vite que lui. Et lorsque je l'aurai battu son propre jeu, je Et maintenant, aprs moins de deux ans de thrapie au serai prte commencer une nouvelle vie sans lui. Et en rythme d'une sance par semaine, elle a russi mettre le fin grappin sur un chirurgien plasticien qui l'a demande en 112 113 mariage. Jo-Jo est impatiente de vivre une vie faite Mais tu penses que j'ai des problmes... Puis-je d'amour, te rappeler que tu tais une femme marie il n'y a pas si de scurit... sans parler de la liposuccion gratuite. J'ai longtemps et que tu as dtest l'exprience ! Leah semble surprise. aussitt pris rendez-vous avec ce psy et il m'a dit que je Je ne pouvais pas sentir mon mari, mais la vie de devais laisser les gens de mon entourage trouver tout seuls femme marie, l'appartenance une cellule familiale, a quels sont leurs problmes.

me plaisait bien ! J'adorais exhiber mon alliance, et le seul Donc, tu penses que j'ai un problme. fait d'avoir ray me marier de la liste des choses faire Plusieurs ! Bien trop pour pouvoir les compter sur me donnait le moral. Si je pouvais simplement avoir le les doigts de la main. Mais mon psy m'a dit aussi qu'en statut de femme marie sans tre oblige d'avoir un mari, tant trop critique avec les gens, je risque de les faire fuir. ma vie serait parfaite. Je n'ai donc aucune intention de te critiquer tant que tu Tu pourrais peut-tre devenir lesbienne et te restes porte de voix ! pacser... Pourtant, quand tu dis que je suis un excellent cas Je me force avaler une nouvelle bouche. Les crpes pour un psy , je prends a comme une critique... de Leah ont l'air bien meilleures que mon plat. a m'a chapp, excuse-moi. Je l'ai envisag, mais quelque chose me dit que Elle

dcoche un sourire radieux au serveur qui lui vivre avec une femme serait encore pire que vivre avec un apporte une assiette de crpes chaudes la ricotta et pose homme. Tu te rends compte, si je choisissais une femme devant moi un ragot base de fruits de mer. qui me ressemble... ? Je demande Leah : Horrifie, je rprime un hoquet. Quel est ton but, exactement ? Consulter ce psy Mon Dieu ! Ce serait insupportable. jusqu' Elle hoche la tte avec un sourire amus. ce que tu te dniches un mdecin prt t'pouser ? Je crois, oui. Ce serait bien trop beau. J'avale une grosse bouche de ragot. Pas terrible ! Nous clatons de rire, mais ce moment complice entre C'est peut-tre l'occasion idale pour commencer mon soeurs est interrompu par la sonnerie de mon portable. prochain rgime.

Leah jette un il noir sur mon sac. Je n'ai pas besoin d'pouser un mdecin. Un avocat Franchement, Sophie, tu me dois. Les gens qui ou un dentiste ferait trs bien l'affaire. Les frais d'assu-laissent leur portable allum dans les restaurants chic sont rance pour les dents sont tellement levs par les temps soit des ados mal levs, soit des nouveaux riches. qui courent... Et encore, a ne couvre jamais l'aspect Je proteste, sans prendre la peine de lui faire remarquer esthtique. qu'elle n'est pas forcment un modle du bon got. 114 115 C'est peut-tre important. pourrait que je n'aie pas t trs convaincante en appuyant Je russis extirper mon tlphone de mon sac. vos dires. C'est Melanie. Tu prfres que je la prenne

Que voulez-vous dire ? dehors ? Lorsqu'il a suggr que vous criviez pour cette Leah fait un geste vers les toilettes. publication, je me suis mise rire, Sophie. J'avais presque Tu peux toujours t'isoler l-bas. le fou rire. Je me lve et me dirige vers les toilettes en me deman-Et merde ! dant ce qu'Emily Post, la grande prtresse des bonnes Si Fitzgerald vous rappelle, dites-lui que nous avons manires, dirait des rgles du savoir-vivre sur l'utilisation pris le th ensemble, ou un truc de ce genre, et que vous des portables dans les toilettes ! Je me retrouve devant la vous tes rendu compte que j'ai chang de convictions poli-porte d'un des box. tiques, que j'ai tendance adhrer aux thses de la droite. Bonjour, Melanie. Tout va bien ? Dites-lui que je me rjouis de la chance que la Review m'a

Elle rpond sans trop de conviction. donne et que je n'arrte pas d'en parler... Bon, d'accord. Je crois, oui. Je viens de recevoir un appel des plus Gnial ! Merci beaucoup, Melanie. Je suis sre tranges de Flynn Fitzgerald. qu'il n'y a pas lieu de s'alarmer. A ce propos, pensez-vous Ah oui ? pouvoir m'aider obtenir un rendez-vous avec Maggie Au dbut, je croyais qu'il m'appelait uniquement pour Gallagher ? J'ai essay de la joindre plusieurs reprises, savoir si je tenais le coup. Mais au fil de la conversation, mais elle ne m'a pas rappele. il m'est apparu clairement que le vritable objet de son Je vais essayer, mais je crains de ne pas vous tre appel, c'tait d'en savoir plus sur vous. d'un grand secours. Nous ne sommes pas trs proches, Sur moi ? Mais que cherchait-il savoir ?

elle et moi. Je ne suis mme pas certaine quelle m'apprcie Depuis combien de temps nous sommes amies, si beaucoup. Elle tait surtout l'amie d'Eugne. vous avez publi d'autres articles traitant de politique, si C'est vrai ? Mais comment peut-on ne pas vous vous avez des liens avec d'autres publications. Ce genre de aimer ? choses... Apparemment, il croit que vous travaillez pour Il y a srement une foule de raisons cela, mais je la National Review. n'ai aucune ide de ce qui la rend si distante avec moi. Je prends appui sur le lavabo. Et si a avait quelque chose voir avec un ventuel J'espre que vous ne lui avez rien dit de plus. penchant (trs dplac) de Maggie pour le mari de Melanie J'ai compris assez vite que vous aviez invent cette ?

histoire pour obtenir un rendez-vous avec lui, mais il se C'est une ide creuser. 116 117 Ecoutez Melanie, je suis en train de prendre un Je russis attirer l'attention du serveur qui passait prs brunch avec Leah. Je vais devoir vous quitter, mais je vous de notre table, et je lui demande l'addition. remercie de m'avoir avertie au sujet de Fitzgerald. Je souris Leah en guise d'excuse. Je comprends. Bon apptit, Sophie. Je dois aller Livermore. Je raccroche et j'observe mon reflet dans la glace. Et Leah me rpond schement : si jamais Fitzgerald sait que je lui ai menti ? Il n'est pas Trs bien. Naturellement, ce besoin urgent de partir suspect mes yeux, mais je me sens trs mal l'aise. n'a rien voir avec ta tendance te dfiler... Mais tu ne

Lorsque je regagne la table, Leah a presque fini de t'en iras pas sans entendre ma troisime suggestion. manger ses crpes, et elle a l'air plutt agace. Je lance un regard implorant notre serveur, qui est Dsole, mais je devais absolument prendre cet l'autre bout de la pice, en train de faire l'addition. J'en ai appel. ras le bol de cette conversation. Naturellement, puisque c'tait Melanie ! Heu... si ton client tient vraiment ce que la Leah marque une pause. Nos regards se croisent et rception se tienne ici, conseille-lui simplement de ne pas aussitt, sa colre tombe d'un cran. commander de ragot de fruits de mer. Sophie, je ne te dirai pas quels sont tes problmes. Ne change pas de sujet, d'accord ? Il faut que tu Mais renonces ta vengeance contre Anatoly. S'il n'est pas prt permets-moi quand mme de te faire trois suggestions. s'engager, tu dois commencer une nouvelle vie sans lui, Vas-y, je piaffe d'impatience.

mais mieux vaut ne pas attendre et le faire maintenant. Je regarde mon assiette. Dcidment, pas question de Tu n'as aucune raison de l'humilier. finir Surprise, je me tourne vers Leah. mon plat, je n'en donnerais mme pas mon chat... Depuis quand l'esprit de revanche te pose-t-il un Pour commencer, essaie de comprendre pourquoi problme ? Melanie est devenue si importante pour toi et ensuite, a ne me pose aucun problme. Simplement, tu ne pourquoi tu n'as aucune photo de papa dans ton appardevrais pas utiliser cette excuse pour rester prs de queltement. qu'un. Surtout si tu es amoureuse de ce quelqu'un... Je rponds un peu trop vite : Je n'accroche jamais de photos au mur. Je les Mais je ne suis pas amoureuse d'Anatoly !

conserve Je vois... Tu penses lui tout le temps, tu te mets dans des albums. dans tous tes tats chaque fois qu'on prononce son nom L'avantage des albums, c'est qu'on peut les ranger et tu n'arrives toujours pas avaler le fait qu'il refuse dans un coin l'abri des regards. de s'engager vis--vis de toi, mais part a, tu n'es pas amoureuse de lui... 118 119 Le serveur revient avec l'addition et Leah lui balance vers eux d'un pas lger (autant viter d'y aller au pas de sa carte American Express sans un regard. charge !) Je te le disais bien, tu es un cas d'tude ambulant, Le regard d'Anatoly croise le mien, et il esquisse un Sophie ! sourire. Leah, tu veux que je te dise comment faire pour me

Voil justement notre journaliste... critiquer derrire mon dos plutt qu'en face ? Ces simples mots prononcs avec l'accent russe prennent Dis toujours... des allures trs sexy. C'est trs simple. Je vais te faciliter la tche. Anne Brooke me tend la main. Je me lve, je lui tourne le dos et je m'en vais. Vous devez tre Sophie Katz ? J'tais en train de Lorsque je me retrouve dans l'ascenseur qui mne au parler de ces photos... Je n'avais pas compris que votre QG de campagne d'Anne Brooke, au dernier tage, je suis article inclurait des photos. de meilleure humeur. J'ai pass ma vie ne pas couter Je rponds, les dents serres : Leah et je ne vois aucune raison de changer maintenant. C'est une dcision de dernire minute. Une surprise, Je ne suis pas amoureuse d'Anatoly. En plus, je sais trs en

somme ! bien pourquoi je suis branche sur cette affaire de meurtre Je disais Anne que j'aime tre prsent aux et, que mes raisons soient logiques ou non, je m'en fiche interviews totalement. Ce sont mes raisons et si j'ai envie de me pour m'imprgner de la personnalit des interviews, ce venger d'Anatoly, a ne regarde que moi. Si j'insiste pour qui bien sr m'aide beaucoup choisir la faon de les poursuivre l'enqute, ce n'est pas pour avoir Anatoly mes photographier. cts. Si c'tait le cas, je lui aurais parl de cette interview Je n'ai pas demand l'autorisation Mme Brooke au lieu de l'envoyer se faire voir chez Boudin... d'avoir une deuxime personne prsente l'entretien. Je Les portes de l'ascenseur s'ouvrent et j'arbore mon plus suis beau sourire, prte charmer toute l'quipe de campagne sre qu'elle serait plus l'aise si vous attendiez dehors. de Brooke. Mais pas du tout ! La prsence d'Anatoly ne me pose

C'est alors que je l'aperois. aucun problme. Et s'il vous plat, appelez-moi Anne. Anatoly a les mains dans les poches de sa veste de cuir, Nous ne faisons pas de manires, ici. et un norme tui d'appareil photo pend son paule. Il Je hoche la tte tout en m efforant de digrer la petite est en train de discuter avec Anne Brooke, l'air parfaitemanuvre d'Anatoly. Mon regard fait le tour de la pice, ment dcontract. et j'observe les collaborateurs d'Anne. Ils sont habills de Quel salaud ! Comment a-t-il su... ? Je respire un bon faon dcontracte, bien plus que dans le camp adverse. coup pour reprendre mon calme et j'essaie de marcher Pourtant, ils ont l'air plus fatigus, pour ne pas dire sur 120 121 les nerfs. Apparemment, les cernes sous les yeux sont la Quelle merveilleuse combinaison ! Je ne rate aucune mode, et tous ces gens ont l'oreille colle leur tlphone occasion de faire remarquer aux gens que si nous tions tout en pianotant sur leur clavier (seuls quelques-uns tous parfaitement intgrs dans notre socit, nous serions crivent encore l'ancienne ).

tous multiraciaux. Anne est la seule tre calme. Son tailleur bleu sort Oui, c'est d'ailleurs pour a que mes parents ont couch du pressing et met en valeur sa silhouette, mais sans tre ensemble : pour essayer d'amliorer la socit. Mais je trop moulant ou os. Ses cheveux sont relevs en chignon garde mes sarcasmes pour moi et je tente de recadrer et ses boucles d'oreilles en perle et saphir sont en parfaite l'entretien. harmonie avec son bracelet. Je la souponne d'avoir, elle En fait, ce qui m'intresse, c'est de comprendre aussi, les yeux cerns, mais elle se dbrouille pour bien les comment votre campagne fonctionne. Vous... camoufler. Nous traversons sa suite deux autres pices Anatoly me coupe brusquement la parole : (remplies de gens en plein boulot) et nous pntrons dans La campagne mene par Fitzgerald a t trs une minisalle de confrences. Anne nous fait signe de ngative, nous asseoir sur deux chaises pliantes - nanmoins trs et c'est apparemment une nouvelle tendance du ct des confortables - avant de prendre place dans un fauteuil de candidats rpublicains. Il serait intressant pour Tikkun de bureau nettement plus sympathique que nos siges.

savoir comment les candidats dmocrates ragissent ces C'est donc Tikkun qui vous envoie. J'adore ce attaques et ce qu'ils en pensent. N'est-ce pas, Sophie ? magazine. Je lui lance un regard furibard. Elle a prfr s'asseoir prs de moi et non face moi. Je Anne hoche la tte d'un air solennel. me retrouve donc prise en sandwich entre elle et Anatoly. Ah oui, les attaques... C'est vrai que Fitzgerald ne Sans doute a-t-elle pris cette initiative pour renforcer son joue pas le jeu. Comme il n'a rien de positif dire sur lui, image de Madame tout le monde , mais personnelle-il est l'afft des ragots. Il veut attirer l'attention des gens ment, je me sens mal l'aise. sur mes prtendus carts de conduite dans le pass, Elle me regarde bizarrement. souvent Vous tes juive ? Je dirais sfarade, c'est a ? Les mensongers. Il pense que c'est sa seule chance de gagner, traditions sfarades sont trs belles, elles dgagent une

mais les lecteurs ne sont pas dupes. Voil pourquoi je telle suis spiritualit... J'ai dj visit un kibboutz, vous savez... en avance dans les sondages. Je l'interromps. D'aprs le Contra Costa Times d'hier, Brooke a quatre Non, je ne suis pas sfarade. La famille de ma pour cent d'avance sur son rival. C'est le genre de situation mre est ashknaze et originaire d'Europe Centrale. Je qui a fait perdre Al Gore. tiens la couleur de ma peau de mon pre qui tait afroamricain. 122 123 Je lui dis, en faisant trs attention o je mets les pas l'habitude de dire du mal des morts, ce n'est pas mon pieds. propos, mais c'tait un homme odieux, vraiment. Il n'avait

J'ai lu des transcriptions de certains de ses discours. aucun scrupule d'aucune sorte. Certes, il souligne l'importance des vertus morales et des Je me mords la langue pour ne pas protester. Je n'ai personnalits fortes, mais il concentre ses propos sur lui. rencontr Eugne qu'une seule fois, c'est vrai, mais je Un exemple : dans le discours qu'il a prononc au foyer peux affirmer que ce n'tait pas l'homme qu'elle dcrit. des personnes ges d'Antioch, la semaine dernire, il n'a Ht mme si sa position sur le Da Vinci Code m'a paru pas du tout parl de vous. plutt discutable, c'tait le problme de Melanie et non Non, mais lorsque la presse lui apporte des infor-celui d'Anne. mations, il est ravi de faire des commentaires sur ma vie Comment pouvez-vous tre sre qu'il s'agissait bien prive. Et comment croyez-vous que la presse obtienne le M. O'Reilly ? ces infos ? Eh bien, je vais vous le dire : il y a eu des fuites Pour commencer, c'tait un agent du FBI. Et ma dans

son camp. Naturellement, il refusera de l'admettre, connaissance, c'tait le seul enquteur professionnel qui mais tout le monde sait qu'il a embauch quelqu'un dont travaillait pour Fitzgerald. Et puis... disons qu'un certain le seul travail tait de ternir ma rputation ! nombre de personnes m'ont confi qu'il posait des Anatoly va droit au but. questions Connaissez-vous le nom de la personne qui a enqut dplaces sur moi. sur vous ? Anatoly intervient : Il s'agit d'Eugne O'Reilly. Vous avez certainement Quel genre de questions ? entendu parler de lui, il a t victime d'une fusillade le soir Sur mon mariage. Disons, sur ma vie prive. Il mme de ce discours au foyer des personnes ges. Une utilisait diffrents prtextes pour approcher d'anciens fin assez ironique pour un ardent dfenseur de la vente amis qui ont pu croiser ma route. Mon vieil ami William, d'armes aux particuliers ! Des amis moi ont eu l'occasion par

exemple. Il l'a approch en lui racontant une histoire de discuter avec lui lors de rceptions, et tous m'ont dit insense sur une prtendue relation qu'il avait avec une qu'il tait obsd par l'ide de trouver des failles chez les femme marie... En ralit, la seule femme marie avec gens... Il aurait mieux fait de commencer par enquter qui il ait jamais eu une liaison, c'tait sa propre femme ! sur son employeur, car je suis certaine que Fitzgerald n'est Mais il esprait que ce mensonge encouragerait William pas l'enfant de chur qu'il prtend tre. Mais le but de se lcher un peu et qu'il lui communiquerait une ou deux M. O'Reilly n'tait pas de faire le procs de l'hypocrisie infos croustillantes sur ses rapports passs avec moi. Il n'y au sein de son propre camp. Il voulait juste dtruire ceux qui taient en dsaccord avec ses propres opinions. Je n'ai 124 125 avait pourtant rien de sordide entre nous, croyez-le bien ! Si nous dpensions plus d'argent pour les coles et si Nous n'tions que de simples amis. nous facilitions aux parents l'accs des logements srs Allez savoir pourquoi, je ne la crois pas. et moins chers...

Donc, d'aprs vous, M. O'Reilly mettait son nez L, je dcroche. Quelle l'admette ou non, la vie d'Anne dans des affaires qui ne le regardaient pas. Je suppose que Brooke est bien plus simple sans Eugne en train de rder depuis son dcs, les choses sont plus faciles pour vous. autour d'elle ! Mais Brooke est-elle capable de faire assasAnne s'adosse son fauteuil, manifestement mal siner quelqu'un juste pour empcher de dterrer quelques l'aise. vieilles histoires ? Sa mort ne me rjouit en aucune faon, si c'est ce Anatoly croise les jambes et lui lance un sourire bien-que vous voulez dire. Je ne suis pas un monstre, quoi veillant. qu'en Vous avez vraiment des ides gniales. Si seulement dise Fitzgerald. vous tiez candidate dans mon district ! Anatoly intervient de nouveau. Quand je pense que ce type a vot pour Terminator ! C'est vident. Mais je crois comprendre ce que Il y a autre chose qui m'impressionne beaucoup.

Sophie voulait dire : maintenant que le collaborateur de C'est Fitzgerald charg d'enquter sur vous n'est plus de ce votre faon de vous tenir si bien informe des activits du monde, camp d'en face. vous pouvez enfin vous payer le luxe de concentrer toute Anne change de position, visiblement gne. votre attention sur les vritables enjeux des lections, les Qu'entendez-vous par l ? problmes qui vous tiennent cur, plutt que d'avoir Ceci : non seulement vous saviez que c'tait O'Reilly dfendre votre vie prive. que Fitzgerald avait embauch pour enquter sur votre Bien sr. Mais a ne signifie pas que je me rjouisse pass, mais vous avez aussi pas mal d'infos personnelles de la mort de M. O'Reilly. Ce qui lui est arriv est... sur lui. monstrueux.

Anne se met rire. Un rire un peu forc. Anne a prononc ce dernier mot avec emphase. Puis Vous me faites trop d'honneur ! Je connais trs elle peu de choses sur M. O'Reilly, juste ce qu'il y a dans les marque une pause, comme pour rflchir sur la vracit journaux ou qu'on apprend par le bouche--oreille. Et de ce qu'elle vient de dire. par William. Et ce meurtre est aussi une dmonstration parfaite Vous semblez convaincue que la confession de l'un de mes chevaux de bataille : le contrle de la vente d'Eugne des armes feu. Personne ne devrait avoir les moyens de William sur sa prtendue liaison est fausse, et vous tuer n'importe qui au hasard dans la rue ! Voil pourquoi connaissez sa position sur le contrle des armes feu. nous devons sensibiliser les jeunes ds villes ce Vous problme. 126 127

avez mme l'air d'en savoir assez sur sa personnalit Nous vivons tous dans une serre, Sophie. Si on ne puisque voit pas l'intrieur, c'est parce que le verre est teint, vous avez dclar tout l'heure que c'tait un homme mais odieux et sans scrupules. Si vous en tes arrive cette si on tape dessus avec suffisamment de force, la serre conclusion, ce n'est pas seulement sur la base des maigres finit informations que William vous a communiques. forcment par casser. Anatoly... Je dois dire que vous tes le photographe Anatoly approuve. le plus curieux et le plus indiscret qu'il m'ait t donn C'est tout fait vrai, et joliment dit. Je me demandais de rencontrer ! juste... pensez-vous qu'O'Reilly tait le seul responsable Tiens, prends a dans les gencives ! Anatoly vient de de ces fuites ? Etait-il le seul faire remonter des infor-faire mations sur vos prtendues infidlits ? Et qu'en tait-il

sauter sa couverture... C'est vraiment super. Parce que moi, des infos sur votre penchant pour la drogue, et sur votre contrairement lui, je joue parfaitement mon rle. avortement ? En fait, je suis reporter photographe. C'est un travail Anne rpond du tac au tac. qui exige qu'on soit trs curieux, voire indiscret. C'tait il y a longtemps. Et voil, il retombe sur ses pieds, comme toujours ! J'en J'en suis parfaitement conscient. Personnellement, ai vraiment ras le bol ! je trouve que le fait d'avoir russi vous dbarrasser d'une Je vois. Anatoly, le monde politique est un dpendance est une preuve de force de caractre et de microcosme. courage. Je n'ai peut-tre pas eu la chance de discuter Wow ! L, il en fait un peu trop. personnellement En fait, j'essaie juste d'imaginer si M. O'Reilly avec

Eugne, mais je connais en revanche beaucoup de a pu tre aid dans ses tentatives de calomnie votre gens qui l'ont fait. Tout le monde sait qu'Eugne avait une encontre ? interprtation trs personnelle de la morale biblique. Je suis sre que Fitzgerald encourage son quipe Une interprtation trs personnelle de la morale partager toute information susceptible de faire obstacle biblique ? Je ne suis pas sre de comprendre. ma campagne, mais mon instinct me dit que M. O'Reilly a signifie qu'il avait la rputation d'tre trs dvou tait le seul btir sa carrire sur cette activit. son pouse, ou du moins au sacrement du mariage. Et Je vois. Et... avez-vous une bonne raison de croire pourtant, il ne fait aucun cas des paroles de Jsus nous exhor-que juste avant sa mort, il s'apprtait dvoiler un scoop, tant viter de nous jeter la pierre les uns les autres. une info autre que toutes les affaires dj voques sur Peut-tre ignorait-il qu'il vivait dans une serre ? votre pass ?

Anne me rpond d'un ton laissant filtrer un complexe Toutes les affaires... ? Il y en a eu deux, pas plus ! de supriorit. 128 129 a remonte pas mal de temps et j'ai dj prsent mes Sam Griffin, le mari d'Anne. excuses ! Non, c'est vrai ? Pardonnez-moi, je me suis mal expliqu. J'essaie Je lui donne une poigne de main nergique. juste de comprendre jusqu'o Fitzgerald est capable d'aller En voil, une surprise ! Monsieur... pardonnez-moi, pour gagner. quel est votre nom dj ? Anne se penche en avant et baisse la voix. Griffin. Anne a conserv son nom de jeune fille. a

Fitzgerald est capable de tout pour gagner. Il aime lui donne un petit ct libr, progressiste. se faire passer pour un chrtien convaincu, mais je vous Il y a comme une pointe de ressentiment dans sa voix. garantis que cet homme n'a pas de cur. Si c'tait moi Compte tenu de tout ce que j'ai pu lire sur Anne, j'avais qu'on avait abattue la place de O'Reilly, Fitzgerald aurait pourtant l'impression que sa rticence changer de nom propos au tueur un boulot au sein de son quipe. tait le cadet des soucis de son mari. Une fois l'interview termine, Anatoly prend quelques Secondez-vous Anne dans sa campagne ? photos d'Anne entoure de son quipe de campagne, puis Elle a mon soutien plein et entier, mais je n'ai pas conversant au tlphone avec une personne imaginaire. les qualits ncessaires pour tre conseiller politique. En En ce qui me concerne, je ne ressens pas le besoin de jouer fait, je suis mdecin. la fois les photographes et les journalistes. (Ce n'est pas

Ah oui ? Et quelle est votre spcialit ? comme d'autres !) Je reste donc l'cart en attendant Je suis nutritionniste. Peut-tre avez-vous lu mon qu'ils en aient fini. livre, Broccoli for Life ? Vous faites a pour qui ? Mais bien sr... ! C'est le rigolo de service dont Johnny Je lve le nez et je me retrouve face un homme aux m'a parl. cheveux poivre et sel plutt beau mec qui me dvisage Pas encore, mais il figure sur ma liste des livres d'un air inquisiteur. lire en priorit. C'est juste une sance photos pour le magazine Sam Griffin hoche la tte d'un air satisfait et contemple Tikkun. sa femme, admiratif. L'homme met un sifflement approbateur. Elle est belle, n'est-ce pas ? Elle est ne pour tre

Tikkun ? Je suis impressionn ! Cet surprenant qu'ils devant les objectifs. s'intressent une lection purement locale... Je suis son regard. Anne n'est pas laide, mais le qualifi C'est pour un article sur le droulement des campa-catif belle est un peu exagr. Ceci dit, je la regarderais gnes lectorales. Je suis Sophie Katz, la journaliste. A qui peut-tre d'un autre il si je ne la souponnais pas d'avoir ai-je l'honneur ? tu un homme. 130 131 Depuis combien de temps tes-vous maris ? Tu arrives juste l'heure pour le djeuner. Deux ans. Elle le prend amoureusement par le bras. Vous tes pratiquement des jeunes maris. C'est difficile de se mnager des moments de dtente J'ai dcouvert pas mal de bulletins d'informations sur avec

son poux quand on est en pleine campagne lec-le divorce d'Anne avec le pre de son ado de fils, mais j'ai torale, mais Sam et moi trouvons toujours le moyen d'y trouv peu de choses sur son dernier mariage. parvenir. Il soupire. Et la voil qui bat des cils ! Ce n'est pas une blague, elle Je crois que nous serons des jeunes maris vie... vient de battre des cils, pour son mari. Vous avez dj vu C'est une femme remarquable, je suis en adoration devant a, vous ? En tout cas, il est clair que Sam est ravi, si j'en elle. juge sa faon de bomber le torse. Vraiment ? Anatoly me rejoint et sourit l'heureux couple. Je me rends compte brusquement que ma remarque J'ai toutes les photos ncessaires. Merci beaucoup risque d'tre mal perue. J'essaie de rectifier le tir. de m'avoir consacr un peu de votre temps.

Je veux dire... il est vident qu'elle est digne de l'ado Mais non, c'est moi. J'ai normment de respect ration que vous lui portez, mais la plupart des hommes pour n'apprcient pas la femme de leur vie sa juste valeur. votre publication et je suis trs flatte d'y figurer. Suivez mon regard ! Je parle de ce type l-bas, en train a, c'est typiquement une rflexion de politique ! Je de prendre des photos. On ne peut pas vivre auprs d'Anne sans l'apprcier. russis ne pas pouffer et je prends cong d'Anne et de Elle est incroyable ! son Ce Sam commence me taper sur les nerfs. Je jette un namour de mari. J'attends d'tre dehors pour adresser coup d il discret sur sa tenue : rien dire du ct frin-la parole Anatoly. gues ! Il porte un pantalon habill super lgant assorti Comment as-tu devin, pour l'interview ? une veste de sport de bon got. Ce n'est pas un Monsieur

Combien de fois faut-il te rappeler que je suis Muscle, mais il a l'air plutt en forme. Disons que c'est dtective priv ? le genre de mec suffisamment bien de sa personne pour Et alors ? Tu as mis mon tlphone sur coute ou frimer devant les copains, mais pas au point de vous quoi ? Parce que tu ne t'imagines tout de mme pas que clipser ! Le mari parfait pour une femme qui se prsente j'ai annonc mon rendez-vous avec Anne sur Internet. une lection. Je te connais bien, Sophie, et je sais que jamais tu Sam ! ne m'inviterais djeuner dans un restaurant qui n'a pas Anne fait un signe son mari tandis qu'Anatoly range son appareil photo dans son tui. 132 133 l'autorisation de vendre des boissons alcoolises... moins films d'Adam Sandler sont dans un registre plus grave d'avoir dcid de me poser un lapin.

que tes livres... Trs amusant. Tu es injuste avec moi ! Mes livres sont souvent trs Je ne plaisante pas. Tu mas dit que tu t'tais fait louchants... passer pour une journaliste auprs de Fitzgerald, alors Tu parles... ! Encore que certaines scnes de sexe j'ai rflchi et j'en ai tir des conclusions. J'ai appel le pourraient donner envie tes lecteurs de se toucher ! QG de campagne de Brooke en me faisant passer pour Comme c'est lgant ! Mais tu n'es gure en position ton photographe, en prtextant que je voulais vrifier une de mettre en doute mes motivations. Moi, au moins, je nouvelle fois l'heure de l'interview. C'est comme a que n'extorque pas Melanie des milliers de dollars payables mes soupons se sont confirms. il avance ! Et ne me dis pas que c'est faux, j'en ai la preuve Ce n'est pas le fait de jouer aux devinettes qui fait sous les yeux. de toi un bon dtective.

Je fais un geste vers sa Harley gare tout prs. Bien au contraire ! C'est une preuve irrfutable de Manifestement, mes talents. Bref... L'interview est termine, tu n'as donc elle a t rpare. plus rien faire dans cette histoire. Je reprends l'enqute C'est Melanie qui a fix le montant de mes sur-lechamp. honoraires. Au risque de me rpter, je n'ai aucune intention de Je lui ai dit que c'tait beaucoup trop, mais elle a insist. te laisser agir seul. Quelqu'un lui a confi que mon tarif habituel tait de dix Anatoly se renfrogne. mille dollars, et compte tenu des gens auxquels je vais Pourquoi autant d'acharnement ? Pourquoi est-ce avoir si important pour toi de mener personnellement cette affaire, j'estime que ce n'est pas trop cher pay.

enqute ? Ecoute-moi bien, Anatoly : il est hors de question Je dtourne les yeux, un peu embarrasse. que Melanie te laisse travailler seul sur cette affaire. Je profite de cette exprience pour amliorer la Anatoly fronce les sourcils. qualit C'est marrant que tu me dises a. La premire fois de mes bouquins. Je vais faire de cette tragdie la base d'un que Melanie m'a contact, elle et moi nous sommes mis roman de fiction qui touchera profondment les gens. d'accord pour que tu ne sois pas implique dans tout a. Anatoly clate de rire. Et brusquement, elle a chang d'avis. Pourquoi ? Qu ai-je dit de si drle ? C'est trs simple. Elle a compris que j'avais dj Tu veux toucher les gens ? Mais enfin, Sophie, est-glan un tas d'infos prcieuses et elle attend de moi que ce qu'il t'arrive de lire tes propres bouquins ? Mme les je continue

sur ma lance en exploitant les tuyaux que j'ai obtenus. Quelque chose me dit que l'affaire est autrement plus 134 135 complexe ! Dis-moi, comment se fait-il qu'au cours de nos Pour moi, a ne rime rien. Et vous, vous trouvez a entretiens, Melanie dfinisse Dieu comme une puissance normal ? Pas vraiment, non. suprme, plus forte que tout ? C'est nouveau... C'est alors qu'un norme camion passe prs de moi. Je Je me mords les lvres en cherchant dsesprment tourne le dos la rue pour viter d'avoir de la poussire quoi rpondre. dans les yeux. Anatoly s'acharne. J'entends de nouveau la voix de Johnny. Lui as-tu dit que j'tais accro je ne sais quoi ? C'tait quoi... une voiture ? Ne me dites pas que Je suis

sauve par le gong ! Ou plus exactement par vous utilisez votre portable ? Vous ne m'avez pas dit que mon portable qui se met sonner dans mon sac. Je m'en c'tait votre numro de portable. Mais c'est gnial ! a empare et je le colle mon oreille sans mme prendre la veut dire que je peux vous contacter mme quand vous peine de vrifier qui appelle. tes sortie ! Avez-vous aussi un fixe ? Beaucoup de gens All? n'utilisent que des portables, de nos jours. Sophie, c'est vous ? C'est moi, Johnny. Celui de J'ai aussi un fixe. Fitzgerald. Non, attendez... ce n'est pas ce que je voulais Je ne suis pas mcontente de ne lui avoir donn qu'un dire, je ne suis pas le Johnny de Fitzgerald, je suis votre seul numro. Il m'arrive d'avoir des lueurs de gnie... Johnny. Enfin, a ne va pas non plus... Dites-moi, Johnny, si vous n'avez pas pu me dcro-Je ferme les yeux. Avoir Johnny aprs Anatoly, c'est cher un rendez-vous avec Maggie, pourquoi m'appelez-tomber de Charybde en Scylla ! Enfin presque...

vous ? Johnny, allez-vous m'annoncer que vous m'avez Pour vous inviter une petite fte. Vous aimez les organis un entretien avec Maggie Gallagher ? ftes ? Tout le monde aime a, non ? Bref, j'organise un En entendant ce nom, Anatoly hausse le sourcil. Je me dner jeudi soir. C'est une pendaison de crmaillre pour donne mentalement une gifle pour lui avoir communiqu fter mon arrive El Cerrito. un tuyau, et donc une nouvelle piste, sans le vouloir. Qui d'autre avez-vous invit ? Euh, oui... je veux dire, non. Maggie n'est pas trs Je n'ai aucune envie d'aller cette fte, mais si je peux y chaude pour une interview. J'ai demand Fitzgerald s'il rencontrer des collaborateurs d'Eugne, il va falloir faire pouvait essayer de la convaincre et il ma rpondu qu'il un effort ! essaierait. Voil un truc que je n'arrive pas comprendre. Des tas de gens : des amis, des collgues de bureau. C'est lui le patron, non ? Il n'a pas essayer de la Rick sera l, et je crois qu'il va demander Mary Ann de

convaincre, venir. Saviez-vous qu'ils se tlphonent sans arrt ? On juste lui donner l'ordre de le faire. Elle travaille pour lui. dirait 136 137 que le courant est bien pass entre eux ! Nous pourrions Me crois-tu vraiment capable d'envisager de coucher peut-tre sortir tous les quatre, un de ces soirs ? avec un mec juste pour avoir quelques tuyaux sur Eugne Anatoly m'observe. Apparemment, il essaie de recons-et son pass ? Tu le penses srieusement ? tituer la conversation partir de ce que je dis... Je pense que les enqutes criminelles sont trs Je susurre (pour Anatoly, bien sr !) : dangereuses et que tu risques ta vie uniquement pour me Vous voulez m'inviter de nouveau dner ? mettre en rogne. Je pense que tu es capable de faire des

Oui, c'est a ! choses trs stupides. Je vois... Eh bien... disons jeudi chez vous. Je ne Laisse-moi t'expliquer une ou deux choses. Primo, peux pas vous en dire plus dans l'immdiat, je suis occupe. quand je couche avec un homme, c'est pour prendre mon Mais je vous rappellerai. pied, pas pour obtenir des infos. Et deuxio, une des choses Gnial ! stupides dont je suis capable, c'est de rsoudre des affaires Oui, super. Alors, bientt, Johnny ! stupides ta place ! Je raccroche en souriant Anatoly. Anatoly recule d'un pas. C'tait qui, celui-l ? Pardon ?

Celui-l, c'est un homme qui est amoureux fou de Regardons les choses en face, Anatoly. Tu es nul dans ton boulot. Il fut un temps o tu tais bien dcid moi. trouver le meurtrier d'Alex Tolsky, mais c'est moi qui ai Et tu comptes aller chez lui ? rsolu l'affaire. D'accord, je ne l'ai compris que lorsque je Je me trompe, ou est-ce de l'inquitude que je lis dans me suis retrouve face au meurtrier qui menaait de me ses yeux ? Voire de la jalousie... C'est trop beau ! tuer, mais le rsultat est l... Oui. Il va me concocter lui-mme un petit dner. J'aurais pu dmasquer le coupable si tu ne t'tais pas Maggie Gallagher est la conseillre en commudbrouille pour me faire jeter en prison pour un crime nication de Fitzgerald. Comment ce Johnny peut-il la que je n'avais pas commis. connatre ? Je balaie son objection de la main. Zut ! J'avais oubli qu'il avait aussi entendu cette partie

Tu te cherches des excuses, mais il n'empche que de l'entretien. je suis meilleure que toi, et je n'abandonnerai pas cette Johnny est l'assistant personnel de Fitzgerald. Il est affaire. vraiment gentil et plutt mignon, et il m'adore. On parie ? Jusqu'o envisages-tu d'aller pour obtenir des infos Ne parie jamais contre moi, Anatoly. Tu perdrais. sur Eugne ? C'est parce que tu triches. Je fais celle qui vient de comprendre ses insinuations. 138 139 En amour comme la guerre, tous les coups sont un regard apeur et m'vite soigneusement. Je suppose permis.

qu' Livermore, les gens ont moins l'habitude de parler Anatoly s'approche de moi et se met scruter mon tout seuls dans la rue qu' San Francisco. visage avec l'attention d'un sculpteur qui l'on prsente Je soupire et me dirige vers ma voiture. Je vais battre son prochain modle. Puis il finit par marmonner : Anatoly plates coutures, lui faire honte et aprs, je tirerai C'est marrant, mais je ne crois pas qu'il soit question ma rvrence. Je n'ai pas besoin de lui, de ses mots tendres de guerre, ici. ambigus, de ses mains solides, juste un peu rugueuses... Le silence s'installe. D'accord, nous sommes sur le Je me souviens qu'une fois, il m'a souleve d'une main trottoir et dans la rue, les voitures passent prs de nous tandis que l'autre s'insinuait sous mon chemisier. Dieu sans arrt. Et puis il y a aussi le bruissement des feuilles que c'tait bon ! Serait-ce si terrible de laisser ces mains des arbres qui bordent la chausse. Mais je n'entends plus me toucher de nouveau ? rien. Je suis bien trop concentre pour comprendre ce qu'il Oui, absolument. vient de me dire. Je saute sur le sige conducteur de ma voiture, impa-C'est

alors qu'il me tourne le dos pour rejoindre sa i iente de rentrer chez moi pour prendre une bonne Harley remise neuf. Et il s'en va. douche Voil pourquoi je dteste Anatoly. Ce n'est pas la froide. premire La premire chose que je remarque en arrivant dans fois qu'il me fait le coup... Il lance des petites bombes, mon et puis il s'en va sans se soucier des dgts qu'il vient de appartement, c'est un morceau de papier pli et scotch causer sur le plan affectif. Il m'a bien dit qu'il m'aimait, sur la porte d'entre. non ? A moins qu'il se paie ma tte ? Un commentaire de Je le rcupre pour l'examiner. C'est un mot compos ce de lettres dcoupes dans des magazines et qui dit : genre devrait tre suivi d'une discussion srieuse, ou d'une Ma vie prive ne regarde que moi. Restez en partie de jambes en l'air. Mais me sortir un truc pareil et dehors de tout a ou sinon.. . ! enfourcher aussitt sa moto (un symbole phallique bien connu) et s'en aller, c'est proprement inacceptable !

La signature est un autocollant de gamin l'effigie de Je m'exclame voix haute : la Panthre rose. J'en ai vraiment marre ! J'en ai ma claque d'analyser Contrairement au message tlphonique, celui-ci est le moindre de ses commentaires ! J'en ai vraiment ras le clairement une menace, mais j'ignore totalement de quoi bol! on me menace, et pourquoi. Et puis, comment ce papier Une femme qui arrivait ma hauteur avec une petite est-il arriv sur ma porte ? Dans mon immeuble, il n'y a dans sa poussette m'entend parler toute seule. Elle me que trois appartements et il faut une cl juste pour accder lance 140 141 l'entre. Les gens qui habitent au premier tage sont Juste ciel ! On dirait un mauvais tlfilm des annes absents (ils sont pratiquement toujours en vadrouille). quatre-vingt. Mais, comment sais-tu que le message est Il ne reste donc que Nancy, au deuxime tage, et moi de Vador ?

au troisime. Je jette un coup d il dans l'escalier, envi Parce que la signature reprsente la Panthre sageant un instant de m'arrter chez elle pour savoir si rose... elle a fait entrer quelqu'un, mais je dcide de m abstenir. Steve Martin ? Nancy et moi, nous ne nous entendons pas trs bien... Mais non, pas Steve Martin. Celle du dessin anim, je dirais mme pas du tout. Si jamais quelqu'un sonnait celle qu'on voit toujours dans le gnrique, au dbut des son Interphone et lui disait vouloir laisser un message films. a concorde avec le commentaire de la dernire anonyme (et menaant) sur ma porte, elle lui ouvrirait fois sur le chat. aussitt ! J'examine de nouveau le message et je finis par Je vois. entrer dans mon appart. Nous restons un moment silencieux, puis Marcus M. Katz m'accueille en donnant des coups de queue reprend la parole. rageurs dans ma direction, puis il disparat dans la cuisine.

Alors l, je renonce. Je ne vois vraiment pas. Message bien reu ! J'ai trs bien saisi l'allusion, mais mon Aurais-tu chat devra attendre encore quelques minutes pour avoir fourr ton nez dans les affaires personnelles de la Panthre son repas. rose ? Est-ce que a pourrait avoir un rapport avec le Je me dirige vers le tlphone et je compose le numro dernier de portable de Marcus. Quoi de neuf, ma belle ? Aurais-tu dj russi faire film ? Et si oui, es-tu Beyonc ? passer Anatoly pour un alcoolique ? Je ne crois pas, non. Je suis loin d'tre aussi blonde Je lui dis lentement : et d'avoir ses formes. A ton avis, je dois appeler les flics ? Je viens d'avoir un autre message de Dark Vador, du Pour leur dire quoi ? Que Dark Vador s'est alli moins je le suppose. Mais cette fois, c'est un mot.

cet empot de dtective franais que tout le monde adore, Dark Vador t'a crit ? Attends... tu parles bien du pour t envoyer un message ? type qui a laiss un message sur ton rpondeur ? O.K., j'ai compris. La situation n'est peut-tre pas Oui, c'est a. urgente ce point. Mince alors ! Et que dit le mot ? En effet. Juste de ne pas me mler de sa vie prive ou Il marque une pause avant d'ajouter : sinon... 143 142 C'est tout ? Oui. Le message est fabriqu partir de lettres dcoupes dans des revues.

Ce n'est qu'une preuve de plus que la personne Sans mes mensonges, je suis lisse et sans intrt. Ce sont mes responsable de tout a est Anne Brooke. idioties qui me donnent une certaine profondeur. Je ne sais pas, Marcus. Je ne suis mme pas certaine C'est la Mort que a ait quelque'chose voir avec Eugne ou la politique. Bien sr que si ! Le message est un peu brutal, mais Je passe la matine suivante effectuer d'autres ce personnage de dessin anim l'adoucit un peu. Une recherches vague sur Internet concernant tous les acteurs de cette sombre menace dans un message mi-figue, mi-raisin... c'est tout histoire. J'ai commenc par glaner des infos sur Fitzgerald, fait dans l'esprit dmocrate. Bye, Marcus. Brooke et les principaux membres de leurs quipes respec-Je repose le combin sur son socle. Mieux vaut lui

tives. Il y a une vraie cohrence entre leur comportement raccrocher au nez qu'admettre qu'il a raison. et leurs ides. Lorsqu'il ne prend pas la parole un meeting pour la dfense de la vie, Fitzgerald est l'glise pour prier afin que le monde soit plus homogne et tolrant. De son ct, Brooke passe son temps parler des sept pchs capitaux. Mais qui ne le fait pas ? Vous passez un aprs-S midi traner et manger des Oreos, fantasmer sur Brad Pitt en toge, et vous voil dj avec trois pchs capitaux votre passif ! Le problme, c'est que Brooke va toujours un peu trop loin. Elle ne se contente pas de s'extasier devant 144 145 l'ado de dix-huit ans que son ex-mari a embauch pour Peter Strauss. Et je ne me fais pas vraiment de souci repeindre leur clture, elle couche avec. pour lui, mme si sa mort a t une vritable tragdie. Il Je finis par passer beaucoup plus de temps sur Anne que est auprs de Dieu, prsent. sur Fitzgerald. Ce n'est pas seulement parce qu' mes yeux, a commence faire tilt dans ma tte. Peter, c'est

ce tout la dsigne comme la meurtrire d'Eugne. C'est juste garon qui s'est suicid en se dfenestrant quelques mois que faire des recherches sur elle est bien plus divertissant... peine aprs avoir commenc travailler pour la campagne Quel article liriez-vous ma place ? Fitzgerald exhorte de Brooke. les adolescents pratiquer l'abstinence ou Les danses Melanie poursuit : obscnes de Brooke avec un dignitaire tranger en plein Mais je vous mentirais si je vous disais que je n'ai pas dsarroi ? pass toute la nuit debout repenser cette lettre... Je suis en train d'imprimer ce dernier article lorsque Oui, bien sr, la lettre... Cette lettre vous parat si mon tlphone sonne. importante que a ? All? Pas vous ?

Sophie, c'est Melanie. Je ne vous drange pas ? Je ne sais pas. Je la rassure. Je meurs d'envie de hurler pour vacuer ma frustration. Pas du tout. Quoi de neuf ? Si nous tions dans un film, Melanie rpondrait ma question en me donnant toutes les infos dont j'ai besoin Je n'ai pas russi joindre Anatoly aujourd'hui et je propos de la lettre et de ce Peter. Mais au lieu de a, elle me demandais l'un de vous pouvait prendre contact avec me la famille de ce garon. rpond par bribes de phrases trs vasives. Naturellement, Je me raidis aussitt, tentant de comprendre le sens de je pourrais lui dire qu'Anatoly a nglig de m'en parler, sa phrase. mais si je lui expose mes problmes de communication La famille de ce garon... ? avec Anatoly, j'ai peur que Melanie ne dcide de se passer

Oui. Je sais, Anatoly estime que je ne devrais pas de mes services. m'en inquiter, mais tout a est trs perturbant. Je respire un grand coup et je retente ma chance : Je serre les poings. Quel garon ? Anatoly ne m'en a Quelle partie de la lettre vous a empche de rien dit ! dormir ? Anatoly a raison, Melanie. Il ne faut pas vous Mais toutes ! inquiter La voix de Melanie est tremblotante, mais je ne saurais pour ce... hum... oh zut, quel est son nom dj ? dire la nature de l'motion qui la submerge. Pour commencer, pourquoi ce garon a-t-il crit Eugne ? Et que voulait-il dire en affirmant qu'Eugne 146 147 avait le pouvoir non seulement de dtruire des carrires Bien, je vais le lui redemander. Et j'essaierai politiques,

mais galement sa propre vie ainsi que les vies d'appeler... et les familles d'autres personnes bien intentionnes ? euh, je suis dsole, j'ai un trou de mmoire. Comment Eugne possdait-il des informations sur Anne Brooke s'appellent les parents de Peter, dj ? susceptibles de la dtruire ? Et mme si c'tait vrai, Plus les minutes passent, plus je m'enfonce... comment Anatoly vous a bien tenue au courant de tout a ? un membre de son quipe de campagne - un gamin de Parce que la nature de vos questions laisse penser que vingt-deux ans - a-t-il pu tre angoiss ce point ? Etait-ce vous tes un peu en dehors du coup. la raison de son suicide ? Est-il possible que mon Eugne Absolument. Ceci dit, faites-moi confiance, je suis soit responsable de la mort de quelqu'un ? Sophie, est-ce juste un peu fatigue. Bon, il faut que je vous laisse, mais possible ? je vous rappellerai trs vite avec des premiers lments de Cette dernire phrase s'apparente davantage un cri

rponse. hystrique qu' une simple question. Dans quel dlai ? Je ne sais pas. Je suis certaine qu'Eugne n'a pas Bientt, trs bientt. C'est ma priorit numro un ! voulu la mort de Peter, mais peut-tre ignorait-il que ce Alors essayez de vous dtendre et laissez-moi tous ces garon tait du genre sauter du quinzime tage pour soucis. Prenez soin de vous, Melanie ! viter un miniscandale. Je raccroche avant qu'elle ne puisse me poser d'autres Peut-tre... questions. La voix de Melanie a baiss de plusieurs dcibels, mais Je passe encore deux heures enquter sur le Net avant elle est loin d'tre sereine. de pouvoir mettre la main sur le numro de tlphone Je suis persuade qu'Anatoly tait sur la bonne piste d'un parent de Peter. Sa notice ncrologique me permet

lorsqu'il s'est propos de contacter la famille de Peter. Ces de trouver le nom de ses parents et d'une sur. Ses parents gens pourraient l'aider y voir plus clair. Savezvous si ne figurent pas dans l'annuaire, mais je trouve sa sur, Anatoly a russi joindre l'un d'entre eux ? Tiffany Strauss. Un sacr bon filon ! Et par chance, elle Pas encore. Ils ne rpondent pas au tlphone et ils travaille dans la ville comme esthticienne, au Mojo, un n'ont pas de rpondeur. Je commence me demander si spa de l'Upper Haight, le chouchou des gens bip pas trs Anatoly n'a pas fait d'erreur en notant le numro. Pouvezregardants sur la dpense... vous me le redonner ? J'attrape le tlphone et je m'assieds en tailleur sur mon Mais je ne le lui ai jamais donn. Anatoly m'a dit lit. Prendre contact avec cette fille devrait tre simple qu'il se dbrouillerait pour l'avoir. comme bonjour, mais que lui dire ? Hello ! J'ai besoin Je le dteste ! de vous parler de votre frre et j'espre que vous pourrez 148 149

m'aider savoir pourquoi ? Non, quelque chose me dit Vous avez bien dit trois semaines ? Mais il faut que qu'une approche de ce style ne marchera pas. je la voie beaucoup plus tt ! La meilleure faon de procder, c'est de prendre rendezL'htesse compatit. vous en me faisant passer pour une cliente et en priant le Je suis sincrement dsole, mais son planning de la ciel pour qu'elle soit du genre bavard. semaine est complet. Elle a bien un rendez-vous annul Je me penche pour mieux voir le site Web du Mojo. demain 17 heures, mais... Apparemment, Tiffany est considre comme une des Je prends ! meilleures spcialistes de l'pilation la cire de tout Attendez... c'est un rendez-vous de vingt minutes. San Francisco. L'ennui, c'est que je dois tre le dernier C'est bien trop court pour un soin du visage, mais pour une

pilation, ce serait suffisant. spcimen de femme occidentale ne pas m'piler la Une pilation ? Euh, pouvez-vous patienter un cire ! Naturellement, je m'pile les sourcils, je me rase les instant ? jambes et j'utilise Nair. Mais rien qu' l'ide d'arracher Je pose la main sur le micro du tlphone et j'inspire mes follicules pileux avec une bande de cire chaude, je fond avant de me tourner vers M. Katz qui m'observe, fais un blocage. planqu sous le lit. Heureusement pour moi, Tiffany propose d'autres Je peux le faire. Je me dbarrasserai juste de quelques services, en particulier les soins du visage. Je n'en ai jamais poils, ce n'est quand mme pas la fin du monde ! fait non plus : je n'ai aucune ride, et comme j'ai rarement M. Katz cligne des yeux. II est trs attach ses poils. plus d'un bouton sur la figure par mois, je considre ce Parfaitement ! Je peux le faire ! soin comme une folie dont je peux trs bien me dispenser.

Le problme est de savoir quels poils je suis prte Le site web affirme que la spcialit de Tiffany est une sacrifier exprience de relaxation totale et que les clientes repartent ma qute de justice. Mes poils pubiens ? Pas question. Comment voulez-vous que j'aie une conversation trs avec un teint clatant, la marque de fabrique du Mojo . personnelle avec une femme qui est en train de me faire Moi, a me va. le maillot ? Non, la seule chose que je puisse lui concder, Je compose le numro du salon et je tombe sur une c'est d'liminer les poils de mes jambes. htesse d'accueil la voix guillerette. Je demande un soin Je reprends le combin. du visage avec Tiffany. T- Vingt minutes, c'est suffisant pour une pilation des jambes ? Mais bien sr. Je peux vous proposer un a devrait aller. Mais si vous voulez voir quelqu'un rendez-vous

d'autre, je peux vous avoir un soin du visage et une piladans un peu plus de trois semaines... tion sous deux jours. Non, on m'a chaudement recommand Tiffany. 150 151 Je prends le rendez-vous de demain avec elle pour une d'Advil que j'ai avals il y a une heure en prvision de ce pilation. qui m'attendait ? Parfait. J'essaie de contrler ma respiration pour me calmer. Je Je donne mon numro de tlphone la fille et je n'ose mme pas penser la douleur que je vais ressentir. Je raccroche. ne dois pas perdre de vue mon objectif... en l'occurrence Je baisse les yeux sur M. Katz qui sort de sa planque en une grande blonde dont les cheveux sont retenus par une rampant et vient se frotter contre ma jambe. barrette, faon annes quatre-vingt, et qui s'apprte me

Voil, c'est fait. Et maintenant, tu aurais une ide torturer. me proposer pour amener une parfaite inconnue me Non, assez, a suffit ! Je ne dois pas penser mon parler de ce qui doit constituer un des vnements les plus supplice imminent. Je me force dtourner les yeux du douloureux de sa vie ? pot M. Katz me tourne le dos et se met s'tirer contenant l'horrible mixture pour arrter mon regard sur longuement, les bottes de cow-boy vertes de Tiffany. Vous connaissez la tte au ras du sol et la queue en l'air. beaucoup de femmes qui portent des bottes de cow-boy O.K., j'ai compris. Si tout le reste foire, je ferai vertes, vous ? Tiffany est pourtant une jolie fille, avec comme toi, je montrerai mon postrieur. Et on verra bien cette peau clatante que toutes les femmes rvent d'avoir si a marche. quand elles sont enceintes (et qu'elles n'arrivent jamais obtenir). Elle a un lger surpoids, mais son pantalon est tellement moulant qu'elle fait trois tailles de plus que Le lendemain, le rendez-vous de 17 heures arrive bien sa taille relle... Sous sa blouse, elle porte un pull col trop tt

pour mon got... Je suis allonge sur une table de chemine rouge vif, ce qui rend d'autant plus surprenant massage trs confortable, dans une des cabines du Mojo. le choix de ses bottes. Sur les murs crme, j'aperois des reproductions de Keith Elle me demande de sa voix de soprano haut Haring. TiflFany me tourne le dos, occupe malaxer perche : dans Votre nom est bien Sophie, n'est-ce pas ? Pas un pot en inox une matire poisseuse et brlante. Sophia ? Qu'est-ce La dernire personne qui m'ait donn le nom de qui ma pris d'accepter ce rendez-vous ? Je suis incapable Sophia doit tre l'employ qui a rdig mon certificat de de naissance. Et vous ? On vous appelle toujours Tiffany ? lui poser des questions sur son frre maintenant, je flippe Pratiquement jamais. Je prfre Tiff. beaucoup trop pour pouvoir parler. En plus, j'ai mal au Elle

tourne le dos sa potion de malheur pour cur. a a peuttre un rapport avec les cinq comprims examiner mes jambes. C'est super ! En gnral, les femmes qui viennent 152 153 se faire piler pour la premire fois se rasent les jambes Je vous le fais titre gracieux. Considrez a comme quelques jours avant la sance, ce qui est une erreur car un cadeau de bienvenue pour une nouvelle cliente. il est presque impossible d'ter la cire des poils peine Elle se retourne vers le pot de cire comme si mon destin sortis. Mais je vois que vous ne vous tes pas ras les tait scell. Elle va me mettre de la cire sur le visage ! Mon jambes visage ! Cette seule pense me rvulse. depuis trs longtemps. Nous commenons par les jambes, d'accord ? Je voulais tre sre que vous ayez quelque chose Je lve les yeux au ciel en luttant contre un reflux de bile.

arracher ! J'ai pourtant t menace plus d'une fois par des La vrit, c'est que j'ai cess de me raser les jambes meurtriers, peu pourquoi suis-je donc aussi terrifie par une esthticienne, trs sympathique par ailleurs ? En fait, je connais dj la prs l'poque o j'ai cess d'avoir des relations sexuelles. rponse. Ma dernire colocataire de fac s'est fait faire une Autrement dit, il y a un peu plus de deux mois, quand pilation de la lvre suprieure juste aprs avoir utilis du je me suis spare d'Anatoly. J'ai bien achet un nouveau Retin-A contre l'acn, et la combinaison de ces deux trairasoir en prvision du nouvel homme qui entrera dans tements de beaut lui a valu quelques couches d'piderme ma vie (j'ai mme achet une bote de prservatifs), mais ni moins. Depuis, je suis phobique vie. jusqu'ici, je n'ai rencontr aucun mec suffisamment intTiff sort une sorte de bton de glace gant de son enveressant pour avoir envie de les tester sur lui ! loppe en plastique et le plonge dans la cire. Bon d'accord, Tiff s'approche pour tudier mon visage.

rappelle-toi pourquoi tu es venue : pour rsoudre une a fait aussi un moment que vous n'avez pas fait affaire. Sophie, tu peux le faire ! vos sourcils. Je suis contente que votre htesse ait pu me prendre Eh bien, tout dpend de ce que vous entendez par rendez-vous aussi vite. J'avais vraiment besoin de m'offrir faire . Je les pile. une journe pour me faire chouchouter. Vous-mme ? Tiff me demande innocemment, en appliquant une A son air, on dirait que je viens de lui dire que je fais couche cire sur ma jambe : moi-mme mon frottis vaginal ! Pourquoi ? Vous tes un peu stresse en ce Je peux leur donner une petite touche finale, si vous moment ? voulez. Vos sourcils sont vraiment superbes... Et si vous

C'est un doux euphmisme. Ma sur ane... Ae, me laissez peaufiner un peu leur forme, cela mettra vos cette fichue cire me brle ! yeux en valeur. Tiff me sourit gentiment. Je mens un peu. La premire fois est toujours la plus difficile. Essayez C'est que... j'ai un budget limit. 154 155 de vous dtendre, de bien respirer et de penser autre Excusez-moi ! J'allais vous demander ce qui est chose. I arriv votre frre. Tout en talant de nouvelles boules de cire sur mi Tiff hsite. jambe, elle me demande :

f Une sorte... d'accident. Excusez-moi, je vous ai interrompue. Qu'tiez-vou*) C'est terrible ! La mort de Susie n'tait pas vraiment sur le point de me dire ? un accident, mme si elle a essay de nous le faire croire. ' Tiff pousse un petit cri touff. Quoi ? Ah oui... j'allais vous dire que je viens de Vous voulez dire qu elle s'est suicide ? f

perdre ma sur ane. Je hoche la tte. Et je serre les dents tandis que Tiff % arrache une nouvelle touffe de poils. En cet instant prcis, Leah est mon unique sur et elle a deux ans de moinl l'ide du suicide ne me parat pas si saugrenue que a... que moi. La seule fois o je l'ai perdue, c'tait pendant les Comment s'est-elle donn la mort ? soldes semestrielles de Nordstrom ! Elle a prcipit sa voiture du haut d'une falaise. Le choc a t terrible pour nous. Dans la famille, personne Tiff dtourne un bref instant son regard de ma ne l'a vu venir. jambe. Vous voulez dire quelle est dcde ? Je suis

Oui, je comprends... Nous non plus, nous n'avons rien vu venir, pour mon frre. vraiment Je m'efforce d'amener Tiff l o je veux en venir. dsole pour vous ! C'est arriv quand ? Mais vous m'avez bien dit qu'il s'agissait d'un Il y a quelques mois, mais j'ai encore du mal l'acaccident ? cepter. Nous n'tions pourtant pas trs proches, mais vous Pas exactement. savez... c'tait quand mme ma sur. Pauvre Susie ! Les paules de Tiffany se votent et elle baisse les yeux Qu'est-ce qui m'a pris de sortir un nom pareil ? C'est vers le sol. srement la douleur qui freine ma crativit. En fait, ce n'tait pas du tout un accident. Peter Tout en continuant d'taler la cire avec ce maudit bton, s'est jet par une fentre du quinzime tage. Il voulait Tiff me rpond d'un air sombre :

mourir. Je comprends trs bien ce que vous voulez dire. J'ai Je ressens un terrible sentiment de culpabilit, qui moi-mme perdu un frre, rcemment. s'ajoute la douleur physique. De toute vidence, Tiffany Vous... non, c'est vrai ? Que lui est-il arr... Oh mon est encore trs prouve par la perte de son frre. Mais Dieu ! O avez-vous appris faire a ? A Abou Ghraib ? comment en serait-il autrement ? Il est mort il y a moins Tiff sourit poliment et continue de m'enduire de cire. Je reste stoque en essayant de me concentrer sur mon objectif. 156 157 de deux mois. Quand je pense que je suis l tirer les vers rouv de sens sa vie. Il n'a jamais aim les tudes, mme du nez de sa sur en faisant semblant de compatir son 'il adorait participer aux grandes preuves sportives.

malheur ! Je suis vraiment d'un cynisme... C'tait un athlte ? D'un autre ct, le frre de Tiff n'est pas le seul avoir Tiff fait non de la tte et continue d'taler la cire. perdu la vie. Et l'inverse de Peter, Eugne n'a jamais C'tait la mascotte. Le couguar au lyce, et plus tard voulu attenter sa vie, lui. Si Tiff a des infos qui peuvent l'ours, Berkeley. Il prenait son rle trs au srieux. Il se nous mener jusqu'au coupable, je dois les obtenir. Je le 1 dplaait mme dans les autres tablissements pour voir dois bien Melanie. comment se comportaient les autres mascottes ! A mon Je me lance... en marchant sur des ufs. avis, il devait rver secrtement de faire du thtre, mais Perdre un frre de mort violente, mme s'il l'a fait jamais il n'aurait accept de passer une audition, ni mme volontairement, est une tragdie pouvantable. Dans le cas de suivre des courts d'art dramatique. Je suppose qu'il de ma sur Susie, ce qui est trange, c'est que personne n'a est moins humiliant de faire l'idiot avec un gros masque jamais su quelle tait dprime. Et pour Peter, y avait-il poilu sur la tte !

des signes qu'il n'allait pas bien ? Je ne fais aucun commentaire. Pour moi, il n'y a rien Tiff soupire en retirant le dernier morceau de peau... le plus humiliant que de se dguiser en animal de cirque euh, je veux dire la dernire touffe de poil de ma jambe gant. droite. Puis elle se tourne vers l'autre jambe. Il n'a jamais eu de petite amie non plus. Je ne suis J'ai repass des centaines de fois dans ma tte les mme pas sre qu'il ait jamais eu envie d'en avoir une. conversations que nous avons eues au cours des mois Il tait peut-tre gay ? prcdant sa mort. Et rien ne m'a paru anormal... enfin, Je lui ai pos la question, bien sr. a ne m'aurait pour lui. pos aucun problme, d'ailleurs, et mes parents non Que voulez-vous dire ? plus. Nous sommes tous trs tolrants pour ce genre de

Peter tait diffrent. chose. Mais il m'a dit qu'il n'tait pas gay et je suis sre et Tiff insiste sur ce dernier mot avec un sourire amer. certaine qu'il tait sincre. A m'entendre, on dirait que je parle d'un type Apparemment, il n'avait aucune raison de bizarre, d'un marginal. Mais ce n'est pas ce que je veux mentir... dire. C'tait juste un solitaire, un garon un peu sauvage. C'est vrai. J'en ai conclu qu'il n'tait pas trs attir Il n'avait pas beaucoup d'amis et ils taient tous, disons, par le sexe. un peu ringards. Peter tait intelligent, mais il n'avait pas Tiff arrache encore quelques poils, puis elle se met 158 159 frictionner vigoureusement mes mollets et mes cuisses C'tait exactement la mme chose avec mon fr avec une lotion rafrachissante. (Dieu merci !) Tiff s'interrompt pour appliquer de la cire sur l'arte a doit vous paratre curieux de m'entendre parler de

mon nez. Mon Dieu, ayez piti de moi ! des pulsions sexuelles de mon frre, non ? Je me demande d'ailleurs si quelqu'un a jamais Pas du tout. a prouve que vous le connaissiez vraiment compris Peter... Je ne dis pas qu'il ne se confiait bien. pas moi, mais il ne me laissait jamais pntrer tout Je n'irais pas jusque-l. lait dans son monde lui. Il y avait toujours une part de Tiff se dirige vers l'extrmit de la table, du ct tte. lui-mme qu'il prservait jalousement, un jardin secret. I' t j'ignore totalement de quoi il s'agissait. Elle s'empare d'une grande loupe et se met examine C'est exactement ce qui s'est pass avec Susie... mon front avec une concentration non feinte. Ae, ae, ae, que a fait mal ! J'en ai les larmes aux Ne me dites pas que vous avez dcouvert une yeux.

nouvelle; Est-ce qu'il me reste encore un peu de peau ? bactrie dont la science ignorait jusqu'ici l'existence... i Tiff sourit. Elle doit s'imaginer que je plaisante ! Tout Quoi ? Oh non ! J'essaie juste de voir comment m\ ru continuant m'plucher le visage, elle murmure : prendre. Pas question de vous faire des sourcils trop Ce que Peter essayait de cacher, c'tait peut-tre parfait qu'il souffrait de dpression. Le manque d'attrait pour le a empcherait les gens d'apprcier le reste. Je pense leii exe et l'absence de volont de se trouver une compagne, donner la forme qui vous convient en accentuant le te sont bien des signes de dpression, non ? Ce qui me courbure naturelle. a vous va ? dsespre le plus, vous voyez, c'est que je n'aurai jamais a me va trs bien. Au fait, qu'entendiez-vous pa le rponse ces questions. Je n'irais pas jusque-l ?

Je me remets respirer normalement lorsqu'elle pose Je prfre rorienter la conversation sur un sujet un j l'applicateur de cire et s'empare d'une pince piler. a, moins effrayant. Enfin presque. je peux encore supporter... Avez-vous l'impression que vous ne connaissiez p Susie n'a pas laiss de lettre. Et Peter ? trs bien votre frre ? Tiffany sourit, un sourire timide. Comme je la vois changer d'expression, je m'empre Oui, il a laiss une lettre adresse mes parents et d'ajouter : moi. On l'a trouve sur son bureau. Il disait qu'il tait Si je vous demande a, c'est parce que Susie a toujo dsol... Et il nous demandait d'essayer de nous souvenir t un mystre pour moi. Je l'adorais, mais je n'ai jam le ses bons cts sans nous appesantir sur les choses qui compris ce qui la motivait. pouvaient nous perturber.

160 161 Je rflchis une seconde ce que Tiff vient de me dire. Il dans son environnement de travail, tout tait pour le y a quelques annes, j'ai contribu prouver que le mieux dans le meilleur des mondes, mais c'tait tout le prtendu contraire. Une ambiance dltre. Les gens n'arrtaient suicide d'un producteur de cinma tait en fait un meurtre. pas de se tirer dans les pattes et, pour couronner le tout, Lui aussi avait laiss un message, mais adress sa femme i Susie n'a rien trouv de mieux que de coucher avec son dont il tait spar. Il disait qu'il ne pouvait pas vivre sans patron, un homme mari. Cette histoire tait termine elle. Au dpart, la police a pens que ce message confirmait depuis un bon moment, mais quelque chose me dit que la thse du suicide, alors qu'en fait, cette lettre n'tait rien cette liaison a pu tre en partie la cause de sa dpression. d'autre qu'un appel au secours, pour qu'ils se rconcilient. Vous voyez ce que je veux dire. Mais la lettre de Peter semble d'une tout autre nature. Si Et comment !

j'en crois la description de Tiff, Peter n'a pas sorti des Tiff pose sa pince piler et se frotte les yeux comme clichs si elle tait fatigue. Mais je mettrais ma main couper du genre : Je ne peux pas vivre sans toi , ce que tout le qu'en ralit, elle essuie une larme. monde dit sans y croire vraiment. Il voulait juste qu'on J'ai russi la faire pleurer. Bravo, Sophie ! se souvienne de lui pour ses bons cts. Je ne vois pas qui Je mets de ct mes remords et je poursuis. pourrait crire une chose pareille sans tre sur le point de Est-ce que Peter aimait son boulot ? mettre fin ses jours. Et comme la plupart des gens n'ont Tiff hsite. gure le temps d'crire un message d'adieu avant d'tre En fait, Peter avait deux boulots. Il tait billettiste pousss par la fentre, il me semble logique de supposer dans une agence d American Airlines, ce qu'il dtestait, qu'il s'est bel et bien dfnestr tout seul. mais a payait bien et a lui permettait de faire plein de A quoi pouvait-il faire allusion quand il parlait des

voyages. Et puis il avait un autre boulot dans un QG de choses qui pouvaient vous perturber ? campagne politique, qu'il adorait. Je ne comprendrai Je ne sais pas, a me dpasse. jamais pourquoi... il faisait du phoning pour sept dollars Tiff arrache un poil qui poussait l o les sourcils n'ont l'heure ! pas leur place. Tiff se renfrogne pour bien montrer ce qu'elle en Je ne connatrai jamais les raisons qui ont pouss pense. Susie mettre fin ses jours, mais j'y pense sans arrt. a Dans ses deux jobs, il tait en bas de l'chelle. Je me hante ! J'essaie de mettre le doigt sur ce qui lui rendait sais que beaucoup y auraient trouv redire, mais pas lui. la vie insupportable au point de vouloir en finir. Et la Il aimait faire profil bas, et comme il ne savait pas trop seule piste qui me reste, c'est son boulot. Elle travaillait grer les situations de stress, il avait appris les viter. J'ai pour une association caritative. On aurait pu penser que vraiment beaucoup de mal croire qu'il se soit lanc de 162

163 lui-mme dans une amourette de bureau qui pouvait lu| lia vaillent sur des campagnes lectorales sont plutt exploser la figure n'importe quel moment ! passionns par la cause qu'ils dfendent... Tiffany me tend un miroir. ' 1 iff commence me frotter la peau avec un truc qui Alors... que pensez-vous de vos sourcils ? ressemble des cristaux de neige, avec la consistance de S grains de sable. - Oh mon Dieu ! Enfin, je veux dire... waouh ! Peter ne s'tait engag en politique que depuis Je ne savais mme pas que des sourcils pouvaient tre quelques annes. Il est devenu un ardent dfenseur de aussi beaux ! Voil pourquoi les femmes souffrent pout certaines causes, mais il n'tait vritablement fan d'aucun tre belles, c'est pour pouvoir ressembler une James des deux grands partis.

Bond'i Ah bon ? Vous pensez qu'il votait quoi ? girl. Surtout les mchantes, elles sont toujours plus sexy Indpendant, je crois. En tout cas, je n'ai pas d'ide tir ses avis en matire de politique fiscale ou autre... que celles d'en face, les innocentes cratures de rve ! Mais il adorait les animaux. Il faisait partie d'un groupe-Tiff jette un coup d il la pendule. ment pour la nature, un genre de socit protectrice des Le mardi, je travaille en gnral jusqu' 20 h 30, animaux. Il allait toujours des conventions organises mais la cliente qui devait passer juste aprs vous vient pour les gens qui aiment les btes. C'tait galement un d'annuler son rendez-vous, j'ai donc une heure de libre farouche dfenseur de la vie prive, et il dtestait l'ide devant moi. Je pensais en profiter pour rattraper mes d'un gouvernement interventionniste . lectures en retard, mais l'htesse m'a dit qu'au dpart, a me parat trs rpublicain, non ?

vous aviez demand un soin du visage. Si vous voulez, je Tiff me passe un linge humide sur le visage. peux le faire maintenant. Pas vraiment. Je n'y connais pas grand-chose en poli Non, srieusement ? lique, mais je crois que, lorsque les rpublicains dclarent Quand je pense que je n'avais mme pas besoin de me ne pas vouloir d'un gouvernement interventionniste, ce faire piler ! J'ai endur ce supplice pour rien... Enfin non, qu'ils veulent dire, c'est que le gouvernement ne doit pas pas pour rien. Maintenant, j'ai l'air d'une mchante James s'immiscer dans les affaires. En revanche, ils dfendent Bond girl ! Mais je ne peux m empcher de penser que je avec me suis fait piger en autorisant Tiff me torturer ! vigueur les lois exigeant des citoyens qu'ils se conforment Je la regarde prendre quelques produits sur les tagres. un code de moralit. Si le gouvernement dit que les gays Apparemment, elle a pris mon srieusement ? pour ne peuvent pas se marier et que les femmes n'ont pas le un oui . droit d'avorter... c'est de l'interventionnisme social, non ?

Vous m'avez dit que Peter ne semblait pas avoir Vous voyez, c'est le genre de chose qui mettait Peter hors beaucoup de repres. Pourtant, la plupart des gens qui 164 165 de lui ! Lui prtendait que le gouvernement ne devait pas Je lui dis gentiment : s'immiscer dans la vie prive. Il luttait aussi passionnment Ne soyez pas ridicule, je sais ce que c'est de perdre contre toutes les formes de discrimination. Le candidat quelqu'un qu'on aime. J'avais une vritable dvotion pour lequel il travaillait a propos un jour un projet ridi-pour mon pre et quand il est mort, c'est mon professeur cule pour rendre illgale la discrimination contre les geni d'anglais qui m'a prise sous son aile. Elle a toujours t laids. C'tait d'une btise... Mais Peter, lui, trouvait ce la pour moi, plus que n'importe qui d'autre... Ce que je projet super. Sa devise, c'tait Protgeons les gays et les lais, c'est un peu ma faon de m'acquitter d'une obligation gens laids. karmique. Vous m'avez dit tout l'heure qu'il n'tait pas gayi Et quand vous avez perdu Susie, quelqu'un vous mais

est-ce qu'il tait... euh... comment dire... rt-l-il soutenue ? Laid ? Non, pas du tout. Ce n'tait pas un Ht zut ! Pendant un moment, je l'ai compltement sex-symbol, oublie, celle-l ! mais il n'tait pas laid. Il avait un sourire craquant, un1 D'une certaine faon... Vous savez, vous entendre peu en coin et d'une douceur incroyable, et il avait lei: parler de votre frre me fait du bien. Je me sens moins pommettes les plus roses que j'ai jamais vues. Les gens lui cule. demandaient tout le temps s'il mettait du blush ! Mon Dieu ! Je vais avoir des tas de choses expier pour Tiff se met rire, mais son rire se mue trs vite elt le Yom Kippour. sanglots touffs. Elle tourne la tte et fixe le mur. Tiff attrape un Kleenex dans la bote qui se trouve Je n'ai encore parl de a personne. Ma famille est!, derrire elle sur une tagre et se tamponne le nez avec.

loin, quant mes amis... Peter et moi n'tions pourtant pas trs proches, mais Sa voix s'trangle, et elle hausse les paules en il me manque. Si vous saviez comme il me manque ! continuant C'est a, la famille. On ne veut pas en entendre de me tourner le dos. parler, mais quand elle n'est plus l, c'est terrible ! Vous savez ce que c'est. Les gens ne savent pas qu Oui, c'est exactement a. dire quelqu'un dont l'un des proches s'est suicid. On Tiff jette le mouchoir dans la poubelle et se remet au l'impression qu'ils hsitent entre vous rconforter ou par travail. J'attends qu'elle ait compltement recouvr son volontairement d'autre chose... Il ne leur vient jamais calme pour continuer mon interrogatoire. l'ide que la personne a surtout besoin qu'on l'coute. Vous ne voyez donc aucune raison qui ait pu inciter Elle se retourne. votre frre commettre ce geste ?

Je suis dsole. En gnral, c'est moi qui joue les p Je commence dsesprer. Mon rendez-vous se termine avec mes clientes, mais c'est la premire fois que l'inver se produit. Vous avez droit une confortable remise ! 166 167 et Tiff ne m'a encore rien rvl qui me soit d'une quel* Je cesse de parler de Peter et de la Susie imaginaire. Nous conque utilit... mis part les sourcils de femme fatale, abordons des sujets tout aussi importants tels que : Est-bien sr. il vrai que les Franaises ne prennent pas de poids ? ou ' I lalle Berry utilise-t-elle vraiment les produits de beaut j dont elle fait la pub ? Au cours de la conversation, Tiff A mon avis, Peter allait bien. D'une certaine manirej me confie qu'elle a besoin de perdre dix kilos et je rsiste c'tait le plus sain de la famille. C'est le seul d'entre nous, l'envie de lui dire que ses problmes de silhouette seraient

qui a russi vaincre sa peur de l'avion. 1 facilement rsolus si elle optait pour un pantalon la Ah oui ? Peter avait-il peur de l'avion lorsqu'il a coupe classique et si elle mettait un soutien-gorge. Mais dcroch ce boulot chez American Airlines ? ces petites fautes de got mises part, Tiff m'est vraiment Absolument. Au dpart, c'est ma mre qui avait cette trs sympathique. Elle est ouverte, pas prtentieuse pour phobie, mais elle l'a peu peu instille chez ses enfants, un sou, le genre de personne avec qui on a plaisir passer Personnellement, je suis convaincue que les humains sont, un bon moment. L'espace d'un instant, je rvise mon une espce terrestre et que nous devons nous conformer jugement en me voyant dans la glace juste aprs mon notre nature. soin du visage. Mais Tiff m'assure que les taches rouges Je dcoche Tiff un sourire compatissant. Depuis un d isparatront au cours de la nuit et que j'aurai ds demain an et demi, deux personnes ont tent de me tuer et quatre matin un teint de pche... autres ont t tues dans mon entourage (mme si c'est Au moment de partir, il me vient l'esprit une dernire par

hasard). Je suis convaincue que la nature humaine a question. encore des progrs faire. Je ne devrais peut-tre pas revenir sur nos problmes Donc, votre connaissance, il n'y a pas eu de goutte de famille, mais Susie voyageait beaucoup, elle aussi. Et d'eau qui a fait dborder le vase ? je me demandais si, par hasard, Peter et elle n'avaient pas Pas que je sache. Mais rappelez-vous... je ne savais frquent les mmes endroits. mme pas qu'il y avait un vase plein d'eau. En l'occurrence, Tiff plisse son petit nez mutin. sa dpression, c'est bien a ? Et quand bien mme ? Quelle importance, a peut tre a, en effet. prsent ? Tiff commence taler une couche paisse de substance Aucune. Mais comme ils avaient beaucoup de points visqueuse verte sur tout mon visage. Je rprime un long

communs, je voulais juste savoir s'ils avaient aussi les soupir... Cet entretien ne me mne rien. S'il y a un lien mmes entre la mort de Peter et celle d'Eugne, il est probable gots en matire de destinations de vacances. que cela restera jamais un mystre. Je vois sa tte que Tiff ne comprend toujours pas 168 169 pourquoi je tiens tant le savoir (je serais assez d accor J'attrape mon sac main suspendu au mur un crochet avec elle, d'ailleurs), mais elle tente de rpondre. d'argent. Voyons voir... Il est all Denver, Orlando, Merci pour tout, Tiff. Je vous promets de reprendre Portland, rendez-vous avec vous. Des Moines... Super. Vous savez, Sophie, je suis trs heureuse de

Des Moines ? Il a pris des vacances Des Moines,; vous avoir rencontre. Il est tellement rare que je puisse dans l'Iowa ? parler quelqu'un qui est pass par les mmes preuves Je n'y suis jamais alle, mais il m'a dit que c'tait}* i|ue moi ! assez chouette. Le Iowa Hall of Pride, par exemple. Il m'a J'vite soigneusement son regard. dit que c'tait super. Et il n'arrtait pas de me parler de, Je suppose que c'est le destin... ce magasin, le Gung Fu Tea. Peter tait un grand buveur Nous pourrions peut-tre djeuner ensemble, un de de th. ces jours ? Juste pour traner et bavarder un peu. Vous tes srieuse ? Il traversait la moiti du pays;

J'adorerais ajouter Tiff la liste de mes amis, mais c'est rien que pour chercher du th ? totalement impossible, compte tenu des mensonges que Tiff clate de rire. je lui ai servis. Ironie du sort, je suis oblige de lui mentir Que voulez-vous que je vous dise ? C'tait un de nouveau. Je me force rpondre : original. D'accord. Je vous passe un coup de fil... Mais soit dit entre nous, je pense qu'il devait en profiter Tiff est radieuse, ce qui me culpabilise encore de temps en temps pour assister des runions de cette davantage. socit protectrice des animaux. Le prochain voyage prvu Je me sens vraiment nulle. tait destination d'Eurka. Gnial ! Nous pourrions aller dans un restau sympa. Eurka ? Euh... rien que le nom tait promet-Je n'ai pas souvent l'occasion de m'offrir un bon repas !

teur ! Eh bien, c'est parfait. Personnellement, je n'irais passer mes vacances Eurka Je fais des efforts insenss pour feindre l'enthousiasme. que si le seul autre choix possible tait Des Moines ! En me dirigeant vers la rception, je dcide de me dculpabiliser l'amricaine , c'est--dire en lui laissant un norme pourboire. 170 171 Sduction, meurtres et chocolat noir tomber sur la srie des Hitchcock. J'examine rapidement les titres au dos des cassettes. Voyons voir, suis-je d'humeur regarder du noir et blanc ou ai-je besoin de couleur ? Sophie ! 9 Je me retourne et je me retrouve nez nez avec Mary Ann.

Pourquoi faut-il que, le jour o on n'a pas particulirement envie d'tre vue, on tombe sur des gens qu'on connat ? Serait-ce une faon pour Dieu de se montrer factieux ? Les intellectuels excellent dans l'art d'apprhender l'abstrait et l'intangible. Si j'ai des questions sur Dieu et le mysticisme, Mary Ann me dcoche un sourire de star. c'est eux que je m'adresse. Mais si je veux une solution claire et Qu'est-ce ce que tu fais l ? simple un problme du quotidien, je prfre les conseils de gens Je fais un geste vers la cassette de Fentre sur cour. pas compliqus, l'glise. Hitchcock. Je suis un peu surprise de te voir ici. En C'est la Mort gnral, tu es plutt du genre superproductions... C'est vrai, ce n'est que la deuxime fois que je mets les pieds ici. Mais je passe pas mal de temps avec Rick en J'ignore quoi ressemblent gnralement les gens juste ce moment, et il adore les vieux films. Son acteur favori aprs un soin du visage. Personnellement, je ressemble la est Errol Flynn, et j'aimerais voir un de ses films.

version avant des missions de relooking ! Il est hors de Alors tu as pens au seul magasin de cette ville o question que je sorte en ville ce soir. Quand j'ai cette tte-tu tais sre d'en trouver... l, il n'y a que deux mecs avec qui je me sente relativement Exact. l'aise : M. Katz et Hitchcock. M. Katz m'attend chez Nos regards s'attardent sur la main droite de Mary Ann moi, mais il va me falloir faire un dtour pour mettre la qui tient une copie des Aventures de Robin des Bois. main sur mon copain Alfred. Tu penses que c'est un bon choix ? Je prends ma voiture jusqu'au Inner Sunset et me gare C'est cens tre un de ses meilleurs films, mais un pt de maisons du Video. Si vous avez envie de voir comme je ne l'ai jamais visionn, je ne peux pas tre un catgorique. bon vieux film culte, un documentaire ou un film muet,

a te dirait de le regarder avec moi ce soir ? vous pouvez toujours compter sur Video, ils l'auront en stock. Je parcours les tagres poussireuses et je finis pa( 172 173 Non. Ce soir, j'ai envie de voir un Hitchcock. Un I )ena, Mary Ann et moi avons l'habitude de ces soires truc qui soit plus effrayant que mon visage. cinma . Tous les lundis, nous nous retrouvons chez moi Mary Ann est un peu embarrasse. pour visionner une vido. Depuis quelques mois pourtant, Je voulais t'en parler, mais... j'avais peur de te nous ne respectons pas la tradition. En plus, nous sommes froisser. mardi et Dena n'est pas l. Tu as fait un soin du visage ? Je suis beaucoup plus proche de Dena que de Mary C'est vident ce point ? Ann, en partie parce que Dena et moi avons fait nos

On dirait que tu as eu un gommage et un bain de tudes vapeur. Et tes sourcils sont superbeaux. O es-tu alle ? ensemble au lyce alors que Mary Ann avait deux bonnes Au Mojo. J'y suis alle pour rencontrer cette annes de retard sur nous, ce qui l'poque nous fameuse interdisait Tiff. pratiquement de lui adresser la parole... Mais ce n'tait Mary Ann a l'air de connatre l'tablissement. pas la seule raison. Si je devais dcrire Dena un inconnu, J'ai des collgues qui y vont. Elles disent que c'est des tas de qualificatifs me viendraient l'esprit : solide, gnial ! hanche, drle, caustique, dynamique, loyale, intelligente, Mary Ann regarde nouveau la cassette qu'elle a dans audacieuse, nymphomane... je pourrais continuer pendant la main. des heures. Mais si jamais quelqu'un me demandait de Si tu regardes ce film avec moi, je regarderai un dcrire

Mary Ann, un seul mot s'chapperait de mes lvres Hitchcock avec toi ! : Je suis sur Je point de refuser, mais je me ravise aussitt. adorable. Ce terme rsume lui seul toutes ses qualits, de Mon objectif initial, c'tait de passer inaperue auprs des sa bouche en forme de cur sa nature gnreuse. Et c'est gens susceptibles de me reconnatre. Mais comme a n'a la candeur de Mary Ami qui m'empche de rechercher sa pas compagnie aussi souvent que celle de sa cousine. march, pourquoi ne pas accepter la proposition de Mary Pendant que Mary Ann prend le temps d'arroser ses Ann ? J'ai vu peu de films avec Errol Flynn, mais a m'a plantes, je fais l'inventaire de son placard, en qute de bien plu. J'ai le sentiment que sa rputation d'alcoolique pop-corn pour micro-ondes. Je finis par trouver mon soupe au lait et fou de sexe tisse une sorte de lien invisible bonheur. Mais comment Mary Ann fait-elle pour garder entre lui et moi. Je prends la cassette de L'Homme qui en la ligne ? Alors l, a me dpasse... savait trop et je la fourre sous mon bras. Je suppose que tu n'as pas de vodka me

On va chez toi ou chez moi ? proposer ? Moins d'une demi-heure plus tard, nous nous J'ai dcouvert qu'aprs avoir bu un seul cocktail, ce retrouvons problme de calories n'avait plus mes yeux qu'une dans l'immense studio de Mary Ann, dans Lake Street. imporNous prparons notre petite sance de cin improvise. tance trs secondaire. 174 175 Mary Ann me rpond d'un air distrait tout en versant avec la politique. Rick est convaincu qu'en s efforant de quelques gouttes d'engrais sur son ficus. trouver un lien entre la mort de ce Peter et sa bataille pour Non, pas de vodka. Mais je crois qu'il me reste une le Congrs, les mdias font preuve d'irrespect et qu'ils ont minibouteille de vin dans mon placard.

le got du morbide. Oui, c'est le mot qu'il a utilis. Il a dit Qu'est-ce que tu appelles une minibouteille de vin ? que la presse avait l'esprit morbide . Attends... tu veux parler de a ? Je vois ce, qu'il veut dire. Je brandis une minibouteille de zinfandel blanc dont En fait, je n en suis pas si sre. Je commence raconter l'tiquette est en grande partie recouverte par une fausse tout ce que Tiff m'a appris, jusqu'aux infos concernant les destinations de vacances de Peter. tiquette sur laquelle on peut lire Mariage d'Elaine et Dave, 1994 . Mary Ann me demande avec un enthousiasme auquel Oui, c'est bien a. Tu peux la prendre, si tu veux. je ne m'attendais pas : Il est all dans l'Iowa ? Rick adore l'Iowa. Il prtend Non, merci. Sans faon. que c'est magnifique en hiver.

Je repose la bouteille et je m'empare du pop-corn. Je Pour quelle raison Rick s'est-il rendu dans l'Iowa ? prfre encore me culpabiliser plutt que me saouler avec a devait tre pour une convention politique ou de la piquette qui a vieilli trop longtemps. un truc de ce genre o la prsence de Fitzgerald tait Mary Ann range l'engrais sous l'vier. imprative. Alors, qu'est-ce qu'il t'a pris d'aller te faire faire un Une runion du caucus, peut-tre ? soin du visage et une pilation des sourcils ? Mary Ann me regarde d'un il bovin. C'est une longue histoire, et sans intrt. Je vais faire Le caucus est... tu sais quoi ? a n'a aucune imporgriller a et tu pourras mettre la cassette. tance. Donc Fitzgerald a emmen Rick dans l'Iowa, c'est Sophie... s'il te plat ! Je meurs d'envie de savoir.

a ? J'enfourne un sachet dans le micro-ondes. 1 Mmm... oui. O.K. La fille qui s'est occupe de moi, Tiff... eh' Voil que Mary Ann se met rogner ses cuticules. Ce bien figure-toi que c'est la sur du mec qui s'est suicid ' qu'elle n'a jamais fait de sa vie. au QG de Brooke. Peter Strauss ? Rick m'en a parl l'autre jour. 177 J'carquille les yeux. Sans blague ! Et qu'est-ce qu'il t'a dit ? Mary Ann baisse les yeux pour contempler ses main^ de pianiste, le visage cach derrire ses cheveux boucls, i 176 Il a dit... que cette mort fait partie d'une longue liste de

ragots pas trs flatteurs qui courent sur Anne et son quipe de campagne. Rick pense que c'est injuste, parce que personne ne sait vraiment ce qui a conduit Peter Strauss commettre ce geste, mais a n'avait srement rien voir Mary Ann ! Tu ne serais pas en train de me cacher Mary Ann se laisse aller sur le dossier de son canap et quelque chose ? ramne ses jambes sous son menton. Elle a toujours les yeux baisss. Rick commence se demander si c'tait une bonne Pas vraiment. C'est juste que, pendant ce voyage ide de prendre ce boulot avec Fitzgerald. Ce n'est pas sa dans l'Iowa, Rick a dcouvert que lui et Fitzgerald n'taient premire campagne, mais il pense que les rpublicains ont pas toujours d'accord sur tout, contrairement ce qu'il chang. Rick m'a mme dit que d'ici quelques annes, il pourrait trs bien prendre parti pour la cause libratrice. croyait. Et puis Rick m'a racont des trucs trs personnels Libratrice ? Tu veux dire Libertaire ? dont je ne peux vraiment pas te parler. Je lui ai promis Oui, c'est a. Mais le gros problme dans l'imm-

de ne rien dire. diat, c'est que Rick souponne Fitzgerald d'essayer de faire J'hsite une bonne minute avant de traduire avec des pencher la balance du ct des nouveaux rpublicains alors mots qu'au fond de lui, il ne l'est pas du tout. D'aprs Rick, l'horrible pense qui est en train de s'imposer moi. Fitzgerald ne saurait plus trs bien o il en est. Mary Ann, Rick aurait-il quelque chose voir avec Comment a ? ce qui est arriv Peter ? Je suis moi-mme un peu dboussole. J'aurais cru pour Pour la premire fois depuis que nous parlons de son ma part que les nouveaux rpublicains taient du genre nouveau soupirant, Mary Ann me regarde droit dans les religieux, hyperconservateurs et d'une morale trs stricte. yeux. Mais si c'tait vrai, Fitzgerald n'aurait pas besoin d'tre Non ! Ce n'est pas du tout ce que j'ai voulu dire !

diffrent. Qui sont donc ces nouveaux rpublicains dont Alors explique-moi ce que tu voulais dire... parle Rick ? Je l'emmne vers le canap et je m'assieds ct Mary Ann hausse les paules. d'elle. C'est juste l'opinion de Rick. Fitzgerald ne serait pas aussi traditionaliste qu'il veut le faire croire, mais il aurait Allez ! Depuis quand avons-nous des secrets l'une bien trop peur de ce que pourraient penser les gens s'ils pour l'autre ? dcouvraient qu'il est large d'esprit. L, a se prsente comme une partie de poker... Car si Je suis quand mme un peu sceptique. jamais Mary Ann commence rflchir ma question, Fitzgerald ? Large d'esprit ? elle se souviendra forcment des nombreuses fois o Encore une fois, c'est l'avis de Rick. Sophie, il me Dena et moi lui avons fait des cachotteries ! Les secrets ne

tuerait s'il savait que je t'en ai parl. Fitzgerald est son durent jamais trs longtemps, nous parlons beaucoup trop patron et il lui est totalement dvou. Rick m'a dit que - toutes autant que nous sommes - pour rester discrtes indfiniment. 178 179 si Fitzgerald est lu, ils pourraient devenir supercopains, A mon avis, Marcus serait assez d'accord avec toi... mme si c'est Rick qui cre ce mouvement librateur... Pas librateur, libertaire ! Et ne t'en fais pas, je serai Je sais que c'est terrible, mais je me suis sentie un peu jalouse. Toi, tu es un auteur succs, Dena a cr sa propre muette comme une carpe. bote et maintenant, voil que Marcus figure parmi les dix Mais oui, bien sr... Libertaire ! Tu venais de me plus grands coiffeurs du coin. Mais moi, qui suis-je ? Une reprendre. Je suis vraiment stupide, par moments ! simple esthticienne de chez Lancme qui a d se battre

Je tends la main vers la tlcommande du DVD. ; pour avoir son diplme la sortie du lyce ! Arrte ! Tu n'es pas stupide. Je laisse tomber la tlcommande. Mary Ann a une raction curieuse. Elle me dit d'une Mary Ann, je mens pas mal de gens, mais jamais voix peine audible, comme dans un souffle : toi, ni Dena ou Marcus. Alors il va falloir que tu me Sophie, s'il te plat ! Je n'ai pas l'habitude de tej lasses confiance si je te dis que tu n'es pas une idiote. Etre mentir. " idiote, c'est enquter sur un meurtre quand on n'est pas du mtier. C'est oublier qui on est pour se disputer avec Je me raidis, trs trouble par le tour que prend cetfi un ex qu'on essaie d'oublier. Crois-moi, Mary Ann, en conversation. matire de btise, je suis une experte, et tu ne m'arriveras Mary Ann... jamais la cheville.

Je parle srieusement. J'en ai vraiment marre que les1 Mary Ann esquisse un pauvre sourire. gens me mentent juste pour que je me sente mieux dans'; On croirait entendre Rick. ma peau. Je sais trs bien que je ne suis pas intelligente. Parce que tu as tenu ce genre de propos Rick ? Mais qu'est-ce qui te fait dire a ? Mary Ann fait partir de ces gens qui pensent que leurs Tu as lu le 7x7 du mois dernier ? problmes ne sont pas assez dignes d'intrt pour en parler Tu plaisantes ? Marcus m'en a achet huit exem-; aux autres. Le dialogue cur ouvert que nous avons ne lui ressemble dj pas beaucoup, mais je trouve carrment plaires. choquant qu'elle ait abord ce genre de sujet avec un type 7x7 est un magazine de San Francisco. Le mois derniei^ qu'elle connat depuis une semaine.

ils ont prsent Marcus comme l'un des dix meilleu' Oui, enfin presque. Rick n'arrte pas de me faire des coiffeurs visagistes de Bay Area. compliments, il me dit que je suis rflchie, ouverte aux Mary Ann me dit d'un petit ton espigle : autres et que j'ai un sens du contact trs dvelopp... Avec Quand j'ai vu ce qu'ils disaient de Marcus, a m' lui, j'ai le sentiment d'tre quelqu'un d'important. fait trs plaisir pour lui. Il mrite vraiment que ses talent soient reconnus. 180 181 Mais tu les ! J'ai trente et un ans, j'en dduis donc que a remonte Mary Ann se contente de hausser les paules, cette fois douze ans. C'est fou ce qu'on vieillit vite ! Mary Ann me sourit d'un air compatissant. sans protester.

Ce qui compte, ce n'est pas l'ge que tu as mais la J'ai essay de dire Rick que je ne suis pas aussi quantit de Botox que tu prends... gniale qu'il le prtend, mais il refuse de m'coutefj J'clate de rire et me lve pour rcuprer le pop-corn D'aprs lui, ma modestie est la preuve que ce qu'il dit avant de la rejoindre sur le canap. moi est vrai. Mon pre et moi tions toujours en train de nous Je l'aime bien, ce Rick. disputer, tu te souviens ? Alors nous sommes deux... Bon, assez parl de moty C'est vrai, vous vous trouviez toujours un prtexte... Si tu me disais ce qui te tracasse depuis quelques jours ? Des choses bizarres... Tu veux dire, en dehors du fait que le mari de mo" mentor a t abattu trente secondes aprs que je lui ai Exact. Du genre : qui tait le meilleur physicien, ti

Albert Einstein ou Stephen Hawking ? Je continue penser ma rvrence et que je me suis lance dans une enqu que c'est Hawking qui remporte la palme. qui va m'obliger passer un temps incroyable avec d ' Tout en attrapant une poigne de pop-corn, Mary politiciens corrompus, odieux et peut-tre coupables Ann me glisse : meurtre ? Sans parler de mon ex que je tente dsesp C'tait... vraiment trs curieux. ment de har... Je pense que ce genre de discussion nous plaisait, Mary Ann se crispe. mais le problme, c'est que nous voulions tous les deux J'allais aussi aborder ce sujet... avoir raison ! Tu ne peux pas savoir combien de fois nous Ah non. a n'a rien voir. Alors que je parlais nous sommes disputs comme des chiffonniers propos Tiff de son frre, pour je ne sais quelle raison trange, j' de choses sans importance. Je me souviens qu'une fois,

commenc penser mon pre. nous sommes rests une semaine entire sans nous parler Mary Ann me souffle avec tout le tact dont elle e parce qu'il s'obstinait dire que Shakespeare n'avait pas capable : 1 crit lui-mme ses pices et que je refusais son point de A ton pre, vraiment ? Ne serait-ce pas plutt vue. En dfinitive, on se fiche pas mal de savoir qui a crit peine que tu as prouve sa disparition ? Hamlettant que personne ne nous oblige regarder Ethan Dcidment, Mary Ann ne se contente pas d't llawke massacrer la pice sur grand cran ! adorable. Elle est de loin l'cervele la plus perspicace q 1 Mary Ann hoche la tte et envoie valser ses chaus-j'aie jamais rencontre. Mires. Oui, tu as raison. Mon Dieu, a fait si longtemps. 182 183

J'ai toujours eu mauvaise conscience de n'avoir p Jr pense que je l'ai pous pour ses cocktails au citron... t prs de toi quand ton pre a eu sa crise cardiaque. nu parce que j'ai bu beaucoup trop de lemon drops. Tu tais L.A. pour essayer de percer dans le mti Mary Ann me jette un regard souponneux. en devenant maquilleuse de stars. Ce n'tait pas ta fait Tu tais ivre ce point quand tu t'es marie ? si tu n'tais pas l ! Non, mon taux d'alcoolmie n'tait pas suffisamment lev pour expliquer ma dcision de munir Scott par Mais tu tais seule ! Dena tait partie l'UC Irvif les liens (profanes) du mariage. Encore qu'il ait eu une et l'poque, tu ne connaissais pas encore Marcu Hkheuse influence sur le choix des clbrants. Naturellement, tu avais d'autres amis, mais pas d ait Mary Ann pouffe. proches. J'avais oubli... Tu m'as parl d'une femme qui

C'est vrai, tu as raison. Quant ma mre et Le Imitait Elvis. Quel dommage que j'aie rat a ! comme on pouvait s'y attendre, elles taient effondr En fait, elle ressemblait beaucoup tous ces Alors j'ai essay d'tre forte pour elles et je n'ai fait imitateurs rendre les choses pires encore en... en commettant la mles d'Elvis qui sillonnent Las Vegas. Elle tait juste un peu plus hommasse... grosse erreur de ma vie. Dis-moi, quelle est la vraie raison qui t'a pousse Tu veux parler de Scott, c'est a ? I pouser Scott ? J'ai toujours brl d'envie de le savoir, Je fais la grimace. Quand j'ai dit que j'tais une ex~ triais j'avais peur si je posais la question de te donner en matire de connerie, ce n'tait pas une boutade. D' l'impression de ne pas approuver ce mariage... moi un peu quel genre de femme s'enfuit Las Vegas j Je laisse aller ma tte contre le canap, et avant de pouser son coureur de jupons de petit ami, juste repondre, je

repense tout ce que j'ai vcu... Je suis chapper son chagrin ? J'aurais pu avoir recours qu< divorce depuis presque dix ans et je ne suis toujours pas chose de plus sain : suivre une thrapie, par exemple* tertaine cent pout cent de savoir pourquoi mon choix me noyer dans les crmes glaces... l'est port sur Scott. Son don pour la fabrication de cockMary Ann avance prudemment : tails n'tait peut-tre qu'une des facettes du talent dont il Je n'ai pas trs bien connu Scott, mais apparemfi pouvait se prvaloir : celui de fuir la ralit. Scott n'avait ce n'tait pas le genre de type dou pour... coute pas son pareil pour distraire une fille. Il pouvait, sur un gens. coup de tte, improviser des vacances ou une bringue Il tait nul pour a... et pour un tas d'autres < d'enfer, voire une petite partie de jambes en l'air. Et vous d'ailleurs. Les tudes, la gestion d'un budget, la sobri pouviez toujours compter sur son aide pour viter les sujets fidlit. Mais pour prparer des cocktails, il tait cham (|ui fchent ou trop terre terre. Mais finalement, je l'ai 184 185 peut-tre pous uniquement parce qu'il tait l et q

|r concentre mon attention sur une petite tache brune f|||i macule le parquet de Mary Ann. ne demandait pas mieux. - Sophie... ? C'est super, non ? J'ignore pourquoi je me suis marie avec lui. Tt Jr reste silencieuse. a fait trs longtemps que je n'avais ce que je sais, c'est que a ne m'a pas beaucoup aid pM voqu ces souvenirs, et pourtant ils m'apparaissent affronter la mort de mon pre. f m une incroyable clart aujourd'hui - aussi nettement Comment as-tu fini par accepter cette dispariti lic ce pop-corn que je porte ma bouche. Je me revois Tu n'as jamais voulu m'en parler. tins le bureau de Melanie, versant des torrents de larmes L encore, c'est une longue histoire... Tu sais q' | en faire dborder un des Grands Lacs... et elle qui suivais des cours l'universit de San Francisco, et m (n'coutait en hochant la tte. Et aprs, j'ai cess de pleurer si je m'en tirais plutt bien dans toutes les matires, j' pour laisser mon dmon intrieur prendre le dessus. Un

dmon trs en colre ! incontestablement la plus doue du cours sur les t |'ai tout dball Melanie. niques d'criture. Mais aprs la mort de mon pre, ; - Je veux faire payer quelqu'un pour la mort de mon travail a commenc en ptir. Et un jour, mon prof prre. Qu'un mdecin se plante ou qu'une ambulance demand de rester aprs le cours. Je croyais quelle vou d'arriv pas temps ou... ou qu'on vende des produits me passer un savon pour lui avoir rendu ma copie qui augmentent les risques d'infarctus. Tout ce que je un jour de retard, mais elle s'est contente de m'invi Vrnx, c'est trouver un coupable, un mchant pour le m'asseoir et de me regarder. a a dur une ternit.., mettre en pices ! puis elle m'a simplement dit Racontez-moi , et je Melanie s'est adosse sa chaise et m'a regard d'un suis effondre. Je pleurais et je parlais en mme te tir pensif. Elle a d avoir beaucoup de mal me comprendre, Comment comptez-vous vous y prendre ? elle ne m'a pas interrompue une seule fois pour dema J'ai rpondu sans hsiter :

une prcision. Elle s'est contente de m'couter et de' Je le tuerai. Mais avant, je lui infligerai d'atroces passer des Kleenex. louffrances, les plus horribles possibles, et je m'assurerai Waouh ! Ton prof devait tre une sacre bq que le monde entier sache quel salaud c'tait ! Je n'aurai peuttre mme pas le tuer. A force de souffrir le martyre, femme ! Est-ce qu'elle enseigne toujours I'USF ? mentalement et physiquement, il aura srement envie de Non. La femme dont je viens de te parler, Me ne supprimer lui-mme ! Allen, s'appelle aujourd'hui Melanie O'Reilly. Toutes ces choses que j'ai dites, c'tait tellement Mais bien sr ! Et maintenant, tu veux l'aider , tour. C'est super ! 186 187 monstrueux... C'est pour a qu'elles en taient restes que je vous demande, c'est d'en faire une bonne histoi jusque-

l au stade de la pense. Je ne voulais pas que les Et tout le monde sait que dans une bonne histoire, il y gens parlent de moi en disant : Cette nana me fait peur, un mchant, mais il y a aussi un gentil, un hros... ou elle est compltement dingue. Et pourtant, voil que une hrone. je dvoilais ma noirceur et mes fantasmes une femme Elle m'a lanc un regard qui en disait long. qui portait son cou un crucifix en or et qui avait mis i Assurez-vous de dcrire votre personnage dans l'arrire de sa voiture le symbole chrtien du poisson. ! toute sa complexit. Donnez vos lecteurs une bonne J'ai enfin os la regarder, contrecur, m attendant lire; raison d'tre de votre ct. Elle n'a pas tre parfaite, dans ses yeux l'horreur et la dsapprobation. Mais non^ juste humaine. Si elle est tourmente, essayez de sonder elle avait juste l'air proccup. Puis au bout d'un moment^ jusqu'au plus profond de son me pour voir quels sont ses elle a pris une longue inspiration et m'a dit la chose la plus/ problmes, et connatre leur origine. Expliquez le pourquoi choquante qui soit. de sa colre et ce qui la pousse traquer le mchant. Cette partie est importante, Sophie.

Faites-le ! Le ton de Melanie a chang, comme pour mieux souli Pardon ? gner son point de vue. Vous voulez briser la vie d'un mchant ? Faites-le^ Les lecteurs ont besoin de comprendre les motivations Vengez-vous. d'un personnage, mme si le personnage en question ne 4 les comprend pas. Elle a fouill dans le tiroir de son bureau et m'a tend Ce jour l, je suis rentre chez moi arme de ma disquette, une disquette. # et pour la premire fois depuis la mort de mon pre, j'ai Vous tes doue pour l'criture, n'est-ce pas ? Alors refus les suggestions de Scott qui cherchait tout prix crivez ! Tout. Ce mchant, vous allez le crer, le rendr me distraire. Je me suis assise devant mon ordinateur responsable des pires horreurs, et puis vous le ferez pay et

j'ai commenc taper. J'ai cr le personnage d'Alice comme bon vous semblera. C'est votre histoire et person Wright, un grand nom du journalisme, une femme qui ne va vous noter. A vous d'inventer toutes les rgles q* a vcu des moments d'motion d'une grande intensit et vous voulez, c'est vous qui avez le contrle de tout. qui enqute sur l'assassinat de son pre. Le meurtrier est Vous voulez que je cre un personnage de fictic un mec horrible, mme si j'ai cess brusquement de faire dans le seul but de le tuer ? de lui l'incarnation du mal. Je ne voulais pas en faire un mchant de bande dessine . Cette histoire tait trop Si vous pensez qu'il doit payer pour les crimes qu^ importante pour que je cre des personnages superficiels, a commis dans sa vie, ma rponse est oui. La seule chc sans nuance. C'est alors qu'une chose trange s'est passe. Au fur et 188 189 mesure que je fabriquais ce monde de fiction, j'avais d Si je n'avais pas eu Melanie qui parler l'poqij moins en

moins envie d'chapper au monde rel. Je n j'aurais pt les plombs. Aujourd'hui, elle me deman dirais pas que je me suis sentie plus quilibre et confiante de la sauver et qu'est-ce que je fais ? Je prends sa requ (une notion un peu trop taoste pour mon got), mais comme prtexte pour savoir o j'en suis avec Anatoly... je me suis sentie plus calme, et prte affronter la vie.. repasse dans ma tte les mots de Melanie : Les lecteu mme si mon pre n'en faisait plus partie. J'allais presqutf ont besoin de comprendre les motivations d'un personna toutes les semaines chez Melanie pour lui apporter mef mme si le personnage lui-mme ne les comprend pas nouveaux chapitres et elle me donnait des conseils, faisa'" Je suis l'hrone de ma propre vie, et je me suis totaleme une critique constructive de mes crits. Et au bout de det fourvoye sur mes motivations. Il ne s'agit pas seulement ans d'criture et de rcriture, j'ai termin mon premi de vouloir tre meilleure qu'Anatoly (a, c'est en prime !) roman. J'ai aussi obtenu un jugement de divorce, ce q I ,a vrit, c'est que je n'arriverai rien si je ne me sens pas m'a donn deux tapes importantes fter dans ma vie l tenue de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour rassurer Je n'ai jamais essay de faire publier le livre sur AliJlJ Melanie. Si c'est a l'objectif, je dois ignorer la mesquiWright. J'tais incapable de donner un agent ou un dite

nerie et commencer par travailler avec Anatoly avec un la possibilit de refuser quelque chose d'aussi intime, meilleur tat d'esprit. Mme si lui ne le fait pas avec moi. si profondment personnel. J'ai planqu la disquette d Je l'appellerai demain pour lui parler de mon entretien un coffre et j'ai pass l'anne suivante crire un nouv avec Tiff, et nous dcouvrirons qui a tu Eugne. livre dont l'hrone, Alicia Wright, exerce le mtier Sophie ? a va ? journaliste d'investigation. Dans ce livre, Alicia est amen Je me tire de mes rflexions et je m'oblige sourire. Oui, trs bien. Si on commenait regarder le film traquer une meurtrire attachante mais un peu dran avant d'tre court de pop-corn ? qui prend plaisir tuer les barmans spcialiss dans confection de cocktails au citron. 190 191 demander plus, mais j'ai besoin de parler quelqu'un. Alors...

si vous n'tes pas trop occupe, pourriez-vous m'appeler ? Je vais essayer de vous joindre chez vous. J'coute le second message. 10 Je viens d'appeler chez vous, mais vous n'tes pas l. Je n'ai pas laiss de message. On entend alors un sanglot touff. II existe dans les Andes une confrrie de moines qui ont fait Je sais qu'il s'agit d'une simple crise de panique, mais je vu de silence. Ils passent leur temps vivre ensemble dans la suis paix et la solidarit. C'est bien la preuve que la communication seule, Sophie. J'ai soixante ans et j'ai perdu le seul homme qui m'ait jamais aime. Moi aussi, je l'aimais, mais je l'ai trait de est surfaite.

C'est la Mort faon pouvantable. Je sais que a ira mieux, mais j'ai vraiment besoin de parler quelqu'un pour m'aider franchir ce mauvais Lorsque je quitte Mary Ann, il est presque 23 heures. pas. Appelez-moi... s'il vous plat. Alors que je m'arrte un feu rouge de Geary, je me souviens Et zut ! D'aprs mon tlphone, elle m'a appele il y a tout coup que j'ai teint mon portable pendant que je me cinq heures. Je viens de me promettre moi-mme d'tre faisais dorloter par Tiff et que j'ai oubli de le rallumer. Je toujours l pour Melanie, mais pour une fois qu'elle avait besoin d'une paule o s'appuyer, j'tais o ? Chez Mary jure entre mes dents en constatant que j'ai rat deux appels Ann, regarder Errol Flynn redistribuer les richesses dans de Melanie. J'appuie sur la touche messagerie vocale la fort de Sherwood ! Je compose son numro, mais je et je mets le haut-parleur. tombe sur son rpondeur. Super. Elle s'est probablement

Sophie, c'est Melanie. Pouvez-vous m appeler ds que endormie force de pleurer. vous Ds que j'arrive chez moi, je mets une tenue plus conforavez un moment ? Je viens de prendre conscience table et je me laisse tomber sur mon canap. M. Katz se qu'Eugne pelotonne contre moi. ne reviendra plus jamais. Je suis seule et... il n'est pas l. Je lui murmure : Vous Si seulement j'avais pu lire ce message plus tt ! faites dj beaucoup pour moi et je n'ai pas le droit de vous Je regarde l'heure une nouvelle fois. 23 h 25 ! Il est bien en trop tard pour appeler. Mais j'essaie quand mme. 192 193

Oui. Dis-moi, quand avais-tu l'intention i Bonjour ! Vous tes bien chez Mme O'Reilly. Veuill parler de ton entretien avec Tiff Strauss ? laisser votre message aprs le signal sonore. % Quand tu prouverais le besoin de me dire qU#t' Melanie, c'est encore Sophie. A cette heure, je suppo Melanie avait trouv une lettre de Peter Strauss adresst que vous tes endormie... sinon, pourriez-vous dcrocher Eugne... ? J'avais l'intention de t'en parler... juste aprs mon entretien avec Tiff. m'inquite pour vous. C'est a, bien sr... ! Autre chose ? Tu vas peut-tre Rien. Je raccroche et je fixe le mur. J'ai comme le vag essayer de me vendre l Brooklyn Bridge, maintenant ? Et pressentiment que quelque chose cloche. Pourquoi, puis, quelle ide aussi de m appeler 8 heures du matin ! l'ignore. Bien sr, Melanie est dprime depuis la i 1 u

tiens vraiment ce que j'ajoute passif-agressif la liste d'Eugne, mais ce n'est pas seulement a... Il est prob de tes dfauts ? que Melanie soit vraiment en train de dormir. Il se ; Les gens passifs-agressifs essaient d'embter leur qu'elle ait pris un somnifre, ce que j'aurais fait sa pl entourage de faon trs subtile. Ce qui n'est pas mon cas. J'ai besoin de me dtendre un peu, je l'appellerai dem Je raccroche. J'allume la tl et je zappe sur les chanes jusqu' ce ' Deux secondes plus tard, mon tlphone se remet je tombe sur Comedy Central. Rire et dormir, voilij sonner. Lorsque je me dcide enfin rpondre, Anatoly dont j'ai besoin ce soir. Demain, je serai une amie me lance la figure : digne de ce nom. Je n'avais pas termin ! Moi, si ! A 8 heures prcises le lendemain matin, la sonr Et je lui raccroche de nouveau au nez.

stridente du tlphone m'arrache un rve dlicieux A son troisime appel, je laisse faire mon rpondeur. Johnny Depp et George Clooney... Sans ouvrir les Sophie, je sais que tu m'entends. Dcroche ! Je me couvre la tte avec un oreiller. je cherche le combin ttons et je colle le rcept Si tu ne dcroches pas, je viens. Et cette fois, mon oreille. Je ne ferai pas semblant de te dire que tu es jolie sans J'espre au moins que c'est une bonne nouvelle! maquillage... J'empoigne le combin. Anatoly grommelle : Tu m'as toujours dit que j'tais sexy le matin ! Pas vraiment. C'est vrai, quand tu es nue. Je ne pense pas avoir la Toi!

chance de te le redire dans l'immdiat, je me trompe ? 194 195 Je sens que je vais encore raccrocher. peine audible. Surtout pas. J'ai parl Tiff hier soir et il faut , - Vous tes en colre contre moi ? lument que nous comparions nos notes... Johnny... Je ne ferai rien de tout a avant d'avoir bu au minu l'as Depp, l'autre ! Il est quand mme nettement moins deux tasses de caf. Tu le sais parfaitement. latinisant que le premier. O.K., alors donnons-nous rendez-vous au Starb -- Non, je ne suis pas fche. J'ai juste cru que c'tait C'est moi qui t'offre la premire tourne. quelqu'un d'autre.

De caf ? Je suis impressionne, vraiment... Johnny me rpond avec un peu plus d'assurance dans Ignorant mon commentaire, Anatoly me lance : ' ; |n voix : Rendez-vous au Starbucks de Polk dans - Dsol, ce n'est que moi. Vous avez des problmes ? heure. Y Disons plutt dans trois heures. Je n'en ai | ( il quelque chose que je puisse faire pour vous aider ? encore fini avec Johnny et George et j'ai horreur de Non, c'est dj rgl. Ecoutez, je ne voudrais pas dpcher ! Vous paratre impolie, mais il est encore tt pour moi. Johnny et George... ? Nous pourrions peut-tre remettre cette conversation

Les hommes qui s'occupaient de moi quand tUi plus tard... appel. Bien sr, mais... je me suis dit que vous pourriez Laissons-le croire que nous faisons mnage trois, ivoir envie de parler Maggie aujourd'hui. devrait suffire lui ficher sa matine en l'air. Sous le coup de la nouvelle, je m'assieds dans mon lit. Mais Anatoly rigole. Vous m'avez obtenu un rendez-vous ? Elle veut que Tu veux parler de Johnny Depp et de Geo |e vienne Pleasant Hill ? A quelle heure ? Clooney ? Tu rves toujours d'eux ? En fait, elle peut vous rencontrer San Francisco. Oh, a va ! On se voit 11 heures. Rick et elle ont rendez-vous avec Cari Pearson, vous Je raccroche d'un geste brusque. Puis je ferme les yc savez, en serrant trs fort mes paupires pour essayer de repion

le type qu'on a vu dans tous les journaux tlviss faire dans mon rve. Trois secondes plus tard, mon portab campagne contre les recherches sur les cellules souches. sonne de nouveau. Je me prcipite pour le prendre au pi Ils veulent le convaincre de soutenir Fitzgerald, et je crois de mon lit o je l'ai mis en charge, sans mme penser savoir qu'il vit Sausalito ou un truc de ce genre. La vrifier le numro qui s'affiche l'cran. rencontre aura lieu Frisco... Tu ne pourrais pas me foutre un peu la paix ? On dit San Francisco ! i 1 ,e silence s'installe. Puis j'entends une toute petite J'adore la faon dont vous dfendez le nom de votre voix, 196 197 ville ! Je vous imagine les poings serrs et le nez pliss ! J Au fait... et si c'tait Johnny qui avait tu Eu suppose que vous plissez le nez quand vous tes en col"

Un mec capable de vous prendre la tte ce poilT vous tes tout fait le genre de femme faire a ! Et vo srement capable de faire toutes sortes de cho; savez quoi ? Vous avez un nez adorable. sordides. Il la peut-tre tu parce que... Eugne ne voulait pas discuter avec lui prs de la machine caf ! 1 Ln gnral, j'ai un pouvoir de conviction incroyable sur \ moi-mme, mais l, c'est quand mme un peu gros ! Te dclare forfait. ... et ils ont appel Mary Ann. Ils doivent djeuner ensemble la Rotunda. En principe, c'est purement I Informel, et Maggie n'aime pas parler des journalistes Johnny, quand suis-je cense rencontrer Maggie quand elle djeune entre amis. Mais si vous tombez sur Rick veut l'emmener au Neiman pour y rejoin'* nous par hasard, je vous parie qu'ils vous inviteront leur Mary Ann. Il n'arrte pas d'en parler : Mary Ann j table.

Aprs tout, vous tes l'amie de Mary Ann, et comme ci, Mary Ann par-l . L'autre jour, elle avait rendez-* Maggie est charmante, elle... avec lui aprs le boulot pour prendre un verre... je parle Johnny, quelle heure faut-il que j'arrive chez Neiman ? Mary Ann, bien sr. Bref, je suis tomb par hasard sur, A 13 heures, au comptoir Lancme. a vous va ? dans ce petit bar vins, et nous avons pass un mo Parce que sinon, je peux trs bien... ensemble, mais je me suis senti de trop et je suis ~ a me va. Rick tait tellement absorb dans la contemplatio*1 Parfait. Je savais que vous vouliez lui parler, et Mary Ann qu'il s'est peine rendu compte de ma pr comme Il est vraiment amoureux, vous savez ! Bref, reven file ne pourra pas venir dner chez moi ce soir... Au fait, nos moutons. Hier, Maggie est alle voir Rick et lui Jf peux toujours compter sur votre prsence ?

Alors, quand pourrai-je enfin rencontrer cette fa Je me prends la tte dans les mains. J'avais totalement Mary Ann ? et Rick a rpondu Eh bien, si nous \ ti'uilt cette histoire de dner... Est-il vraiment ncessaire la voir aprs notre runion du matin avec Cari Pea Ue j'aille cette fte ? Je pense que oui. Je pourrai peut-Maggie a trouv l'ide super et ils... K y rencontrer d'autres gens qui ont connu Eugne et Je replie mes jambes sous mon menton, histoire Ul ont des infos intressantes. d' Au moment o Johnny s'arrte pour reprendre son un point d'appui pour ma tte. Cette conver" Mil (le, j'en profite pour lui glisser : commence me taper sur les nerfs. Srieuseme - Je viendrai. Et sachez que je suis trs sensible votre fallait que j'coute Johnny une heure de plus, je < icale invitation... je finirais par tomber raide morte. - - Je suis d'avis qu'un homme et une femme doivent ijours commencer par une relation d'amiti, car lorsque 198

199 cette relation change de nature, elle s'appuie sur une b on angoisse coups de bonbons et de talk-shows. Je lui parlerai plus tard. solide. Qu'en pensez-vous ? l'eu de temps aprs avoir tent de joindre Melanie, Au revoir, Johnny. j'uppelle Mary Ann qui accepte aussitt de m'inclure dans Je m'empresse de raccrocher. Comment Fitzgerald fai ws projets de djeuner. Jusqu' prsent, tout se passe bien. pour le supporter ? A 11 h 20, je pntre dans le Starbucks et je me rends Je sors du lit et me trane pniblement jusqu' la salle compte qu'Anatoly n'est pas encore l, ce qui a pour effet bains. Je jette un coup d'ceil dans la glace, ce qui a p de me mettre en rogne. effet immdiat de me rveiller pour de bon. Je suis subli Je sors pour jeter un coup d'il des deux cts de la rue, Ma peau, dont je n'ai jamais t particulirement puis je fais le pied de grue devant la porte en attendant jusqu'ici, est 2^so\\xn\tnx. fantastique ! Et puis ces nouv qu'il daigne

arriver. Je finis par le voir tourner au coin de sourcils... C'est dingue ! Je n'en crois pas mes yeux. lu rue. Il marche dans ma direction d'un pas lent, sans se Qi presser le moins du monde. je pense que j'ai rendez-vous avec Anatoly ! Rencontrer Hn entrant avec lui dans le caf, je lui lance d'un ton ex quand on est au summum de son potentiel beaut, hargneux : n'arrive pas souvent... On dirait que la journe s'anno Tu es en retard ! nettement mieux que tout l'heure, non ? C'est alors N'essaie pas de me convaincre que tu es l depuis je me souviens de Melanie. Mon Dieu, comment ai-je plus de cinq minutes, a ne prendrait pas ! oublier ses appels angoisss d'hier soir ? Le problme n'est pas l, je... mais tu es splen-ilide ! Je rcupre mon tlphone et je l'appelle chez elle. Anatoly s'empresse de dtourner le regard. Je tombe de nouveau sur son rpondeur.

j Je ne vois pas de quoi tu parles. Un jour, Melanie m'a confi qu'elle aimait se lever Tu as un teint superbe, presque aussi lisse que le bonne heure. Elle m'a mme dit qu'il lui arrivait de mien, et... Tiff ta fait un soin du visage hier soir, c'est une balade au lever du soleil, une habitude qui, selon a ? Son dernier client, c'tait toi ! est la preuve d'une certaine forme de maladie mentale,, Anatoly continue d'viter mon regard. bon... Tout ce que je sais, c'est que le fait qu'elle ne soit Prends cette table, l-bas, pendant que je vais cherchez elle tt le matin ne veut strictement rien dire, cher les cafs... f Alors pourquoi cette sensation de malaise ? Ne change pas de sujet ! Je m'efforce de chasser de mon esprit mon inquiet Je tends la main pour lui caresser la joue.

naissante. Aprs tout, Melanie a raison de sortir au de rester cache sous ses couvertures en essayant de g 200 201 Mince alors ! On croirait des fesses de bb ! Alors, Sophie ? Dis-moi ce que Tiff t'a appriu Chut ! Moins fort. Il a pens me prendre un frappuccino sans que il Naturellement, je hausse la voix pour que tous n le lui rappeler, mais je gote quand mme le breuvage voisins puissent entendre. du Elle t'a appliqu un masque de boue ou t'es-l bout des lvres. Avec lui, on ne sait jamais ! Comme s'il lisait dans mes penses, Anatoly me content d'un gommage ? Oh mon Dieu, elle t'a aussi p' lance : les sourcils la cire... Regardez-moi a, c'est gant ! ; Ce n'est pas un dca, rassure-toi, mais un frappuccino Anatoly grommelle :

comme tu les aimes ! Autrement dit, la saveur du caf Va t'asseoir cette table avant qu'on ne nous double d'un parfum de moka base de chocolat blanc, vcc en prime un peu de crme fouette. pique. Je n'en reviens pas. Je demande un type blond assis prs de la fentre C'est devenu ma nouvelle boisson prfre depuis Vous avez vu ses sourcils ? Ils sont super, non ? J wulement un mois ! Comment le sais-tu ? L'homme me rpond avec une sorte de zzaiement atfj Par simple dduction. J'ai rflchi ce qu'il pouvait prononc qui se veut sans doute trs distingu. J y avoir de plus compliqu commander et je l'ai pris. Je souris. Finalement, il pense encore moi. Ce frap Superclasse ! O faites-vous vos soins ? 1

puccino est un gage de l'affection qu'il me porte. Je prends Anatoly de vitesse. 1 Anatoly s'assied face moi. Il va chez Mojo. Tu n'as toujours pas rpondu ma question. Qu'est-M l'c que Tiff t'a dit ? Je lui file un coup de coude dans les ctes et je lui gfl En gros, que son frre tait un original, mais trs lllofrensif. en apart : 1 Je lui raconte sa passion pour son rle de mascotte, je

Tu vois, je t'avais bien dit que a intressa parle aussi de ses frquents sjours dans des endroits connus hommes ! M uir leur manque total d'exotisme, de son intrt pour C Sophie, va immdiatement t'asseoir ou je demi! politique, et de la faon dont il se faisait le champion f * gens laids. Je lui fais aussi part de mon rendez-vous au barman de te servir un dca. M ^Hminent pour le djeuner et de la petite fte donne ce Je m'excute, sachant que j'ai atteint mon objgfl II' par Johnny. Pendant tout ce temps, Anatoly n'arrte Maintenant, il y a trois mecs dans la salle qui n'aiflH n de prendre des

notes. pas de reluquer Anatoly. m |e bois une longue gorge de frappuccino. Lequel revient avec nos consommations. jfl 202 203 Voil, tu sais tout. A ton tour, maintenant. Quellef' Excuse-moi, mais tu as t le premier me faire des cachotteries ! histoires croustillantes Tiff a-t-elle partages avec toi ? Sur le point d'entamer une discussion, Anatoly s'arrte, Anatoly hausse les paules. et l'expression de son visage s'adoucit. A peu prs la mme chose. Sophie, je n'ai jamais dit que tu ne savais pas tirer

Si c'tait vrai, tu n'aurais pas pris de notes. les vers du nez des gens, mais tu es imprudente. Avec toi, Srieuseme tout tourne au vinaigre avant mme que tu commences raconte-moi ce qu'elle ta dit. rcolter les fruits de tes recherches ! a peut marcher Pas grand-chose. dans ta vie de tous les jours, mais pas si tu as affaire des Anatoly, a suffit ! Arrte de me cacher des chose meurtriers. J'ignore totalement pourquoi je tiens toi, Sophie, elle ne m'a rien dit. J'avais envisag de la faif mais c'est un fait. parler en imaginant toute une histoire, que j'avais perd" Je sens une onde de chaleur parcourir chaque centimtre un parent qui s'tait suicid, mais ds les premiers mo* carr de mon corps. Srieusement ? Tu tiens moi ? elle a commenc dire que c'tait trange... que j'ta'

Je n'ai jamais dit le contraire. la seconde personne lui annoncer le mme jour la per Tu m'as affirm que tu ne voulais pas tre mon d'un tre cher par suicide. Et chaque fois que j'essayais petit ami. l'amener parler de Peter, elle ramenait la conversatio Ce qualificatif ne me convient pas. sur cette concidence incroyable ! Je n'ai pas russi 1 Du coup, l'onde de chaleur disparat. tirer un seul mot sur son frre. Tu prfres peut-tre celui de salaud qui a la trouille Je m'adosse ma chaise. de s'engager ? a te convient mieux ? Si je comprends bien, j'ai russi obtenir d'elle pl Je vois une petite tincelle amuse briller dans ses d'infos que toi. yeux. On peut dire a, oui.

Je me fais aussi du souci cause de ton caractre. Ce qui signifie que de nous deux, je suis la seule Ah bon... Laisse-moi au moins t accompagner cette fte. avoir obtenu des infos. Ensemble, nous aurons plus de chances de recueillir des L'air renfrogn, Anatoly plonge le nez dans son caf. infos. a tendrait donc prouver que je suis meilleu C'est impossible. dtective que toi. On pourrait dire a, oui. Mais on aurait tort. Tu sap mon entretien en te pointant chez elle deux heu avant moi. 204 205 Sophie, j'ai accept de travailler avec toi, mais tu ne dix ans. Motif : coups et blessures, et depuis six mois, ilj peux pas me laisser en dehors du coup.

travaille pour la socit de btiments et de travaux publics! de son frre, San Francisco. Il a accept de me Ce n'est pas dans mes intentions. rencontrer Anatoly me foudroie du regard. C'est vrai que je lui dans une heure. dois quelques explications. C'est mon tour de lancer un il noir Anatoly. D'accord, c'est vrai que j'ai essay, mais maintenant, Tu voulais garder a pour toi, n'est-ce pas ? c'est fini. Je te prsente la nouvelle version amliore de Si c'tait mon intention, je ne t'en aurais pas parl. Sophie Katz. Ce modle est plus coopratif et il a une Je voulais mme te demander de maccompagner, mais plus belle peau, mais comme je l'ai dj dit, Johnny a tu as un autre rendez-vous...

le bguin pour moi et jusqu'ici, a a plutt jou en ma Trs bien. Je t'accorde le bnfice du doute. Mais faveur. Si je dbarque avec un mec mon bras, il pourrait j'exige de savoir ce que ce mec t'aura appris. cesser de m'aider. A quelle heure a lieu ce djeuner la Rotunda ? La mchoire d'Anatoly se crispe quand j'voque l'atti A 13 heures. a ne durera pas plus d'une heure, c'est rance de Johnny pour moi. Je pose une main rassurante pendant la pause-djeuner de Mary Ann. Je devrais pouvoir tre de retour San Francisco vers sur la sienne. 14 heures. Nous pourrions nous donner rendez-vous au Tu te conduis comme un gosse, Anatoly. C'est une Neiman pour comparer nos notes ? fte, pas une soire prive en tte tte. De toute faon, O.K., a marche. Rendez-vous au comptoir Lancme. je ne ferai rien tant que je n'aurai pas appris le connatre Et qui sait, nous dnicherons peut-tre un crayon sourcils

vraiment. qui mette en valeur ton nouveau look ! Anatoly marmonne quelques mots de russe. a ressemble Anatoly ignore mon dernier commentaire. furieusement un juron. Maintenant, parlons de Tiff. Est-ce que tu as suffi Tu viens de jurer, ou je me trompe ? samment sympathis avec elle pour pouvoir la rencontrer Il se contente de me regarder d'un air furibard. en dehors du boulot, ou as-tu besoin d'un autre rendezvous au Mojo ? Tu sais quoi ? Tu devrais venir djeuner avec moi j Mon humeur joyeuse s'vanouit brutalement. chez Neiman. \ Je pourrais srement lui demander de djeuner avec Impossible. J'ai fait ma petite enqute sur l'poque; moi, mais je ne prfre pas.

FBI d'Eugne. David Espinoza tait l'un des hommes Et pourquoi a ? qu'il a fait coffrer. Grce Eugne, le mec en a pris pour! J'ai mauvaise conscience de lui avoir menti mon premier rendez-vous, mais je me dis que le contexte tait 206 207 diffrent. Je n'tais qu'une cliente. Alors que toi, tu me Je n'ai pas vu l'original, mais Melanie l'a scanne1. demandes de faire semblant d'tre son amie. et me l'a envoye par e-mail. C'est un peu sibyllin. Peter Tu n'as pas faire semblant. Tu peux trs bien le a juste crit que les gens avaient droit au respect de leur vie prive, mme les personnages publics. Il suppliait devenir, si a te met plus l'aise. Eugne de ne pas dvoiler son secret, car s'il le faisait, Je ne mens jamais mes amis. non seulement il dtruirait des carrires politiques, mais

Tu passes ton temps me mentir. aussi des familles. Je te rpte que je ne mens pas mes amis. Tu crois qu'il avait une liaison avec Anne Brooke ? Moralement, C'est possible. ce serait moche. Alors que mentir un ex est un compor Les lecteurs n'apprcient dj pas que leurs lus se tement tout fait acceptable. rendent coupables d'adultre. Mais quand une liaison de Je n'ai jamais vraiment t ton petit ami. ce genre dbouche sur la mort de la personne avec qui on Srement pas ! couche... alors l, a devient carrment ingrable. Anatoly clate de rire.

Anatoly hausse les paules. Je voudrais savoir si le frre de Tiff lui a laiss quelque a n'a jamais t un problme pour les Kennedy. chose, ou si elle a eu l'occasion de fouiller son appartement. Touche ! Ceci dit, si j'tais Anne, je me ferais du souci. Je voudrais galement en savoir un peu plus sur les voyages de Peter. Lui a-t-il confi quelque chose sur ces fameuses Tu as peut-tre raison, mais il est encore trop tt pour nous en tenir une seule thorie. La partie ne fait conventions pour la dfense des animaux ? Avait-il un que commencer. lien, sur le plan politique, avec Brooke ou Fitzgerald ? Tu Il consulte sa montre. as manifestement un bon contact avec Tiff, mais si tu Il faut que je parte. ne veux pas la rencontrer ailleurs qu'au Mojo, prend un Anatoly finit son verre et s'loigne de quelques pas, puis nouveau rendez-vous ! Tu trouveras bien une autre partie

revient, hsitant. de ton anatomie piler... Tu as fait du bon travail. Son regard se pose sur mes cuisses. Je lui donne une ; Pardon ? claque sur le bras. ' Les liens que tu as tisss avec Tiff, et toutes les infos Arrte de fantasmer ! Je trouverai le moyen de que tu as dj runies. Je suis impressionn. discuter avec Tiff, mais en attendant, si tu m'expliquais Je crois bien que s'il tait tomb genoux pour me ce que contient la lettre que Melanie a trouve ? demander de l'pouser, je n'aurais pas t plus scie. Le visage d'Anatoly redevient plus srieux. Il s'accoude ' Constatant que j'ai perdu ma langue, Anatoly sourit. la table.

208 209 Ne me dis pas que mon compliment t'a laisse sans voix ? a, c'est vraiment une premire ! Je pourrais aussi te dire que tu es incroyablement en beaut aujourd'hui, mais tu trouverais peut-tre que j'en fais des tonnes... 11 Ds que je suis de nouveau en tat de parler, je lche : J'adore les gens qui en font des tonnes. La sobrit, c'est bon pour les mauviettes. Anatoly ne peut s'empcher de rire, et il se penche si prs Mon professeur de yoga dit que lorsque je suis stresse, je dois de moi que je sens l'odeur discrte de son savon. fermer les yeux et m imaginer dans un endroit o je me sens bien. Tu crois que nous pourrions apporter la preuve que Mais comment voulez-vous que j'aille chez Neiman Marcus en ce vieux dicton est vrai ? voiture et les yeux ferms ?

Lequel ? C'est la Mort La politique ferait de nous de bien tranges partenaires ? Aprs avoir pris ma dose de cafine, je me dirige vers a ne risque pas ! Union Square avec l'intention de faire un saut chez Cody's Anatoly m'adresse de nouveau son fameux petit sourire Book avant de retrouver les autres au Neiman. Je dois en coin. acheter un nouvel exemplaire du livre que j'ai emprunt Nous verrons bien. Marcus. Marcus ne le sait mme pas, mais il y a dans ce Je le regarde franchir la porte. J'ai envie de lui. Il bouquin un passage qui met en scne un rabbin sducteur, ressemble et qui m'a fait tellement rigoler que j'ai renvers sans le une gorge d expresso : fort, tnbreux, une vraie drogue faire exprs mon caf sur son livre. !

Tandis que je fends la foule pour gravir les multiples Et il est capable de vous tenir veille toute une nuit. tages du Ellis O'Farrell Garage, je rflchis la demande Me voil dans de beaux draps ! d'Anatoly : avoir au plus vite un second entretien avec Tiff. Que vais-je bien pouvoir trouver comme prtexte, cette fois, pour faire appel ses services ? Il me faut un bon mois 210 211 avant que les poils de mes jambes et de mes sourcils ne Avec plaisir. Que diriez-vous de samedi ? Le weekrepoussent et que je puisse de nouveau les faire piler. En end, je m'arrte de travailler 16 heures. plus, j'ai la chance de n'avoir pratiquement aucun duvet Oui, a me va trs bien. A vous de choisir le restaurant. au-dessus des lvres, et il n'est pas question que je la laisse faire le maillot ! Il ne me reste plus que les dessous de bras. J'ai toujours eu envie d'aller chez Michael Mina, bien Rien que d'y penser, j'en frissonne ! Je gare mon Audi, qui

que ce soit hors de prix. Je vais mettre un peu d'argent de se retrouve coince entre un SUV Lexus et un Hammer, ct. Sinon, il y a aussi... et j'admire mes sourcils dans le rtroviseur. Pas de doute, Non. Michael Mina est une trs bonne ide, et vous tes mon invite. Tiff connat son mtier, et ce sera super de ne plus avoir Vous tes srieuse ? me raser les aisselles. a devrait me faire gagner, voyons Absolument. voir... une bonne trentaine de secondes par jour ! Ma pauvre fille, si tu crois te faire pardonner avec un Je me dcide composer le numro du Mojo. Un coup dner dans un restau chic, tu te mets le doigt dans l'il ! de chance, Tiff est juste ct de l'htesse d'accueil et elle Ceci tant, je n'ai pas mon pareil pour me mettre le doigt s'empare aussitt du tlphone. dans l'il. Sa voix est enjoue.

C'est vraiment gentil vous. Bon, d'accord. Rendez Bonjour ! Je pensais justement vous. Vous ne me vous l-bas 18 heures ? croirez jamais, mais une heure aprs votre dpart, mon Parfait. Alors bientt. nouveau client est arriv, et figurez-vous que lui aussi a Je raccroche et je compose aussitt le numro de Melanie. un parent qui s'est suicid. C'est un peu troublant, mais J'espre qu'en lui prtant une oreille attentive et amicale, j'y vois un signe. Lequel ? a je l'ignore... j'arriverai la fois la rconforter et me convaincre que si C'est peut-tre le signe que tu es manipule, non ? j'utilise Tiff, c'est par pure ncessit et non par sadisme. C'est bizarre, en effet. Euh, j'appelais juste pour... Je tombe encore sur le rpondeur de Melanie. Je Dis-lui que tu veux une pilation des aisselles. Vas-y raccroche

Sophie, tu peux le faire ! sans laisser de message, en me disant in petto : Bon, elle ... pour, pour... je me demandais si nous pouvions ne rpond pas au tlphone, et alors ? nous revoir. Nous avons tant de choses en commun et il Je sors de ma voiture et me dirige vers l'ascenseur, bien est vident que nous avons toutes deux besoin d'une amie dcide ignorer le nud qui est dsormais install en qui parler. permanence au creux de mon estomac. Mon Dieu ! Ce que je fais est mal, trs mal. Mais au J'adore Neiman Marcus, Union Square. Il est imposmoins, mes dessous de bras ne craignent rien. sible de ne pas l'aimer. Le btiment lui-mme rivalise de 212 213 beaut avec toutes les splendeurs qu'on y vend. Il faut n'avons jamais t prsentes officiellement. Je suis parfois ; Maggie

plusieurs minutes aux touristes pour en prendre Gallagher. conscience*, Sophie Katz. J'avais envie de vous parler depuis un Ils foncent tte baisse dans leur qute du dernier parfum ; moment. de Donna Karan ou quoi que ce soit d'autre... et puis j Mary Ann range son applicateur et Maggie ouvre les ils finissent par lever la tte, et la rcompense est l : un deux yeux. Quelques boucles rousses, quelle a tent de plafond au design somptueux en forme de dme qui les contenir en chignon, se rebellent et partent dans tous les protge du crachin de San Francisco contre lequel ils n'ont sens. i Je suis dsole de ne pas vous avoir rappele. prvu aucune tenue dans leur valise. Comme je ne suis pas Fitzgerald attire outre mesure par les touristes, je vais rarement ' m'avait pourtant demand de me tenir votre disposition, Union Square (c'est pourtant tout ct de chez moi). Je je veux dire... la disposition de la National Review. prends donc tout mon temps pour admirer ce qui Est-ce

que je me trompe ou y avait-il un soupon m'entoure ; d'ironie avant de m'approcher du comptoir Lancme. dans sa voix ? Johnny m'a dit qu'elle n'aimait pas traner Ils sont tous l. Rick est debout prs de Mary Ann qui avec les journalistes en dehors du travail. Peut-tre est-elle est en train d'appliquer avec le plus grand soin de l'ombre tout simplement en colre que je sois l. paupires Maggie Gallagher. Mais elle poursuit. C'est Rick qui me voit le premier. Il me fait un petit J'ai t trs occupe, ces derniers jours. Les lections signe, sans grande conviction. ont lieu dans moins de deux mois et mon mari vient de Bonjour ! Mary Ann vient de me dire que vous seriez subir une opration du dos. des ntres. Je suis ravi que vous ayez pu venir. Comment va-t-il ? C'est curieux, mais son enthousiasme ne transparat

Il rcupre tout doucement. Il devrait tre de pas dans sa voix. Il semble plutt contrari. nouveau Mary Ann me dit bonjour son tour, apparemment sur pied d'ici quelques semaines. heureuse de me voir. Encore que... voir n'est pas le mot. Elle lve les yeux au plafond pour permettre Mary Elle est bien trop occupe appliquer le fard sur les Ann d'appliquer le mascara. paupires de Maggie. Rick m'explique : Puis elle demande : Notre runion avec Cari Pearson s'est termine plus Vous tes-vous dj rencontres, toutes les deux ? tt que prvu et Maggie a pens que ce serait amusant de Maggie, actuellement dans l'impossibilit de croiser se faire maquiller par Mary Ann. mon regard, bauche un vague sourire.

Mary Ann termine son travail et tend un miroir Je vous ai vue aux obsques d'Eugne, mais nous Maggie. 214 215 Qu'en dites-vous ? prononce le nom de Peter, elle crispe ses doigts sur le tissu a alors, mais c'est magnifique ! Je comprends que de sa jupe vase. Rick soit aussi pris de vous. Vous avez du talent, vous Puis elle lche d'une voix neutre : tes douce et absolument adorable. Le monde est vraiment petit, n'est-ce pas ? a a d Elle me brandit la main sous le nez pour me faire tre effroyable de perdre un frre dans ces conditions. En admirer avez-vous parl avec elle ? son alliance en diamant, un bijou superbe. Oui.

Si je vous disais quelle a demand ses collgues A-t-elle une ide de ce qui a pu amener son frre de la joaillerie de nettoyer cette bague pendant qu'elle commettre un tel geste ? s'occupait de mon maquillage ? C'est ce que j'appelle avoir Pas la moindre. le sens du service ! Rick murmure : J'abonde dans son sens. C'est terrible. Vraiment terrible. Oui, Mary Ann est vraiment une artiste. Elle a Pendant ce temps, Mary Ann est occupe nettoyer ses l'habitude de me maquiller et... pinceaux. Elle jette un coup d il sa montre. Ma copine me regarde bouche be. Ma pause-djeuner est cense commencer mainte Mary Ann, qu'y a-t-il ? a va ?

nant. Si on y allait ? Elle lche dans un souffle : Nous montons l'tage suprieur et nous nous asseyons Ta peau... elle est parfaite ! Tu as toujours eu un l'une des tables prs des baies vitres. joli teint, mais l, c'est... c'est... Maggie admire le paysage. Si je vous disais que je n'ai jamais djeun ici... L'clat Mojo. Oui, pas de doute, Tiff connat bien Vous n'aurez pas de mauvaise surprise, croyez-son mtier. moi. Je me tourne vers Rick et Maggie pour m'expliquer. J'observe Maggie en train de lire la carte. C'est une belle Je me suis fait faire mon premier soin du visage hier. femme, plus encore depuis que les doigts magiques de Mary Je suis alle voir cette femme, Tiffany Strauss, et

c'est l o Ann sont passs par l. Elle est btie comme une athlte a devient trs curieux... Figurez-vous que c'est la sur et respire la force et la confiance en elle. Je n'aimerais pas de Peter Strauss. Vous voyez de qui je parle ? Le type qui me fcher avec elle... Et si Eugne l'avait fait, lui ? travaillait pour Anne Brooke et qui s'est suicid... Je dplie ma serviette d'un air naturel avant de la dposer Leur raction est incroyablement subtile... La pomme sur mes genoux. d'Adam de Rick fait un aller-retour rapide. Quant Maggie, qui tait totalement dtendue jusqu' ce que je 216 217 J'ai t trs touche par l'loge funbre que vous Tandis que le commis de salle nous offre chacun u avez prononc aux funrailles d'Eugne. petit pain avec un peu de beurre la fraise, je demande Maggie : Maggie pose la carte et me regarde. Combien de temps avez-vous travaill avec Je me suis contente de dire ce que je ressentais.

Eugne ? Eugne tait de loin l'homme le plus honnte que j'aie Je l'ai rencontr il y a un an seulement, quand jamais rencontr, et le plus intransigeant en matire de j'ai intgr l'quipe de Fitzgerald. Naturellement, je le moralit. connaissais dj de rputation. Je suis entirement d'accord, renchrit Rick. Elle se penche en avant et ajoute voix basse : J'avais entendu parler de ce qui s'tait pass pendant Mary Ann pose la main sur le bras de Rick. la campagne de Bruni. Je regrette vraiment de ne l'avoir jamais rencontr. La campagne de Bruni ? Vous voulez dire d'Edward Pour que vous teniez tant lui, il fallait que ce soit vraiment Bruni ? Eugne a travaill pour lui ? un type bien. Bruni a t autrefois candidat au Congrs et il a russi le tour de force de devenir tristement clbre sur un plan Rick fait la moue, ce qui a pour effet d'allonger son national ! Il

tait en tte, et son programme lectoral exal-visage. tait l'application stricte de la loi, la moralit et l'thique. Je sais que c'est un clich, mais Eugne tait un ' Le problme, c'est qu'on l'a retrouv en flagrant dlit de homme trop bon pour le monde dans lequel nous vivons1 fornication, ce qui n'aurait peut-tre pas pos problme si la Il tait ce que nous nous efforons tous d'tre. fille en question avait eu plus de dix-sept ans. Mais c'tait Je me laisse aller sur le dossier de ma chaise. En gnral, une tudiante en premire anne de fac, qui avait certes ce genre de compliment est rserv des gens comme saut une classe, mais dix-sept ans, c'est dix-sept ans ! Jsus ou Bono. Maggie me demande : Mary Ann n'a pas lch le bras de Rick, et elle se pench Vous savez comment on l'a pris, n'est-ce pas ? un peu plus vers lui. Son front parfait est pliss d'inqui-, Maggie ! tude. O suis-je tombe en venant ici, au juste ?

A la faon de prononcer son nom, il est clair que Rick vient de lui envoyer un avertissement. L'arrive du serveur interrompt le fil de mes penses, Comment ils ont pris Bruni... ? nous passons notre commande. Comme d'habitude, c'esf J'arrache un morceau de pain en essayant de me remMary Ann - la plus mince d'entre nous - qui command morer les articles que j'ai lus sur ce scandale. le plat le plus riche en calories. Cette fille est une extr Sauf erreur de ma part, la police a reu une info terrestre ! 218 219 anonyme, non ? Bruni tait dans une chambre de motel a tourn le dos l'homme et toutes ses belles promes miteux, ils ont forc sa porte... pour faire ce que lui dictait sa conscience. Aprs a, Oui, mais savez-vous qui tait le mystrieux infortas

d'hommes politiques n'ont plus jamais voulu av mateur ? affaire Eugne, mais pas Fitzgerald. Ds que Fitzger Rick tente aussitt de dtourner la conversation. a dcouvert le rle qu'avait jou Eugne contre Bruni, Ce beurre la fraise est dlicieux, Maggie. Tu devrai* lui a offert un poste de premier plan dans sa campag le goter. Il voulait que son bras droit soit comme lui : un hom / qui met en pratique ce qu'il prne. Maggie chasse d'un geste et le beurre et la tactique de, Mary Ann intervient : diversion de Rick. Donc, vous aimez Fitzgerald ? C'tait Eugne. Le grand public l'ignore, mais danf La question est sans doute destine Maggie, mais les milieux politiques, tout le monde le sait. note que c'est Rick qu'elle regarde.

Apparemment* Maggie hoche la tte. des tas de gens connaissaient la fascination malsaine d f Absol,ment. On ne peut pas trouv plus Bruni pour les mineures, mais personne ne disait rien. I sincre faut dire que Bruni avait de grands projets politiques des tas de relations trs influentes. Il avait mme pronv de son regard et i'aDerrnk u ^J SU1S la dlreion Eugne de le recommander auprs de quelqu'un q-envisageait d'tre candidat la prsidence. Mais Euge de nous voir. p L air d etre favi 220 221 Maggie, vous ne croyiez pas si bien dire en affirmant que le monde est petit ! Maggie finit par arracher un morceau du petit pain qu'elle avait jusque-l ignor superbement, et se met taler mthodiquement une couche de beurre dessus.

C'est ce qu'on appelle gagner du temps pour rflchir... 12 Elle finit par lcher : Dcidment, cette journe est pleine de concidences, vous ne trouvez pas ? Ceux qui chafaudent de grandes thories sur les complets me Je ne sais pas quoi rpondre. Si Fitzgerald vivait San rendent dingue. Je suis bien trop occupe comploter contre mes j Francisco, je pourrais gober cette histoire de concidence, ennemis pour perdre mon temps entretenir leur paranoa. mais il habite plus de quarante minutes d'ici.

C'est la Mort Vous avez srement une ide sur la raison de sa prsence ici... Fitzgerald s'est mis discuter au tlphone. Nous avons Je demande d'un ton dubitatif : beau tre l'autre bout du restaurant, son agitation est Vous l'attendiez ? presque palpable. A en juger l'expression du visage de Fitzgerald, de Rick Maggie insiste : et de Maggie, il est clair que cette rencontre tait tout Franchement, je ne vois pas. Et vous, Rick ? Il tente une explication. sauf prvue. Mais dans ce cas, qui peut m'expliquer ce Il voulait peut-tre... acheter un cadeau pour sa qui se passe ici ? Fitzgerald ne vient pas immdiatement femme. Oui, c'est tout fait plausible, il lui fait toujours notre table pour nous saluer. Il commence par s'loi-des petits cadeaux.

gner de l'accueil et pianote sur son portable. Je lance un Un cadeau ? Il pouvait trs bien l'acheter Walnut coup d'ceil Maggie, m'attendant presque ce que son Creek. Entre autres... tlphone se mette sonner, mais non. Son sac main Maggie intervient : reste silencieux. Nous n'avons pas de Neiman Marcus Contra Tout en s esclaffant (son rire sonne faux et ressemble Costa. davantage un gmissement), Rick lance : Et alors... ? Eh bien, il tenait srement venir ici. 222 223 Au ton de sa voix, on a l'impression que le choix de Elle a repouss son voyage d'une journe. Elle Neiman Marcus explique tout. passe la nuit en ville pour tre plus prs de l'aroport, et Je jette un nouveau coup d'il vers Fitzgerald. Il a la

dernire minute, elle m'a appel pour savoir si nous raccroch et se dirige vers nous. pouvions nous donner rendez-vous ici. Je crois quelle Ds qu'il arrive notre table, il lance : envisage de soutenir notre campagne. Fitzgerald se dandine d'un pied sur l'autre, et son a alors, quelle surprise ! attention se focalise sur Mary Ann. Mais le sourire qu'il affiche est bien trop forc et sa Je ne crois pas vous avoir dj rencontre... voix faussement joviale. Pour un homme politique, on Rick se reprend trs vite. ne peut pas dire que Fitzgerald ait le don inn de feindre A quoi avais-je la tte ? Je vous prsente Mary Ann l'enthousiasme ! Walker. Mary Ann, voici mon patron. Maggie s'efforce de lui souffler quelques ides. Et il se met rire comme s'il venait de raconter une

Vous tes venu acheter un cadeau pour Jan ? bonne blague. Quoi... ? Ah non, pas du tout. J'ai un djeuner avec \ Mary Ann serre la main de Fitzgerald, un peu sur la Robin Striffler. rserve. J'carquille les yeux. Le nom de Robin Striffler ne m'est Heureuse de vous connatre. Rick m'a beaucoup pas inconnu. Celle femme a entam une campagne de parl de vous. terrain Santa Rosa pour empcher les supermarchs de Est-ce une ide ? Il me semble qu'elle a rougi. vendre des magazines qui publient des articles dplacs Je pourrais vous retourner le compliment, mais ce pour les enfants, ce qui d'aprs elle correspond la quasi-serait un euphmisme. totalit des revues qui paraissent... Elle s'est fait connatre Fitzgerald donne une grande claque dans le dos de Rick. en organisant toute une srie d'autodafs publics du,

magazine Cosmopolitan, et ce pendant trois semaines de ! Wilkes a pass sa semaine me chanter vos louanges. suite. Comme personne n'avait envie de lui fournir des Si Gallagher pouvait faire en sorte que les mdias soient magazines brler, elle et ses partisans ont d en acheter aussi enthousiastes mon sujet, je gagnerais cette campagne haut la main ! de nombreux exemplaires. Jamais Cosmo ne s'est aussi j bien vendu en un mois ! Je vois les muscles du dos de Maggie se crisper. Rick a l'air plus perplexe que jamais. J'tais en train de dire Sophie quel point vous tes Je croyais que Robin partait dans le Tennessee cette merveilleux, un homme sincre et fidle ses principes. semaine, pour faire un autodaf avec la revue Maxim. '\ Elle fait justement partie des mdias puisqu'elle travaille Fitzgerald s'explique. 224 225

pour la National Review. Mais au fait, vous le savez dj, m'apprennent rien. A l'inverse de Rick, Maggie ruJli c'est pour a que vous m'avez encourage lui parler. parler d'Eugne sans le dcrire comme un chercheUf I, Ces deux-l sont en train d'avoir une conversation Elle me parle des dfis que doivent relever tous ceux qui entirement code que je suis bien incapable de dcrypter. participent une campagne politique et vante l'engagt Si j'en crois l'air malheureux de Rick, il est clair que lui ment de Fitzgerald. Je vois trs bien pourquoi il l'a prise aussi est mal l'aise. comme conseil en communication. Elle choisit ses mots Maggie et Fitzgerald continuent de se regarder. avec soin et sait leur faire dire exactement ce qu'elle veut. Fitzgerald Ni plus ni moins. lance : Ce que je trouve finalement le plus intressant, c'est le Quand Striffler sera l, venez donc lui dire un djeuner

bidon de Fitzgerald. Car il y a quasiment une petit bonjour. Elle a beaucoup apprci de vous voir, la heure que nous sommes dans ce restaurant, et Fitzgerald est toujours seul sa table ! Le serveur s'approche de temps dernire fois. autre pour tenter de prendre sa commande, mais chaque Entendu. fois, Fitzgerald lui fait signe de s'loigner, prtextant sans Maggie suit du regard Fitzgerald qui retourne sa table, \ doute qu'il attend quelqu'un. Il finit par demander une une dizaine de mtres de la ntre. bouteille d'eau minrale. Toutes les dix minutes, il s'em-Je commente notre rencontre fortuite ... pare de son portable mais ne quitte jamais notre table des J'ai vraiment beaucoup de mal croire qu'il s'agisse* yeux. De temps autre, Rick jette un coup d'ceil dans d'une concidence. sa direction, manifestement nerveux. Maggie, elle, ne le Maggie hausse les paules. regarde pas une seule fois. A mon avis, c'est pour ne pas

Je sais que a peut paratre curieux, mais c'est! attirer mon attention sur lui, mais ce refus constant de pourtant la vrit. Je suis vraiment ravie qu'il rencontre regarder dans sa direction ne fait que rendre la prsence Robin. Son association est dans la cible que nous essayon* de Fitzgerald plus voyante encore. Une sorte d'lphant d'atteindre. rpublicain dans un magasin de porcelaine ! Mmm, d'accord. Je vois. Finalement, c'est peut-tre Fitzgerald qui a quelque J'avale une grande gorge d'eau en me disant in pet, chose cacher, et pas Anne. Aprs tout, si Eugne avait que notre pays se porterait bien mieux si les gens devaien dans l'ide de s'en prendre Edward Bruni, pourquoi pas passer une valuation psychiatrique avant d'tre autoris Fitzgerald ? Quand on lit la lettre de Peter, il est clair que voter. - quelle que soit l'information dcouverte par Eugne - elle tait en sa possession depuis plusieurs semaines avant qu'il Je passe le reste du repas mailler mes propos de que tions destines Maggie, en esprant l'amener faire ur rvlation utile. Mais ses rponses sont sans surprise et 1

226 227 ne soit abattu. Peut-tre a-t-il gard une info croustillan Rick signe le reu avant que le serveur ait le temps sous le coude ? d'ter sa main de l'crin de cuir sur lequel le papier est Le seul problme, c'est que a n'a aucun sens. Maggie" pos. Maggie saute de sa chaise et nous attend, manifesa dit que tout le gratin de la politique tait au courant tement impatiente. Elle prend quand mme le temps de d se justifier. la trahison d'Eugne envers Bruni. Si Fitzgerald avait lui'( aussi un secret, pourquoi aurait-il embauch un homme* Excusez-nous, mais nous sommes vraiment en retard. tel qu'Eugne ? Et si Eugne prfrait ne pas divulguer une? info, pourquoi l'liminer ? En toute logique, Anne reste Nous sortons du restaurant derrire elle. Personne ne salue Fitzgerald en partant. Il est pendu au tlphone, la

suspecte la plus plausible. Et pourtant, c'est Fitzgerald mais il a toujours les yeux rivs sur Maggie. qui me met mal l'aise. Laquelle nous demande, une fois l'extrieur : Lorsque le serveur nous prsente la carte des desserts, i O tes-vous gare ? Maggie et Rick s'empressent de la refuser, sans mme} Au garage Ellis O'Farrell. chercher savoir Mary Ann et moi dsirons quelque,' Nous aussi. Vous venez avec nous ? chose. En fait... je dois rester avec Mary Ann. J'ai besoin Rick tend sa carte de crdit au serveur. d'un produit pour chouchouter la nouvelle peau que Tiff Nous sommes un peu presss... Mettez le tout sur Strauss m'a faite ! mon compte et donnez-moi le reu signer. Cette fois, Rick tique lorsque je mentionne le nom de Je

me renseigne. Tiff. Tout bien considr, c'est lui qui aurait sacrement O allez-vous, maintenant ? besoin de produits de beaut ! Son teint a pris un ton C'est Maggie qui me rpond tout en enfilant son sac verdtre. Mary Ann lui a de nouveau pos la main sur le sur son paule. De toute vidence, elle va se ruer vers la bras, mais cette fois, ce n'est pas elle qui s'accroche lui, porte ds que Rick aura sign le reu. ce serait plutt pour le soutenir... - A Walnut Creek. Nous avons une autre runion. Nous prenons l'escalator pour descendre les trois tages Pensez-vous que Striffler ait pos un lapin qui mnent au rez-de-chausse et nous nous arrtons Fitzgerald ? quelques mtres du comptoir Lancme. Rick a du mal avaler sa salive. Quant Maggie, elle Maggie nous serre la main. regarde ailleurs, travers les baies vitres. Je suis ravie d'avoir fait votre connaissance, toutes

Je suis certaine qu'elle doit avoir une bonne excuse. les deux. J'espre qu'il ne lui est rien arriv, un accident ou une Sa paume est moite, en dpit de la temprature ambiante chose de ce genre... 228 229 du magasin. Elle dcoche un regard svre Rick q embrasse docilement Mary Ann sur le front avant de boiter le pas Maggie. Laquelle n'a pas atteint le trotto' quelle a dj l'oreille visse son portable. 13 Mary Ann, peux-tu m'expliquer ce qui s'c pass ? Elle vite mon regard et s'empresse de regagner sa pl derrire le comptoir. Mon petit ami ne comprendpas quej 'aie besoin d'tre le centre J'ignore pour quelle raison Fitzgerald est pass...

du monde. Voil pourquoi j'adore mes fans. Ils me touchent. Elle commence tripoter les chantillons gratuits qu C'est la Mort offre pour tout achat d'un produit. Pourquoi ai-je la sensation que tu me caches quelq chose ? J'envisage un instant de courir aprs Fitzgerald, mais Sophie, je... pour Derrire moi, quelque chose retient l'attention de Ma lui dire quoi ? Je voudrais aussi poser un tas de questions Ann. Elle s'arrte au milieu de sa phrase. Mary Ann pour obtenir des infos, seulement voil, aussitt Je me retourne aussitt : Fitzgerald est au pied de le aprs le dpart de Fitzgerald, une des clbrits les plus calator et regarde dans ma direction. J'ai toujours dtes apprcies de San Francisco pntre dans le magasin et les clichs du style : Il la foudroyait du regard , mais exige que Mary Ann s'occupe de lui. A peine une minute cet instant prcis, je ne vois pas de meilleure formule po plus tard, Anatoly se retrouve mes cts.

exprimer ce que je vois. J'ignore pourquoi, je n'ai m~ Il salue Mary Ann d'un bref signe de tte, puis me prend pas l'ombre d'une explication, mais une chose est sre; par l'paule et nous sortons du magasin. cet homme me dteste. Il est une dizaine de mtres Je lui demande comment tait la zone sud de San moi, mais sa haine est presque palpable. Francisco. Puis il dtourne les yeux et s'en va, me laissant u Une perte de temps. C'est tout juste si Espinoza vague sensation de malaise. se souvenait d'Eugne, et pourquoi s'en souviendrait-il, Comme un mauvais pressentiment. d'ailleurs ? Il a t arrt tellement souvent au cours de sa vie qu'il lui faudrait une mmoire quasi photographique 230 231 pour se rappeler les noms de tous les inspecteurs qui lb nous tions tous l. Il a sans doute fait tout ce chemin harcel. En plus, il se trouvait dans un centre de radaptati depuis San Francisco pour ne pas tre vu !

pour dtenus la semaine o Eugne a t abattu. Il n aur Mais Anatoly a tt fait de balayer mon hypothse. pas pu se rendre Antioch tard dans la nuit sans que 1 Non. Ce n'est pas a. police soit alerte. Et toi, tu as eu plus de chance ? 11 me fait reculer d'un pas pour ne pas bloquer le flot Je lui raconte tout ce qui s'est pass, l, devant le stan constant de touristes et de sans-abri qui tentent de se frayer du fleuriste au coin de Stockton et de Geary. un passage sur le trottoir. Donc, Fitzgerald a dit qu'il avait rendez-vous ave Comment peux-tu en tre aussi sr ? Robin Striffler... C'est bien la fille qui brle les maga Sophie, si tu voulais viter d'tre reconnue, quelle zines ? lubie demanderais-tu, dans ce restaurant ? C'est elle, oui. Il a dit qu'ils avaient prvu de djeun Je vois ce que tu veux dire...

ensemble aujourd'hui. A la Rotunda, toutes les tables sont exposes aux regards. Mais il a mang seul. Les restaurants en forme de cercle n'ont pas de recoins o Exactement. Alors de deux choses l'une : ou bie c cacher. Miss Pyromane lui a pos un lapin, ou bien Fitzgerald Il faudrait peut-tre commencer nous intresser menti. de plus prs ce Fitzgerald. Anatoly croise les bras, l'air concentr, comme s'il Pourquoi a ? Il est vident qu'il se passe quelque demandait quelle version est la plus plausible. chose du ct de Fitzgerald, mais de l l'imaginer en Fitzgerald est venu votre table et vous a dit qu' train de tuer son conseiller priv... avait un djeuner dans ce mme restaurant. Pourqu Anatoly rectifie :

affirmer une chose pareille quand on sait qu'on va se fai Son enquteur. prendre en flagrant dlit de mensonge ? Oui, bon... Le fait est qu'ils faisaient quipe et que Sur le coup, je ne trouve rien lui rpondre. Puis j cette quipe fonctionnait bien. Eugne fouillait dans le hasarde une version... pusse d'Anne et Anne chutait dans les sondages. Fitzgerald Peut-tre m'a-t-il suivie, ou Maggie, voire Rick. M n'avait aucune raison de tuer Eugne. Mais Anne, si ! il avait l'air paniqu. Ds qu'il nous a aperus table, ' Pourquoi es-tu aussi rticente ds qu'il s'agit d'ex-s'est nerv et s'est ru sur son portable. Je ne peux p plorer d'autres pistes ? croire qu'il s'attendait nous voir. C'est parce que je ne vois pas l'utilit de compliquer Et soudain, a fait tilt. davantage cette affaire.

Je sais ! Il a peut-tre appel la personne avec qui avait rendez-vous pour lui dire de ne pas venir parce que 232 233 Quelques touristes marquent un temps d'arrt. Sans Trs bien. Je vais juste faire un saut chez Oh-La-La doute pour donner Marcus le nouvel exemplaire de Drarrut esprent-ils que mon clat de voix est le signe prcurseur Queen que je viens d'acheter. Si tu m'accompagnes, nous d une violente dispute digne d'tre prise en photo... pourrons discuter dans la voiture. Je ne peux pas faire un pas sans qu'il se passe quelque Flanque d'Anatoly, je me rue vers le garage o j'ai laiss chose, sans qu'il y ait un nouveau rebondissement. ma voiture. Nous ne disons pas un mot avant de nous D'abord, retrouver dans le vhicule. c'est mon mentor qui me demande de sduire son mari. O est le Drama Queen ?

Ensuite, quelqu'un descend le mari de Melanie ! Je fais un geste vers le sac Cody pos ses pieds. A prsent, les touristes ne cachent mme plus l'intrt Anatoly hausse le sourcil. qu'ils nous portent. Il y a dj un petit attroupement Je croyais que Marcus prfrait les reines un peu autour de nous. plus enveloppes que celle-ci... J'ai affaire des politiciens, des mascottes Marcus n'a aucune intention de partager son trne suicidaires avec quelque reine que ce soit, hormis celle confine et toi ! Si nous avons rompu, c'est parce que je n'arrivais entre les couvertures d'un livre et qui ne reprsente aucun pas grer tous les problmes que tu as fait surgir dans danger. ma vie. Et maintenant, je suis oblige de te voir tous les Je descends les diffrents niveaux du parking pour jours ! dboucher enfin sur la rue.

C'est ton choix, Sophie. Et nous avons rompu parce Bien. Qu'est-ce que c'est que cette histoire de que tu voulais rendre notre liaison plus complexe qu'elle mari ? ne l'tait vraiment. Tu voulais que notre liaison mrisse peu peu, Tu dis n'importe quoi. Ce que je voulais, c'tait c'est bien a ? simpli Je crois, oui. fier les choses en te donnant un statut clair et prcis. Tout a commence prendre une tournure qui me Celui de mari, peut-tre... ? dplat Quoi, o a ? fortement. a vire au feuilleton, et j'ai horreur de a. Je n'ai entendu que le mot mari et je scrute la foule, Alors, que serait-il arriv si j'tais devenu ton petit

soudain inquite d'apercevoir mon ex-mari parmi tous, ami ? Tu aurais voulu que je devienne quoi, aprs ? ces gens. On croirait un nonc de problme, sauf qu'au moins, Anatoly marmonne entre ses dents : ce n'est pas de la gomtrie ! Et voil, c'est reparti. Il faut absolument que nous Anatoly attend impatiemment sa rponse. reparlions de tout a ailleurs ! Sophie ? Je rflchis. 234 235 Je ressasse le problme dans ma tte, le temps de pas du genre dire une chose en sachant qu'il ne donnera parcourir pas suite. Si nous recommenons nous voir, est-ce que je un demi-pt de maisons. finirai vraiment par avoir envie de l'pouser ?

C'est une question pineuse... Je repense ma vie et ces merveilleux moments que Non, la question est on ne peut plus claire. j'ai passs avec lui cette anne-l... J'ai ador me disputer, Tu parles ! Tu me demandes ce que j'aurais voulu rire avec lui. Et plus encore dormir avec lui. si tu avais accept de t engager dans une liaison srieuse Si j'pouse Anatoly, je peux avoir toutes les choses dont avec moi, mais c'est justement a que je voulais, je ne rve la fille lambda sur le site de rencontres JDate : un mari demandais pas autre chose ! Pour moi, il n'y avait rien juif, grand et sexy, et une belle-mre qui vit sur un autre d autre aprs. continent. Oui mais voil... est-ce que je rve des mmes Anatoly ironise. choses que les femmes de JDate ? Pour les femmes, il y a toujours un aprs. Tu aurais Non, absolument pas. Il y a des gens qui sont faits pour fini par vouloir te marier, et je ne suis pas du genre faire le mariage. Ma sur en est un exemple, et je suis certaine un

que Mary Ann finira par se caser avec un prince charmant. bon mari. Si j'avais t d'accord pour devenir ton petit ami, Pour elles, le mariage est une bonne chose. Moi, la seule a aurait t comme une sorte de promesse pour l'avenir, pense d'enfiler une longue robe blanche me donne des un avenir que je me savais incapable de te donner. boutons ! Ce n'est pas pour moi, point barre. Et dans Je vois. Donc, tu n'as pas pu me donner ce que je l'immdiat, je n'ai mme pas envie de vivre avec Anatoly, voulais parce que tu ne voulais pas me dcevoir. C'est mais qui sait, avec le temps ? Dans cinq ou six ans, quand bien a ? M. Katz sera devenu gteux et que j'aurai besoin d'aide En gros, oui. pour l'emmener et le ramener jusqu' sa litire... Je lui lance un regard en coin avant de reporter mon Nous ne sommes plus qu' quelques minutes de Oh-La-regard sur la route, mais je ne suis pas concentre cent La, et en voyant le regard absent d'Anatoly, il est clair que pour cent sur ma conduite. Mme si les remarques d'Ana-pour lui, la discussion est close. J'aurais d laisser les choses toly sont sexistes, il n'a pas totalement tort : la plupart des se dire jusqu'au bout. Au lieu de a, je laisse chapper :

femmes veulent se marier. Personnellement, j'ai dj tent Je voudrais tre Susan Sarandon. l'aventure une fois, et c'tait une norme btise. Mais je L'expression d'Anatoly change. Cette fois, il nage en pourrais trs bien faire un nouvel essai et russir mon pleine confusion. coup. Anatoly n'est pas Scott et d'ailleurs, son refus en Aurais-je rat un pisode ? est bizarrement la preuve. Scott, lui, ne se gnait pas pour Non, tu as bien entendu. Et dans quelques annes, je dire aux gens ce qu'ils voulaient entendre, quitte ne pas tenir ses promesses aprs. Mais il est clair qu'Anatoly n'est 236 237 pourrais avoir envie que tu deviennes mon Tim Robbins Au moment o je tourne au coin de la rue, mon portable moi. sonne. L'affichage indique Numro inconnu . All? Anatoly me regarde bizarrement, mais il ne dit rien. Tout

All, Sophie? en prenant le virage de Fillmore, je retiens mon souffle. Mon Dieu ! Dark Vador. J'attends qu'il me dise Oui, moi aussi ! C'est a que je J'aime peut-tre me dguiser en koala, mais j'ai le veux ! , mais rien ne vient. J'aurais d me douter que a caractre ombrageux d'un grizzly. ne marcherait pas. Pourquoi ai-je toujours eu envie d'tre D'accord. Qui... avec ce mec ? Pourquoi n'ai-je pas fait une croix dessus ? Avant que je puisse finir ma question, j'entends un signal Je mets un bon moment essayer de trouver une place d'appel. Quelqu'un d'autre essaie de me joindre. de parking gratuite car ni Anatoly ni moi n'avons de Attendez une seconde ! monnaie, mais sans succs. Je finis par laisser tomber et Et je prends l'autre communication.

je m'engage sur un stationnement payant, dans une des All? rues transversales. En me penchant au-dessus d'Anatoly Bonjour Sophie, c'est Johnny ! pour attraper mon sac Cody, ma main frle sa jambe. Avec Sa voix est beaucoup moins joviale que d'habitude. ces jambes-l, ce mec serait capable de gagner le Tour de Johnny, je suis dj en ligne, pourriez-vous me France ! Des mollets bien dessins, des cuisses solides. rappeler ? J'adorais regarder ces muscles se tendre quand je... O.K., mais... j'ai une nouvelle plutt mauvaise. Tu as des problmes ? Enfin, pas exactement, disons quelle n'est pas bonne. Pardon ? Quand je pense ce que je suis en train de faire... je n'y Je lve le nez. Anatoly a un petit sourire en coin.

crois pas ! Je n'ai aucune envie de vous dire a. Mais Johnny, de quoi parlez-vous ? Tu n'arrives pas mettre la main sur le bouquin ? Je viens de discuter avec le patron, vous savez, Je disais a parce que a fait un sacr bout de temps que Fitzgerald. Je l'avais invit venir avec sa femme ma tu n'as pas refait surface. pendaison de crmaillre, et il a accept, ce qui est gnial ! Je m'empare du livre et je me redresse d'un coup. Parce que si Fitzgerald commence me considrer comme Reste dans la voiture au cas o une contractuelle se un ami, a pourrait tre bon pour ma carrire... Je veux pointerait, j'en ai pour une minute. dire, en supposant que je continue faire de la politique, Je laisse la cl de contact sur le tableau de bord et je ce qui n'est pas certain. saute de la voiture en claquant ma portire un peu trop Johnny, vous pourriez vous dpcher un peu ?

brutalement. 238 239 C'est trs impoli de laisser attendre le Matre du ct image. Je ne sais plus lequel travaille pour Cheney, mais obscur de la Force ! lui en tout cas donne toujours l'impression d'tre le Mal Oh... dsol. Comme je vous le disais, je viens de incarn ! discuter avec Fitzgerald. Quand je lui ai dit que la femme Ne vous mlez pas de mes affaires, sinon... qui l'avait interview pour la National Review serait l Puis j'entends la tonalit. Il a raccroch. aussi, il est devenu compltement cingl, un vrai dingue. Lorsque j'arrive au salon, Marcus est en train de Il m'a dit qu'il ne viendrait pas si vous tiez l. Je sais bien raccompagner une cliente jusqu' la porte. que j'aurais d lui tenir tte, mais j'ai vraiment besoin de

Je vous prsente mon auteur prfr. mon boulot, Sophie. Le loyer de mon nouvel appart' est La cliente s'appelle Dee Dee quelque chose. Aprs un supercher, je viens de signer le bail et... change de bises, il la laisse partir. Johnny, ce n'est pas grave ! J'espre que tu n'es pas venue m'enlever pour un En fait, moi, a me va trs bien. Curieux, non ? djeuner de dernire minute ! Ma prochaine cliente m'at Johnny, nous en reparlerons plus tard si vous voulez tend en ce moment mme aux toilettes. bien. Je lui tends le bouquin. Je reprends l'autre communication sans attendre sa Tu m'en as achet un nouveau ? rponse. Je hoche la tte. Marcus m'tudie d'un air bizarre. Vous tes toujours l ?

Tu m'as l'air totalement ct de tes pompes. Y Dark Vador m'ructe dans les oreilles. aurait-il autre chose ? Vous m'avez mis en attente ! Oui. Dark Vador adore se dguiser en koala. En fait, il ne crie pas vraiment car il n'a pas les mmes Marcus marque un temps d'arrt. cordes vocales que le commun des mortels, et son larynx C'est lui qui te l'a dit ? m'a l'air rgl un ton au-dessus. Oui, et il m'a dit aussi qu'il avait le caractre ombra Comment avez-vous os me mettre en attente alors geux d'un grizzly. que j'tais en train de vous menacer ? Marcus joue avec une de ses dreadlocks. Ah... c'tait donc une menace ? Parce que norma-

Aprs tout, ce type n'est peut-tre pas Dark Vador. lement, quand on menace les gens, on ne parle pas de a pourrait tre un Ewok enrhum. koalas, ni d'ours ou de chats... Et juste pour info, si vous Les Ewoks sont gentils. tenez vraiment faire peur aux gens, mieux vaudrait viter Pas toujours. La premire fois qu'ils ont rencontr de signer vos messages avec un autocollant de la Panthre Luke et Han Solo, ils ont failli en faire des brochettes ! rose. Vous savez ce qu'il vous faudrait ? Un conseiller en Tout a ne m'aide pas beaucoup. 240 241 Sophie, comment veux-tu que je t'aide sur ce coup-il connat mon numro de fixe, il sait o j'habite, et main-l ? C'est totalement dingue ! tenant, il connat aussi mon numro de portable. C'est aussi ton avis ?

J'ai la gorge sche. Je baisse les yeux sur mon Nokia que Et comment ! j'ai toujours en main. Pour rsumer, j'ai t menace par un Ewok C'est un Ewok ingnieux, Marcus. Cette fois, aucun de nous deux n'a envie de rire. enrhum Tu crois que je devrais en parler la police ? qui aime les chats. Peut-tre. Nous restons un moment sans parler, puis nous piquons Ils ne feront rien... en mme temps un fou rire monumental, ce qui nous attire Tu as raison, ils ne lveront pas le petit doigt. quelques regards perplexes du ct de l'accueil. Et... tu continues de penser que ces menaces ont Ds

que nous sommes un peu calms, Marcus s'in-un rapport avec ce qui est arriv Eugne ? forme : Marcus baisse encore la voix d'un ton. C'est presque Je suppose que tu ne connais pas son numro de un chuchotement. tl Au dbut, c'est ce que j'ai cru. Mais maintenant, je phone. .. ? Tu dois tre la dernire personne sur cette n'en suis plus aussi sr. Les politiciens sont un peu cingls, plante Sophie, mais leur manire. Cette fois, nous sommes ne pas avoir de systme d'identification d'appel. plutt dans le style tudiant de fac San Francisco et Primo, je ne suis pas la seule, il y a aussi ma mre ! adepte de la fumette . J'aurais tendance le prendre pour un gros farceur, mais le fait que ce type ait pris la peine de Et secundo, quoi veux-tu que a me serve ? Ce mec m'a chercher ton numro de portable et ton adresse montre appele sur mon portable et c'tait affich correspondant qu'il n'a pas l'air de plaisanter.

inconnu . Marcus me pose la main sur l'paule et je lis de l'in-Ma voix devient presque inaudible... C'est que je quitude sur son visage. commence Sophie, il se pourrait que tu sois victime d'un entrevoir la porte de ce que je viens de dire. nouveau Le sourire de Marcus s'efface. Il se rapproche un peu cas de harclement... plus de moi. J'accuse le coup. La dernire fois que j'ai t traque par Donc, il a ton numro de portable... Sophie, quand un cingl, j'ai vcu une exprience de mort imminente. tu m'as dit que tu avais un message de Dark Vador, tu Pourquoi faut-il que a tombe toujours sur moi ? voulais dire qu'il t'a envoy un message ou que tu l'as Je n'en ai aucune ide, mon ange, mais il faut croire que

tu as t une sacre garce dans une vie antrieure ! trouv quelque part ? Super, Marcus. Vraiment. Je l'ai trouv scotch ma porte d'entre. En rsum : 242 243 Une femme sort des toilettes. Ds quelle voit Marcus, Sophie, quand as-tu parl Melanie pour la dernire elle libre ses cheveux coiffs en queue-de-cheval. fois ? Bon, je te laisse. Ton boulot t'attend. Elle m'a appele vers les 17 heures, hier. Mais je n'ai Je lui tourne le dos pour partir, mais il me rappelle. eu son message qu'aprs 23 heures et depuis, je Attends... Est-ce bien prudent de rester seule en n'rfivt ce moment ?

Je ne suis pas seule. Mon matre m'attend dans la pas la joindre. Pourquoi ? Elle m'a appel plusieurs fois hier, elle voulait savoir voiture. ce que j'avais dcouvert propos de la lettre. J'ai attendu Ton neveu ? d'avoir rencontr Tiff pour la rappeler, mais elle ne Non, Anatoly. rpondait Anatoly est avec toi ? pas au tlphone. Et elle ne rpond toujours pas. On sent le soulagement percer dans la voix de Marcus. J'attrape machinalement la boucle de ma ceinture de Je ne suis pas certaine de partager son enthousiasme. Seule, scurit. je suis certes plus vulnrable en cas d'attaque, mais avec

Combien de fois t'a-t-elle appel hier ? Anatoly, je suis juste vulnrable, point barre. Quatre fois, et maintenant, elle ne rpond ni mes messages ni mes e-mails. Cette visite chez Marcus m'a Je retrouve Anatoly et ma voiture exactement l o je les rappel le contenu d'un de ses messages. Il disait que le seul avais laisss. Au moment o je me glisse derrire le volant, moment o on ne pourrait pas la joindre aujourd'hui, ce Anatoly brandit son portable. Je lui lance : serait entre 14 heures et 15 h 30 car elle devait aller chez Ce n'est quand mme pas toi qui joues au koala le coiffeur. Au Hair Salon. avec moi ? On devrait peut-tre l'appeler l-bas ? Il me lance un regard trange. Je viens de le faire. Ils ne l'ont pas vue. Dois-je voir dans tes propos une connotation Je garde le silence pendant un long, trs long sexuelle ? moment. Je secoue la tte et tourne la cl de contact. Mais avant

Puis Anatoly s'claircit la gorge. Tu veux bien m'accompagner chez elle ? que j'aie le temps de dmarrer, Anatoly pose sa main sur Je me contente d'un oui touff. C'est le seul mot la mienne. que j'arrive prononcer. Bien. Et si nous retournions prendre la Harley ? Nous serons plus vite arrivs. 244 245 Je garde les yeux ferms en essayant de me calmer. Le mot anormal est un terme tellement vague... Si jamais Melanie, qui ne boit jamais plus de deux verres d'affile, s'est pinte dans un moment de dsespoir, elle aura jug son attitude indigne, tellement indigne qu'elle se sera sans doute enferme avec un prtre dans un confessionnal pour 14 faire repentance. Voil un exemple de comportement anormal qui ne me perturbe pas outre mesure.

Je m'accroche cette hypothse fantaisiste. Ds que nous arrivons devant la maison de Melanie, Anatoly J'ai toujours t perfectionniste, mais aujourd'hui, c'est ter-attend que je descende de moto pour ranger nos casques min. J'ai enfin pris conscience de l'intrt de vivre dans le dni. dans les sacoches. C'est beaucoup plus sain. En observant depuis le trottoir l'paisse porte de bois C'est la Mort finement sculpte, je tente de me rassurer. A cette heure, elle doit tre rentre de l'glise. De l'glise ? Anatoly se fraye un chemin entre les voitures qui J'ai dcid que c'est l qu'elle est alle. circulent sur l'autoroute. Sur le sige arrire de sa Harley, Je vois. je m'accroche lui comme une boue tout en essayant Pour une fois, le ton d'Anatoly n'est pas ironique. Pire

d'analyser ce que je ressens en ce moment prcis. Je encore, je perois dans sa voix qu'il me plaint, comme voudrais s'il savait que j'tais sur le point de recevoir un terrible choc. bien tre en colre - en colre contre Melanie pour nous flanquer la frousse ce point - mais a ne marche pas car Mais comme il n'en sait pas plus que moi, je ne vais pas laisser son pessimisme me faire pter les plombs. Je je refuse de cder la panique. Melanie fait partie de ces m'engage dans le chemin, mais Anatoly me rattrape par gens qui vous envoient toujours une carte le jour J, que le bras. ce soit pour Nol ou votre anniversaire, et qui n'oublient Regarde ! Elle n'a pas ramass son journal du jamais de vous rappeler au tlphone. A moins qu'elle n'ait matin. subi un lavage de cerveau, il a d se produire quelque chose J'ai les yeux rivs sur le Contra Costa Times tal sur la d'anormal. Et c'est un euphmisme... pelouse bien entretenue, devant la maison. Elle devait tre ct de ses pompes ! C'tait srement sa premire gueule de bois.

246 247 Ah bon ? a aussi, tu l'as dcid ? Mais quoi... ? Je hoche la tte, puis j'chappe son treinte et je Mon instinct me dit que quelque chose cloche. Elle marche avait hte de savoir si je pouvais l'aider comprendre le grandes enjambes vers le porche. J'appuie sur la sonnette contenu de cette lettre... Les gens anxieux n'ignorent pas et j'attends une bonne minute avant de tambouriner sur les coups de fil susceptibles de soulager leur angoisse. la porte. Elle ne sait peut-tre pas que nous l'avons appele. Pas de rponse. Klle est peut-tre avec un homme... Anatoly traverse la pelouse et plaque son visage contre la Anatoly hausse les sourcils.

fentre. Comme il ne voit apparemment rien d'intressant, Aurais-tu des infos que je n'ai pas ? il se dirige vers le garage et lve le nez en direction des Non. Mais comme je te l'ai dit, j'ai dcid qu'elle minuscules fentres qui sont hors de porte. s'tait enivre hier soir et elle a trs bien pu faire autre Il me demande alors de le rejoindre. chose qui ne lui ressemble pas. Draguer un inconnu dans Je m'excute et ne fais aucune objection lorsqu'il me un bar, par exemple. hisse Anatoly me jette un regard bizarre. Malgr la dtresse en l'air pour me permettre de regarder par les fentres. Les o je suis, je ne peux m'empcher de rire. mains fermement accroches ma taille, il demande : Bon, d'accord. J'ai beaucoup de mal me faire Est-ce que sa voiture est l ? cette ide, mais tout est possible.

Tout except la chose qui nous inquite tous les deux. Non. Tu vois, je t'avais bien dit qu'elle tait alle Anatoly regarde de nouveau du ct de la porte d'enl'glise. tre. Nous sommes jeudi. Elle a laiss la lumire du porche allume. Elle est trs pratiquante. Je suis son regard. On ne le remarque pas immdiaAnatoly me repose par terre. tement cause du soleil, mais Anatoly a raison. Ce qui Tu as peut-tre raison, il n'y a pas lieu de s'inquiter. peut signifier deux choses : ou bien elle est partie tt ce Aprs tout, c'est une grande personne et a fait moins de matin sachant qu elle rentrerait aprs la tombe de la nuit, vingt-quatre heures qu'elle n'a pas donn de ses nouvelles. ou bien elle est sortie hier soir et n'est jamais rentre. Il est un peu tt pour prvenir la police. Je vais faire le tour de la maison.

Pourquoi veux-tu qu'on alerte la police ? Melanie J'envisage un instant de le suivre, mais finalement, je tait m'abstiens. Je prfre m'asseoir sur les marches du perron bouleverse, elle probablement dcid qu'elle ne rpondrait et regarder la rue borde d'arbres. Il est un peu plus de pas tout de suite aux coups de fil. Il n'y a vraiment pas de 15 heures, les monospaces et les Volvo commencent quoi faire appel la cavalerie pour a ! Pas du tout. Mais... 248 249 sortir des alles, sans doute pour aller chercher les jeunes Je n'en suis pas sre, mais mon avis, non. Son mari enfants aprs leurs activits extrascolaires. Est-ce que avait un peu de mal supporter les enfants de ses voisins, tous ces gens sont des amis de Melanie ? Je me lve et je et comme la plupart des gens ici ont des gamins, noua traverse le jardin jusqu' la maison du voisin. Une femme nous tenions distance. d'une quarantaine d'annes aux cheveux coups au carr Je demande par pure curiosit :

vient m'ouvrir. Elle a un fourre-tout sur les paules et ses Pourquoi dites-vous qu'il avait du mal supporter les enfants ? cls la main. Je peux vous aider ? La femme s'immobilise un instant, un pied dans la voiture. Oui. Je suis dsole de vous dranger, mais je suis Il estimait que tous les gosses devaient se comporter une amie de Melanie et j'tais cense la rencontrer il y comme le Petit Lord Fauntleroy. a une demi-heure. Comme elle n'est pas du genre me Je souris en regardant la voiture s'loigner. Pas de doute, poser un lapin, je me demandais si vous ne l'auriez pas c'tait du pur Eugne ! aperue, aujourd'hui. Anatoly surgit de l'arrire de la maison. Qui est Melanie ? Tu as trouv quelque chose d'inquitant ? Oublions l'ide de l'amiti avec les voisins...

Je t'en supplie, dis-moi que non ! Je fais un geste vers la maison de Melanie. Non. C'est votre voisine. Merci... Ah oui, bien sr. Elle vient de perdre son mari, c'est Les deux mains sur la ceinture (faon cow-boy dans un bien elle ? Non, je ne l'ai pas vue. Dsole de ne pas vous western), Anatoly jette un nouveau regard sur la maison tre d'un grand secours, mais je dois aller chercher mes vide. enfants. Tu comptes quand mme aller ce dner ce soir ? Oui, bien sr. J'ai oubli de te dire... je ne suis plus invite ! Je fais un pas de ct tandis qu'elle passe en trombe prs Anatoly esquisse un sourire. de moi pour rejoindre la Mercedes gare dans l'alle. Ne me dis pas que Johnny ne t'aime plus.

Je suppose que vous ne savez pas si elle a des amis Non, il m'adore toujours, mais pas son patron. Son big boss lui a dit qu'il ne voulait pas de moi cette petite dans le coin ? fte. La femme me fait signe que non en ouvrant la portire Tiens donc... Et pourquoi a ? de sa voiture. Je n'en ai aucune ide sauf que... il a appel Melanie il y a dj un bon moment pour lui demander si je travaillais 250 251 bien la National Review. Melanie a confirm ma version, somme paye par Melanie pour suivre cette affaire lufftt mais il semblerait qu elle n'ait pas t trs convaincante. largement couvrir ses frais. Et mme tous les joufl (tu Il croit peut-tre que tu travailles pour une autre mois si ncessaire. revue

Pour une fois, je ne lui demande pas de le suivre. qui n'est pas cense le prsenter sous son meilleur jour ? Ce J'prouve le besoin trange d'attendre prs du tlphone. qui expliquerait qu'il tienne garder ses distances. Un tlphone qui ne daigne pas sonner. J'essaie de me Exact. Mais peu importe ce que Fitzgerald dit ou distraire un peu en appelant Dena, mais elle est en plein fait. Je continue de penser que la suspecte la plus plausible, inventaire... Alors je contacte Mary Ann qui participe c'est Anne. Non seulement elle a un mobile, mais quand ce fameux dner organis par Johnny. Elle m'apprend que nous avons eu notre entretien, je me suis aperue qu elle Fitzgerald et sa femme sont l et que Johnny culpabilise en savait beaucoup trop sur Eugne. mort d'avoir d me dcommander. Elle me jure sur sa tte O.K., je vois. qu'elle ignore pourquoi Fitzgerald est venu la Rotunda Anatoly me fait signe de retourner jusqu' la Harley. et je la crois, mme si j'ai toujours la sensation quelle me

Allez, viens ! Je te ramne en ville. cache quelque chose. Je finis par lui redonner sa libert et Et aprs ? j'emmne mon ordi portable dans le salon, bien dcide Aprs, tu resteras scotche prs de ton tlphone et me plonger dans la cration d'un nouveau manuscrit. de ton ordi au cas o Melanie appellerait ou enverrait un Seulement voil, impossible de me concentrer. A 21 h 30, e-mail. Moi, je reviens ici. j'appelle Leah sur son portable. Nous ne nous sommes Ici ? Tu veux dire, dans cette maison ? pas parl depuis que je suis sortie furieuse du restaurant Non. Ici, dans le comt de Contra Costa. Je vais de Pleasanton, mais c'est uniquement parce que nous commencer par Livermore. Je pense que le moment est avons t trs occupes chacune de notre ct. Leah et venu pour moi de commencer filer Anne Brooke. moi, nous passons notre temps nous chamailler. Mais comme nous ne nous prenons pas au srieux, a ne va Pas de message d'aucune sorte sur nos rpondeurs

jamais trs loin. respectifs. Ds qu'elle dcroche, elle me lance triomphalement : Anne Brooke travaille Livermore, mais elle vit Sophie, c'est dans la poche ! Tu te souviens de ce Lafayette. Anatoly et moi tombons d'accord sur le fait que, dner de dpart la retraite au Marines'Mmorial ? Tout dans une ville de banlieue bien connue pour ses pelouses s'est pass sans le moindre incident ! savamment entretenues et son environnement familial Flicitations ! Tu rentres chez toi, maintenant ? sr, une Harley risque d'tre un peu voyante. Il prend Je devais. Mais je ne m'attendais pas ce que a se donc contact avec une agence de location. Je lui propose de lui prter ma voiture, mais il me fait remarquer que la 252 253 h termine aussi tt, et ma baby-sitter ne m'attend pas avant J'affirme donc avec conviction :

une heure. Absolument. Je veux que tu me racontes Avant que j'aie le temps de lui poser la question, elle dtails croustillants. M prcise : Leah reste silencieuse pendant un laps de temps C'est une nouvelle baby-sitter, pas Liz. Celle-l, culirement long, ce qui n'est pas dans ses habitude!. quand je pense que je l'ai surprise en pleine sance de lap Leah ? Tu es toujours l ? dancing ! Oui. J'tais juste en train de penser un truc i tll Lorsque Leah est arrive pour chercher Jack juste aprs m'as dit un jour que mes histoires t'intresseraient quand les obsques d'Eugne, elle a trouv Liz assise sur les les poules auraient des dents. J'ignorais que la gntique genoux de Bruce, en train d'couter de la musique. Je vous

avait fait des progrs aussi rapides ! Je n'ai pas attendre que les poules aient des dents avoue que j'ai trouv a un peu scandaleux, moi aussi... pour m'intresser une rception officielle. jusqu' ce que Leah fasse une petite mise au point. Non, Vraiment ? Alors a, c'est nouveau. Ecoute, je ne Liz n'tait pas assise sur les genoux de Bruce mais ct suis qu' quelques minutes de chez toi, mais le temps de de lui. Elle avait juste les jambes poses sur ses genoux. me garer... Quant Jack, il n'tait qu' un mtre d'elle au grand Je t'attends devant la porte d'entre et je monterai maximum, essayer de convaincre un chiot incrdule de dans la voiture jusqu' ce que tu trouves une place de s'attaquer un hamburger en plastique qui couine ! Oh, parking. a te permettra de ne pas perdre vingt minutes j'allais oublier : la musique tait la bande sonore du film jouer les touristes... La Petite Sirne. Malgr tout, Leah a t horrifie par la Bon, d'accord. Je suis l dans une minute !

vulgarit de la scne. Je connais suffisamment ma sur pour savoir que pour Tu devrais passer me voir pour me parler de cette elle, une minute correspond en gnral un quart rception... d'heure. Mais surprise, Leah s'arrte devant ma porte Tu veux que je vienne te parler d'un dner que peine dix minutes plus tard. Je saute sur le sige passager j'ai organis l'occasion du dpart la retraite d'un en repoussant les sacs quelle a poss par terre aprs avoir PD.G... ? fait son shopping. Comme a, j'ai plus de place pour mes Leah sait trs bien qu'en rgle gnrale, je prfrerais pieds. me faire soigner un canal dentaire plutt que de l'couter Leah s'engage lentement dans une rue transversale. dbiter ce genre d'histoire. Seulement voil, les circons Bon. Si tu me disais pourquoi je suis ici, au juste ? tances sont un peu spciales. J'ai besoin de distraction, sous quelque forme que ce soit.

254 255 Je te l'ai dit. Je veux en savoir plus sur cette rcep-dans l'immdiat, et Dieu sait pourtant si j'ai de quoi me tion. faire du souci ! C'est a... ! Et moi, en dbut de soire, j'ai dit un Tu as enfin compris pourquoi tu te sens oblige dt l'aider, n'est-ce pas ? agent de change plutt beau garon que j'avais vingtquatre Je lui mens. ans. Ce n'est pas vrai pour autant ! Oui, c'est vrai. Et c'est pour a que je t'ai fait venir. Leah, tu n'as que vingt-neuf ans ! Pourquoi J'ai enfin compris tout ce que je dois Melanie. Quand commencer j'tais au plus bas, elle tait l pour moi. Elle m'a aide mentir sur ton ge ? Attends d'avoir au moins quarante trouver ma voie, et on peut dire que c'est grce elle que ans ! je suis devenue romancire. Tout ce que j'ai et tout ce que

Le problme, c'est qu' quarante ans, tout le monde je suis sont le fruit des dcisions qu'elle m'a aide prendre s'attend ce que tu triches sur ton ge. Alors que si tu quand j'tais la fac. Maintenant qu'Eugne est mort, commences vingt-neuf, personne ne met en doute ce que Melanie va devoir refaire sa vie. Peut-tre qu'en l'aidant tu dis. Et comme a, quand tu atteins les quarante ans, dmasquer l'assassin de son mari, je lui apporterai la tout le monde est convaincu que tu en as trente-cinq. srnit dont elle a besoin pour trouver cette nouvelle Si je comprends bien, tu mets au point les mensonges voie. En tout cas, aprs ce qu'elle a fait pour moi, je me que tu dois dire maintenant pour rendre plus convaincants dois au moins d'essayer. les mensonges que tu auras dire d'ici onze ans, c'est bien Je souris firement Leah. a ? Seigneur, quel sens de l'organisation ! Personnellement, Tu vois, ton psy avait sans doute raison. J'ai t je serais incapable de planifier quoi que ce soit aussi longcapable de comprendre la nature de mes problmes sans temps l'avance. que tu le fasses ma place.

Il faut savoir anticiper les vnements, c'est toujours Leah fait la grimace mais garde les yeux rivs sur la route pour tenter de reprer une place de parking. payant. Maintenant, si tu me disais pourquoi tu m'as fait Tu n'as toujours pas compris la vritable nature de ton venir ? Est-ce que a a un rapport avec l'enqute dont problme, Sophie. Mais que ce soit bien clair, ce n'est pas Melanie t'a charge ? une critique. C'est juste un dbut de piste qui peut t'aider. Je prends la tangente. Je suis sre que mon psy serait d'accord avec moi. En quelque sorte, oui. Je me laisse aller sur le dossier de mon sige. Je me refuse dire quiconque que Melanie pourrait Pour l'amour du ciel, que vas-tu chercher ? Tu crois avoir disparu. Il n'y a aucune raison d'inquiter les gens que j'essaie encore de te cacher quelque chose. De toute faon, ce n'est pas moi de... 256

257 problmes en charge pour ne pas avoir y revenir toimme. Leah, a suffit ! Oublie un peu l'ami Freud et dis-fii moi ce que tu as en tte ! Ton chagrin, c'est un peu comme un objet que tu auK Trs bien. donn Melanie en lui demandant de le ranger queinflf Elle se gare en double file et change de position sur son part o tu n'aurais plus besoin de retourner fourrer tOft; sige pour pouvoir me regarder droit dans les yeux. nez. Mais cette attitude t'oblige aujourd'hui garder tel' Melanie t'a aide mettre de l'ordre dans ta vie. distances avec Melanie, parce que sinon, elle finira bien Elle t'a appris canaliser ta colre et faire ce qu'il fallait par tbbliger rcuprer ton chagrin pour que tu puisses pour assurer ton avenir. Mais si tu tais reste en contact enfin l'affronter. avec elle, si tu ne t'tais pas contente de la voir une fois

Si je tenais vraiment prendre mes distances avec de temps en temps, elle t'aurait pousse passer l'tape elle, pourquoi l'aiderais-je ? J'aurai trs bien pu laisser Anatoly s'en charger. suivante : affronter le pass. Sophie, tu tais trs proche Pour deux raisons. Pour l'instant, Melanie est trop de ton pre. Il y avait un lien particulier entre vous, un perturbe par ce qui se passe dans sa vie pour t aider grer lien que je n'ai jamais eu avec lui. la tienne, mieux vaut donc l'aider maintenant. La seconde Et pourtant, Dieu sait s'il t'aimait, Leah. raison, c'est qu'elle a vraiment pris la mesure de l'amour Oui, il m'adorait. Mais tu tais sa prfre, et moi que tu portais ton pre et qu'elle sait quel point sa mort la prfre de maman. Du moins jusqu' ce que j'pouse t'a affecte. Que a te plaise ou non, cela fait d'elle ton l'glise un moins-que-rien. Une erreur que je tente amie, et tu as toujours t incapable de t'loigner d'une toujours de me faire pardonner, d'ailleurs. Mais quand amie dans le besoin. Oh, une dernire chose... tu tiens nous tions gamines, j'tais la chouchoute de maman, aussi rester prs d'Anatoly. Ce qui fait en dfinitive trois sa petite princesse, et toi, tu faisais la fiert et l'orgueil de raisons, si mes calculs sont exacts.

papa. Tu vivais sous sa coupe, dans son monde. Et tu n'as Ote-moi d'un doute, tu consultes un psy ou tu le toujours pas russi lui dire adieu. deviens ? La gorge sche, je dtourne les yeux. Franchement, tu sais trs bien que j'ai toujours eu Tu devrais peut-tre prendre par Lexington. Je trouve l'art de cerner les problmes des autres. Ce sont mes propres parfois une place par l-bas... problmes qui me dpassent. Tu vois ? Tu n'arrives mme pas en parler ! Melanie Bienvenue au club ! Tout serait tellement plus facile si nous pouvions changer nos vies pour mieux les est la seule personne qui tu te sois vraiment confie grer... propos de papa. Tu as partag avec elle tes secrets les plus C'est bien pour a que je vais voir un psy. J'espre intimes et maintenant, tu attends d'elle qu'elle prenne tes qu'il me dira comment prendre ma vie en main, mme 258

259 si jusqu' prsent, ce n'est pas gagn. Il ne m'a pas encore plus imprieux, prsent. Je veux l'aider, et aussi de lui dit comment trouver un mari. parler. Mais ce dont j'ai le plus besoin, c'est de la savoir Tu pourrais peut-tre en commander un dans le en bonne sant. catalogue de Nol de la chane Neiman Marcus. Une fois rentre chez moi, je consulte mes e-mails dans Leah sourit et se remet rouler. l'espoir d'avoir des nouvelles de Melanie, mais naturel Et voil, tu recommences changer de sujet ! lement, il n'y a rien. Je prends un morceau de papier et Oui, mais tu m'as laisse faire. j'essaie de dresser une liste de tous les endroits o elle Je regarde les rues obscures en soupirant. pourrait tre, mais comme je ne trouve rien d'intressant, je dchire le papier. A 23 heures, j'allume la tl, mais le

Il s'en est pass, des annes, depuis la mort de pouvoir de sduction de Jon Stewart ne parvient mme papa ! pas me faire oublier mon inquitude grandissante. A Leah me dit d'une voix peine audible : 23 h 20, Anatoly m'appelle. Douze. Je lui demande, pleine d'espoir : Tu crois que j'arriverai la surmonter un jour ? Tu as des nouvelles de Melanie ? Peut-tre. Melanie t'a aide quand tu tais tudiante, Pas encore. alors tu pourrais peut-tre en reparler avec elle... aprs Il ne prend pas la peine de me demander si j'en ai. avoir rsolu cette histoire de meurtre, naturellement.

Anatoly et moi avons tous les deux notre jardin secret, Si j'ai bien compris le message, Leah vient de me donner mais pas pour ce genre de choses. son accord pour la mission que je me suis assigne. Et J'teins la tl et je change mes jambes de position pour bizarrement, c'est important mes yeux. Je vais suivre son que M. Katz soit bien l'aise sur mes genoux. conseil et reparler Melanie de papa. Le moment est venu. Bon. Alors quoi de neuf du ct d'Anne ? Mais si jamais Melanie n'est plus l pour m'couter ? Rien d'intressant. Elle est reste son QG de La peur que j'essayais de fuir en parlant d'autre chose campagne jusqu' 19 h 30, puis elle est alle manger une rapparat, avec cette fois une vigueur nouvelle. pizza avec quelques membres de son quipe. Maintenant, Leah grommelle : elle est chez elle avec son mari. Sophie, le temps que je trouve me garer, il sera dj C'est passionnant !

l'heure de partir ! Mmm... mais je n'ai quand mme pas totalement Je sais. Tu ferais mieux de me dposer devant ma perdu mon temps. Comment a ? porte et rentrer chez toi pour t'occuper de Jack. Anne a peut-tre l'air de faire les choses comme tout Mon petit tour avec Leah ne m'a pas calme, au contraire. Mon besoin de retrouver Melanie n'en est que 260 261 le monde, mais je ne suis pas le seul qui s'intresse elle. C'est ce que j'avais l'intention de faire. Il y avait un autre homme qui la filait. )fcij Tu plaisantes... ? Si elle est chez elle, tu m'appelles, O.K. ? ejf Je migre jusqu' l'extrmit du canap, ce qui me vaut Anatoly

marque une pause avant de rpondre. f un regard rprobateur de la part de mon chat. On la retrouvera, Sophie. Je te le promets. Non. Un mec dans une vieille Dodge blanche. Je Une vague de soulagement inattendue m'envahit. Anatoly l'ai en ce moment mme dans ma ligne de mire. fait rarement des promesses, mais quand il en fait, il les Une fourgonnette ? Je ne m'y connais pas beaucoup tient toujours. Lorsque Leah a t accuse de meurtre, il n'a en voitures, mais c'est bien une fourgonnette ? jamais dit Tout va bien se passer ou Elle s'en tirera . Oui, et ce que je vois, je dirais que c'est un modle A l'poque, a m'a fichue en rogne, mais maintenant, du dbut des annes quatre-vingt qui n'a t ni lav ni je lui en suis reconnaissante car je sais que la promesse entretenu depuis les annes quatre-vingt-dix. qu'il vient de me faire n'est pas vaine. Il a confiance en sa Un type suit Anne Brooke dans une fourgonnette capacit de retrouver la trace de Melanie. Je murmure :

blanche compltement dglingue ? C'est un peu voyant pour filer quelqu'un, non ? Merci, Anatoly. Je crois que vais pouvoir enfin trouver le sommeil. On peut dire a, oui. Tant mieux. Bonne nuit, Sophie. Et tu penses qu'Anne s'en est rendu compte ? Attends... Difficile dire, mais a ne m'tonnerait pas outre Je devrais le laisser raccrocher sur une note optimiste. mesure. Ce qui signifie malheureusement que si elle Mais comme je me sens un peu rassure, j'en rclame envisageait de faire quelque chose de compromettant, davantage. elle a probablement chang d'avis. Mais l'avantage, c'est Tu penses que Melanie va bien, hein ? Je veux dire... que la prsence de ce type empchera srement Anne de elle ira mieux. me reprer, moi !

Essaie de dormir un peu, Sophie. Je t'appelle C'est vraiment bizarre, tout a. demain. a y est, le voil qui redmarre. Je vais le prendre en Cette fois, pas de promesses... C'est sur ces mots qu'il filature, et si jamais je dcouvre quelque chose d'imporraccroche, mettant fin l'espoir que j'avais de passer une tant, je t'appelle. Sinon, je te passe un coup de fil demain bonne nuit de repos. matin... disons, en fin de matine. Le lendemain matin, 9 h 45, Anatoly oublie sa promesse D'accord. Et aprs avoir traqu le type en Dodge, de me passer un coup de fil, prfrant se pointer devant ma porte. 9 h 45 ne correspond pas tout fait ma dfinition tu pourrais retourner chez Melanie ? 262 263 de la fin de matine , mais je lui pardonne car il est Donne-moi la version abrge...

venu avec des muffins et des frappucinos. J'expdie mon Son pre est n et a t lev Gilroy. Darrell a breuvage prfr et j'attends d'en tre la moiti de mon abandonn ses tudes et il a tent d'entrer dans l'arme, muffin pour trouver le courage de lui demander ce qu'il mais on a refus de le prendre parce qu'il n'avait pas de a dcouvert hier soir. Anatoly et moi sommes peut-tre diplme d'tudes secondaires. diffrents, mais nous sommes trs attachs tous les deux Je croyais que de nos jours, les militaires avaient un programme destin aider les gens qui veulent s'engager aux rgles de vie des Juifs. La plus importante tant que obtenir une quivalence. chaque moment agrable doit tre pondr par une bonne Ce programme n'est pas ouvert tous, et il y a dose d'amertume. Et le fait qu'Anatoly m'ait apport un toujours un moment o on est au pied du mur, o il faut petit dj' riche en sucre raffin ne m'a pas chapp... russir l'examen. Darrell, lui, a chou. Quand l'arme Aprs avoir aval une bouche de ptisserie la myrtille, lui a dit de partir, il s'est trouv un job de vigile de nuit au Anatoly me donne les dernires nouvelles. supermarch du coin, mais on l'a vir parce qu'il essayait

J'ai dcouvert le nom de l'homme qui suivait Anne de fouiller les clientes. C'est ce moment-l qu'il est venu hier soir. Il s'appelle Darrell Jenkins, et c'est un dtective dans le comt de Contra Costa. Il a travaill longtemps priv. comme videur de bote de nuit, mais il a fini par se bagarrer Quoi ? avec un des propritaires aprs que ce dernier a, dit-on, Je repose mon muffin et je regarde d'un air bahi Anatoly irait notte prsident de lavette. assis table en face de moi. A la dcharge de Darrell, je dirais que le propritaire Tu en es sr? tait ct de la plaque. a fait des dcennies que nous 1 Sr et certain. Aprs avoir fil Anne jusque che n'avons pas eu de prsident suffisamment sensible pour elle, il est reparti directement chez lui. Il n'a pas vrifi tre trait de lavette... son courrier, ce qui s'est rvl un coup de chance po Oui, c'est vrai, mais bon... Une plainte a t dpose

moi. Mme si de toute vidence il ne ramasse son courr contre lui, mais comme on n'a pas russi dterminer qu'une ou deux fois par semaine. qui en tait venu aux mains le premier, la justice a trs Et qu'y avait-il, dans son courrier ? vite laiss tomber l'affaire. Peu aprs, Darrell a russi un examen qui lui a permis de s'installer comme dtective Deux reus de carte de crdit et un avis du Fisc, av priv, grce des cours de formation en ligne. son nom complet et son numro de Scurit sociale. Il flf a montre que tu n'as pas l'exclusivit dans ton m'a fallu qu'une petite heure sur Internet et quelques coutil domaine, pas vrai ? de fil tt ce matin pour avoir une version trs complte M la vie de cet homme. 1 264 265

Dire que c'est un auteur de romans policiers qui me Je glisse entre deux bouches de muffins : dit a ! Dcidment, par les temps qui courent, pas besoin D'accord... Il aurait mieux fait de s'abstenir. Et d'tre Shakespeare pour faire publier ses bouquins... pour qui travaille-t-il ? Je m'adosse ma chaise en maugrant. Je n'ai pas encore la rponse cette question, mais a ne devrait pas tarder. J'en ai un peu marre d'tre critique sous prtexte Je hoche la tte en observant le mange de mon chat que je n'cris pas comme un mec qui est mort il y a quatre qui est en train de se frotter contre le pied de table. cents ans ! Je te parie que lorsque Shakespeare a crit son Bon, si on en venait au sujet qui nous proccupe premier sonnet, les critiques du xvie sicle ont sorti leur tous les deux ? plume d'oie avec ce commentaire : Cette uvre n'est Anatoly soupire.

pas dnue d'intrt, mais point de comparaison avec la Je suis all faire un tour du ct de chez elle dimension d'un Chaucer. 14 heures, mais elle n'tait pas l. Et quand je lui ai tlAnatoly se met rire, ce qui pose problme quand on phon la premire heure ce matin, elle n'a pas rpondu. a la bouche pleine. Ds qu'il russit avaler sa gorge de Je compte y retourner aujourd'hui, et si elle est toujours caf, il me lance : aux abonns absents, je crois que nous devrons dclarer Oublions les grands noms de la littrature pour sa disparition. revenir Darrell Jenkins. Il n'a vraiment rien d'un pro ! Et merde ! La fourgonnette blanche, ce n'est dj pas ce qu'on A moins que tu n'aies une ide de l'endroit o elle pourrait tre. Est-ce qu'elle avait des amis proches ? Lui appelle une bonne ide ! arrivait-il de faire des petites escapades ? Et si oui, o ?

Oui, surtout qu'Anne vit Lafayette, une ville dans Le problme, c'est justement que je n'en sais rien. laquelle la plupart des voitures ont un nom consonance Ces dernires annes, nous avons pass peu de temps allemande ou italienne et cotent l'quivalent d'un trois ensemble. pices dans l'Arkansas. Mais son incomptence ne s'arrte J'envisage un instant de lui parler des grandes thories pas l. de Leah sur les causes de cet loignement, mais j'y renonce. Ah non ? Mes rapports avec Melanie sont bien trop complexes et Il fait de la pub dans les Pages Jaunes ! chargs d'motion pour que je les partage avec un homme Toi aussi, si je ne m'abuse... qui n'est mme pas mon petit ami. En revanche, il y a une Oui, mais je n'ai pas mis une photo de moi grand chose que j'ai vraiment besoin de partager avec lui. Tout format !

Tu imagines ce que a peut donner de t'exhiber en tripotant le couvercle en plastique de ma tasse vide, ainsi j'essaie de trouver un moyen d'aborder le sujet. quand ton boulot exige un minimum d'anonymat... 266 267 Ecoute, il y a une chose dont je voulais te parler. Tu crois que j'irais inventer des choses pareilles ? J'allais te le dire hier, mais la recherche de Melanie m'a Anatoly jette un nouveau coup d'il sur la feuille avant de me la rendre. empche de le faire. Bon, alors voil : disons que quel Je vais rflchir tout a. En attendant, il faut absoqu'un ma menace. lument que j'aille chez Melanie. Anatoly aboie : Je viens avec toi. Quoi ?

Ce n'est pas ncessaire. C'est vrai, et je ne vois pas qui a peut tre. On a a le deviendra si tu comptes signaler sa disparition. laiss un message sur mon rpondeur, plus un message J'ai beau ignorer avec qui Melanie passe son temps quand scotch ma porte. Et on m'a aussi appele une fois sur je ne suis pas l, je pourrai donner aux flics bien plus mon portable. L'appel sur mon portable a t pass juste d'infos sur elle que toi. Et puis, si tu parles la police, tu aprs le djeuner la Rotunda, pendant que tu m'attendais pourrais tre tent de faire des btises, leur dire la vrit dans la voiture. J'ignore si mon correspondant tait un par exemple. homme ou une femme car c'tait une voix synthtise qui Explique-toi ! ressemblait un peu celle de Dark Vador. Nous ne pouvons pas leur dire que Melanie nous a Sophie ! Nous faisons une enqute sur un meurtre, embauchs pour enquter sur la mort d'Eugne. Si tu reois des menaces de mort, tu dois m'en parler !

Sophie, nous ne pouvons pas ne pas le dire ! C'est Justement, c'est l le problme. Ce ne sont pas des peut-tre la raison de sa disparition. menaces de mort, je ne crois pas. a ressemble plus ... Je lui ai promis de rester muette comme une carpe une farce. et je ne vais pas renier mon serment sous prtexte qu'elle Une farce ? est aux abonns absents depuis quelques jours ! Je mets en marche mon rpondeur pour lui faire entendre Sophie... le message. Pendant qu'il coute, je rcupre le message Si aprs avoir fouin partout, nous trouvons une sign de la Panthre rose et le lui tends. raison concrte de tout dballer la police, nous le ferons. Pendant quelques minutes, Anatoly se contente de Mais nous ne sommes pas obligs de leur dire que nous regarder la feuille sans rien dire. Puis il finit par avouer :

jouons les enquteurs. Il suffit de leur signaler que Melanie Je ne sais pas du tout quoi penser de tout a. craignait que le meurtre d'Eugne n'ait t prmdit. Si Dans son dernier message tlphonique, il m'a dit nous trahissons la confiance de Melanie ds le dpart, a qu'il aimait se dguiser en koala. pourrait porter un coup srieux mes relations avec elle, Tu parles srieusement ? et je ne veux pas en arriver l. 268 269 Anatoly croise mon regard. Son visage est grave, mais Notre visite au poste de police se rvle moins trau-je vois dans ses yeux une lueur d'empathie. matisante que je ne m'y attendais. Pour commencer, Sophie, il se pourrait que Melanie ne soit plus l'inverse des flics de San Francisco, ceux de Walnut Creek mme de mettre un terme ses relations avec toi, ou avec se montrent trs gentils avec moi. Sans doute parce qu'ils

quiconque d'ailleurs. ne me connaissent pas - mais peu importe la raison, j'apJe ne ragis pas. Je ne lui montre mme pas que j'ai prcie. Ils nous posent des tonnes de questions auxquelles entendu ce qu'il vient de dire. Il y a des choses que je suis nous rpondons, Anatoly et moi, en russissant ne mentir incapable d'affronter. Je baisse les yeux sur le pantalon en que par omission. Une fois dehors, Anatoly me passe le coton avec des taches d'eau de Javel que j'ai enfil sous ma bras autour de l'paule et pour une fois, je n'y vois aucune chemise de nuit quand Anatoly a sonn ma porte. intention cache. Je te demande juste vingt minutes pour me Puis il me tend un casque de moto. Maintenant, je te ramne chez toi. prparer. Et toi ? O vas-tu ? Dcidment, tu y tiens... Rendre une petite visite Darrell Jenkins. Crois-moi, Anatoly, dire la vrit aux flics, toute

Je t'accompagne. la vrit et rien que la vrit, est rarement une bonne Pour une femme qui ne veut rien avoir faire avec stratgie. moi, tu passes vraiment beaucoup de temps me suivre Qu'est-ce que tu en sais ? Tu as dj essay ? partout ! Je hausse les paules pour clore le dbat et je me lve. Je rponds par un vague grognement. La vrit, c'est Bon, je vais m'habiller. que je n'ai pas envie de rester seule, de me retrouver dans Cette fois, je vois passer une lueur coquine dans ses mon appart' me prendre la tte en imaginant tout ce yeux. Je m'empresse d'ajouter : qui a pu arriver Melanie. Et je te dfends de regarder ! J'enfourche la moto derrire Anatoly. S'il y a une chose Anatoly sourit btement.

qui m'a toujours empche de penser, c'est bien de m ap Dcidment, ce n'est pas mon jour... puyer contre le dos muscl d'Anatoly tout en chevauchant Melanie n'est pas chez elle. Pire encore, il y a maintenant ce vibromasseur de la taille d'un poney qu'on appelle une deux journaux dposs dans le jardin qui donne sur la rue. Harley. Nous frappons la porte de quelques voisins, mais ceux Anatoly m'apprend que le bureau de Darrell se trouve qui nous rpondent n'ont aucune ide de l'endroit o elle Moraga, pas trs loin de Lafayette, la ville natale d'Anne. a pu aller. Ils ne se rappellent mme pas quand ils l'ont Mais comme Darrell a pris Anne en filature, nous dcidons vue pour la dernire fois. 270 271 Merde alors, vous tes des services secrets ? Je pensais que vous vous contentiez de protger le prsident ! de commencer par Livermore, l o Anne a ses bureaux.

Sduction, meurtres et chocolat noir Et la premire chose que nous apercevons juste en face du btiment qui abrite le QG de Brooke, c'est une four-Je rtorque aussitt : gonnette blanche toute rouille. Vous vous fichez de moi ? Pauvre imbcile, nous Anatoly gare sa moto au coin de la rue et nous nous n'appartenons pas aux services secrets ! Nous... dirigeons tous deux vers la vitre de la fourgonnette, ct Anatoly me coupe la parole. conducteur. Un mec aux cheveux blonds coups ras et en ... nous sommes du FBI. treillis vert est endormi derrire le volant. La tte appuye Le sang se retire du visage dj ple de Darrell. contre le repose-tte, il ronfle comme un sonneur de Bordel de merde ! cloches, Je me mords les lvres pour ne pas ragir. Nous faire si fort qu'on l'entend de l'autre ct de la vitre.

passer pour des agents du FBI est totalement illgal ! Et Anatoly frappe doucement la portire. Darrell Jenkins puis non, peut-tre pas, aprs tout. Anatoly n'a pas brandi fait un bond en l'air, aussi haut que sa ceinture de scurit un insigne ou un truc de ce genre. Ce n'est pas notre le lui permet. faute si un type au Q.I. d'escargot a pris au srieux une Anatoly frappe de nouveau et cette fois, Darrell baisse mauvaise blague... sa vitre. Je note en passant qu'il n'a pas de lve-vitre autoDarrell tente de se justifier. matique. Je ne la traque pas et je n'ai aucune intention de lui Bon sang, qu'est-ce que voulez ? faire du mal, ni mme de l'approcher. Nom d'un chien, si je Anatoly croise les bras et prend appui sur ses talons. vous disais que j'ai mme l'intention de voter pour elle ! Pourquoi suivez-vous Anne Brooke, monsieur Mon regard se pose sur sa coupe de cheveux mili-Jenkins ? Et pour qui travaillez-vous ? taire.

Darrell en reste bouche be. Vous, vous n'avez jamais vot dmocrate de votre Comment tes-vous au courant de ce que je fais ? vie ! Et comment savez-vous mon nom ? Darrell ouvre des yeux ronds comme des soucoupes. Anatoly se contente d'une rponse sobre. Nous le savons parce que nous ne sommes ni aveu Comment avez-vous devin que j'tais rpublicain ? gles ni muets ni stupides. Et vous avez intrt tre trs Je rponds schement : coopratif, croyez-moi. Le gouvernement dteste que des Les fichiers de vote. individus se mettent traquer les hommes politiques. Sans blague ? Je croyais qu'on n'avait pas le droit de les divulguer.

Exact, sauf pour des types comme vous. 272 273 Je commence vraiment m amuser. Adosse au Ou alors vous vous apprtiez lancer une bombe vhicule, sur son QG de campagne... je repousse une mche de cheveux rebelle. Certainement pas ! Je n'avais aucune intention de Ecoutez, je n'irai pas par quatre chemins : vous bombarder quoi que ce soit ! figurez sur la liste des terroristes potentiels dans notre Je sens qu'Anatoly commence s'amuser, lui aussi. pays, et maintenant qu'on vous a pris en train de filer une Je me demande si je ne vais pas vous embarquer candidate au Snat, disons... que ce n'est pas trs bon pour vous interroger... pour vous, monsieur Jenkins !

Darrell se fait suppliant. Je hoche la tte d'un air convaincu. Vous devez me croire ! Je ne suis pas un terroriste et Anatoly me jette un regard en guise d'avertissement, je sans doute sa faon lui de me dire de calmer le jeu. Mais ne veux aucun mal Anne Brooke. Je suis dtective priv. Darrell marche fond dans mon histoire. Ce n'est pas vous que je vais apprendre ce que c'est ! Une liste de terroristes ! Mais je ne suis pas un terro-Je laisse tomber froidement. riste, je suis un honnte citoyen. Un patriote ! Nous savons que c'est votre couverture... J'ai du mal vous croire. Mais pas du tout ! Je suis dtective,point barre ! C'est Je vous assure que je dis la vrit ! Puisque vous me ma deuxime affaire ! Un type m'a demand de suivre sa surveillez, vous devez le savoir. Est-ce que vous avez mis femme pour s'assurer qu'elle ne s'envoyait pas en l'air avec mon tlphone sur coute et tout le bordel... ?

un autre. C'est tout, je vous le jure ! Nous nous apprtions le faire, mais rcemment, Un type ? Quel type ? Vous voulez parler de Sam nous avons eu la Ligue amricaine des droits des citoyens Griffin ? sur le dos ce sujet. C'est a, le mari d'Anne Brooke. Vous me croyez, Darrell abonde en mon sens. hein ? Sans blagues ? Je les dteste, ceux-l ! Anatoly et moi changeons quelques coups d'il discrets. Vraiment ? Puis Anatoly reprend son interrogatoire. Anatoly sort un petit carnet et un stylo de la poche Lavez-vous surprise en train de faire quelque chose intrieure de sa veste en cuir. de... suspect ?

C'est pour a que vous filez Anne Brooke ? Vous Non, mais elle est sur un coup. Elle est nerveuse savez qu'elle est membre de cette organisation et vous comme tout, elle regarde sans arrt par-dessus son paule. voulez lui faire du mal intentionnellement ? Je suis sre que je la prendrai en flag' d'adultre, c'est juste Quoi ? Mais non ! une question de temps ! J'mets une autre hypothse. 274 275 Je vois. Il ne vous est jamais venu l'ide qu'elle tait Attendez, vous voulez dire qu' partir de maintenant, nerveuse parce qu'elle tait suivie ? nous travaillons ensemble ? Darrell secoue la tte. Anatoly et moi nous exclamons d'une mme voix :

Par qui ? Vous... ? Non! Mais non, vous voyez bien qu'il parle de vous, Puis Anatoly me fait comprendre par gestes qu'il est pauvre crtin ! temps de partir, t je le suis jusqu'au coin de la rue o il Je tape sur la fourgonnette. Si fort que j'en ai des fourmis a gar sa moto. dans la main. L, je donne libre cours mon enthousiasme. Je retire ce que j'ai dit, vous tes bien trop stupide Quel pied ! On s'est bien marrs. pour tre un terroriste ! Il faudrait vous faire embaucher C'est vrai. par Al Quaida, comme a, on serait sr de leur pourrir Mais je sens Anatoly un peu ailleurs. la vie ! A quoi penses-tu ?

Il se retourne vers moi au moment o nous arrivons Cette fois, Anatoly ne peut s'empcher d'clater de hauteur de la Harley. rire. Je me disais que Melanie avait peut-tre raison Ecoutez-moi, Darrell, voil ce que vous allez faire : propos d'Eugne. vous allez faire croire M. Griffin que vous continuez Sur le fait qu'il avait une liaison ou qu'il aurait fait prendre sa femme en filature, mais en ralit, vous n'aurez un truc pas clair qui expliquerait son assassinat ? plus rien faire de prs ou de loin avec Anne Brooke, c'est Anatoly pianote doucement sur le guidon de sa moto. Les deux... si nous partons du principe qu'Eugne compris ? Pour tre plus clair, les seules personnes avait une liaison avec Anne Brooke. habilites Mais... et cette lettre de Peter Strauss ? a ne colle la suivre, ce sont ma collgue et moi. pas.

Darrell attrape un crayon moiti mchouill et Je n'ai pas encore de certitude, mais il est possible commence noter les instructions d'Anatoly au dos d'une qu'Eugne ait sduit Anne sous un prtexte quelconque, bote de mdicament contre l'acn qui se trouve sur le en la pigeant. sige passager. Tu veux dire qu'il aurait couch avec elle pour D'accord, j'ai compris. Autre chose ? obtenir des infos ? Je chasse aussitt cette pense d'un revers de main. Non. Je vous demande simplement de laisser Anne Impossible. Ce n'tait pas dans son style. Brooke tranquille. Le moment venu, nous ferons un Si je ne m'abuse, tu n'as rencontr Eugne qu'une rapport remettre M. Griffin. fois. 276

277 Peut-tre, mais je suis assez doue pour jauger les gens. Anatoly met un grognement incrdule. Ce n'est pas parce que tu aimes porter des jugements sur les gens que tu es doue pour a. 25 Je te le rpte, Eugne n'aurait jamais couch avec Anne Brooke, que ce soit pour lui soutirer des informations ou pour toute autre raison. Tu m'excuseras si je ne me contente pas de te croire Toutes les femmes savent quellesfinirontparperdre l'homme de leur vie. Lorsqu'ils abordent la crise de la quarantaine, les sur parole... hommes quittent leur compagne pour sduire des femmes plus Je hausse les paules. jeunes, ou alors ils meurent dix ans avant elle parce que leur Comme tu veux... Tu peux faire fausse route si a cur est moins solide. Mais perdre une amie... c'est une

tragdie t'amuse, comme a, j'aurai une longueur d'avance sur toi laquelle on ne s'attend pas. pour lucider ce mystre. C'est la Mort Anatoly sourit. J'ai toujours ador te voir de dos... J'espre que tes souvenirs sont suffisamment prcis Il est 22 h 30 lorsque la police sonne l'Interphone. pour te satisfaire, parce que, que ce soit de dos ou de face, J'ai honte de l'avouer, mais ma premire pense est de me dire que je ne peux dcemment pas ouvrir ma porte dans tu n'es pas prs de me toucher ! cette tenue - savoir un pantalon de jogging miteux que Je te ramne chez toi ? j'ai enfil pour me mettre l'aise. Mais je n'attends aucun Naturellement ! visiteur. Une fois de retour San Francisco, Anatoly s'est Dans ce cas... tu seras bien oblige de me laisser rendu tout droit la bibliothque municipale et aux archives

te toucher. de la ville pour enquter sur la priode FBI d'Eugne. Il Je te dteste! remuera ciel et terre s'il le faut. Je me dpche d'enfiler mon casque avant qu'Anatoly Mon intention moi tait de passer l'aprs-midi me me voie piquer un fard. renseigner sur Sam Griffin. Mais aprs une brve recherche sur Google suivie d'une recherche plus approfondie sur 278 279 Internet qui m'a cot cinquante dollars, j'ai appris en Je m'adosse au chambranle de la porte. tout et pour tout qu'il avait dj t mari une premire Euh... je n'apprcie pas beaucoup cette faon d'enfois et qu'il n'avait aucun antcdent judiciaire. J'ai donc gager la conversation. dcid de changer mes plans et de commencer plancher L'inspecteur Kelly me sourit avant de rpondre sur mon prochain livre. M'chapper dans l'univers de la

(apparemment, Monsieur Univers serait plutt du genre fiction m'a paru la seule faon de m empcher de penser silencieux). Melanie. Je suis dsol, je n'avais aucune intention de vous Ceci dit, si j'avais pens Melanie, j'aurais peut-tre offenser, ni d'insinuer que vous vous tes mise dans le compris pourquoi les flics voulaient me parler. ptrin, Lorsque j'ouvre la porte, je me retrouve devant deux mais nous aimerions vous poser quelques questions sur la agents en civil. Ils portent d'horribles costumes bruns et dclaration que vous avez faite Walnut Creek aujourd'hui, me tendent leur badge. pour signaler la disparition d'une personne. Bonsoir. Ah, je vois. Le premier est un grand mec de trente ans et des pous-Je leur fais signe d'entrer. La police de Walnut Creek sires, avec des cheveux prmaturment gris qui ne font auraitelle demand l'aide de celle de San Francisco ? Et qu'attirer l'attention sur son visage poupin.

si oui, pourquoi ? La police de San Francisco a dj peu Inspecteur Kelly. Je vous prsente mon collgue, de temps pour enquter sur les crimes commis dans son l'inspecteur Stone. propre secteur, alors je la vois mal s'occuper d'hypothti-Il fait un geste vers le collgue en question, un brun qui ques crimes perptrs ailleurs. tente manifestement de compenser sa petite taille par un Les deux hommes entrent et restent plants au beau excs de masse musculaire, celle qu'on obtient en descendant milieu du salon. Ils jettent un regard sur le parquet et la des flacons de vitamines aux vertus miraculeuses. table basse qu'on entrevoit sous une pile de revues ainsi L'inspecteur Kelly poursuit : qu'une facture de gaz et d'lectricit que j'ai commis Et vous, vous tes Sophie Katz. Je vous ai reconnue l'erreur d'ouvrir alors que j'tais sobre. d'aprs la photo. Je vous en prie, asseyez-vous et mettez-vous l'aise. Ma photo ? Vous voulez dire, celle qui figure au dos de mes livres ?

M. Katz arrive sans se presser du bout du couloir, jette un il sur nos visiteurs et s'empresse de faire demi-tour. Il Je parle de celles qui sont parues dans le journal. a hrit de l'aversion de sa matresse pour les reprsentants Vous et votre sur, on parle souvent de vous la police, de l'ordre. de San Francisco... ' 280 281 Les deux policiers prennent place cte cte sur le retrouv ce matin le corps d'une femme cach dans un canap, buisson prs d'Ocan Beach. Elle n'avait aucun papier et l'inspecteur Stone sort un carnet de sa poche. sur elle, mais lorsque nous avons commenc contacter A quel moment prcis avez-vous eu des nouvelles nos collgues des villes voisines, nous avons dcouvert de Melanie O'Reilly pour la dernire fois ?

que quelqu'un avait signal la disparition d'une personne En m'asseyant face eux sur le canap deux places, Walnut Creek. Et la description concordait avec celle je rtorque : de la victime. Je ne voudrais pas tre impolie, mais j'ai dj donn Il s'agit srement d'une erreur... toutes ces informations la police de Walnut Creek. Je ne reconnais plus ma voix. Je parle comme un L'inspecteur Stone lve les yeux avec une expression sur automate. le visage qui m'incite reconsidrer l'envie que j'ai de ne ... la femme que vous avez retrouve ne peut pas pas rpondre aux questions. Ces mecs ne rigolent pas. Je tre Melanie. Elle n'avait aucune raison d'tre San pose ma main sur mon ventre comme si ce geste pouvait Francisco. m'aider chasser la nause qui m'envahit. L'inspecteur Stone s'exclame : Je rponds d'un ton docile :

Nous pensons qu'elle n'a pas t tue l o on l'a Je l'ai eue au tlphone il y a deux jours, un coup dcouverte. de fil sans but prcis. Un peu plus tard, aux alentours de Ce n'tait pas elle ! 17 heures, elle m'a rappele propos de son mari Eugne. L'inspecteur Kelly soupire et rajuste sa cravate avec Elle tait dans tous ses tats... Son mari a t abattu en des motifs en losange. pleine rue il y a deux semaines, et je suis persuade que J'imagine combien c'est difficile pour vous, mais nous ce soir-l, elle a vraiment pris conscience que c'tait bel et ne serions pas ici en train de vous parler si nous n'avions bien fini. Comme mon portable tait teint lorsqu'elle ma pas de certitude. Voulez-vous venir avec nous pour iden-appele, je n'ai eu son message que plusieurs heures aprs. tifier officiellement le corps ? Ceci dit, vous n'avez aucune Au fait, messieurs, vous ne m'avez pas dit quel service obligation de le faire car le corps tait intact, et nous avons vous appartenez... Etes-vous officiellement en charge des retrouv trs facilement de qui il s'agissait.

personnes disparues ? De qui il s'agissait... Il parle de Melanie au pass. Je me Kelly et Stone changent des regards rapides, puis Kelly lve et je commence arpenter le salon. Kelly et Stone s'claircit la gorge et se penche vers moi. se lvent comme un seul homme et se contentent de me Nous travaillons la brigade criminelle, mademoi-suivre des yeux. Dans ma tte, une petite voix me dit selle Katz. Et j'ai le regret de vous informer que nous que les flics n'aiment pas que les personnes interroges avons commencent s'agiter, mais je suis bien incapable de 282 283 l'couter, pas plus que je n'entends ce que ces flics sont ... pourquoi avez-vous fait une dclaration de en train de me dire. Il faut absolument que je trouve un disparition concernant Melanie O'Reilly ? Parce qu'elle avait disparu. moyen de sortir de ce cauchemar, de prouver ces hommes Ma voix est peine audible et je suis incapable de rassem-qu'ils se trompent.

bler suffisamment d'nergie pour lui faire remarquer que Je finis par me planter devant eux et je leur demande sa question est d'une btise confondante. d'un ton sec : Mais il insiste. Je voudrais revoir vos badges. Vous avez fait cette dmarche alors qu'elle n'avait Les deux hommes s'excutent sans rien dire. Je tends la disparu que depuis un peu plus de vingt-quatre heures. main vers celui de Kelly, en priant le ciel qu'il soit faux. Ce n'est pas trs long pour considrer disparue une femme Mais ce sont bien des badges en mtal et leur matricule seule et adulte. m'a l'air rglo, ce qui signifie que... Elle ne rpondait pas mes coups de fil. En reculant, je heurte ma bibliothque encastre. Je suis oblige de m'accrocher une tagre pour ne Oh mon Dieu, non... ! pas perdre l'quilibre.

Kelly s'approche de moi et me dit d'une voix douce et Estimiez-vous qu elle pouvait tre en danger ? Cette fois, c'en est trop. Je me retourne et je rtorque ferme la fois : d'une voix sifflante : Je vous en prie, calmez-vous... Si je l'avais crue en danger, j'aurais trouv un moyen Me calmer ? Mais vous rendez-vous compte de de la protger. Je l'aurais invite rester chez moi ou je serais ce que vous me demandez ? Il s'agit de Melanie ! Vous reste auprs d'elle. Je n'aurais jamais laiss faire a. comprenez a ? Kelly glisse ses mains dans les poches de son pantalon Je leur tourne le dos et j'appuie mon front sur un de mes et pousse un soupir de lassitude. romans. Dans ma vie, je n'ai vu que deux morts en dehors Il arrive que nous ne puissions pas protger nos amis. des funrariums. Ces deux personnes ont t assassines

Vous en avez termin ? et c'taient des gens que je connaissais. J'ai t la premire Stone secoue la tte. dcouvrir leur corps, et le souvenir de ces moments-l Qui pouvait en vouloir O'Reilly ? me hantera sans doute toute ma vie. Mais l... l, c'est Melanie, elle s'appelle Melanie ! Ne parlez pas d'elle pire encore. comme si c'tait elle la criminelle. Et sachez que personne Mademoiselle Katz... ne lui en voulait. C'est une personne bien... J'ai vaguement l'impression que, cette fois, c'est Stone qui m'adresse la parole. 284 285 Ma voix commence chevroter. Je dtourne le Mais a me laisse de marbre... a ne m'intresse mme regard. pas de savoir qui c'est. Je reste l, assise par terre,

J'ai dj dit tout a la police de Walnut Creek. Je regarder n'ai rien d'autre ajouter. par la vitre le ciel noir et brumeux. L'inspecteur Stone intervient. Puis j'entends tourner le bouton de la porte, et cet Mademoiselle Katz, ce n'est pas vous de dcider instant prcis seulement, il me vient l'esprit que je devrais si l'entretien est termin. peut-tre m'inquiter et appeler le 911. Je tends la main Ignorant la mise au point de Stone, Kelly fouille dans vers le tlphone, mais avant mme de pouvoir taper les la poche de son manteau et me tend une carte de visite. trois chiffres, la porte s'ouvre en grand et Anatoly entre Nous reprendrons cet entretien plus tard. Nous dans la pice. vous recontacterons rapidement. Mais si quoi que ce soit Ta porte n'tait pas ferme cl. vous revient d'ici l, je vous demande de m'appeler. Nous

Celle de l'immeuble non plus ? trouverons qui a fait a. Anatoly marque une seconde d'hsitation. Je m'empare de la carte sans un mot et les regarde Te souviens-tu d'avoir perdu la cl de ton immeuble, partir. il y a sept mois environ ? Au bout de quelques minutes, je rcupre mon portable Oui. dans mon sac et je consulte la liste des messages reus sur C'est moi qui l'ai trouve. ma bote vocale. Quand ? Sophie, c'est Melanie. Pouvez-vous m'appeler ds que Il y environ sept mois... dans ton sac.

vous Je l'observe un bon moment. C'est le jour o Anatoly avez un moment ? Je viens de prendre conscience nous a emmens, M. Katz et moi, chez le veto. C'est sur le qu'Eugne trajet du retour que je me suis rendu compte que je n'avais ne reviendra plus jamais. plus ma cl. J'en ai pass des heures la chercher, cette Je m'assieds par terre devant la baie vitre, je mets en fichue marche le haut-parleur de mon portable et je me repasse cl ! Et comme mon propritaire et Marcus (le seul qui en boucle le message de Melanie. j'avais confi un double) taient tous les deux absents, j'ai Je dois bien l'couter une quarantaine de fois avant t oblige de passer trois jours chez Anatoly en attendant d'arrter. Mais je reste assise par terre. que l'un des deux veuille bien rentrer. Trois jours entiers Au bout d'une heure - ou davantage, je ne sais pas - on que j'aurais d passer crire au lieu d'explorer diffrentes frappe ma porte. Je me dis qu'il est un peu tard pour une positions sexuelles avec Anatoly. Et pendant tout ce visite surprise et que si quelqu'un est pass me voir, il temps,

aurait c'est lui qui avait ma cl ! Je devrais le traiter de tous les d sonner l'Interphone pour avoir accs l'immeuble. 286 287 noms, mais je suis incapable de ragir. Je me contente de J'clate en sanglots. Anatoly me caresse les cheveux en tourner de nouveau mon regard vers la vitre. me murmurant des mots d'apaisement, mais je pleure si Anatoly ferme doucement la porte et s'arrte un fort que je serais incapable de dire s'il me parle en anglais moment ou en russe. dans la cuisine. Puis il s'assied par terre ct de moi et Il attend que mes sanglots laissent la place des gmisme tend une vodka orange. Je regarde les petits morceaux sements pathtiques, et tout coup, il me prend dans ses de pulpe danser dans le verre. bras et se relve. Il ne me jette pas par-dessus son paule Je suppose que la police est venue te voir, toi aussi. comme il le fait parfois quand il fonce vers la chambre.

En effet. Non, Je descends la moiti de mon verre d'un trait. cette fois, il me porte comme une princesse, et pendant Leur as-tu dit que Melanie t'avait engag pour qu'il me dpose sur le lit toujours dfait, j'enfouis mon enquter sur la mort d'Eugne ? visage contre sa poitrine. Sans un mot, il grimpe ct de Non. J'ai respect son secret. moi et me serre tout contre lui. Mes larmes continuent de J'ironise. couler, mais je finis par m'endormir dans ses bras. Pourquoi ? Elle n'est mme plus l pour t'obliger tenir parole. Je l'ai fait pour toi. Je savais que tu n'apprcierais pas. Pour toute rponse, je finis mon verre. Nous restons quelques instants sans rien dire. J'attends que l'alcool adoucisse ma peine, mais a n'a pas l'air de

marcher. Je finis par dire : Nous devons trouver qui a fait a. Et ne me demande pas de te laisser agir seul sur ce coup-l ! Je retrouverai ce mec moi-mme. Et je serai prsente au tribunal quand ott1 le jugera. Je veux que cet assassin paye. Anatoly me retire doucement mon verre des mains et me passe le bras sur l'paule. Je me love contre lui et je ferme les yeux en murmurant : ! 289 Il a tu mon amie. On a tu mon amie. 288

n'a jamais t une bonne solution pour moi. Pour tre dprime, vous devez passer de longs moments ruminer, penser des choses horribles, et je n'en ai pas la force. En revanche, je suis une experte ds qu'il s'agit de cder la colre et de vivre dans le dni. Je me lve lentement, mes jambes me font mal comme 16 si j'avais couru un marathon. Mes bras aussi me font mal, et ma poitrine, et mon cur... c'est le contrecoup physique d une minidpression. Je rejoins Anatoly qui est attabl, en train de lire le journal. Devant lui, une tasse de Le meilleur remde contre le chagrin, c'est la colre. Starbucks et une bote de gteaux non ouverte au nom de C'est la Mort la boulangerie du bout de la rue. Ds qu'il lve le nez et qu'il me voit, Anatoly s'empresse de plier son journal et de le poser sur la table en cachant les gros titres. Je me rveille avec la sensation d'avoir la plus atroce Je tends la main. gueule de bois de toute ma vie. J'ai bu quoi, hier soir ? J'ai Fais-moi voir...

les yeux qui me piquent, mais je me force les ouvrir, et je Tu ne prfres pas prendre ton caf d'abord ? Il y fixe le rveil de ma table de chevet jusqu' ce que l'image a un frappuccino qui t'attend dans la cuisine. Un light soit nette. Il n'est que 8 h 30 du matin. J'entends un bruit white mocha... dans la cuisine, un bruit de placard qu'on ouvre et qu'on Je voudrais voir le journal. referme. Anatoly doit tre en train de prparer quelque Anatoly hsite, puis s'excute. Le titre est comme chose manger. toujours C'est alors que le souvenir de la veille me frappe comme en caractres gras et franchit la ligne jaune qui spare la une balle de plomb au creux de l'estomac. Je n'tais pas gravit de ton du sensationnalisme : sole, hier soir. C'est une gueule de bois due au choc Le corps abandonn d'une femme dcouvert motionnel que j'ai reu. J'agrippe le drap et je le remonte quelques semaines aprs le meurtre de son mari. jusqu' mon menton. Melanie est partie... Comment Tandis que je parcours l'article en silence, Anatoly me vais-je faire

sans elle ? dit: Il faut pourtant bien que la vie continue. Je dois cesser La police leur a fourni des tas d'infos sur l'affaire. de Ils esprent sans doute que le choc amnera quelqu'un geindre et aller de l'avant, parce que cder la dpression 290 291 se souvenir de quelque chose, leur donner un nouveau Code Pink ? C'est un groupe d'activistes, non ? Un mouvement de femmes pour la paix. tuyau. Anatoly confirme d'un hochement de tte. Ils disent que la police n'est pas certaine qu'il y ait Je crois que je vais aller traner devant le lieu du un rapport entre la mort d'Eugne et celle de Melanie. rassemblement, juste pour voir o elle va aprs.

C'est peine s'ils font allusion au nom de Fitzgerald et Il me prend doucement le journal des mains et le pose au boulot d'Eugne. sur la table. A mon avis, a leur parat sans intrt. Tu veux venir avec moi ? Anatoly avale une gorge de caf. Tu me proposes de venir avec toi sur une planque ? Prends ton petit dj', Sophie. J'ai achet des clairs Tu parles srieusement ? au chocolat noir. J'ai fait des enqutes bien plus dangereuses... Je regarde fixement mon caf et je rponds d'une voix Je jette un coup d il aux gteaux. morne. Je suis incapable d'avaler quoi que ce soit. Je n'ai pas envie d'y aller aujourd'hui.

Anatoly m'observe un moment, pour valuer la gravit Anatoly n'en croit pas ses oreilles. de mon tat. Il faut dire que je ne boude jamais le chocolat Quoi ? noir. Je ne viens pas. Et le frappuccino, a te dit ? Anatoly me regarde fixement. On se croirait un Ah oui ! a, je veux bien. concours : c'est celui qui baissera les yeux le dernier ! J'ai Il pousse un soupir de soulagement et se dirige vers la l'impression que a dure une ternit, alors que la vrit cuisine pour me rapporter le caf. Sans doute voit-il dans est sans doute plus proche d'une trentaine de secondes. cette envie folle de cafine le signe que je vais bien, que je Puis il finit par me demander d'une voix douce : ragis comme d'habitude. Mais la conclusion est un peu Dis-moi ce que tu as l'intention de faire, Sophie. rapide. Si un propritaire de fusil charge son arme avant

Rien. de faire un tour dans les bois, a peut vouloir dire qu'il se Rponds-moi ! lance dans une partie de chasse, comme son habitude. Anatoly... Mais a peut aussi vouloir dire qu'il est sur le point de Je pose la main sur sa poitrine pour l'apaiser et prendre tuer quelqu'un. En l'occurrence, c'est moi qui joue le rle un peu de son nergie. du fusil, et la cafine celui de la balle. J'ai besoin de me Aujourd'hui, j'ai besoin d'tre seule. J'ai un truc recharger avant de traquer l'assassin de Melanie. faire. Il faut que tu me laisses un peu de libert. En principe, Anne Brooke doit rencontrer des gens de Code Pink, ce matin. 292 293 Anatoly me prend le menton et me regarde droit dans

accept de prendre en charge le chagrin que j'ai ressenti les yeux. la mort de mon pre, et pendant tout ce temps, elle s'est Evite de te faire tuer, Sophie. mise en retrait et m'a laiss vivre ma vie... en attendant le Je ferai de mon mieux. moment o je me sentirais prte grer mes motions. Je Il hoche la tte, m'observe de nouveau un instant, puis pense qu'elle savait que je viendrais elle le moment venu. Seulement voil, elle ne s'attendait pas mourir si vite. Et il fait demi-tour et quitte l'appart'. maintenant, je me retrouve avec deux personnes pleurer, Pour une fois, je lui ai dit la stricte vrit. et je ne sais pas trs bien qui confier mon chagrin. Je ne Quelques heures plus tard, assise dans ma voitute, sais mme plus si j'ai le droit d'en parler. je contemple les eaux grises de l'ocan et la nappe de Je ferme les yeux et j'imagine quel point ce serait bien brouillard qui stagne au-dessus. C'est ici que Melanie est si Dieu nous donnait des gommes pour nous permettre morte. Enfin non, pas vraiment. C'est ici que son corps a

d'effacer toute trace des vnements douloureux du pass... t dcouvert, mais personne ne sait exactement o elle a Il n'y a qu'une chose que je puisse faire, maintenant : venger t tue. Je descends de voiture et me dirige vers les brous-Melanie. Une vengeance que j'appellerai justice pour sailles, quelques mtres plus loin. Le journal dit que son employer un doux euphmisme - et qui m'apportera, je corps a t abandonn dans les buissons, et ils ont publi l'espre, un peu de rconfort. une photo de l'endroit exact o on l'a dcouvert. C'est ce fichu ours qui a fait a. Abandonn... comme un vulgaire tas d'ordures. La Je pousse un cri de surprise et j'ouvre les yeux. A quelques brise qui vient du large dpose sur ma peau des gouttelettes mtres derrire moi, j'aperois une femme noire aux formes d'eau frache, mais je ne prends pas la peine de retourner gnreuses debout sur le trottoir. Elle porte au moins cinq vers la voiture pour rcuprer ma veste. couches de vtements en lambeaux et un chapeau en papier Trois fois en cinq ans. C'est le nombre de fois que j'ai vu alu. Elle s'accroche un Caddie qui doit contenir le peu Melanie avant qu'elle ne me passe ce coup de fil pour

me de biens qu'elle possde en ce bas monde. demander de l'aide propos d'Eugne. Je vais chez mon Je lui dis avec un petit rire gn : dentiste bien plus souvent que a ! Comment se fait-il que Je... je ne vous avais pas entendue venir. je sois si profondment affecte par la perte d'une amie C'est que je sais y faire... que j'ai traite avec une telle dsinvolture ? En fait, je ne Je hoche la tte, court d'arguments. l'ai jamais vraiment considre comme une amie. Comme C'est moi que vous parliez, il y a un instant ? un professeur, un mentor, voire une simple relation d'un Vous voyez quelqu'un d'autre dans le coin qui soit temps rvolu, a oui. Mais jamais comme une amie... porte de voix, vous ? jusqu' aujourd'hui. Leah avait raison, Melanie a tacitement 294 295

Elle a raison. Mais quand une femme porte un chapeau ours nous causerait des ennuis la seconde mme o il a en papier alu, vous vous dites qu'elle voit peut-tre des gens lev son cul rose de ce camion de location. Les ours roses que vous, vous ne voyez pas... ne sont pas censs conduire des Ford, il me semble ! Ils La femme abandonne provisoirement son chariot pour devraient conduire des Cadillac ou des Mustang roses, ou bien une voiture japonaise. Ils adorent les ours roses, me rejoindre. les Japonais. Hier, il y avait plein de flics ici. Ils nous brandissaient Je rponds prudemment : leurs appareils photo sous le nez en posant des questions Je ne savais pas. Je veux dire... propos des Japonais pour se donner de l'importance. et des ours ! La femme se racle bruyamment la gorge avant de cracher Mais puisque je vous le dis ! Ces trucs, les Japonais par

terre un gros mollard jaune. Dsole, mais je ne vois adorent. Surtout les gays. pas d'autre mot pour le dire ! Les gays japonais ? Je tente une explication. La femme me rpond d'un ton brusque, comme si j'tais Us ont trouv un corps de femme ici. la dernire des truffes. a, je l'sais. Toute cette fichue ville le sait. Les flics Mais non, les ours gays ! nous ont fait un de ces cinmas... comme si on venait de Je m'empresse de dire : trucider le pape ! C'est toujours comme a quand c'est une Ah oui, bien sr. Un ours rose est forcment gay, Blanche qui meurt, on a l'impression que c'est la fin du a va de soi. monde. Mais quand c'est un de nous autres Noirs qui casse Quoique...

sa pipe, on peut s'estimer heureux s'ils nous envoient une Ce n'est pas la couleur de sa fourrure qu'on reconnat contractuelle ! Et je vous parie qu'ils vont essayer de nous un ours gay. Mais qui tes-vous donc, une de ces bigotes faire porter le chapeau, nous les Noirs, ou un Mexicain sectaires du Midwest ? que tout le monde rve d'expulser... Mais laissez-moi vous Je proteste avec vhmence. dire une bonne chose : cette dame n'a t tue ni par un Pas du tout ! Je suis sre que tous les ours naissent Noir, ni par un Mexicain. gaux quelles que soient la couleur de leur fourrure, leur Ah non ? sous-espce ou leur orientation sexuelle. Elle secoue la tte avec dtermination. C'est l'arc-en-ciel qui l'a rendu gay. Non. Elle a t tue par un ours. Hmm...

Pardon ? Je regarde autour de moi, pour voir s'il y a quelqu'un Oui, parfaitement ! C'est un ours qui a zigouill cette dans le secteur susceptible de m'aider au cas o cette femme femme blanche. J'ai tout vu et croyez-moi, j'ai su que cet 296 297 Je pense M. Katz. Je n'ai jamais pens lui en ces ' deviendrait violente, mais il fait trop froid pour venir termes. Est-il pudique, discret ? Il est vident que compar la plage, et les rares personnes en vue sont cinquante un ours en peluche qui conduit une Ford et tue des femmes, il est trs discret. mtres d'ici. Donc, l'ours rose que vous avez vu portait un drapeau Je dcoche un large sourire la femme au chapeau. Je ne sais pas pourquoi, mais elle me plat bien, et notre de la Gay Pride ? conversation prend des allures de jeu. Il ne portait aucun drapeau. Larc-en-ciel tait sur son

Une dernire question... Comment savez-vous que ventre. Un gros ventre tout blanc avec un arc-en-ciel. cette Ford tait une voiture de location ? Attendez une minute ! Vous parlez d'un ours en La femme pousse un soupir exaspr. peluche ? Vous connaissez quelqu'un qui vendrait une Ford ce genre d'ours, vous ? Leur compte en banque est Les ours en peluche sont quand mme plus mignons, toujours si vous voulez mon avis ! Celui-l, il a tu cette femme. sec, c'est connu ! J'ai tout vu comme je vous vois. Et sur cette dclaration solennelle, la femme me tourne Seriez-vous en train de me dire que vous avez t tmoin le dos et s'en va en tranant des pieds. du meurtre d'une femme par un ours homosexuel ? Aprs cette petite conversation, je me sens rconforte.

Il va vraiment falloir que le gouvernement fasse quelque Les gens qui ont t confronts une tragdie personnelle chose pour amliorer le systme de soin des maladies trouvent toujours droutant que le monde continue de mentales. Les gens qui portent des chapeaux en papier alu ne tourner normalement. Je peux le comprendre, mais San sont pas capables de se grer tout seuls, c'est vident. La femme me rpond : Francisco, rien ne se passe jamais normalement. C'est a. Naturellement, je n'ai rien dit la police. Personnellement, cette exprience me donne de la Je ne parle pas aux flics. Pas de police, pas d'ours. C'est force. mon principe ! Il est beaucoup plus facile de se perdre dans la folie que Non, c'est vrai... ? C'est aussi le mien. En revanche, dans la normalit. Et puis, dans l'immdiat, je ne suis je parle aux chats domestiques. pas d'humeur pleurer. J'ai envie de jouer les Scarlett La femme approuve.

O'Hara - je repenserai Melanie demain. Oui, je dois me J'ai pas de problmes avec les chats. Les petits tuent concentrer aujourd'hui sur ce qui est le plus important : rarement les gens, et ils ne se promnent pas partout la vengeance. exhiber leur vie sexuelle sur leur ventre ! Les chats, ils ont Je fais un saut au poste de police qui figure sur la carte de visite de l'inspecteur Kelly et je demande parler leur pudeur. ce dernier. Je sais que si je ne viens pas lui, c'est lui qui 298 299 viendra moi pour me poser les questions qu'il s'est tasse de caf dj pleine. abstenu Je m'tonne. de poser hier soir. Autant en finir tout de suite. Je croyais que tu avais l'intention de prendre Anne En gros, il me demande de rpter tout ce que j'ai dit en filature.

la police de Walnut Creek. Je suis un peu embte car je ne J'ai appel son QG de campagne. Us m'ont dit qu'elle connais pratiquement rien de la vie prive et des habitudes avait des runions toute la journe. Aprs la runion avec de Melanie. Bien sr, je pourrais lui dire que Melanie Code Pink, son emploi du temps prvoit une rencontre pensait avec que la mort de son mari n'avait rien voir avec un acte de des gens de Greenpeace, puis avec les Bay Area violence gratuit. Je pourrais aussi lui parler de la lettre de Vegetarians, Peter. Mais allez savoir pourquoi, je prfre m'abstenir. Une et j'en passe. La filer pendant qu'elle cherche le soutien de question d'habitude, sans doute... Il faut dire que je n'ai toutes ces personnes ne m'apprendrait pas grandchose. pas eu beaucoup de chance avec la police dans le pass, Alors j'ai dcid de moccuper autrement. et je n'ai pas trs envie de leur transmettre tout ce que je En me faisant des ufs, par exemple ? sais sut l'enqute. Peut-tre suis-je en train d'assouvir mes

Tu n'as pas mang les clairs que je t'ai apports ce plus bas instincts en essayant de me venger ma faon. matin. Je n'tais pas sr que tu reviendrais si tt, mais j'ai Si je donne trop d'infos la police, ils s'arrangeront pour fait le pari que oui. me tenir en dehors du coup. C'est peut-tre mesquin et Es-tu bien conscient que les ufs qui taient dans injuste, comme raisonnement, j'en suis consciente, mais mon frigo ont dpass la date limite de consommation c'est plus fort que moi. Je veux tre l quand on mettra la de quelques dcennies ? main sur celui ou celle qui a tu Melanie. Je suis all chez moi pour rapporter de quoi manger. Lorsque j'arrive au bas de mon immeuble, il est presque J'ai du mal comprendre comment tu vis. midi. En montant pour rejoindre mon appart', je sens Il fait un geste vers mes placards. Je proteste. une odeur d'oeuf et j'entends l'alarme d'un dtecteur de Qu'est-ce que tu me racontes ? Il y a de quoi manger, fume. Les deux viennent de chez moi. Ds que j'ouvre ici !

la porte, l'alarme s'arrte et Anatoly descend de la table Je sors du compartiment suprieur de mon frigo une de travail sur laquelle il tait perch, mon dtecteur de bote fume la main. de Cinnamon Toast Crunch et je l'agite sous son nez. Il s'empresse de couper court mes remarques. Ils en font avec des grains entiers, maintenant. a va, ne dis rien ! - Ce n'est pas ce que j'appelle de la nourritute saine. Comment a ? Je n'ai encore rien dit ! Anatoly fait glisser l'omelette de la pole sur une assiette Anatoly a l'air un peu dcontenanc. Sans doute s'at-et me la tend. tendait-il quelques piques de ma part. Il me tend une 300 301 Qu'est-ce que c'est ? Je prends une fourchette dans le tiroir du haut et je Une omelette au saumon fum avec une sauce pique

dans l'omelette. hollandaise au caviar. Et vous un supercuisinier, Anatoly Dar... Oh l l, J'carquille les yeux. c'est drlement bon, vraiment ! Tu es srieux ? Anatoly clate de rire. Est-ce que je mentirais en parlant de sauce hollan Je suis content que a te plaise. daise au caviar ? Il recule et retire une seconde omelette du feu. Mon regard passe de l'assiette que je tiens d'une main Apparemment, il la gardait au chaud pour lui. la tasse que je tiens de l'autre. Mfiante, je gote mon ... ceci dit, a ne me surprend pas. J'ai toujours t caf. C'est une dose XXL d expresso. C'est cet instant la hauteur pour satisfaire tes apptits. seulement que je remarque sa prsence : la machine

O.K., message bien reu. Mais je dcide de manger expresso d'Anatoly trne entre mon grille-pain et l'vier. d'abord et de garder mes insultes pour plus tard. Car ces Je pose mon petit djeuner sur la cloison de carreaux sous-entendus connotation sexuelle dignes d'un ado sont blancs qui spare la cuisine de la partie salle manger et en fait pour moi un soulagement. Si Anatoly avait continu du salon, et je murmure Anatoly : dans le registre de la sensibilit d'hier soir, j'aurais t inca Je sais ce que tu es en train de faire. pable de rester forte et dcide. Je me serais de nouveau Ce n'est qu'un brunch, Sophie. effondre, et quelque chose me dit qu'il le sait. Tu essaies de me remonter le moral, mais... Je lui dis en souriant : Je tapote le bord de ma tasse. Tu as eu une sacre bonne ide d'amener ta cafetire ... c'est comme si tu donnais un cornet de glace ici. a

n'a pas d tre facile. un enfant qui vient de perdre sa grand-mre prfre. a Il caresse la machine. ne marchera pas. Entre a et les courses, j'ai d faire trois voyages. - En es-tu bien sre ? Tu n'as bu qu'une gorge de caf Mais et tu as l'air dj mieux. je dteste rester loin de cette machine trop longtemps. Je souris tristement. Mon Dieu ! Quand je pense qu'on me prend, moi, pour La cafine a ses limites. Mais je vais mieux. Il le faut une accro au caf... bien... J'ai fait des promesses Melanie et je ne pourrai Il ne s'agit que d'un repas, Anatoly. Ce n'est pas pas les tenir si je suis une vraie loque ! comme si tu venais t'installer ici. Anatoly s'approche d'un pas et rajuste le fermoir de

A propos... mon collier. A propos de quoi ? Vous tes une femme nergique, Sophie Katz. 302 303 Je prends une nouvelle bouche d'omelette. Allez savoir pourquoi, c'est ce dernier commentaire qui me met le plus en rogne. Anatoly n'essaie mme pas de Je crois que je ferais bien de m'installer ici quelque profiter de l'occasion pour se glisser dans mon lit ! Non, temps. il croit vraiment tout ce bla-bla sur la ncessit pour moi Je manque de m'trangler avec mes ufs de poisson. d'avoir une baby-sitter. Anatoly enchane avant que j'aie le temps de rcu-Je pique ma fourchette dans le reste de mon petit dj' prer :

et je rponds d'un ton sans appel : Ecoute... j'ignore pourquoi Melanie a t tue et Tu ne peux pas rester ici. pourquoi l'assassin a dcid d'abandonner son corps San Pourquoi ? Francisco. Je sais encore moins pourquoi quelqu'un a me drange. t'appelle Je vois. en profrant des menaces o il est question de chats et Anatoly s'approche d'un pas et je sens son regard courir de koalas, mais la combinaison de ces trois choses est un sur moi de la tte aux pieds. signe qu'il y a danger. Tu es en danger, Sophie. Quelqu'un Primo, je ne te drange pas, je te rends nerveuse. a sans doute cru que Melanie en savait un peu trop pour L'anglais est peut-tre ma seconde langue, mais je sais

que ne pas ragir, et il se peut que ce quelqu'un en soit arriv a n'a pas du tout la mme signification. Secundo, ce n'est la mme conclusion notre sujet. Je sais, tu crois que tu pas ton extrme nervosit qui me fera changer d'avis. Si es assez grande pour te dfendre... tu ne veux pas que je reste ici, comme tu veux ! C'est toi qui viendras chez moi. II lve la main pour stopper les protestations qu'il sent Je lve les yeux au plafond, ce qui n'est pas simple avec venir. Anatoly qui me dpasse d'une tte. ... mais pour tre protge, il y a des moments Beurk ! Pas question ! Ton canap est plus crasseux o il faut savoir demander de l'aide et ne pas prendre de que le sol de ma cuisine, et je ne nettoie jamais le sol de risques inutiles. Rester seule ici la nuit entre dans cette ma cuisine. dernire catgorie. Donc, le problme est rgl. Je vais faire un saut Et qu'est-ce que tu comptes faire ? Tu ne penses tout mon appart' - a ne sera jamais que la quatrime fois pour de mme pas rester coll moi jusqu' ce qu'on dcouvre rapporter d'autres affaires, et je m'installe.

l'auteur des meurtres ? Tu as dcid a tout seul ? Je te signale qu'il s'agit Non, mais j'aimerais tre le plus prs possible de toi. de mon appartement et de ma vie. Je me sentirai moins inquiet si je reste ici quelque temps Sophie, je crois qu'il est temps d'admettre que tu as besoin de moi pour rsoudre cette nigme. mais rassure-toi, je ne vais pas m'terniser. Et naturellement, je dormirai dans la chambre d'amis. 304 305 Et toi de moi ! avec un sac de sports bourr d'affaires lui. Lorsqu'il me Si a t'amuse de le croire... Mais je te ferai remarquer demande d'imprimer tout ce qui me tombe sous les yeux que sur le plan affectif, j'ai moins de raisons que toi de et qui me semble digne d'intrt, je fais la sourde oreille. rsoudre les meurtres d'Eugne et de Melanie. Je peux Le

bon ct des choses, c'est que je suis bien trop fumasse trs bien me retirer de l'affaire. pour prter la moindre attention la douleur sourde qui Sous le choc, je rprime un hoquet et je fais un pas en s'est installe en moi depuis qu'on m'a annonc la mort arrire. de Melanie. Anatoly, tu ne ferais quand mme pas... tu sais Vers 15 heures, Anatoly s'approche derrire moi pendant combien c'est important pour moi. Tu ne peux pas tout que je relis la premire des deux critiques sur Broccolifor laisser tomber ! Life. Laisse-moi passer quelques jours chez toi et je ne Je sors. J'ai une petite enqute faire. le ferai pas. Les lvres pinces, je passe la critique suivante. Anatoly soupire. Mais c'est du chantage ! Je viens de perdre une amie et tu es en train de me faire chanter !

Tu ne me demandes pas ce que je cherche. Je fais ce qu'il faut pour qu'il ne t arrive rien. C'est un constat, pas une question. Ce qui ne fait qu'accrotre mon irritation car il me prive d'une nouvelle Je jette un coup d'il vers la pole qui est toujours sur occasion de lui voler dans les plumes. la cuisinire et j'envisage un instant de la lui lancer la Bon. tte. Il pose ct de moi un morceau de papier pli. Bon, c'est d'accord. Mais c'est uniquement parce Tiens, c'est une photocopie de la lettre que Peter a que tu me forces la main ! crite Eugne. Je suppose que ton rendez-vous avec Tiff Peu importe. A partir de maintenant, nous sommes ce soir chez Michael Mina tient toujours ? C'est bien trois : toi, moi et... l'htel St-Francis, non ? Son regard suit M. Katz qui vient d'entrer dans la Je le

regarde pour la premire fois depuis des heures. pice. Anatoly, si jamais je te vois approcher de ce restau, ... le chat ! j'crirai ton adresse et ton numro de tlphone sur le mur des toilettes de tous les bars de motards gays qu'il y Je suis furibarde contre Anatoly. Je ne dcolre pas. a dans cette ville ! J'essaie de glaner quelques infos mineures sur Sam Griffin Anatoly fait la grimace. pendant qu'Anatoly dbarque dans ma chambre d'amis 306 307 C'est trs dissuasif, comme menace. Bon, je te laisse Elle est hors d'haleine et peu consciente, apparemment, t'occuper de a toute seule. des regards que lui jettent les autres clients habills de faon plus... conservatrice. C'est trop gentil de ta part de me laisser faire a...

Je balaie ses excuses d'un geste. Anatoly ouvre la bouche pour rpondre, puis il change Les bus Muni sont toujours en retard, a fait partie d'avis et s'en va. Je souris intrieurement. Anatoly est un du charme de cette ville. Imaginez un peu quoi ressem-mec qui n'a pourtant pas froid aux yeux, mais il n'y a pas blerait San Francisco avec des transports en commun un htro sur terre qui ne se laisse pas intimider par un fiables ! Ce serait... le Manhattan du pauvre. Et a, homo costaud en pantalon de cuir sexy ! personne n'en veut. J'arrive au St-Francis avec vingt minutes d'avance et Tiff part d'un petit rire tandis que le commis de salle j'attends Tiff dans l'entre. Si j'ai russi rserver une table remplit son verre d'eau. si peu de temps l'avance, c'est parce que le responsable En gnral, a m'est gal d'attendre le bus, mais je d'tage est un fan de mes romans. Comme Tiff n'est ne voulais pas vous faire attendre. toujours Je vous ramnerai en voiture. Vous avez faim ? Si pas arrive cinq minutes aprs l'heure convenue, je mens oui,

je vous conseille le menu trois plats. a fait plus au matre d'htel et je lui dis que mon compagnon est aux d'un an que je n'ai pas got leurs tortellini la ricotta, toilettes. C'est la seule faon de ne pas me voir interdire mais j'en salive encore ! l'accs ma table. Or si je ne me dpche pas d'occuper Tiff pouffe de nouveau, mais son rire tourne vite la cette table, elle sera donne quelqu'un d'autre. quinte de toux ds qu'elle regarde le menu. Tiff finit par arriver 18 h 15. Elle a les cheveux boucls Je ne peux pas prendre a ! C'est quatre-vingt-huit et laqus, et sa jupe droite en Lycra orange est fendue sur dollars par personne ! le ct, suffisamment pour que ses jambes attirent un peu N'oubliez pas, vous tes mon invite. plus d'attention qu'elles ne le mritent... Et pour complter Mais... le tableau, elle a mis un corsage - de toute vidence en S'il vous plat, Tiffany. a me fait plaisir.

polyester - avec un large dcollet volants qui met en Si j'en juge le rose qui lui monte aux pommettes, elle valeur ses paules de nageuse. Mais il faut dire quelle est un peu gne l'ide de faire un repas de gourmet a une peau sublime, malgr ou peut-tre grce - son mes frais. Mais la faim reprend le dessus et elle commence faire son choix. maquillage trs discret. Dsole d'tre en retard, mais ma voiture est en Je me plonge mon tour dans la lecture du menu, mais j'ai beaucoup de mal me concentrer sur les mots. Car panne et j'ai d prendre le bus. Vous savez comment c'est, j'ai dcid de dire toute la vrit Tiff. J'ai racont bien aprs 17 heures ! 308 309 trop de bobards ces dernires semaines, et j'ai de plus en Non, merci. Je n'ai jamais support qu'on fasse subir plus de mal m'y retrouver. Ce soir, je vais donc avouer ce genre de traitement une oie. Tiff que j'ai invent cette histoire de sur morte dans le Et vlan ! Bien jou, Sophie...

seul but de l'amener me parler de son frre. Pas moyen Nous passons la commande, et pendant que nous de faire autrement. Et si je lui ai recommand de choisir dgustons les deux premiers plats, je la laisse prendre ce menu, c'est dans l'espoir qu'elle prenne du foie gras en l'initiative de la conversation. Elle me raconte en dtails toutes les infractions au Code du travail dont le propritaire entre. Je me sentirai un peu moins coupable sachant que du Mojo se rend coupable tous les jours et elle m'apprend Tiff est le genre de personne participer aux souffrances qu'il y a une forte demande des hommes pour l'pilation d'innocentes oies... la brsilienne. Ce n'est qu'au dessert qu'elle se dcide Le serveur s'approche. enfin parler de sa famille, et je juge le moment venu de Prendrez-vous une bouteille de vin

pour passer aux aveux. commencer ? Je n'ai pas t totalement honnte avec vous Avec plaisir. concernant Sur la carte des vins, je pointe du doigt une bouteille ma sur. de riesling autrichien hors de prix. Lorsque le serveur se Tiff hoche la tte, presque enthousiaste. propose de reprendre la carte, je lui demande de me la J'ai lu un guide de psychologie qui aide se comprendre laisser soi-mme, et il disait que si nous perdons quelqu'un de un moment encore. Je sens que l'alcool pourrait jouer un cher, nous modifions l'image que nous avions de lui pour rle dcisif sur le bon droulement de cette soire. mieux supporter sa disparition. Par exemple, si vous

perdez Ds que le serveur est parti, Tiff jette un coup d'il sur votre mari au bord du divorce, vous ne vous souviendrez la liste des vins, pousse par la curiosit. que de ses cts ngatifs parce que a vous aide accepter Attendez ! Ils font payer trente-six dollars pour un sa mort. Si vous perdez une personne que vous aimez, simple verre de ce truc ! vous vous souviendrez de tous les points positifs pour Certains de leurs vins sont trs rares. Vous avez fait trouver un rconfort dans un flot d'motions confuses votre choix ? et chaleureuses la fois. Vous tes d'accord ? Euh... je vais suivre votre conseil et prendre le menu Oui, mais... les mensonges que je vous ai dits sont... trois plats. En entre, ce sera la langoustine tempura au d'un autre ordre. Tenez, par exemple : ma sur n'est pas plus ge que moi, elle est plus jeune. ceviche. Tiff me lance un regard perplexe.

Le foie gras ne vous tente pas ? Je me suis laiss dire C'est plutt bizarre, comme mensonge. que c'est un dlice. 310 311 Assez, oui. Mais ce qu'il y a de plus trange encore, Je baisse les yeux sur mon pudding au beurre de caca-c'est que ma sur, euh... disons qu'elle ne repose pas hute auquel j'ai peine touch. Je me demande vraiment en paix. En fait, elle n'a pas repos en paix combien depuis de gteaux de ce genre je serais oblige de manger pour la naissance de mon neveu. combler cette sensation de creux l'estomac. Pardon ? Tiff repousse sa chaise. Je n'ai qu'une sur, Tiff. Elle s'appelle Leah et je Je dois partir.

doute fort quelle ait jamais envisag de se suicider. Les Elle est morte, Tiff. gens narcissiques passent rarement l'acte. Quant la fille Tiff demande d'une voix glaciale : dont je vous ai parl, Susie, eh bien... elle n'existe pas. Qui ? Encore un membre imaginaire de votre Tiff pose sa fourchette. Elle cligne rapidement des yeux famille ? comme pour essayer de se rveiller d'un rve particulire Non, Melanie. Ils ont retrouv son corps hier. Je ne ment trange et droutant. sais pas exactement comment a s'est pass, tout ce que je Mais... pourquoi ? Quel intrt d'inventer tout sais, c'est qu'il s'agit bien d'un meurtre. a ? Je lve les yeux et je croise son regard. J'ai une amie... qui s'appelle Melanie et qui a besoin C'est trs moche, ce que je vous ai fait. Il faudrait de

moi. Son mari a t abattu dans la rue par un tueur qui que vous soyez vraiment folle pour avoir envie de m'aider, circulait en voiture, et elle veut retrouver l'auteur de ce mais c'est pourtant ce que j'attends de vous. J'ai besoin que meurtre, et son mobile. Il se trouve que Melanie a trouv vous m'aidiez obtenir justice pour mon amie. une lettre de votre frre dans le bureau de son mari, et ni Tiff n'a pas remis sa chaise en place, mais elle reste elle ni moi n'avons compris quoi que ce soit son assise. contenu. Que disait la lettre de mon frre ? Mais a pourrait avoir un rapport avec le crime. Je fouille dans mon sac et je sors la photocopie de la Je hausse les paules d'un air penaud. lettre qu'Anatoly m'a remise. J'ai pris sur moi d'agir dans la clandestinit. Alors Tiff me l'arrache des mains pour la lire. Puis elle me j'ai invent le personnage de Susie en pensant que, si je dit d'une voix touffe : vous racontais que ma sur s'tait suicide, vous m'en a n'a aucun sens.

diriez peut-tre un peu plus sur Peter. Je ferme les yeux. Tiff murmure : J'esprais le contraire. C'est curant. Tiff lit haute voix un passage de la lettre en suivant Je sais. le texte du doigt. Des carrires politiques vont s'crouler et ma vie 312 313 aussi ... C'est bien trop mlo pour avoir t crit par Pardon ? mon frre. Tiff relve la tte. Si son visage ne laisse apparatre Reconnaissez-vous son criture ? aucune

Tiff examine la lettre. trace de pardon, elle n'a pas l'air particulirement furax. Difficile dire, c'est une photocopie, mais... oui, Lorsque Peter est mort, mes parents m'ont demand c'est bien son criture. Ceci dit, je n'y comprends toujours si je voulais bien aller son appartement pour ranger ses rien. Dans quelle histoire s'est-il fourr ? affaires. Ce n'tait pas uniquement parce que j'habitais Vous m'avez dit l'autre jour que vous ne pensiez plus prs qu'eux de Danville. Ils m'ont dit que ce serait pas qu'il ait eu une liaison avec Anne Brooke, ni aucune trop douloureux pour eux. Mais a l'est aussi pour moi... autre de ses collgues. Est-il possible que vous vous soyez Il m'est arriv de passer chercher Peter en bas de chez lui, trompe ? Brooke a un palmars impressionnant en mais je ne suis jamais alle dans son appartement. Alors matire d'adultre, et son nouveau mari pense que ses vous comprenez, l'ide d'aller l-bas maintenant qu'il est mort... vieux dmons ne l'ont pas quitte. Votre frre aurait-il pu tre sa dernire conqute ?

Tiff secoue la tte, dpasse par les vnements. Tiff me rpond tout en continuant lire : J'ai fini par appeler son propritaire, et il a accept de Je le souhaiterais presque, a le rendrait un peu plus me laisser payer une partie du loyer de mon frre jusqu' normal. Mais comme je vous l'ai dit, mon frre n'a jamais expiration du bail, dans quelques mois. Il est persuad que eu de liaison. je vide l'appartement petit petit, mais je n'y ai jamais Elle pose la lettre sur ses genoux et baisse la tte. mis les pieds. Je... je ne pouvais pas ! Il avait des ennuis. Il avait des ennuis et il ne m'a pas Etes-vous en train de me dire que personne n'a pntr dans cet appartement depuis la mort de Peter, il fait suffisamment confiance pour m'en parler. y a deux mois ? Tiff, vous ne pouvez pas vous accuser de l'incapacit Tiff a un pauvre sourire. de votre frre affronter la vie.

J'espre qu'il avait du bicarbonate de soude dans Elle rpond du tac au tac : son frigo. A qui la faute, alors ? A cet Eugne ? Parce que, lire Tiff, nous devons y aller ! la lettre, tout pousse croire qu'il est coupable. Nous ? Vous me suggrez de vous emmener avec Ce n'est pas impossible. moi ? Tiff porte sa bouche l'extrmit d'un ongle vernis Je farfouille les restes de mon dessert, un peu effraye rouge vif. par l'audace de ma requte. Je dcide d'avancer prudem II faut que je fouille son appartement. ment. 314 315

Je ne suggre rien du tout. Je vous le demande. d'une palissade blanche. C'est du moins la description Apparemment, quoi qu'Eugne ait pu savoir sur votre qu'en frre, c'tait suffisamment perturbant pour le pousser au ferait un agent immobilier. Personnellement, je dirais que suicide. Mais Eugne est mort un mois aprs la mort de c'est un ancien abri antisismique en pleine dcrpitude votre frre, et vous ne savez toujours pas ce que Peter reconverti en logement, et dont la seule fiert est une vous pelouse qui sert en mme temps de place de parking cachait. Il est donc clair qu'Eugne ne l'a pas balanc. Il y la Coccinelle de Tiff. Quant la palissade, il est vident avait peut-tre quelqu'un d'autre impliqu dans ce secret. qu'elle n'est plus blanche depuis une bonne dcennie. Et Une des choses apprciables dans ce coin de Richmond, ce quelqu'un n'est peut-tre pas seulement responsable de c'est que le stationnement n'est pas une chimre. Je me la mort d'Eugne et de Melanie, il a peut-tre aussi amen gare juste en face de la maison et j'teins la radio qui m'a votre frre s'impliquer dans quelque chose qui l'a pouss tenue compagnie pendant tout le trajet, compte tenu du au suicide. Si vous me laissez venir avec vous pendant que mutisme dans lequel Tiff s'est mure.

vous explorez l'appartement de Peter, nous serons Je lui dis maladroitement : peut-tre Merci d'avoir accept cette invitation dner. Et capables toutes les deux de trouver les indices que nous si vous dcidez de me laisser venir avec vous chez Peter, cherchons pour rendre justice ces trois victimes. passez-moi un coup de fil, d'accord ? Je vais y rflchir. D'accord. A voir la moue qui se dessine sur ses lvres, je sais que Tiff ne descend pas de voiture et garde les yeux ce n'est pas le moment d'insister. Elle jette un coup d'il baisss. sur sa Swatch. Tiff? a va? J'aimerais que vous me rameniez chez moi, mainSilence. tenant. Tiff?

Je hoche la tte et je glisse ma carte de crdit dans l'addi Je... je suis morte de trouille. tion laisse par le serveur. Si la capacit de discernement Pourquoi ? de Pourquoi... ? Vous venez de me dire que deux Tiff est aussi pitre que ses gots vestimentaires, il y personnes ont t assassines et que d'une certaine faon, aucune ces morts ont quelque chose voir avec ce qui est arriv chance pour qu'elle accepte de me refaire confiance. mon frre. Mon frre / C'est terrifiant ! Je vois ce que vous voulez dire. Et vous, vous n'avez pas peur ? Tiff vit dans un mignon petit cottage du district de Je rflchis un instant avant de rpondre. Richmond, avec une pelouse devant la maison entoure Vous savez que certaines personnes ont le don de 316

317 pourrir la vie des autres... Eh bien moi, apparemment, je Chica, non ! les pousse au meurtre. Au cours de ces dernires annes, Je fais un bond en arrire. j'ai dcouvert deux cadavres et j'ai t menace plusieurs Quoi ? Qu'est-ce que j'ai fait ? reprises par deux tueurs diffrents, et ce pour des raisons Ce n'est pas vous que je parle. radicalement diffrentes. Quelque chose me dit que ce Une lampe s'allume, et je franchis de nouveau la porte. n'est pas normal. Tiff est debout au beau milieu du salon, un petit chien Et moi, quelque chose me dit que vous avez dans les bras. raison. Je vous prsente Chica. Elle est un peu excite

En mme temps, a rend crdible le vieux clich qui chaque dit que ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort. En ce fois que je passe la porte, et je n'ai pas envie quelle mette moment mme, personne n'essaie de me tuer, et je trouve ses pattes sales sur ma jupe. a rassurant. Mais pour revenir votre question, non, je Elle est dj assez moche comme a, je ne vois pas ce n'ai pas peur. Je suis juste un peu triste et trs en colre. qui pourrait la rendre plus hideuse ! Vous tes vraiment bizarre. Je vois que vous l'avez arrte temps. Je souris d'un air dsabus. Tiff baisse les yeux sur Chica qui se tortille dans ses Et vous n'avez pas vu mes amis ! bras. a ira comme a. Vous m'accompagnez jusqu' Je suis d'accord.

ma porte ? Je me passe la main dans mes cheveux en dcouvrant Mais bien sr. le canap blanc en ska de Tiff. Elle a accroch au-dessus Je prends cette invite pour un bon signe. Il y a deux une photo de paysage truff de petites lampes qui, en entres, une assez large pour sa Coccinelle - si elle se s'allumant, imitent le mouvement de l'ocan. remet Sophie... vous avez entendu ce que j'ai dit ? de sa panne un jour - et une autre pour les personnes Hein ? Oh, c'est moi que vous parliez ? J'ai cru que pied. C'est cette dernire que nous empruntons avant c'tait votre chien. Comme je n'arrte pas d'avoir des de gravir les deux marches lgrement de guingois qui conversations avec mon chat, j'ai pens que... mnent la porte. J'ai dit que j'tais d'accord. Quand j'irai chez Peter, Attendez ici, le temps que j'allume la lumire.

je vous emmnerai avec moi. J'attends donc pendant que Tiff ouvre la porte avec Vous parlez srieusement ? Tiff, je vous jure que d'invous ne le regr... finies prcautions. Dire qu'elle l'ouvre est d'ailleurs Elle me coupe illico la parole. exagr, Ne dites rien, a porte malheur. Je ne travaille pas disons qu'elle l'entrouvre. Puis elle se glisse l'intrieur et je me lui embote le pas lorsque je l'entends crier. 318 319 demain, nous pourrions en profiter pour aller l-bas et en finir avec tout a. Le seul problme, c'est que vous devrez prendre votre voiture, car je vois mal comment 17 ma Coccinelle pourrait tre rpare d'ici l. Demain, c'est parfait. Matin ou aprs-midi ? C'est comme vous voulez. J'aime bien faire un peu de sport le dimanche matin,

Pendant toutes ces annes, j'ai cru quej 'tais une catholique alors disons plutt l'aprs-midi. 13 heures, a vous va ? sans reproche, mais je m'aperois que la mthode des tempratures, Va pour 13 heures. Merci, Tiff. Je trouve que... c'est autre chose quefaire l amour sur une piste de danse dans un J'allais dire : que vous avez pris la bonne dcision , lieu surchauff. mais ce genre de commentaire risque de nous porter malheur. J'opte donc pour le seul commentaire prudent C'est la Mort qui me vient l'esprit. ... que vous avez un joli canap. Il a un petit ct Sur le chemin du retour, Leah m'appelle sur mon rtro trs sympa. portable. Tiff hausse ses sourcils parfaitement dessins. Je viens d'apprendre la nouvelle aux infos. Tu vas bien ? Rtro ? Moi je le trouve trs moderne. Et on jurerait que c'est du vrai cuir, non ?

Je mens. Je souris et prends cong. Maintenant que je suis dans a va. ses petits papiers, pas question de faire d'autres commen Tu veux en parler ? taires sur ses gots, je me retrouverais aussitt sur sa liste Non. noire. Elle pouSse un gros soupir. Qui vas-tu enquiquiner, cette fois ? Personne, mais je n'ai pas envie d'en parler maintenant. Je dois me focaliser sur la recherche de l'assassin de Melanie. 320 321 Es-tu absolument certaine de ne pas vouloir laisser Tu te rends compte ? Ce mec me fait du chantage la

police prendre le relais ? pour que je le laisse s'installer chez moi sous prtexte de Dans cette ville, soixante-dix pour cent environ des mieux me protger, et quand je rentre 9 heures du soir, morts violentes restent impunies. Avec un tel palmars, il a disparu de la circulation ! En guise de rponse, la porte de l'appart' s'ouvre sur pourquoi veux-tu que je laisse la police le soin de rsoudre Anatoly qui me lance : une affaire aussi importante ? Le dner s'est bien pass ? Parce que c'est ce que tu es cense faire ! Et que nous O tais-tu ? sommes quelques-uns prfrer que tu ne meures pas dans Il sourit d'un air suffisant et se verse un verre d'eau. la fleur de l'ge ! a te va, comme raison ? Tu es en rogne parce que je n'tais pas l quand tu Je dois le faire, Leah. Pour Melanie.

es rentre ? Aurais-tu oubli que tu ne voulais pas m'avoir Leah pousse un nouveau soupir, de rsignation cette sans arrt sur le dos ? fois. Non, je ne l'ai pas oubli. Mais tu m'as dit que tu Au risque de me rpter, tu es vraiment un cas allais enquter, alors j'attends que tu me donnes un peu pathologique... plus de dtails... a me semble logique, non ? Eh ! Je prfre raccrocher tout de suite. Cet aprs-midi, a n'avait pas l'air de te Sur ces bonnes paroles, je mets fin la conversation. passionner. Aprs avoir tourn et retourn en rond pour trouver une Tu sais quoi ? Fais comme tu veux. Continue jouer place de parking, je rentre chez moi. ce petit jeu. Finalement, c'est ce que tu fais le mieux... Coucou, c'est moi... Moi je vais emmener mon ordi dans ma chambre pour

J'accroche ma veste sur un portemanteau et je cherche avancer dans mon roman. Je m'arrangerai pour que mon des signes de vie dans l'appartement. Le seul me rpondre personnage frappe son ex avec le carnage avant de sa est M. Katz qui fait une apparition dans l'entre, juste stupide moto ! pour s'assurer que je le voie bien se diriger vers la cuisine. J'ai fait une enqute sur Sam. Il a dj t mari. De toute vidence, il attend que je daigne lui donner C'est ce que j'ai dcouvert, moi aussi. Ceci dit, a n'a rien d'original. manger. Bien sr que non, mais il n'est pas divorc. Il est veuf. Anatoly n'est pas l. Sa femme a t abattue par un tueur en voiture. Je m'empresse de remplir le bol de mon matou ador J'en reste bouche be. et je prends M. Katz tmoin. Oh mon Dieu ! Il faut absolument que nous ayons une

petite conversation avec ce type. 322 323 C'est aussi mon avis. J'ai appel Darrell, il va nous Personnellement, je ne connais que deux MAC : l'un fabrique du rouge lvres, l'autre des ordinateurs. arranger a. Et aucun des deux n'a d'ennuis financiers. Mais Sam nous a dj vus. Il croit que nous Le MAC dont je parle veut dire Mres Anti-travaillons Censure . pour Tikkun. Comment veux-tu qu'il parle franchement Tu plaisantes ou quoi ? Pour moi, les mres sont et sans dtours avec des journalistes ? plutt pour la censure !

J'ai fax Darrell un petit scnario l'attention de Pas celles qui soutiennent Anne. Apparemment, Sam. Il lui a dj dit que les deux journalistes du Tikkun ces mresl veulent que leurs enfants soient exposs la qu'il a rencontrs taient en fait des dtectives auxquels dpravation chaque jour que Dieu fait... il fait appel de temps en temps quand il a besoin d'aide Je vois. Je me demande si Dena serait prte animer sur une enqute difficile. Darrell lui dira galement qu'en ce genre d'vnement. a pourrait faire une bonne pub raison de problmes de sant survenus rcemment, il ne pour sa boutique... Attends une minute, tu as bien dit peut plus suivre cette affaire lui-mme et qu'il nous refile demain 16 heures ? Je ne peux pas y aller ! Je pars avec le bb. J'ai insist pour qu'il dise Sam que nous sommes Tiff Danville pour fouiller l'appartement de Peter. beaucoup plus expriments et qualifis que lui, ce qui Elle ne l'a pas encore vid ? est en partie vrai. Non, elle n'y est mme jamais alle. En fait, personne J'ignore l'allusion.

n'y est all depuis que Peter s'est suicid. Ah bon ? C'est vraiment un coup de chance. Darrell est cens avoir quel genre de maladie ? Au ton de sa voix, je sens qu'Anatoly n'est pas insensible Une mononuclose infectieuse. Certains appellent la nouvelle. a la maladie du baiser ... Oui, mais le temps que je passe la chercher, que Quelle imagination ! Mais dis-moi, qui serait assez je l'emmne Danville, que je trouve l'appart' et que je proche de Darrell pour lui refiler une mono ? la ramne San Francisco... je ne serai pas La Fayette Une prostitue ? Je suppose qu'il en frquente. C'est d'ici 16 heures ! Il faut que tu proposes une nouvelle date a ou il est vierge. Sam. Bon, d'accord. Et c'est pour quand, cette Impossible. Darrell a dj appel pour tout organiser, runion ?

et j'ai parl Sam peine une demi-heure plus tard. Il Demain, 16 heures. Anne assistera une runion n'tait dj pas trs embalf l'ide de confier l'affaire de collecte de fonds pour le MAC. quelqu'un d'autre, je ne peux donc pas me permettre Je m'appuie contre la table de travail carreaux blancs d'en rajouter une couche en replanifiant notre premier en regardant Anatoly d'un air narquois. 324 325 rendez-vous. Si jamais il dcide de travailler avec une autre J'ai lou une nouvelle voiture. agence de dtectives, nous perdrons l'avantage. Demande Je trouve enfin la volont de me librer. Je m'assieds sur plutt Tiff s'il est possible de repousser lundi votre le vire chez Peter. plan de travail et je regarde Anatoly droit dans les yeux. Il est exclu que je lui demande a ! Il lui a fallu des

Tu es qui, au juste ? Un membre du Hertz Gold mois pour trouver le courage d'aller l-bas. Si je lui Club ou quoi ? Pourquoi ne pas te contenter d'acheter demande une voiture ? de patienter, elle pourrait revenir sur sa dcision. D'autant Je ne sais pas, Sophie. Et toi, pourquoi ne t'achtesqu'avec elle, j'avance en terrain min. tu pas un avion ? Mais qu'est-ce que tu me racontes ? Elle t'adore, c'est Les gens qui mangent du saumon et du caviar au petit dj' n'ont pas se plaindre de problmes financiers. vident. Elle a accept d'aller dner avec toi, et mme que Anatoly balaie mon argument d'un geste. tu la raccompagnes... C'est comme a que j'ai choisi de dpenser mon Anatoly s'arrte brusquement de parler et fait la argent ! grimace. Tu ne peux pas continuer me suivre partout o

Tu... tu m'as suivie ? je vais, Anatoly. Ma voix en tremble de rage. J'ouvre d'un coup sec mon Sophie, je crois que tu n'as pas compris ce que j'ai tiroir fourre-tout, prs de l'vier. essay de te dire. Nous avons un tueur en libert et il pense Qu'est-ce que tu fais ? peut-tre que tu es sur ses traces. Je sais trs bien que tu Je cherche un marker indlbile et aprs, j'irai dans as besoin d'espace, mais ce n'est pas dans un cercueil que un bar gay ! tu l'auras ! Anatoly s'approche derrire moi et m'immobilise en Je blmis. me maintenant les bras d'une main ferme. C'est dlicat ! Juste pour info, j'ai tenu ma promesse. Je ne me suis

Et un meurtre, c'est dlicat ? mme pas approch du restaurant. Je t'ai simplement suivie Nous nous regardons en silence pendant une bonne jusqu'au parking d'O'Farrell. C'est l que j'ai attendu que minute. M. Katz doit sentir la tension qui rgne entre tu reviennes avec Tiff. nous car il laisse tomber les maigres restes de son souper Je rtorque schement : pour rester en dehors de la ligne de tir. Je me demande comment j'ai pu ne pas te voir. Les dents serres, je martle : J'envisage de m'arracher son treinte, mais ce n'est Je ne peux pas replanifier mon rendez-vous avec pas si dplaisant d'tre retenue prisonnire dans ses bras. Tiff. Mon Dieu, je suis aussi nulle que Dena ! 326 327 Parfait. Alors tu iras ce rendez-vous pendant que

Naturellement, la partie de moi-mme qui voudrait moi, j'irai parler avec Sam. qu'Anatoly me rejoigne est en train de se prendre la tte Mais j'ai trs envie de rencontrer Sam ! avec la partie de moi-mme qui ne veut pas. Je soupire et je me tourne sur le ct, ce qui n'est pas Anatoly hausse les paules. du tout du got de M. Katz qui s'tait confortablement On n'a pas toujours ce qu'on veut. Du moins, c'est install sur mon estomac. Il faut absolument que j'arrte ce qu'on m'a dit. de penser Anatoly. Mais si je fais a, je vais penser Son regard quitte mon visage pour faire l'inventaire de Melanie, ce qui est bien pire. mes zones rognes. Je suis peut-tre en danger. Et si jamais il m'arrive Tu as eu ce que tu voulais. Mais quand on n'apprcie quelque chose, ma mre ne s'en remettra pas. L'ulcre dont pas ce qu'on a, il arrive ce qui doit arriver : on le perd.

elle n'arrte pas de se plaindre risque de la tarauder. Quant Sur ces bonnes paroles, je saute de mon perchoir et je Leah, n'en parlons pas ! Il n'empche qu'Anatoly est un peu trop protecteur avec moi, et je dteste a. J'prouve quitte la pice. une aversion sans limites pour les mecs qui souffrent du complexe du chevalier blanc. Certes, Anatoly n'est pas a fait douze heures que j'ai bu ma dernire tasse de un chevalier blanc - c'est un mauvais garon qui verse caf, mais impossible de m endormir. Je dois me contenter l'occasion dans l'hrosme. C'est ce qui a rendu notre de rester allonge dans mon lit et de regarder le plafond de vie sexuelle aussi excitante. J'ai toujours t incapable ma chambre pendant que M. Katz prend mon ventre pour de prvoir ce qu'il allait faire. Me caresser longuement, un trampoline. Dans la pice d' ct, Anatoly a squatt explorer en douceur chaque courbe de mon corps de ses mon futon, et quelque chose me dit que si je n'arrive pas mains douces et solides la fois, ou me jeter sur la table dormir, c'est en partie cause de a. de la salle manger, m'arracher mes vtements et plonger Une partie de moi-mme - qui n'a rien voir avec en moi avec la force d'un ouragan. Je ferme les yeux. Je ne suis pas cense penser a. Allez, mon cerveau - est excite par nos petits arrangements Sophie, dors '.Dors, je le veux !

sur l'occupation des lieux la nuit. Anatoly est couch dans Rien faire. Je me remets en position assise, ce dont ma chambre d'amis, et ce dans le plus simple appateil, en M. Katz me remercie en enfonant ses griffes dans ma l'occurrence des boxers Calvin Klein bien moulants et un peau. Je suis en train de friser la crise de nerfs, et j'ai besoin tricot Marcel. La seule chose qui nous spare, c'est un mur de quelqu'un pour me calmer. Dena est trs forte pour plus quelques mtres carrs de plancher. a. Je tends la main vers le tlphone, mais quand je vois les chiffres inscrits en rouge sur l'cran de mon rveil, je 328 329 stoppe net. Il est plus de 2 heures du matin. A une heure Tu ne peux pas t'terniser chez moi. pareille, soit Dena est en train de dormir, soit elle est en Anatoly grogne et me tourne le dos. plein orgasme. Et dans les deux cas, l'appeler est hors de Bonne nuit, Sophie. question. Je regarde le mur qui me spare de l'instrument Je parle srieusement.

de ma perte. Non, je ne peux pas. Mais... qui t'a dit que j'allais m'terniser ici ? Si Mais bien sr que si, tu peux ! nous arrivons prouver que Sam est notre assassin et le Je me glisse hors du lit. L'ourlet de ma chemise de nuit faire arrter dans la foule, je ne resterai mme pas une en coton me gratte les cuisses tandis que je me dirige sur semaine ! la pointe des pieds vers la chambre d'amis. Bon, je suis contente de voir que nous sommes sur Je chuchote :

la mme longueur d'onde. Anatoly, tu dors ? Et si on faisait l'amour, l maintenant ? Je dormais jusqu' ce que tu arrives en douce dans Non. ma chambre. Alors va te recoucher et dors... Je n'ai pas fait de bruit. Je pousse un soupir. J'ai le sommeil lger. C'est bien a, le problme. Je n'arrive pas dormir Ah oui ? Tiens, j'avais oubli. et je me sentirais mieux en sachant que je ne suis pas la seule ! Permets-moi d'en douter. Que veux-tu ? Je suis Si je te promets d'avoir un cauchemar, tu sr que a peut attendre demain, sauf si c'est pour faire partiras ?

l'amour, bien sr. Peut-tre qu'Anne couchait avec Peter et qu'Eugne a n'a rien voir avec le sexe et a ne peut pas l'a attendre. dcouvert. Alors Peter s'est jet par la fentre du quinzime J'allume la lumire et je m'assieds sur le bord de son tage pour viter l'humiliation d'tre montr du doigt. lit. Il est allong sur le ct, les couvertures remontes Anatoly se retourne vers moi. jusqu' la taille, et ne porte pas de haut de pyjama. Je L'humiliation d'tre montr du doigt ? Peter tait ferme les yeux un instant pour mieux me concentrer et clibataire et Anne est plutt jolie. Personne n'en aurait me convaincre en silence de ne pas arracher les draps du voulu Peter. D'ailleurs sa place, j'aurais couch avec lit pour voir s'il est nu ou pas. elle... ae ! Tu vas me dire ce qui t'amne ici ou tu as l'intention Je secoue ma main, meurtrie par le coup que je viens de

rester assise rflchir ? d'assner sur le torse d'Anatoly, pour faire disparatre la Je me contente de lui dire : douleur. 330 331 Peut-tre que Peter et Anne avaient des gots sexuels Il me dit calmement : un peu spciaux. Je ne la connaissais pas trs bien, mais j'ai Je te le rpte : en quoi cela aurait-il t humiliant l'impression pour Peter ? qu'elle n'avait pas beaucoup d'amis. Je ne parle pas seulement de sadomasochisme, Je rponds aussitt, presque sur la dfensive : quelque Elle tait trs active dans sa paroisse. chose de vraiment spcial. Elle lui demandait peut-tre de

Je n'en doute pas une seconde, mais en dehors des se dguiser en Little Bo Peep ou un truc de ce genre... djeuners et des ventes de beignets, l'as-tu dj vue en En Little Bo Peep ? compagnie de ces gens ? Et pourquoi pas ? Un jour, Dena s'est dguise en Je hausse les paules. Il enfonce le clou. Little Bo Peep pour Halloween et c'tait vraiment trs Si c'tait le cas, tu ne crois pas qu'elle aurait fait appel sexy. Elle portait une houlette, un corset trs ajust et la l'un d'eux pour rsoudre ses problmes avec Eugne, fameuse jupette hypercourte volants avec des dessous avant et aprs sa mort ? Je sais que vous vous connaissiez assortis. J'aillais oublier... elle se trimballait un mouton de longue date, mais a n'avait rien voir avec le genre de gonflable avec un norme popotin et... relation que tu peux avoir avec Dena, Marcus ou Mary Sophie, je suis crev ! Ann.

... et l o a devient vraiment trs drle, c'est qu'au J'acquiesce contrecur. cours de notre nuit de beuverie et de dbauche, Dena s'est Non, en effet. rendu compte qu'elle n'tait pas une bergre, mais un Est-ce que ses parents sont toujours vivants ? animal Je fais non de la tte. rempli d'air. Little Bo Peep a perdu son mouton. Et si je ne m'abuse, elle n'a pas d'enfants... Sophie... Elle n'tait pas pour les relations sexuelles avant le J'ai peur de rver Melanie. mariage, et elle ne s'est pas marie jeune. Le temps qu'elle Le silence s'installe. Puis Anatoly se redresse, s'appuyant finisse par perdre sa virginit, il tait trop tard. sur un coude. Les draps glissent, rvlant davantage encore J'ai souvent rflchi tout a. Melanie a pous

Eugne son torse. Il ressemble un de ces mecs qui figurent sur cinquante ans. Comment peut-on rester vierge pendant les pubs Versace, sauf que lui est htro. cinquante ans sans pter les plombs de frustration ? Ecoute, Sophie, je sais que Melanie comptait Sophie ? Tu es toujours l... ? beaucoup Hein ? Oh... oui, dsole. J'tais juste en train de pour toi, plus que tu n'as voulu le dire au dpart. penser Melanie et aux... dfis qu'elle a d affronter Je dtourne les yeux. Je suis incapable d'aborder le sujet dans sa vie. la lgre et je n'ai aucune envie d'taler mon chagrin devant Anatoly. a va bien comme a. 332 333 C'est justement l o je voulais en venir. Tout ce Ah non ? que Melanie avait, c'tait son mari. Il est clair que leur

J'ai aussi fait des recherches sur Tim Robbins et union n'tait pas parfaite, mais nous n'avons aucune raison Susan Sarandon. Pardon ? de croire qu'il n'y avait pas d'amour entre eux. C'est du moins mon avis. Maintenant, elle l'a rejoint et elle n'est Je recule d'un cran sur le lit en me demandant si Anatoly n'est pas en train de dlirer d'puisement. plus seule. Tu m'as bien dit que tu voulais quelqu'un qui se Je demande, pleine d'espoir : comporte avec toi comme Tim Robbins avec Susan Tu crois ? Tu crois qu' notte mort, nous passons Sarandon ? l'ternit traner avec les autres morts que nous avons Oui, j'ai d dire un truc de ce genre. aims sur terre ? Ce que j'ai vraiment dit, c'est que je voulais que lui soit Anatoly soupire.

mon Tim Robbins moi. Mais je n'ai aucune envie de le Sophie, je suis un agnostique convaincu. J'ignore lui rappeler. ce qui nous attend et je ne le saurai jamais qu' ma mort. Sur le moment, je n'ai pas compris ce que tu voulais Et encore ! Ce n'est pas sr. Mais il y a une chose dont dire, mais je me suis renseign. Et apparemment, Robbins je suis certain : quoi qu'il arrive aprs, ce sera plus facile et Sarandon forment un vrai couple. qu'avant. Tu ne le savais pas ? Tu ne lis donc pas People ? Aprs quelques minutes de silence, il ajoute : Anatoly me rpond, avec un de ces sourires en coin Melanie n'tait pas une femme heureuse. Peut-tre dont il a le secret : l'est-elle prsent. Je devrais peut-tre m'y mettre. Je suppose que ces belles paroles sont censes me J'en ai la gorge sche. J'essaie de contrler ma respiration.

rconforter ? a dpend. Est-ce le cas ? J'ai aussi dcouvert que, bien qu'ils aient pris un Vaguement, oui. engagement l'un envers l'autre, ils n'ont jamais vu l'intrt de se marier. Alors oui, c'tait cens te rconforter. Ils font des tas de choses chacun de leur ct et ils ont Je souris malgr moi. une grande maison. A mon avis, les liaisons romantiques Anatoly se met en position assise, et j'aperois ont plus de chance de durer dans une grande baraque que l'lastique dans un minuscule appartement. de son caleon. Si j'ai bien compris, tu recherches un homme qui Anne Brooke et son mari ne sont pas les seuls sur s'engage vis--vis de toi sans avoir toutes ces dmarches lesquels j'ai enqut, aujourd'hui.

334 335 et paperasseries faire pour se marier, et qui te laisse Mon Dieu, si tu savais comme tu m'as manqu... suffisamment d'espace. C'est bien a ? J'essaie de rpondre, mais j'ai totalement perdu le Et aussi qui prenne son temps. Je n'ai pas l'intention contrle de ma respiration. Alors, en guise de rponse, je > lui enfonce mes ongles dans le dos. Mon excitation s'accrot d'hberger chez moi qui que ce soit maintenant. lorsque je sens ses muscles se tendre sous ma main. Il se Vu la situation, a me semble important de le soulve et passe un genou entre mes jambes tout en tirant prciser. ma chemise de nuit en arrire, d'un coup sec. Pendant Anatoly se met rire. Un rire contenu, trs sensuel. ; quelques secondes, il se contente de me regarder. Je vois. ;

a fait si longtemps que je ne t'avais pas vue comme Ah oui ? Tu ne t'en tais pas aperu avant ? a ! Je ne peux pas lire dans tes penses, Sophie. Sa main descend lentement le long de mon cou jusqu' Personne ne te l'a jamais demand non plus. Tu as) ma poitrine, puis mon ventre o elle se fige. pris une dcision nous concernant en fonction de ce qu" Le souffle court, je murmure : tu croyais tre ma version du couple, sans te proccup Qu'est-ce que tu fais ? Ne t'arrte pas mainte-de mon avis. C'tait fichu d'avance. nant ! J'y vois plus clair prsent. , Sophie, je n'ai rien.

Je grommelle : Bien sr que si ! Et si tu veux mon avis, je te trouve Il t'en a fallu, du temps ! trs modeste ! C'est trop tard, ou acceptes-tu toujours d'tre m Ce que je veux dire, c'est que je n'ai pas de prserSusan Sarandon ? vatif. Je souris en regardant ailleurs. Oh, a n'est que a ? Donc, tu acceptes enfin d'tre mon petit ami ? Je le repousse et me rue vers la salle de bains d'o Sophie, je l'tais dj. Mais je ne voulais pas l'a j'merge aussitt une bote la main. Je saute sur le lit mettre. Je le regarde droit dans les yeux. J'ai toujours l'impression que tu ne parles p srieusement.

Que puis-je faire pour te convaincre ? Eh bien, tu pourrais commencer par enlever t caleon et me montrer un peu d'enthousiasme... Avant mme de pouvoir prononcer le nom de B Durham, Anatoly a dj t son caleon et me cloue sur le lit, son enthousiasme press contre ma cuisse. Je frmis tandis qu'il presse sa bouche sur mon cou. Sa main se glisse sous ma chemise de nuit et je gmis lorsque ses doigts me pincent le tton. Il me chuchote l'oreille : et je commence dchirer l'emballage en plastique souffle les dents. iur ma joue, et sa sueur se mle la mienne. Puis il me Anatoly s'exclame d'un ton accusateur : reprend dans ses bras et je ne tarde pas sombrer dans le Tu n'as jamais de prservatifs... ! Tu as touj: ommeil que j'ai mis tant de temps trouver.

insist pour que ce soit moi qui les achte. Je rve. Et jamais mes rves n'ont t aussi beaux. Comme tu le vois, je n'en ai utilis aucun. La n'est mme pas ouverte. Je les ai achets juste aprs n rupture, pour parer toute ventualit. Je recrache des morceaux de carton en continuant de dmener comme une folle pour ouvrir ce fichu paq Anatoly me prend la bote des mains et l'ouvre : effort. Il hausse un sourcil moqueur. Tiens, tiens... des magnum extra large ? J'amorce un haussement d'paule. ( C'est ma version moi du test de la pantoufltf vair. Si ce n'est pas la bonne taille, c'est que tu n'es mon prince. Anatoly clate de rire. Il me tend un prservatif dans ' tui et je l'essaie consciencieusement. Victoire ! Ana| est mon prince moi ! Lequel prince se remet me caresser les cheveujj

hanches, l'intrieur des cuisses... Comment fait-il explorer autant de parties de mon corps avec seule deux mains ? Je retombe en arrire sur le lit et il me ] presque aussitt. J'ai un orgasme, l, sur-le-champ,, dbut, Anatoly bouge lentement, comme pour savJ chaque sensation, puis le mouvement s'acclre et' hanches vont sa rencontre pour l'accueillir. Le grince et se balance notre rythme, et je finis par le nom de mon prince. L'intensit de mon plaisir m oublier tout le reste. Un instant plus tard, c'est Anatoly qui prononce mon nom son tour avant de s'crouler sur moi de tout le poids de son corps. Pendant quelques minutes, nous restons allongs l'un contre l'autre. Je sens son Marcus, je suis certaine de trouver une bonne me pour me rendre ce service. Le plus dur, ce sera de convaincre Tiff d'accepter d'avoir un ou une inconnu(e) sur le dos pendant ce plerinage trs personnel. J'ai dj eu assez de mal lui faire accepter l'ide de l'accompagner ! J'essaie s d'imaginer un cas de figure qui justifierait la prsence d'un 18

tiers, mais pas question de raconter des bobards Tiff. Je me suis promis d'tre honnte avec elle. Je baisse les yeux et j'aperois le portable d'Anatoly mes pieds. Dcidment, il laisse tout traner partout... Lesftichismes sexuels bizarres sont la consquence du style i mais je vais pouvoir passer des coups de fil sans sortir vie de nos classes moyennes trop aises. Au Zimbabwe, les nom de mon lit. Je compose le numro de Tiff (il se trouve ne vous demandent pas de leur donner la fesse. que les quatre derniers chiffres correspondent ma date C'est la Mort d'anniversaire, je l'ai donc mmoris trs facilement), et j'attends qu'elle dcroche. Sophie ? Bonjour. A 9 h 30 du matin, je me rveille seule, satisfait D'aprs le son de sa voix, il est clair que je suis encore J'ai mal partout, mais c'est presque agrable... J'inspi loin de figurer sur la liste de ses chouchous. Lui demander profondment tandis qu'une dlicieuse odeur d'exprs" un service ne va pas tre facile. envahit la chambre. C'est fou ce que cette machine c"

Tiff, je voulais vous dire... J'ai une nouvelle piste m'a manqu ! Un jour, dans un avenir proche, il faudra q; que je dois absolument explorer. j'achte une bote de caf en grains enrobs de chocol Une nouvelle piste ? Sans blague ! On croirait noir pour faire une reconstitution de notre premire san entendre un flic. d'bats amoureux. Mais pas aujourd'hui. Aujourd'h" je dois accompagner Tiff l'ancien appartement de s" frre dans l'espoir de trouver un indice qui puisse don~ un sens cette trange lettre. Si seulement je pou" trouver le moyen de faire d'une pierre deux coups : al lbas et accompagner Anatoly son rendez-vous a" Sam Griffin... Je rcupre ma chemise de nuit roule en boule sous le futon. Au moment o je commence l'enfiler, c'est l'illumination ! Si je me dbrouille pour trouver quelqu'un qui puisse nous emmener, Tiff et moi, jusqu' l'appart' de Peter, cette personne pourrait me dposer l'endroit o Anatoly a rendez-vous ds que nous aurons termin, puis raccompagner Tiff chez elle. Entre Dena, Mary Ann et

Je fais de mon mieux. Bref, il se trouve que cette p Je n'aime pas a, Sophie... n'est autre que le mari d'Anne Brooke. Apparemment,, Je sais. Mais si le fait de parler au mari d'Anne nous pense qu'Anne avait une liaison. aide comprendre pourquoi votre frre a commis ce geste, Tiff a un hoquet de surprise. ; a en vaut la peine, non ? Avec mon frre ? Nouvelle pause, qui n'en finit pas. En fait, je n'en sais rien... peut-tre. C'est ce que, Tiff? Vous tes toujours l ? dois dcouvrir, mais si je veux lui parler, c'est aujourd' C'est d'accord. Quand je pense que j'accepte une que je dois le faire. chose pareille, c'est vraiment dingue.

Attendez une minute ! Auriez-vous l'intention de Merci, Tiff. Je vous promets que cette amie sera demander de remettre notre visite plus tard ? C'est vo' discrte et parfaitement consciente de l'motion engendre par cette situation. qui m'avez quasiment supplie de vous laisser venir ! Non, bien sr que non. Je sais combien de temps Dix minutes plus tard, je suis au tlphone avec Dena, vous a fallu pour trouver le courage d'aller chez votre fi qui n'est pourtant pas la plus discrte et la plus sensible et je n'ai pas l'intention de vous demander de repo de mes amies (c'est d'ailleurs pour a que j'ai commenc cette visite. Je voudrais juste savoir si vous tes d'acco par appeler Mary Ann, mais elle a trop de boulot). Quant pour que j'emmne une amie avec moi. Marcus, il doit assister un mariage. Il ne me restait donc que Dena et Leah. Et compare Leah, Dena est Chez mon frre ? Vous voulez transformer ce discrte ! visite en petite sauterie ? Je roule sur le ct, l'oreille gauche contre mon oreiller,

Pas du tout. J'ai juste besoin de quelqu'un po l'autre visse l'couteur. conduire. Et quand nous aurons fini, mon amie v~ reconduira chez vous pendant que j'aurai une pet Bon, je rsume : tu veux que je vous conduise - toi et conversation avec le mari d'Anne Brooke Lafayette. cette nana - jusqu' Danville, que je reste assise ne rien Tiff hsite un instant et il me vient soudain l'esp faire pendant que vous irez fouiner dans l'appartement quelle pourrait me demander, elle aussi, de rencontrer; mari d'Anne. Et a, a ne m'arrangerait pas du tout, a dj dit Sam qu'il verrait deux personnes, pas tr En plus, je doute fort que Tiff soit capable de convain qui que ce soit quelle est dtective. Je la souponne d' une pitre menteuse. Tiff se dcide enfin rpondre. Est-ce que vous seriez d'accord pour que cette troisime personne reste dans la voiture pendant que nous explorerons l'appartement de Peter ? Pas de problme. Elle peut aller prendre un caf, et quand nous aurons termin, nous lui passerons un coup de fil pour lui donner le signal du dpart.

de son dfunt frre, que je te dpose ensuite Lafayette Comment a, pas toi ? Ce n'est pas parce que tu n'as enfin que je ramne cette fille chez elle. C'est bien a ?. pas d'insigne que tu peux te permettre d'enfreindre la loi Oui. quand a t'arrange ! Pardon de te dire a, mais ce n'est pas exactem Possible, mais moi, je n'ai personne sur le dos pour l'ide que je me fais d'une journe de repos. me surveiller ! Dena, je sais que c'est beaucoup te demander, : Dena recommence rler, mais en sourdine. Je ne peux j'ai vraiment besoin de ton aide. m empcher de sourire. Je l'entends grogner dans le tlphone. Alors ? Tu acceptes de m aider ? Dena, essaie de comprendre. Je me suis lance

Oui, je vais t'aider. A charge de revanche, Sophie. cette affaire parce que je voulais aider Melanie. J'esti Dena, je te dois dj tellement ! Si je devais ajouter que j'avais une dette envers elle, mais maintenant... cette dette toutes les autres, ce serait comme ajouter vingt choses ont chang. ans une condamnation de prison de cent ans ! Dena marque une pause, puis elle me demande : Ce n'est pas faux. Bon, quelle heure veux-tu que Qu'est-ce qui a chang ? je vienne ? Tu n'as donc pas lu le journal d'hier ? J'ai dit Tiff que nous passerions la chercher Tu sais bien que le samedi, je ne lis pratiquenv 13 heures, donc si tu peux venir ici 12 h 30, nous aurons jamais les journaux. le temps de bavarder tranquillement. Melanie a t tue...

O.K. pour 12 h 30. J'espre que tu nous feras un Je sens ma gorge se serrer en butant sur le derr peu de caf pour la route. mot. Pour toi, ce sera mme un ou plusieurs expressos. La police ignore qui est le coupable, mais je Quand on parle du loup ! Anatoly ouvre la porte au persuade que cela a un rapport avec ce qui est arri" mme moment avec un expresso dans chaque main. Eugne. Dommage qu'il soit habill... Je raccroche en lui prenant Une bonne minute se passe sans que Dena ne dise ma tasse des mains. mot. Puis je l'entends soupirer et jurer entre ses dents,, Merde alors ! Sophie, je suis vraiment... Non, ne dis

rien. Je m'efforce de contenir l'motion qui me submc Je ne suis pas prte en parler, c'est trop tt. Maif dois absolument trouver des rponses pour que la personne qui a fait a ne s'en tire pas si bon compte. Sophie, je suis sre que la police fait le maximum. La police est tenue de suivre certaines rgles. Pas moi. Je ne savais pas si tu dormais encore, mais il n Anatoly sourit et passe la main dans mes cheveux. Je crois que je vais en apprendre plus sur les au sembl entendre ta voix. revoir prolongs. J'tais au tlphone avec Dena. C'est vraiment u chic fille, l'amie que tout le monde rve d'avoir ! Anatoly s'assied au bord du lit et je lui explique A 13 heures prcises, Dena et moi arrivons devant le dispositions que je viens de prendre.

domicile de Tiff. Je franchis la barrire, Dena sur les talons. Je t'inviterais bien venir avec nous, mais je c Nous contemplons la proprit . que ce serait trop demander Tiff ! Tu m'as bien dit qu'elle vivait dans un pavillon ? Anatoly avale sa dernire gorge de caf. C'est un pavillon... un cottage pour tre prcise. De toute faon, je n'aurais pas pu. Ce matin, je Tu plaisantes, j'espre ? Si vraiment on doit donner rencontrer Darrell Jenkins. Je veux savoir trs prcism un nom a , je dirais que c'est une ruine. o Anne s'est rendue, ce qu'elle a fait et qui elle a p Je la trane le long du chemin par la manche de son pendant qu'il la surveillait. Je veux aussi savoir ce q sweat-shirt rouge capuche. Sam lui a dit au dpart, quand il a fait appel ses servi Ne sois pas aussi snob ! Toute le monde n'a pas les Comme a, lorsque nous irons voir Sam, je serai cap moyens d'habiter un trois pices dans le quartier de Noe

de me rendre compte s'il a modifi ou pas sa version Valley ! faits. Je ne prtends pas qu'elle doive suivre mon exemple, Bien vu ! mais pourquoi ne se prend-elle pas un joli petit studio ? Je jette un coup d'il par-dessus son paule. Ou un deux pices dans les environs de Sunset Boulevard ? C'est tonnant que M. Katz ne soit pas encore v File aurait peut-tre un peu moins de place, mais au moins me voir. elle ne vivrait pas dans la hantise de se faire condamner Je lui ai donn manger ce matin. par l'inspection sanitaire. Cette baraque doit avoir dans les Mon cur fait un rat. Tu as donn manger mon petit chat ? M c'est trop gentil !

Anatoly balaie mes remerciements d'un geste et re~ l'heure. Il va falloir que je parte. Sans rien faire ? Comment a ? Je suis cens faire quelque cho Un petit clin avant de partir... Un petit clin ? C'est comme un baiser, mais en mieux... Je me penche en avant et je laisse mon doigt courir le long de sa clavicule et jusqu' la ceinture de son jean. ... en beaucoup mieux ! quatre-vingts ans... Je dirais mme quatre-vingt-dix et je me Tiff nous tourne le dos et disparat au fond de la demande si elle a t repeinte depuis sa construction. maison. Je suppose que Tiff tient beaucoup son petit jardin Dena me regarde, les yeux grands comme des devant la maison.

soucoupes, et me chuchote : En quoi est-ce si important ? Tu te rends compte ? J'en ai eu le souffle coup ! Dena, s'il te plat, tais-toi ! Et sois gentille, d'accord ? Je n'aurais jamais cru que a puisse m'arriver. Mais Tiff a un mauvais moment passer aujourd'hui et nous apparemment, il me suffit de voir une femme porter un devons l'aider de notre mieux. jean dcap l'acide et des sequins au xxf sicle pour me Nous gravissons les marches du perron et je presse donner un tel choc. la sonnette. Comme elle a l'air d'tre HS, je frappe la Dena... porte. C'est peut-tre un costume... Je veux dire, elle s'est Un instant plus tard, la porte s'ouvre et Tiff apparat. dguise, non ? Je t'en supplie, dis-moi qu'il y a une expliElle s'efforce de sourire.

cation rationnelle pour justifier ce genre de tenue ! Dena en a le souffle coup. Inutile de lui demander ce Tiff a sa propre conception de la mode. qu elle trouve aussi choquant, c'est vident ! C'est cause De la mode, a ? Un dsastre, oui ! Il faut du jean de Tiff, un jean dcap l'acide. Et comme si a absolument ne suffisait pas, elle le porte avec un haut en impression qu'on appelle l'Agence pour la Prvention des Catastrophes lopard orn de sequins. et l'Aide aux sinistrs. Tiff dit d'un ton aimable : Avant mme que j'aie le temps de rtorquer quoi que ce Vous tes sans doute Dena. Merci d'avoir accept soit, Tiff rapparat. Cette fois, elle a enfil des chaussures de nous servir de chauffeur. et un blouson en cuir noir lim, avec des paulettes si Dena hoche la tte, mais ne rpond pas tout de suite. grosses qu'elle dcouragerait n'importe quel jouer de Tiff note que nous avons toutes les deux le regard riv sur

football amricain. Et pour complter le tableau, elle tient son corsage et baisse les yeux son tour, admirative. Chica en laisse. Vous aimez ? Si je vous disais qu'on m'a interdit de a ne vous drange pas si j'emmne ma chienne ? le porter au boulot, sous prtexte que le Mojo doit rester le Les jours o je bosse, je n'ai pas le temps de me promener plus branch des salons de beaut de San Francisco ! Chaque fois que je me pointe l-bas avec une tenue trop fashion, ils m'obligent rentrer chez moi pour me changer. Je lui souris. C'est dingue ! Dena, elle, reste muette. Elle est toujours sous le choc. Juste une seconde, le temps d'enfiler mes chaussures ! avec elle autant que je le voudrais, alors les jours de repos, noir, mais avant quelle puisse ouvrir la bouche, je lui dis j'en profite au maximum. tout bas : Souviens-toi, sois un peu charitable !

Dena secoue nergiquement la tte. Dena soupire et jette un nouveau regard dans son rtroviseur. Je ne pense pas que ce soit une bonne ide. Je ne suis Quel genre de musique aimez-vous ? pas fan des animaux. Je ne sais pas... Ah si, Madonna et Michael Jackson, Je fais un geste en direction du minuscule chihuahua et aussi Duran Duran. Mais je prfre leurs anciens tubes. Je qui attend patiemment aux pieds de sa matresse. suis toujours trs fan du rock des annes quatre-vingt. Dena, s'il te plat ! Tu vois bien que Chica est trs Dena tourne la tte pour mieux voir le jean de Tiff. obissante. En plus, elle est en laisse et c'est probablement a ne me surprend pas vraiment. la seule fois que tu auras l'occasion de la voir. Si tu rflchis

Peter, lui, aimait The Cure. Nous avions au moins bien, c'est exactement ce qui se passe avec tes rendez-vous un point commun. galants ! Je change de position sur mon sige pour regarder Tiff. Dena me jette un regard venimeux, mais ne proteste Et pour la premire fois, je note qu'elle a les mains qui pas. tremblent en caressant Chica. Pleine d'espoir, Tiff insiste : Tiff, a va ? Alors, elle peut venir ? Elle me rpond d'une voix blanche : Oui, bon... d'accord. Aller chez Peter... c'est trs dur pour moi. Merci ! Chica lui lche la main, et l'espace d'une seconde, je me Tiff est radieuse. Elle prend Chica dans ses bras et l'emdis que Tiff va clater en sanglots. Mais elle se contente mne jusqu' la voiture de Dena, une Toyota Avalon.

de cligner des yeux pour chasser ses larmes et de regarder Je propose Tiff de monter l'avant, mais elle refuse par la vitre. poliment. C'est fou ce quelle est polie, aujourd'hui, presque Je n'ai pas envie de parler maintenant. Pourquoi ne trop. Pourtant, la dernire fois que je l'ai vue, elle tait plutt en rogne contre moi, et juste titre. Pourquoi ce changement d'attitude ? Dena glisse un CD. de Kanye West dans le lecteur, dmarre et prend la direction de l'autoroute. Tiff s'informe. Qui est-ce ? Dena jette un coup d'il dans son rtroviseur. Vous n'avez jamais entendu parler de Kanye West? Je n'aime pas beaucoup le rap. Dena hausse les paules. Sachant qu'elle n'a aucune intention de changer de CD., je prends l'initiative d'teindre moi-mme la stro. Dena me dcoche un nouveau regard pas remettre un peu de musique ? Choisissez ce que vous

Bon, d'accord. voulez, a m'est gal. Personnellement, je suis convaincue que Dena prfDena se positionne sans dire un mot sur Mix 106.5, la rerait couter tout le CD. de Like A Virgin plutt que seule station de radio que je connaisse dans le coin qui il d'assister Tiff dans ce retour aux sources, mais Tiff n'a pas l'air de relever. arrive de passer les premiers tubes de Madonna. Comme Dena n'est pas du tout fan de Madonna, je trouve son' C'est alors que Tiff ajoute, en pesant bien ses mots : En fait... je me disais que vous pourriez y aller toutes geste trs touchant. les deux sans moi. C'est moi qui vous attendrai au caf Pendant le reste du trajet, nous restons bouche cousue. jusqu' ce que vous m'appeliez. Tiff continue de regarder par la vitre en caressant conscien-i Je lui mets la main sur l'paule. cieusement son chien. Quant Dena, elle se concentre1!

Tiff, vous ne pouvez pas repousser ce moment sur la route, se contentant de faire la grimace quand la* indfiniment. Sans compter que vous trouverez peut-tre radio passe une chanson de Kelly Clarkson ou de Britney l-haut quelque chose susceptible d'expliquer le comporSpears. \ tement de votre frre. Peut-tre obtiendrez-vous enfin Nous finissons par atteindre Danville et nous trouvonij-des rponses. facilement une place de parking devant un immeuble C'est bien a qui me fait peur. Je vous ai dit que je ne dlabr connaissais pas trs bien mon frre, mais ce que j'ai oubli de cinq tages d'un vert indfinissable, celui de Peter. de prciser, c'est que je n'tais pas toujours trs gentille avec << lui. Je n'arrtais pas de le mettre en bote, de le critiquer

Oh ! mon Dieu... parce qu'il jouait les mascottes. Et quand il a dcroch Tiff aurait sans doute prfr que personne ne l'en-ce boulot chez American Airlines et qu'il a commenc tende. voyager, je le taquinais cause des destinations qu'il ' choisissait. Je me souviens de l'avoir harcel parce qu'il voulait aller Des Moines et pas Cancun. Nous descendons de voiture, l'exception de Dena qui Dena n'en croit pas ses oreilles. penche la tte par la vitre. Attendez... vous tes en train de nous dire que votre Je vous attends dans le bistrot l-bas, au coin de frre a choisi l'Iowa plutt que le Mexique ? rue. Ds que vous serez prtes partir, appelez-moi s J'ignore sa question. mon...

Tiff s'empresse de rpondre : Vous pouvez venir avec nous. Dena hausse les sourcils. Sophie m'a dit que vous ne souhaitiez pas que sois l. Tiff rpond d'une voix douce : Vous nous avez conduites jusqu'ici. Vous pouvez monter, a ne me drange pas. Tiff, ma sur et moi n'arrtons pas de nous Elle fait volte-face et s'loigne d'un pas rapide. chamailler. Dena s'claircit la gorge. C'est ce que font tous les frres et surs. Vous n'avez Ta nouvelle copine est un peu jete, non ? aucune C'est a. Parce que nous, nous sommes tout ce qu'il raison de culpabiliser pour a.

y a de plus normal, peut-tre ? Tiff rpond d'une voix qui tremble de plus en plus. Dena clate de rire. Je pensais que c'tait un jeu entre nous. Mais peut L, tu m'as clou le bec en beaut ! tre que pour lui, a n'avait rien d'un jeu ? Si je vais dans Tu montes avec moi ? cet appartement, qui sait si je ne trouverai pas le journal Evidemment ! Maintenant que je suis l... intime de mon frre ou une lettre expliquant pourquoi il Nous pntrons toutes les trois (Dena, Chica et moi) ne s'est pas confi moi quand il avait des ennuis ? Il avait dans l'immeuble. Naturellement, l'ascenseur est en panne. peut-tre l'impression que je ne l'acceptais pas tel qu'il Nous grimpons donc trois tages pied pour rejoindre tait... ou pire encore, que je ne l'aimais pas... l'appartement de Peter. Je m'efforce de prendre un ton apaisant.

Tu m'as bien dit que personne n'tait venu ici depuis Tiff, calmez-vous. Tout a n'est que pure spculapresque deux mois ? tion. Personne n'irait se tuer sous prtexte que sa sur le C'est bien a. charrie parce qu'il lui arrive de se dguiser en animal pour Dena se pince le nez. un match de foot ! Je te laisse la cuisine. Et je te prviens, si jamais je Mais Tiff secoue la tte et me met de force les cls de vois plus de cinq mouches, ou l'ombre d'un mammifre l'appartement dans la main. qui n'a rien d'un animal de compagnie, je t'attends dans Non, vraiment, je ne peux pas. C'est l'appar-la voiture ! tement 342. Je vous attends au caf du coin. Inutile de D'accord. prendre la voiture, je prfre marcher. J'ouvre la porte, et nous pntrons dans l'appartement Sur ce, elle nous tourne le dos et commence s'loi-Cette

gner. fois, c'est moi qui en ai le souffle coup. De dgot. Je la rappelle : Tiff... attendez ! Venez avec nous, vous pouvez le faire ! En plus, le propritaire de ce caf ne vous laissera jamais entrer avec votre chien. Tiff s'arrte et se retourne. Vous avez raison. Elle vient vers moi et me colle Chica dans les bras. De toute faon, je ne devrais pas tre prs d'elle en ce moment. Elle est trs sensible mes sautes d'humeur. A quoi bon lui donner des raisons de s'inquiter ? Appelezmoi ds que vous aurez fini de chercher... tout ce qui pourra vous tre utile. Le regard de Dena survole la pice, de la moquette brune de plus fatigant que les travaux mnagers, et je respecte le constelle de taches jusqu'au papier peint jaune fleurs. droit du citoyen mettre en marche sa tl plutt que son Dena s'exclame d'un air entendu :

aspirateur. Mais j'estime que lorsqu'on dcide de se jeter Je comprends mieux pourquoi il s'est tu ! par la fentre du quinzime tage, on doit d'abord tout Ce n'est pas drle, Dena. ranger ! Voulait-il vraiment laisser de lui cette dernire Tu as raison, c'est pathtique. impression ? Elle enjambe avec prcaution une pile de linge sale pose Je ne sais pas par o commencer. mme le sol. Il y a d'ailleurs des tas de choses par terre ; Dena fait un geste vers une sorte de pav en plastique des exemplaires du magazine Time, des chaussettes sales, brun pos sur deux classeurs mtalliques trois tiroirs. et j'en passe. Je dpose Chica dlicatement sur un canap C'est l que se trouve l'ordinateur, plus des piles de courrier vert fonc qui, lui aussi, croule sous les vtements. Sans et divers papiers. Je commence par le bureau. Rien craindre de ce parler des brlures de cigarette. C'est alors que Dena bute

ct-l. sur une poubelle qui dborde littralement de papiers de Zut, elle a t plus rapide que moi ! Le reste risque bonbons, de Kleenex et autres dtritus. d'tre plutt dgotant. Mais il faut bien que quelqu'un Dis donc, ce n'tait pas un accro au mnage, ce se dvoue pour fouiller tout a. Et une chose est sre, si mec ! Peter a jamais t en possession de la preuve que je cherche, Non. Soign n'est pas le premier mot qui me il ne l'a certainement pas jete. vient l'esprit... Comme Dena, je suis un peu effraye par l'tat de Je shoote dans une canette vide de Coca light qui trnait la cuisine. Je m'empare de Chica qui s'tait rfugie sur sur une table basse bien trop grande pour la pice. le canap et je me dirige vers la chambre. A mon grand Il y a quand mme un point positif ! Tout ce joyeux soulagement, je constate quelle est un peu plus propre bordel dtourne notre attention du papier peint des annes , que le salon. Bien sr, il y a des vtements dissmins un

soixante-dix. Mmm... J'enfonce un ongle dans un des trous de cigarettes qui ornent l'accoudoir du canap. Tu crois qu'il fumait, ou bien que le canap avait dj ces brlures quand il l'a achet... dans un vide-grenier, je suppose ? C'tait un fumeur. 1 Dena se penche pour ramasser par terre une cartouche vide de Marlboro, et ajoute : Oui, mais pas un gros fumeur. Sinon, a sentirait le tabac. Je fais la grimace et concentre mon attention sur le fouillis qui m'entoure. Personnellement, je n'ai rien contre les gens allergiques au mnage. Il n'y a rien de plus ennuyeux et peu partout, mais il y a quand mme moins de canettes me rappelle Chica. La peluche est toute douce, mais une de Coca light. Comme je m'y attendais, le lit n'est pas tache suspecte, d'un blanc terne, attire mon attention. fait. Je m'approche du petit dressing. Le bas est couvert

J'observe les autres animaux, qui prsentent tous les mmes de mocassins, de tennis et de chaussures de ville. Au fond tranges traces blanchtres, quand je suis frappe par du dressing, j'aperois quelques valises vides que Peter l'atroce vrit. Je hurle : devait utiliser pour ses frquents dplacements. Tout a Oh mon Dieu ! est fascinant. J'envoie l'ne valdinguer l'autre bout de la pice. Chica Je me laisse aller en arrire sur les talons et je lve les sursaute et trouve la force de s'chapper de mes bras en se tortillant dans tous les sens. yeux vers les cintres o sont suspendus les vtements. Il y a Dena apparat sur le seuil de la porte. l une foule de chinos et de chemises en coton, un costume Que se passe-t-il ? Tu as trouv quelque chose ? qui doit dater de ses seize ans, plus deux sacs utiliss pour Mais je continue sur ma lance. porter les costumes au nettoyage sec et qui contiennent

Oh mon Dieu ! Comment peut-on faire une chose - surprise - des dguisements. Je l'observe de plus prs. pareille ? Il y a un costume de lion et un autre qui ressemble une Quel genre de chose ? chvre. Ils ont d servir il y a un sacr bail, sans doute pour Profaner d'innocentes peluches, voil de quoi je fter Halloween l'poque o Peter jouait les mascottes. parle ! Et je les ai touches... ! Le seul problme, c'est que ces dguisements n'ont pas l'air Je regarde mes mains avant de me ruer vers la salle de suffisamment volumineux pour servir d'accoutrement bains, juste ct. J'ouvre le robinet et je passe mes mains de mascotte. Le dguisement de chvre, lui, est plutt sous l'eau brlante. Je cherche un savon, mais muscl . apparemment, Je m'loigne du placard pour jeter un nouveau coup Peter utilisait du savon liquide et le distributeur ressemble d'il

sur le lit. Il y a quelque chose qui dpasse de dessous un chien. Du coup, je me remets hurler... J'ai un l'oreiller. Je prends Chica sur l'autre bras et je soulve besoin imprieux de savon, mais je suis terrorise l'ide l'oreiller : je tombe sur une version miniature de l'ours prfr de Jean-Christophe dans Winnie l'Ourson. Je baisse la tte vers Chica. Un adulte qui dort avec un animal en peluche, tu trouves a mignon, toi ? La chienne me regarde d'un air dubitatif. Mme el esak trs bien que les garons de plus de dix ans ne devraient pas dormir avec un nounours ! Sur une intuition, je rabats les draps... et je ne peux retenir un petit cri de surprise. L'ours est en bonne compagnie ! Il y a l un tigre au poil souple, un ne, et mme une maman kangourou avec son petit. Je me baisse pour ramasser l'ne, et quelque chose dans ses yeux tristes que Peter ait pu s'en servir d'une faon peu orthodoxe, C'est exactement a. Tu te rappelles ces Weenie En dsespoir de cause, je fonce sur le papier toilette et Babies j'en droule un bon mtre que je plie consciencieusement que je vends dans ma boutique ? Ces petits animaux avec

en carr. Je m'en sers pour appuyer sur la tte de chien et:' un rembourrage et un trs gros... avoir enfin accs au savon. Je m'en souviens, oui. Le chien en plastique aboie tandis que le savon jaillit de Eh bien, ce ne sont pas seulement des cadeaux pour sa bouche comme une vomissure. Je me frotte les mains faire une blague. Je les garde en stock pour les plushy. m'en arracher la peau jusqu' ce que j'aie la certitude d'avoir Je n'en compte pas beaucoup parmi mes clients, mais t toute trace des germes de Peter. Et je me dpche de suffisamment pour tenir compte de leurs besoins et leur sortir en agitant les mains en l'air pour les faire scher, proposer des trucs sympas. car il n'est pas question une seconde que j'utilise une Je suis sidre... et horrifie. serviette ici ! Je n'arrive pas y croire. Dena est en train de passer la pice en revue.

Tu sais, les ftichistes ont des manies bizarres. Tout Je me demande combien il payait pour cet appar-bien considr, ceux qui font une vraie fixation sur les tement. C'est un vrai dbarras, mais il est supergrand. chaussures ne valent gure mieux que les plushy. Je ne parle C'est la seule chose qui t'intresse ? Ce mec s'est livr pas de ces femmes qui ne peuvent s'empcher de claquer des voies de fait sur toutes ces pauvres btes innocentes leur paye pour une paire de Manolo Blahnik, je parle des et toi, tu n'as qu'une chose en tte : le loyer ! mecs qui sont davantage excits par une paire de Nine Dena soupire et tend le doigt vers l'ours. West.. . que par la femme qui les porte. Je ne suis pas particulirement choque par ce qui Bon, on arrte l ! Tout a me dgote au plus haut est arriv cet ours brun. point. Mais... c'est insens ! Tu crois qu'il tait demandeur Je jette un regard autour de moi.

pour se promener dans cette petite tenue rouge ? Ce n'est Ici, tout est vraiment bizarre. vraiment pas bien de rejeter la faute sur d'innocentes Le plus trange de tout, c'est que Peter tait aussi un furry ! victimes. Sophie, ce n'est quand mme pas une affaire. Peter tait un plushy, c'est tout. Un quoi ? Un plushy. Il avait une attirance sexuelle pour les animaux en peluche. Je tends vers elle ma main rpe pour l'arrter. a va comme a ! Tu tiens vraiment me faire pter les plombs ? Alors d'aprs toi, il y aurait d'autres gens qui... qui se servent de leur catalogue de peluches comme stimulant sexuel ? Dena est manifestement droute par ma navet. Je ne vois pas pourquoi tu te mets dans cet tat ! Pardon ?

Personnellement, les ftichistes ne sont pas lgion et ils Je vais te montrer. sont parfaitement inoffensifs... Dena se dirige vers la porte et me fait signe de la suivre; Je tourne brusquement la tte. jusqu'au salon. Ah oui ? J'ai la faiblesse de penser que j'ai l'esprit Je baisse les yeux par terre o le pauvre ne dprim gt ouvert et je suis mme prte admettre que les gens ont mollement mes pieds. le droit d'avoir recours des sex toys pour faire l'amour, et Je ne suis pas sre d'avoir envie de voir autre chose mme de se dguiser en animaux de ferme tant que tout dans cet appartement. le monde - jouets mis part bien sr - est consentant et Dena passe dans l'autre pice. que tout a se passe chez eux, entre quatre murs. Mais ce

Quelle mauviette ! Je te jure, il y a des moments o genre de dpravation est vraiment... tu me fais penser Mary Ann ! Ne sois pas si moralisatrice. Je reconnais que les Du coup, je reviens dans le salon. Je la suis vers l'ordina^ adeptes de ce ftichisme sont un peu bizarrodes. De temps en temps, j'en vois un qui vient dans ma boutique teur qui est allum et dont l'cran affiche la page d'accueil pour acheter une laisse destine son esclave sexuel , que Peter a choisie sur Yahoo. un faux animal bien sr. Il y a quelque chose chez eux Dena me dit : que tu repres tout de suite et qui montre qu'ils sont un Jette un coup d'il sur ses favoris. peu jets. Elle clique sur l'icne correspondante et nous voyons, A mon humble avis, le seul fait d'avoir pour esclave apparatre une longue liste de sites. Beaucoup d'entre eujfc, sexuel un faux animal est largement suffisant pour ont un rapport avec Anne Brooke, et certains sont d|: prouver qu'ils sont zinzins.

articles de journaux avec des titres du genre La Cour* Dena balaie mon objection d'un geste, comme si la suprme intervient sur une affaire de protection de la v; situation tait aussi banale que d'avoir un toaster qui grille prive . Mais il y a des tas d'autres sites au nom bizarre; quatre tranches de pain la fois. L'un est intitul Fans de Furry . V Je dis Dena d'une voix hsitante : Essaie celui-l... 1 Bien vu ! Elle clique dessus. C'est alors qu'une des choses les plu drangeantes qu'il m'ait t donn de voir s'affiche sUfj l'cran. C'est une personne dguise en mouton, un gr mouton cotonneux, en pleine action avec un mec dguis en grand mchant loup. Je fixe l'cran en silence pendant une longue minute, au bas mot. Puis je finis par retrouver ma voix. C'est vraiment curant !

Dena me rpond calmement : Tu n'y es pas. Je voulais simplement dire que beaudessins anims et les autres - plus srieux qui auraient coup de ces gens sont mes clients et qu'ils me demandent l'impression de se dshonorer en portant un costume de ce qu'ils veulent voix basse comme s'ils craignaient que Danny Duck. Ceux-l veulent que leurs dguisements quelqu'un d'autre les entende dans l'alle. C'est vraiment ressemblent de vrais animaux, ou du moins de vrais un sujet sensible pour eux ! Comme s'ils voulaient tout loups-garous. C'est comme les fans de Star Trek... Ceux prix cacher leur faon de vivre leur famille et leurs amis de la nouvelle gnration ne sont pas respects par le fan alors que par ailleurs, ils adorent les interdits. Mais comme club du Capitaine Kirk et de M. Spock. ils sont uniquement attirs par d'autres gens qui adorent Je fais un geste vers l'cran. se dguiser en animaux, ils sont vraiment inoffensifs. Et Le respect... ? Mais enfin, ce que ce loup est en train de faire au mouton n'a rien de respectable ! a, c'est une bonne chose. Malheureusement, les plushy C'est vrai, mais ce loup ne dirait mme pas bonjour sont parmi les gens les plus paums et les plus mal dans au

mouton si c'tait un ours en peluche ! leur peau que j'aie jamais rencontrs. C'est insens... Attends, rpte un peu ce que tu Donc, comme ils ne risquent pas de nous draguer viens de dire. et qu'ils ne font de mal personne, il ne faut pas les juger J'essayais de t'expliquer que les loups qui font partie et les laisser leurs dgotantes petites pratiques, c'est du clan furry dit srieux n'acceptent que les moutons bien cela ? du mme standing... Exactement. Chacun mne sa vie sexuelle comme Non, pas a. A propos de l'ours en peluche... Oh il l'entend, du moment qu'il respecte autrui. mon Dieu... Mmm... Que se passe-t-il ? C'est la seule rponse qui me vient l'esprit. Je suis en

Je viens juste de comprendre. A Ocan Beach, il y train d'tudier les noms des autres sites qui apparaissent avait une femme, une sans-abri. Je l'ai prise pour une folle, dans les favoris de Peter. Il y a La Licorne sexy, et Les mais elle ne l'tait pas. Chiots Sophie, je n'ai aucune ide de ce que tu essaies de fringants, et un autre intitul Le Livre en Rut. me dire. Je ne comprends pas qu'il n'ait pas effac tout a L'autre jour, Ocan Beach, une sans-abri a vu un avant de faire le grand saut. C'est vrai que a me surprend un peu. Et puis, encore une fois, je trouve tonnant qu'il ait t la fois furry et plushy. En gnral, les gens sont soit l'un, soit l'autre. Les furry ont tendance mpriser les plushy. Si je te suis bien, cet homme sur l'cran estime que son dguisement de mouton le rend suprieur aux autres ? C'est un peu a. Mais il y a plusieurs types de furry.

Ceux qui adoptent le dguisement de personnages de ours rose avec un arc-en-ciel sur le ventre dposer le corps C'est encore pire ! Melanie n'a mme pas t tue par de Melanie dans les buissons ! Melanie a t tue par un un furry dit srieux, mais par un de ces mecs totalement ours rose ! allums qui font partie eux aussi du monde des furry ! Dena me regarde longuement, puis elle respire un bon Dena est prise d'une quinte de toux. Je sais qu'elle tente coup. de rprimer un fou rire et, en d'autres circonstances, j'aurais peut-tre trouv toute cette histoire plutt cocasse, moi D'accord, il se peut que tu tiennes une piste, mais aussi. il faudrait peut-tre reformuler ta conclusion avant d'en Mais celui dont nous parlons est l'assassin de Melanie, et parler la police. il n'y a de place dans mon cur que pour la colre. Mais je n'coute plus Dena. Je fais les cent pas dans la Dena se rassied devant l'ordinateur. pice en zigzaguant entre les piles de vtements.

A ton avis, Tiff est-elle au courant des frasques de Un de ces cingls de furry a tu mon amie ! Melanie son frre ? dsapprouvait toute forme de ftichisme concernant la J'en doute. lingerie, et voil que je dcouvre qu'elle a d subir ce Tu vas lui en parler ? dernier outrage d'tre assassine par un ours rose aux Je m'arrte un instant de faire les cent pas. gots trs spciaux ! Je te jure que je vais dcouvrir lequel Comment rvler une fille que son dfunt frre de ces malades mentaux a fait a, et il va le payer ! Et... faisait ses petites affaires avec un ne en peluche ? oh ! mon Dieu ! Je pense que tu devrais trouver un moyen de le lui Dena sursaute. dire.

Quoi encore ? Et puis... il y a peut-tre autre chose lui apprendre. Les menaces que j'ai reues ! Pourquoi n'ai-je pas fait Quoi ? le rapprochement plus tt ? J'ai t menace par un furry ! Sans un mot, Dena fait dfiler la liste des favoris et Cette femme m'a racont qu'elle avait vu un ours tuer s'arrte sur un site intitul Fiche d'Informations sur les Melanie. Or, quelques jours plus tt, Dark Vador m'a dit MST . qu'il aimait se dguiser en koala. Comment ai-je pu passer Je prends un ton suppliant. ct de a ? Maintenant, je dois absolument retrouver la trace d'une sans-abri dont j'ignore totalement le nom vu que je n'ai mme pas pris la peine de le lui demander ! Sophie, mais de quoi parles-tu ? Quelles menaces ? Et qu'est-ce que c'est que cette histoire de Dark Vador qui aime se dguiser ? C'tait dans un pisode prcdent ? Je m'empresse de lui parler des coups de fil et du message.

Mais comment fais-tu pour te retrouver dans un imbroglio pareil ? Ceci dit, je ne vais pas te faire la morale maintenant. Ce que j'ai toujours du mal comprendre, c'est cette histoire de nounours. Un furry srieux ne se dguise pas en ours rose. Il considrerait a comme humiliant. Ne me dis rien ! Je regrette, mais tu dois savoir ! Et elle clique sur le site en question. Je me penche par-dessus son paule et je lis les infos contenues dans la page qui s'affiche l'cran. Ds que j'ai termin, Dena me montre d'autres sites sur lesquels elle 29 est tombe. Ils parlent tous de la mme maladie. Pendant que je digre la nouvelle, Chica sort de la chambre avec un kangourou qui pend lamentablement de sa gueule. Je hurle : Quel que soit le nom qu'on lui donne, un pervers est toujours Chica, non ! Lche a immdiatement. Tu vas un pervers. choper

C'est la Mort une chlamydia ! Une demi-heure plus tard, nous rejoignons Tiff devant le caf. Avant de quitter l'appart' de Peter, nous avons encore fouill un peu partout. La cuisine n'tait pas dans un tat aussi lamentable que nous l'imaginions. Nous avons dcouvert qu'en termes de nourriture, Peter avait

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un faible pour les produits haute teneur en conservateurs. Et vous pouvez dire tout ce que vous voulez sur les barres chocolates et les bretzels, il y a au moins un point sur lequel tout le monde est d'accord : ils ne pourrissent pas. Je trouve aussi sous l'vier une bote toute neuve de gants pour faire la vaisselle, et j'en prends une paire pour fouiller dans la poubelle. J'tais horrifie d'avance l'ide de ce que je pouvais dcouvrir, mais mon grand soulagement, je ne dniche qu'une bouteille vide de Zithromax, un mdicament utilis pour soigner les chlamydias. Je la range dans une pochette strile, puis je m'empare d'un Je ne parlerais pas de problmes , c'est un jugement sac de conglation suffisamment grand pour y loger une de valeur. Tiff, votre frre avait juste des gots spciaux... des peluches. Ce sont peut-tre des indices importants, un peu extravagants. Disons qu'en matire de sexe, il jouait avec le feu. mme si l'ide d'emmener ces objets chez moi me donne Tiff ouvre de grands yeux. la chair de poule. Mon frre avait des relations sexuelles ? Je ne savais Tiff nous accueille avec un biscotti entam la main.

mme pas qu'il pouvait tre attir par quelqu'un ! Elle rcupre Chica dans mes bras et nous dit d'un air Je prends le relais. penaud : Ce n'est pas proprement parler de quelqu'un qu'il C'est mon quatrime. Avant, quand j'tais anxieuse, s'agit, mais plutt de quelque chose... j'avais l'habitude de me ronger les ongles, mais la directrice Tiff est de plus en plus inquite. du salon ne m'a pas lche avec a, alors maintenant, je Que voulez-vous dire ? mange, la place ! Comme personne ne rpond, Tiff observe Dena, puis Tiff soupite en mordant une nouvelle fois dans son son regard se porte sur moi et enfin sur Chica, laquelle est d'ailleurs la seule la regarder en face. en-cas. J'aimerais bien qu'on me dise enfin ce qui se

Je sais, c'est stupide. On peut toujours camoufler des passe ! ongles rongs, mais quand on a un problme de poids, a La voix de Tiff a chang, et je me sens un peu coupable. n'chappe personne. Dena intervient. Dena la rassure. Vous savez quoi ? J'ai faim. Il y a bien un caf avec Votre corps est parfait. La seule chose, c'est que une terrasse, dans le coin. Un endroit o les chiens sont vous devriez renouveler votre garde-robe pour le mettre accepts. davantage en valeur. Tiff insiste : Tiff ne relve pas la pique subtile de Dena sur sa tenue. Vous essayez de gagner du temps ou quoi ? J Elle se contente de rire poliment.

Oui, vous avez raison. Bon... si vous me disiez ce que vous avez trouv ? Dena me regarde et je fixe mes pieds... Tiff murmure : Seigneur ! Vous avez trouv quelque chose. C'est quoi ? Un truc qui laisse penser que c'est de ma faute ? Est-ce que j'aurais pu l'empcher de sauter de cette fentre si j'tais intervenue ? Je ne crois pas, Tiff. Votre frre avait... des problmes. Des problmes ? Dena n'est pas d'accord. Non, j'ai simplement faim. Et aprs avoir fouin que votre tenue tait une atteinte au bon got, et dans les dans un appartement qui n'a pas t ar depuis plus de grandes largeurs ! Je me suis mme dit que vous n'aviez deux mois, j'aimerais bien m'asseoir dehors et profiter de pas le droit de vous habiller comme a. l'air frais. Tiff en reste bouche be. Soit dit entre nous, moi Tiff hsite un instant.

aussi. Bon, d'accord. Est-ce votre faon vous de faire diversion ? Elle gratouille Chica derrire les oreilles. Essayez Tout l'heure, dans la voiture, je crois avoir vu un vous de me mettre en colre ? snack-bar avec des tables en terrasse. C'est quelques Non, je vais vous expliquer. En fait, vous avez parfaikilomtres d'ici. tement le droit de porter cette tenue. Ce n'est peut-tre pas Cinq minutes plus tard, nous trouvons le bar en ques-mon truc, mais a vous regarde. D'autant que ce corsage tion, et moins de dix minutes aprs, nous cherchons une a bien t fabriqu par quelqu'un et qu'il a suffisamment table libre dehors. Dena s'offre un bacon-laitue-tomate, plu un dtaillant pour qu'il le vende dans son magasin. Tiff un milk-shake et moi un th au gingembre. Dieu Et vous pouvez tre sre que vous n'tes pas la seule fasse qu'il chasse mon malaise !

l'avoir achet. Oui, c'est trs spcial et j'avoue que a me fait flipper, mais il est clair que a plat des gens, qu'ils Tiff verse un peu d'eau dans un bol en plastique qu'on trouvent ce corsage gnial. Alors qui suis-je, moi, pour nous a gentiment prt pour Chica. dcider si vous avez raison ou tort de porter ce truc ? Alors, si vous me disiez ce que vous avez dcouvert Je ne comprends toujours pas o vous voulez en sur mon frre pendant que j'ai encore le courage de l'en-venir. tendre ? Avec qui couchait-il ? Dena en vient au fait. J'avale une grande goule d'air. Votre frre avait lui aussi un style bien lui. Je ne Tiff... parle Mais Dena me coupe brusquement la parole. pas de ses vtements, mais de ses penchants sexuels. Tiff, vous savez quelle a t ma premire pensCi Tiff se raidit.

quand je vous ai vue ? Tiff secoue la tte sans rien dire. Je me suis dit que votre conception de la mode tait une atrocit. Au-del du supportable. j Sous le coup de la surprise, je manque rgurgiter ma' gorge de th. Je vous demande pardon ? Votre tenue... je dtestais dj les jeans dcaps l'acide quand ils sont apparus dans les annes quatrevingt, et mes gots n'ont pas chang depuis. Quant votre corsage... vous pouvez trs bien porter des impressions panthre, et aussi des sequins, mais franchement, les deux en mme temps ! Ds le premier coup d'ceil, j'ai trouv Elle parle srieusement ? Je hoche la tte pour confirmer, sans dire un mot. Qu'avez-vous dcouvert, exactement ? Donc, d'aprs vous, mon frre tait un phnomne

Dena n'y va pas par quatre chemins. de foire ? Votre frre avait un penchant pour les peluches. Dena prend sa dfense. Un penchant pour... Dsole, mais je ne comprends Il ne faisait de mal personne. Je... j'ignore comment je suis cense prendre la pas. nouvelle. Les peluches, celles qu'on achte dans les magasins A votre place, je me sentirais soulage. de jouets. Peter aimait... faire l'amour avec. Soulage d'apprendre que mon frre aimait coucher Cette fois, Tiff ne rpond pas. J'imagine qu'elle ne sait avec des moutons ? pas quoi dire. Dena rectifie. Vous devez trouver a choquant. Peut-tre que l'ide

Avec des gens dguiss en moutons. Oui, vous devriez d'utiliser un ours en peluche comme sex toy vous choque, tre soulage. Quelque chose me dit qu'un salaud a menac mais aprs tout, votre frre ne faisait de mal personne. votre frre de dvoiler qu'il tait un furry et un plushy. Quand quelqu'un possde un ours en peluche, il a le droit Tiff demande d'une voix teinte : de faire ce qu'il veut avec, y compris de le fourrer dans Un quoi... ? ses sous-vtements et de l'utiliser pour se faire des petits Les furry sont des gens qui aiment se dguiser en plaisirs d'adulte. Qui sommes-nous donc pour estimer animaux pour avoir des relations sexuelles, tandis que le que c'est mal ? terme plushy dsigne ceux qui aiment pratiquer le sexe avec Vous... c'est une plaisanterie ? des animaux en peluche. Il est vident que si l'on bruite une nouvelle de ce genre, votre rputation en prend un

Non, Tiff. Je suis srieuse. Sophie a d'ailleurs rang srieux coup, surtout dans une socit puritaine comme une de ces peluches dans une pochette strile. Vous voulez la ntre. jeter un coup d'il ? Tiff lche d'une voix blanche : Tiff en a le souffle coup. Pas besoin d'tre puritain pour trouver a Quoi ? Ah non, certainement pas ! choquant. Dena hausse les paules. - Comme vous voulez... Puis elle mord dans son sandwich avant d'ajouter : Nous pensons qu'il aimait aussi faire l'amour avec des gens dguiss en moutons. Entre autres. Les yeux de Tiff ont la taille de dollars en argent. Elle Sduction, meurtres et chocolat noir se tourne vers moi tandis que j'essaie dsesprment de me faire invisible.

Dena hausse les paules, un peu agace par la rponse Je me fige brusquement. Tous les lments du puzzle se trs ractionnaire de Tiff. mettent en place, prsent. Nous nous regardons toutes Tout a pour dire qu' mon avis, Peter n'a pas mis les trois avec manifestement la mme ide en tte. Tiff murmure : fin ses jours cause de vous. Vous n'avez pas vous Anne Brooke est une furry ! Elle se dguisait en sentir coupable. mouton pour coucher avec mon frre ! Tiff se retourne vers moi et pointe Dena du doigt. Dena rectifie. Elle est toujours comme a ? Pas forcment en mouton... Ceci dit, je crois que Je rponds prudemment : nous avons trouv une piste. Je sais, elle est un peu caustique, mais elle a peut-Je

dis d'un ton trs calme : tre raison. Je crois que le penchant de Peter pour les furry Personne n'lirait une furry au Congrs. a jou un rle dans son suicide. Nous savons comment Sans doute pas, non. il se comportait avec ses peluches, mais ce qu'il va nous Peut-tre qu'Anne Brooke a paniqu quand elle a falloir dterminer maintenant, c'est s'il avait aussi des compris que son secret pouvait tre rvl au public ? Elle rapports sexuels avec un humain dguis en animal, ou a d s'affoler, et elle a trs bien pu dcider de prendre les s'il se contentait juste de les mater sur Internet. Il y avait mesures ncessaires pour faire taire tous ceux taient au quelques dguisements d'animaux dans son placard. courant de ses pratiques sexuelles. Et il n'y avait qu'un seul Tiff demande d'une voix qui a soudainement vir moyen de s'en assurer... l'aigu : Dena s'adosse sa chaise. Il existe des sites pornos de furry ?

Je vois d'ici les titres des journaux : Une candi-Dena et moi rpondons d'une mme voix : date furry au Congrs pousse par la fentre son amant Des tas ! plushy, Puis j'ajoute : Dena, pourrais-tu avoir une petite conversation avec Nous devons aussi nous demander qui a pu vouloir tes clients furry et plushy ? Essaie de savoir s'ils connaissent rendre public cette... Anne ou quelqu'un qui la connat. Je m'arrte au beau milieu de ma phrase. Je viens d'avoir une ide... Mon Dieu, mais quelle idiote je fais ! Il y a des fois o je suis vraiment longue la dtente ! C'est de a qu'il tait question dans la lettre Eugne. Dena claque des doigts. Bingo !

Mais bien sr ! Elle disait que si Eugne allait trouver les mdias avec les informations qu'il avait en sa possession, il briserait non seulement la carrire politique, mais aussi la vie de... Ce n'est pas vident. A cause du regard que les gens portent sur ceux qui ont des rapports sexuels avec des animaux anthropomorphiques, les furry comme les plushy sont contraints de se cacher. C'est une sous-culture Je ne comprends pas mon mari. Il prtend vouloir raliser clandestine, une sorte de socit secrte. Le seul moyen ; tous mes souhaits, mais il devient fou ds que je parle de passer de les faire parler, c'est de les persuader que vous tes des une nuit avec Matt Dillon. leurs. C'est la Mort Mais tu leur vends des Weenie Babies et des laisses ! Tu es leur fournisseur, a te donne forcment des entres... J'arrive hors d'haleine au Starbucks o j'ai rendez-vous avec Anatoly. Dena secoue la tte d'un air solennel.

Tu es en retard. Pas du tout. Ils ont beau m'acheter des trucs, ils ne i Je sais, mais j'ai eu une journe trs spciale. Ecoute me feront jamais confiance. Je suis trop... soumise. un peu... Je dis d'une voix teinte : Dsol, mais nous n'avons pas le temps. C'est a, tu es trop soumise. Thoriquement, Tiff blmit et un frisson me parcourt la colonne vertnous devrions tre chez Sam depuis cinq minutes. brale. Voil que je m'intresse des gens persuads que , Anatoly se lve et enfile sa veste la hte avant de foncer Dena - une femme qui possde un fouet et un tiroir plein i vers la porte. de sous-vtements comestibles - est une fille soumise. Je Attends ! Il faut absolument que je te dise quelque tripote nerveusement le fermoir de ma montre.

chose ! Et puis, je n'ai pas encore bu mon frappuccino ! Oh zut ! Je suis cense retrouver Anatoly dans moins Pas le temps ! Anatoly m'oblige franchir la porte et me pousse vers s de vingt minutes ! sa Harley. Dena jette elle aussi un il sur sa montre pour confirmer l'heure. Elle sourit. f D'accord, allons-y. Je sais que cette affaire est srieuse,; Sophie, et j'apprcie beaucoup que tu m'impliques dans tes!; recherches. Les furry et les plushy sont de loin mes clients les plus odieux. Je suis impatiente d'en jeter au moins un'; aux btes fauves... (Oui, c'est de l'humour.) 20 Je demande, incrdule : Il se dandine d'un pied sur l'autre et finit par comprendre Comment a, pas le temps ? Tu es en train de me que

pour pouvoir nous laisser entrer, il faudra bien qu'il demander de sortir d'un Starbucks sans rien boire ? se dcide faire un pas de ct. Tu t'en remettras. Il nous cde donc le passage et s'empresse de se justi-Il sort deux casques des sacoches de l'engin et m'en fier. tend un. Excusez-moi si je suis un peu nerveux, mais c'est la J'enfile le casque en faisant la moue. Puis je grimpe premire fois que je m'assure les services d'un dtective contrecur l'arrire de la Harley en jetant un dernier priv, et je commenais seulement me sentir l'aise avec regard d'envie au Starbucks, et la moto dmarre en Darrell. Et voil que maintenant, je dois faire part de mes rugissant. soupons deux inconnus... Heureusement, la maison d'Anne et de Sam est moins Il pousse un profond soupir. de cinq minutes d'ici. Finalement, nous ne sommes pas Je dois dire que je n'aime pas beaucoup cette trop en retard. Anatoly descend de son engin et se dirige situation.

grands pas vers la porte d'entre style Tudor, blanche et Nous suivons Sam jusqu'au salon et je m'assieds sur le brune. Je trotte derrire lui. canap. Anatoly s'efforce de rassurer notre hte. Anatoly, il faut absolument que je te parle de l'appar Je comprends votre inquitude. Nous ferons de tement de Peter. notre mieux pour que la transition soit aussi douce que Il me rpond schement : possible. Ds que nous en aurons fini avec Sam. J'examine la pice. Apparemment, la table basse en Et il appuie sur la sonnette. acajou a t sculpte la main, et j'aperois contre le mur Avant que j'aie une chance de me faire entendre, la une magnifique horloge de bois fonc. Quelqu'un a d porte s'ouvre et Sam Griffin apparat, l'air penaud et, se donner beaucoup de mal pour s'assurer qu'il y ait dans visiblement mal l'aise. cette pice un quilibre subtil entre lgance et confort.

Il nous dit avec un petit rire forc : Il n'y a aucune mivrerie, pas de statuettes ni d'animaux Voil donc nos journalistes de Tikkun. J'aurais d, empaills. me douter tout de suite qu'il s'agissait d'une arnaque. Je | n'ai jamais vu Tikkun faire un papier sur une modeste course au Snat. Je me lance. Vous lisez Tikkun ? Euh... non. Je ne suis pas juif. Je vois. Vous tes donc pardonnable de n'avoir pas compris plus tt que ce reportage n'tait qu'une couverture ! En effet. Sam prend place dans un fauteuil de cuir brun qui a d ... mais ce n'est pas proprement parler un dtective lui coter une fortune et pose ses pieds sur l'ottomane. hors pair. Mme si vous avez des scrupules changer un

Darrell suivait Anne depuis trois semaines et il n'a dtective contre un autre trois semaines aprs le dbut de pas encore russi la surprendre dans les bras d'un autre l'enqute, dites-vous que c'est srement un mal pour un homme. bien. Je ne serais pas surpris d'apprendre qu'Anne savait Tout en continuant passer la pice en revue, je qu'elle tait suivie, et c'est d'ailleurs pour a quelle a eu marmonne d'un air distrait : un comportement sans reproche. Ah bon... ? Dites-moi, auriez-vous un animal Sam a du mal respirer. domestique, par hasard ? Vous croyez qu'elle tait au courant ? Seigneur ! Sam fronce les sourcils et Anatoly me jette un regard Pourvu quelle ne devine pas qui l'a embauch ! en coin. Il est clair que ma question, apparemment sans Je balaie ses doutes. rapport avec le sujet de notre visite, les rend tous deux Elle s'est probablement imagin qu'il s'agissait d'un

perplexes. des hommes de main de Fitzgerald qui la surveillait. En Un animal domestique ? Non, pas d'animaux. ce qui me concerne, j'espre qu'Anne gagnera l'lection. Je vois. Et... est-ce que Anne aime les animaux ? Je J'ai l'impression qu'elle a dcid de peser de tout son veux dire, vous a-t-elle jamais parl de prendre un chien, poids pour la prservation et le financement des rserves voire un chien-loup ou quelque chose d'approchant ? naturelles. Anne est-elle, comment dire... passionne par Cette fois, mes deux compagnons ont l'air compltement la faune ? dstabiliss. Anatoly intervient de nouveau, mais il parat plus Anatoly me demande : perplexe qu'en colre. Pourquoi un chien-loup ? Sophie, si tu veux bien, nous parlerons plus tard de Je ne sais pas. Je me suis mis dans la tte qu'Anne la

politique d'Anne. Sam, si vous nous disiez ce qui vous tait le genre de femme avoir un chien. Un chien trs a pouss croire qu'Anne pouvait vous tre infidle ? gros et plein de poils. Sam affirme avec force : Nous n'avons pas de chien et Anne ne m'a jamais dit en vouloir un. Bon, d'accord, j'avais tort sur ce point. Revenons plutt sur vos soupons... Anatoly lance d'un ton tranchant : Monsieur nous expliquait que Darrell n'avait pas surpris Anne en train de faire quoi que ce soit de compromettant. Puis il sourit Sam comme pour s'excuser. J'hsite vous en parler car j'apprcie Darrell, vraiment... Tu parles ! Eh bien, je suis certain que vous devez connatre son Jocelyn faisait beaucoup de bnvolat, et cette nuithistoire. Tout le monde est au courant, grce Fitzgerald,

l, elle se trouvait dans un des quartiers les plus pauvres naturellement. Mais quand elle a tromp son premier de la ville distribuer des seringues non contamines. mari, elle avait ses raisons. Comprenons-nous bien, je C'est alors qu'une voiture a surgi et qu'on a tir sur elle. ne l'excuse pas, mais Anne n'avait pas avec lui les liens Personne n'a rien vu. privilgis qu'elle a avec moi. Tu m'tonnes ! Personne ne voit jamais rien, dans les Je soupire intrieurement. Encore un qui croit dur quartiers pauvres d'Oakland. Mieux vaut souffrir d'at-comme taques de ccit temporaire que de passer pour celui ou fer que sa femme est incapable de le tromper parce qu'il celle qui a balanc quelqu'un aux flics. est diffrent des autres ! Quand les gens comprendront-ils Jocelyn est morte d'avoir t trop idaliste, c'est enfin que les hommes et les femmes ne trompent pas leur.' presque une ironie du sort, non ? Elle tait plus jeune moiti cause de l'opinion qu'ils ont de lui ou d'elle, mais , que moi et venait juste de passer son diplme de sciences cause de l'opinion qu'ils ont d'eux-mmes... ?

politiques. Elle tait profondment convaincue qu'avec Sam poursuit. un peu de compassion, d'amour et de raison, on pouvait Je n'ai jamais aim une femme comme j'aime changer les gens, les rendre meilleurs, plus solidaires. Anne. Mme ma premire pouse, dont j'tais pourtant ' Avant de me rencontrer, elle avait l'habitude de sortir avec profondment pris. des hommes brutaux et autoritaires, dans l'espoir qu'elle Anatoly demande, d'un air dtach digne d'un pro : russirait les amener regarder en face leurs problmes Vous avez dj t mari ? d'ado et devenir meilleurs. Ce qui n'est pas du tout le Oui. Lorsque j'ai rencontr Anne, j'tais veuf. Jocelyn style d'Anne, mais alors, pas du tout ! Anne sait qu'il existe a t abattue par des hommes en voiture qui ont pris la. des salauds, des hommes qui aiment la guerre ou qui ne fuite. Nous

vivions Oakland, l'poque. pensent qu'au fric. Et elle se bat contre eux. Elle n'essaie ; pas de convaincre les gens au pouvoir d'tre bons. Elle se Sam a du mal prononcer le mot veuf , comme si bat pour donner tous les pouvoirs aux gens bien. cela lui cotait. Je m'agite sur mon sige, un peu mal l'aise. Ce genre a a d tre une preuve terrible pour vous. La policft, a-t-elle arrt l'assassin ? Anatoly et moi savons dj que la rponse est non,) Anatoly est en train de tester Sam, il essaie de jauger sejj ractions nos questions. Naturellement, s'il avait prl) une demi-seconde pour m'couter, il saurait qu'il est en train de faire fausse route. Quand Eugne a parl de CCI cingls

de furry , c'tait Anne qu'il faisait allusion, pas Sam. Non, jamais. Sam commence jouer nerveusement avec le coin d'un coussin. de stratgie pose un gros problme. Car mis part les cas lui et d'arrogance, deux qualits qu'on s'attend trouver de Mre Teresa et du sriai killer Ted Bundy, la notion de chez un meurtrier. gens bien et de salauds est trs subjective... J'coute Il y a un mois, j'ai fait une retraite de yoga. J'tais la suite de son rcit. cens y rester tout le week-end, mais je n'tais pas content Curieusement, c'est la mort de ma femme qui nous de la nourriture qu'on nous servait. Si je vous disais qu'ils a fait nous rencontrer, Anne et moi. Nous avons fait voulaient nous fourguer des crales bourres de sirop connaissance l'occasion d'un meeting contre les armes de mas... feu o nous devions tous deux prendre la parole. Anne Seigneur ! On se demande o va le monde...

a parl de la nouvelle lgislation mettre en uvre pour Anatoly toussote dans sa main. Sam continue son empcher que les armes feu tombent entre les mains des rcit. civils, et moi de mon exprience personnelle pour faire C'est exactement la question que je me pose. Bref... admettre mon point de vue, savoir que le contrle des J'ai abord le sujet avec le directeur et nous avons eu des armes feu tait ncessaire. Et aprs, nous avons pris un mots. Je suis donc parti un jour plus tt que prvu. Quand pot. Nous traversions tous deux une mauvaise passe... Elle je suis arriv chez moi, Anne ne m'a pas entendu rentrer. venait de divorcer et son fils venait de lui demander d'aller Elle tait au tlphone et j'ai surpris sans le vouloir une dans un pensionnat, o il est toujours, d'ailleurs. Dans partie de sa conversation. Elle parlait de Fitzgerald et se moins d'un an, il aura termin ses tudes secondaires, et demandait ce qu'il allait faire. Ce n'tait sans doute qu'un Anne ne le voit que pendant les vacances et les week-ends collgue - c'est d'ailleurs ce qu'elle m'a dit plus tard lorsque prolongs. Nous nous remontons le moral l'un l'autre. Six je lui ai pos la question. Mais elle parlait cet homme d'un mois seulement aprs notre rencontre, elle m'a demand ton plus intime que celui quelle utilise avec son personnel, en mariage.

je l'ai mme entendue l'appeler baby . Je sais bien qu'il y C'est elle qui vous a demand en mariage ? a des femmes qui utilisent ce mot tendre avec tous les gens Sam jette Anatoly un regard de piti. qu elles connaissent depuis plus de cinq minutes, mais ce Anne et moi pensons qu'il ne doit pas y avoir de n'est pas le genre d'Anne. Si je vous disais qu'elle ne m'a diffrence entre les deux sexes. Elle a dcid qu'elle me voulait pour mari, elle m'en a donc fait part et j'ai dit oui. Ds l'aprs-midi, nous sommes alls dans une joaillerie du coin pour acheter une bague de fianailles fabrique par des Pueblo Indians. C'tait a, l'amour. Et a l'est toujours. Mais aujourd'hui, vous engagez un dtective priv parce que vous la souponnez d'tre infidle. D'o viennent vos soupons ? Sam a l'air si pathtique, si triste, assis l, dans ce fauteuil tirer sur les franges de ce coussin que je me sens presque mal l'aise pour lui. Il manque la fois de confiance en pas donn de surnom affectueux depuis que nous avons

Rassure-toi, ta connaissance de l'anglais n'est pas emmen ma nice Disneyland pour ses sept ans ! en cause. Si ces mots te sont inconnus, c'est parce que tu Je dresse l'oreille. es une personne relativement normale. Vous tes alls Disneyland ? Dois-je prendre a pour un compliment ? Oui, mais ce n'est pas trs important... A toi de voir. Je vais te donner un aperu de la face Moi, je suis fan de Disneyland. Et Anne, a lui a cache et sombre du monde des furry. Je lui raconte en dtail tout ce que nous avons trouv plu? dans l'appartement de Peter, et tout ce que Dena m'a Je crois, oui. appris Est-ce qu'elle a copine avec Mickey ? au sujet des furry et des plushy. Au dbut, Anatoly a l'air

Anatoly m'interrompt aussitt. sceptique et un peu perplexe. Mais quand j'en ai fini, il a Je suis dsol, Sam. Vous permettez que je m'entre-l'air horrifi et lgrement cur. tienne un instant en tte tte avec mon associe ? Ce ne Il faisait l'amour avec des jouets... sera pas long. Il est clair qu'Anatoly s'efforce de trouver un sens Il se lve, m'attrape par la main et m'oblige me lever. cette nouvelle info. Puis il me trane dehors, ne me librant que dans l'alle C'est a. Et avec des gens dguiss en animaux. Et qui mne la maison. c'est l qu'Anne entre en scne, du moins je le crois. Trs bien, Sophie. Pourquoi toutes ces rfrences C'est vrai que a se tient, si tant est que tout a des animaux ? puisse avoir un sens ! Eugne pourrait avoir dcouvert la

- Je crois qu'Anne aime les btes. perversion d'Anne... Et alors ? Dena prfre qualifier tous ces gens d' excentri Tu ne comprends pas... je veux dire qu'elle aime ques . Pour elle, parler de perversion est un jugement vraiment les animaux. Comme ceux qui se dguisent de de valeur. temps autre en animal. Anatoly ironise. Mais qu'est-ce que tu me racontes ? Je tcherai de m'en souvenir. Mais si Eugne a Et quand elle porte ce genre de dguisement, a vraiment aurait tendance l'exciter... dcouvert ce secret, et si Peter s'est donn la mort, il doit Tu as bu ou quoi ?

J'aimerais bien, mais la rponse est non. Ecoute, c'est ce que j'essayais de te dire tout l'heure. Dena et moi avons dcouvert que Peter est la fois un furry et un plushy. Tu sais ce que a signifie ? C'est vident. a signifie que mon mastre d'anglais n'a pas le niveau que je croyais. Parce que je ne comprends pas un tratre mot de ce que tu me racontes. avoir gard cette info pour lui pendant quelques semaines point de vue stratgique, nous avons tout intrt rester avant de la rvler, par respect pour le dfunt. Ou peut-tre discrets, quitte y revenir plus tard. attendait-il un moment plus opportun pour le faire, par O.K., j'ai compris. exemple quelques semaines avant l'lection pour ne pas Quand nous rejoignons Sam, il est en train de sniffer laisser le temps Anne de rfuter ces accusations et aux le contenu d'une petite bouteille de verre. dmocrates de prsenter un autre candidat. Je pratique l'aromathrapie. C'est du bois de cdre, En revanche, a donnait Anne le temps de prparer pour tre prcis. 11 a un effet apaisant.

l'assassinat d'Eugne. C'est intressant, dites-moi ! Et elle a pu se dire que Melanie savait tout. Mais il est clair qu'Anatoly se fiche de l'aromathrapie Mais quelle raison avait-elle de le penser ? Je suis comme de l'an 40. Nous reprenons notre place sur le canap. sre que Melanie n'tait pas au courant. Ce genre d'info tait bien trop bizarre pour qu'Eugne ait eu envie de la Dsol de vous avoir fauss compagnie quelques partager. Et si elle ignorait tout, pourquoi la tuer ? instants, mais Sophie et moi venons de travailler sur une Melanie a peut-tre tout dcouvert. Elle est peut-tre affaire o il tait question d'animaux maltraits. Et comme tombe sur des papiers qu'Eugne aurait laisss derrire elle adore les animaux, elle tient s'assurer que la majorit lui et qui parlaient du ftichisme d'Anne. Ou du moins, des gens aiment nos amis quatre pattes autant qu'elle ! c'est ce qu'Anne a pu croire. Elle peut trs bien avoir Je sais, c'est un peu tir par les cheveux. Je m'attends transport le corps de Melanie jusqu' San Francisco,

d'ailleurs ce que Sam exige que nous lui disions la vrit, juste pour l'loigner le plus possible du comt de Contra mais curieusement, il a l'air de gober notre histoire. Costa, afin de brouiller les pistes. D'un autre ct, elle a Il va jusqu' me dire avec un sourire complice : Ces histoires d'animaux maltraits, c'est vraiment pu le faire parce que nous vivons San Francisco. Et si inquitant. c'tait un avertissement notre intention ? Merci de votre comprhension. Mais revenons A ton avis, elle savait que nous tions la recherche ') de Melanie ? Tout est possible. C'est vrai. Je jette un regard vers la maison d'Anne et de Sam. Alors, on fait quoi ? Nous retournons auprs de Sam pour lui poser ( quelques questions. Mais... Oui?

Les questions sur les animaux peuvent attendre un peu. Si Anne est une furie, je... Furry ! Oui bon... Je disais donc, si elle fait partie de ces gens, je doute que Sam soit au courant. Dans le cas contraire, inutile de lui montrer que nous sommes au courant. D'un nos moutons... Mis part cette histoire de conversation Aucun problme pour les rendez-vous dont elle ma tlphonique, avez-vous d'autres raisons de souponner parl, mais... Anne ? Son menton se met trembloter et il ajoute voix Sam hsite, puis renifle de nouveau l'odeur de cdre basse : et lche : Si jamais les infos que j'ai ne sont pas exactes ? Si Elle restait souvent trs tard son QG de jamais elle me mentait sur ses alles et venues et sur ce qu'elle fait ? campagne. Anatoly intervient.

Anatoly referme son calepin et le glisse dans la poche de sa veste. a me parat normal, non ? C'est prcisment ce que j'ai l'intention de dcouvrir. Sans doute, sauf que... je suis all la voir son Si j'en crois ce que vous venez de nous dire, il est clair bureau que votre femme a un secret. Et maintenant, il nous faut un jour o elle m'avait dit qu'elle travaillerait tard. Je lui trouver de quoi il s'agit. avais concoct un jus de lgumes, histoire de lui faire une petite surprise. La veinarde ! Anatoly me flanque un coup de coude dans les ctes. Mais elle n'tait pas au bureau. J'ai attendu trois quarts d'heure dans la voiture, de l'autre ct de la rue, mais je ne l'ai pas vue. J'ai fini par l'appeler sur son portable et, sans lui dire o je me trouvais, je lui ai demand o elle tait. Et... Elle a dit qu'elle tait au bureau, c'est bien a ?

Sam se mordille nerveusement la joue et rpond d'une voix peine audible. Exactement. C'est trs prcisment ce qu'elle m'a rpondu. Anatoly note quelques mots sur son carnet en caressant sa barbe de deux jours. Monsieur Griffin... Appelez-moi Sam. D'accord, Sam. Pourriez-vous m'envoyer par e-mail l'emploi du temps de votre femme ? Et surtout, n'oubliez rien : les dplacements professionnels, les courses, les rendez-vous manucure pour les deux semaines venir... Le moindre dtail peut nous tre utile. Anatoly confirme par un grognement et jette sa veste en cuir sur une chaise de la salle manger. Tiens... ton rpondeur clignote. Le voil qui appuie sur la touche Lecture . Je lui dcoche un regard venimeux. Son statut de petit ami ne lui donne pas le droit de lire mes messages sans mme me 21

demander la permission ! Tu as un seul nouveau message. Voyons un peu ! La voix de Dena emplit la pice. Je suis alle chez le mdecin pour qu'il me prescrive un m Salut Soph, c'est moi. Je voulais juste te dire que j'ai dicament contre l'anxit II m'a dit de me simplifier la vie et de ramen l'appeler le matin. Tiff bon port. Ah... autre chose ! Elle m'a parl de tous les C'est la Mort. petits voyages de Peter et j'ai appris que des conventions de furry ont t organises dans chacune de ces villes. A En sortant de chez Sam, je rapporte Anatoly ma petite propos, conversation avec la sans-abri au chapeau en alu. Nous je me suis dit que tu voudrais peut-tre en savoir un peu tombons d'accord pour essayer de la retrouver... et au plus mieux, de lui parler. Nous sillonnons dans les deux sens sur les coulisses du monde des furry, voire pingler un

gupard l'autoroute parallle Ocan Beach en nous arrtant sur homicide... chaque parking pour essayer de reprer le reflet du couvrechef en alu. Mais la chance n'est pas avec nous. Nous Elle marque une pause avant d'ajouter : prenons toutes les avenues dans un rayon de dix Les dguisements de gupard sont trs priss, parat-il. kilomtres Bref, autour de la plage, nous pntrons mme dans le Sutro les furry organisent une petite fte mardi au Chelsea Htel. Heights Park, mais aucun signe de la femme. Au bout de Il trois heures, nous suspendons nos recherches. semblerait que ce soit un rassemblement annuel. a fait Quand nous rentrons chez moi, je suis compltement donc vanne. Trop d'infos en mme temps, a vous met K.O. du bruit dans le monde des furry, et il va y avoir du monde !

Je me prends regretter le temps o le sadomaso faisait Si Anne Brooke en fait vraiment partie, on trouvera bien figure d avant-gardisme... M. Katz nous accueille par un un miaulement impatient auquel je rponds en lui versant sa participant qui est au courant. De toute faon, je connais ration de croquettes. Puis je m'croule sur mon canap. quel Nous devons continuer de suivre Anne. Elle finira bien par nous mettre sur une piste. qu'un qui connat quelqu'un... bref, je peux vous avoir deux ... comme, par exemple, de nous dguiser en invitations. Si a t'intresse, passe-moi un coup de fil. furry. Anatoly secoue obstinment la tte. Je jette un coup d'il Anatoly. Pas question ! Nous nous contenterons de prendre Il faut y aller ! une chambre au Chelsea Htel mardi et d'en faire un Pourquoi ? Si Anne est rellement implique dans

poste d'observation. cette histoire, elle ne va quand mme pas risquer de tout Pour observer quoi ? Une bande d'inconnus masqus perdre en se pointant dans une fte dans un dguisement aller et venir dans une salle de confrences d'htel ? Enfin, de flin ! voyons ! Pour attraper Anne, nous devons imprativement Sans doute pas, mais combien de gens peuvent nous introduire parmi eux et papoter avec les gens. Nous appartenir ce mouvement ? J'imagine qu'ils se connaissent trouverons bien quelqu'un qui la connat ! tous plus ou moins, et nous trouverons peut-tre quelqu'un Je refuse de me dguiser en animal. pour nous parler d'Anne. Arrte djouer les mauviettes ! Nous allons choisir S'ils portent des masques, ils auront dj du mal un se reconnatre entre eux ! dguisement dans une agence de location de costumes, et

Possible, mais il me parat difficile de dissimuler son tu identit quelqu'un avec qui on fait l'amour. trouveras srement ton bonheur, un modle bien macho... Les victimes de viols ont toujours beaucoup de mal Tu verras, tout se passera comme sur des roulettes ! identifier leur agresseur... Les dguisements de furry pour machos, a n'existe C'est parce qu'elles ne s'attendent pas tre agresses. pas ! Alors que ces furry savent quoi s'attendre, ce sont des Bien sr que si... Un gros ours bien costaud, par gens consentants qui pratiquent le sexe. Ils doivent bien | exemple, comme le personnage qui nous donne les mmoriser certains dtails qui pourraient nous aider. ! consignes suivre en cas d'incendie. Toutes les petites Je continue penser qu'une petite visite l-bas n'est , filles l'adorent.

pas ncessaire. Les petites filles ne m'intressent pas. J'examine la mchoire saillante d'Anatoly. O.K., un point pour toi ! Et King Kong ? Tu ne vas Qu'est-ce qui te prend ? Tu sais trs bien que nous \ pourrions glaner des tuyaux, cette fte. Alors pourquoi j t'obstines-tu refuser d'y aller ? Il rpond d'une voix bougonne : Ce n'est pas parce que Dena peut nous obtenir des invitations qu'ils nous laisseront entrer. Comment a ? Ils attendront forcment certaines choses de nous... Je termine sa phrase sa place. pas me dire qu'un grand singe capable d'enflammer les supporter de l'entendre raconter des btises sur Melanie curs de Fay Wray, Jessica Lange et Naomi Watts n'est comme s'il la connaissait. Il l'a peut-tre emmene pas un sacr dfi relever pour tous les machos ! l'glise et prsente sa mre, mais il ne la connaissait

Sophie, je n'irai pas ! pas ! Il ne peut pas ressentir ce que moi je ressens depuis D'un seul coup, je sens mon sang bouillir dans mes sa disparition. veines, ce qui dcuple mon nergie. Je saute sur mes pieds Anatoly se cale au fond de sa chaise et me lance un pour affronter Anatoly les yeux dans les yeux. regard interrogateur. Il se peut qu'Anne Brooke ait assassin une femme Comment Fitzgerald a-t-il appris ce qui s'est pass qui comptait beaucoup pour moi. Et si c'est le cas, c'est vendredi ? Les journaux n'en ont parl que le samedi. galement elle qui a tu le mari de Melanie, ce qui a terni Son corps a t dcouvert vendredi matin. Il se les derniers jours de Melanie sur cette terre. Je veux la peut que le bureau du shrif de Contra Costa ait envoy peau de cette garce ! Et s'il faut pour cela que j'enfile un quelqu'un le vendredi aprs-midi - voire le soir - pour fichu dguisement de poney, eh bien soit ! Alors ? Tu vas s'entretenir avec les gens qui connaissaient Melanie. m'aider, oui ou non ?

Je me souviens alors de la petite visite de la police chez Anatoly hsite encore. moi, le vendredi soir. Elle rsonne encore dans ma tte, Tu crois vraiment que je pourrai trouver un costume comme une migraine. de King Kong ? Anatoly a l'air songeur. Il y a de fortes chances, oui. C'est possible. Dis-moi une chose, Sophie : que Anatoly lche un chapelet de jurons en russe, ce qui, penses-tu de Johnny ? je le sais, est sa faon lui de cder. Je souris et me laisse Si tu continues tre jaloux, inutile de... aller sur le canap. Je rcupre mon sac main sur la table Qui te parle de jalousie ? basse et je profite de ce moment de rpit pour consulter Anatoly se lve pour me rejoindre sur le canap. Il ma

messagerie. allonge Tiens, Johnny m'a appele. Tu sais, le mec qui... mes jambes sur ses genoux avant de poursuivre. ... qui t'adore. Oui, je m'en souviens. Nous ignorons si c'est Anne qui a tu Eugne et Je colle le portable mon oreille pour couter le message et je rsume au fur et mesure les divagations de Johnny l'attention d'Anatoly. Il se sent trs mal d'avoir annul mon invitation sa petite fte. Et il... Je marque une pause avant de rapporter la suite : ... il est aussi trs malheureux pour Melanie. Fitzgerald lui a racont ce qui s'est pass vendredi, et il est encore sous le choc. J'appuie immdiatement sur la touche effacement pour dtruire le message avant la fin. Je ne peux pas Melanie. Tout ce que nous savons, c'est quelle pouvait pleine rue, une lettre prouvant qu'il savait quelque chose

avoir un mobile. Et le fait quelle ait pu coucher avec Peter que Peter Strauss ne souhaitait pas qu'il sache... ne signifie pas que c'tait son seul et unique amant. Elle Oui, son appartenance au monde des furry. Du pouvait trs bien coucher avec quelqu'un d'autre, quel-moins, c'est ce que nous sommes autoriss penser. qu'un prt tuer pour elle... Un membre de l'quipe de Je suis d'avis de retenir cette hypothse. Mais il est Fitzgerald, par exemple. vident qu'Eugne n'aurait pas eu la mme raction si J'ironise. l'amateur de personnages de dessin anim en peluche tait Johnny ? un membre lambda de l'quipe de campagne. Il doit donc Rien n'est exclu. C'est un simple assistant, il ne fait s'agir d'Anne, d'accord ? Qui d'autre tait suffisamment

pas partie des cadres dirigeants, et son parcours personnel connu pour qu'Eugne veuille l'liminer ? Mais est-ce que n'a sans doute pas t examin avec le mme soin que a signifie qu'Anne est responsable des menaces que je celui des gens qui sont dans l'entourage immdiat de reois ? Et pourquoi ces menaces sont-elles aussi stupides ? Fitzgerald. Furry ou pas, ces gens devraient tre un peu plus dous J'ai du mal l'imaginer en couple avec Anne. Et dans l'art de l'intimidation ! puis s'il a vraiment un faible pour elle, il cache bien son Je sens que ma voix monte d'un ton chacune de mes jeu. Lorsque Mary Ann et moi sommes alles dner avec questions, comme pour souligner mon exaspration lui et Rick, j'ai amen Anne avec nous, et Johnny ne s'est grandissante. pas montr particulirement aimable. Et puis, n'oublie pas Est-ce que la mort de la premire pouse de Sam a que Johnny m'a tlphon pendant le dernier entretien que un quelconque rapport avec tout a ou pas ? Et pourquoi j'ai eu avec Dark Vador. L'espace de quelques minutes, je Flynn Fitzgerald s'est-il point au Neiman au moment les ai eus en ligne tous les deux en mme temps.

mme o je djeunais avec Maggie, Rick et Mary Ann ? Je Il a trs bien pu appeler la fois sur un portable et me demande quand nous allons enfin y voir plus clair ! un fixe. Nous ferions mieux de nous renseigner sur lui. Tu as raison, tout a est un peu droutant, mais Je hausse les paules et je me laisse glisser lentement sur nous finirons bien par dcouvrir la vrit. le canap, les jambes surleves sur les genoux d'Anatoly, Je n'aime pas particulirement Johnny-je n'en ferais donc pas une maladie si j'apprenais que c'est un sale type , mais apparemment, a ne colle pas avec ce que je sais dj de lui. Johnny est trop naf et bien trop excit pour tre un meurtrier. La dcharge supplmentaire d'adrnaline provoque par un meurtre le conduirait probablement tout droit l'arrt cardiaque. Je regarde notre reflet dans l'cran vide de la tl et je chuchote Anatoly : Et si les pices du puzzle ne s'assemblaient pas ? Jusqu' prsent, nous avons le meurtre d'Eugne abattu en Qu'est-ce que tu en sais ?

J'ignore quoi tu penses, mais laisse tomber. Au moins pour ce soir. Je n'ai jamais connu un seul chec jusqu' prsent. Et comment je fais ? Peut-tre, mais il s'agissait de cas d'adultre, pas de C'est tout simple. Ne pense qu' nous deux. crimes... Ses mains abandonnent mes pieds pour remonter Adultre ou pas, il s'agit toujours d'lucider une jusqu'aux mollets et continuent leur progression. nigme. Et puis si ta mmoire est bonne, j'ai travaill Juste une nuit ! Demain, tu pourras te remettre en comme dtective pour une compagnie d'assurance. A chasse, mais ce soir, le monde devra se dbrouiller sans l'poque, presque tous les cas que je traitais taient lis toi. une activit criminelle. J'ai mme rsolu plusieurs affaires Il fait glisser mon jean sur mes hanches, et je soupire d'aise. de kidnapping.

Je n'ai jamais su rsister aux mecs sexy qui ont l'art de Sans blague ! Tu ne m'en as jamais parl ! vous faire oublier les problmes de la vie. Je sais bien qu'il y a des tas de choses qu'Anatoly ne m'a pas dites. Je suis sortie avec lui pendant presque un an, et je suis loin de tout connatre de lui. Mais a ne me drange pas du tout. Sortir avec lui, c'est comme tudier les hiroglyphes de l'Egypte ancienne. Il y aura toujours un peu de mystre en lui, mais j'adore le dchiffrer peu peu... Ce soir, pourtant, je ne suis pas partante pour tudier le cas Anatoly . II y a bien d'autres questions qui trottent dans ma tte. J'ai l'impression que lui et moi faisons la course aux indices, un million de petits indices qui chacun pris sparment ne nous conduisent nulle part. ; Apparemment, Anatoly a remarqu que j'avais l'esprit ailleurs car il s'arrte de parler. Et pendant dix bonnes minutes, aucun de nous deux ne dit un mot l, sur ce1 canap. C'est un instant privilgi, car avec ces ides noires qui s'agitent dans tous les sens, seul le silence peut '

empcher ma tte d'imploser. Mais le silence a une fin. Demain matin, je devrai de* nouveau me lancer dans la mle en esprant tre CAptblt de trouver enfin un sens ce chaos d'informations InCO hrentes. Anatoly finit par me chuchoter en me massant doucement les pieds : Bonjour, Je suppose que vous avez bien reu l'emploi du temps d Anne que je vous ai envoy hier soir... Effectivement. Anatoly l'a imprim ce matin. ... mais sachez que je viens d'en parler avec 22 Anne, et il y a eu un changement. Son coiffeur s'tant absent pour des raisons d'ordre familial, elle a d annuler son rendez-vous de 16 h 30. Il se peut qu elle reprenne rendez-vous avec un nouveau coiffeur, dans un autre salon si ncessaire. Elle est Quand nos lus nous doivent, nous leur donnons en gnral un peu panique car elle a une interview prvue

une nouvelle chance. Mais pas nos coiffeurs, car nous exigeons pour demain matin la tlvision, et elle se doit d'eux bien davantage. d'apparatre sous son meilleur jour. Anne n'est pas C'est la Mort une femme matrialiste, mais elle sait trs bien que notre socit l'est et quelle juge les femmes leur... Cette nuit, nous avons fait trois fois l'amour. Si nous Je n'en lis pas davantage. Je prends mon tlphone pour continuons ce rythme, nous devrons acheter nos prserappeler l'homme providentiel qui va dpanner Anne. vatifs chez Costco ! Mais j'ai beau tre repue de plaisir, je Marcus dcroche la quatrime sonnerie. suis secrtement soulage par la suggestion d'Anatoly de J'ai une cliente sous le schoir, mais il ne lui reste que nous sparer pour la journe. Il s'est lev tt pour tudier cinq minutes. Alors tu as intrt te dpcher ! de plus prs le pass de Sam, Anne et Johnny. Comme Je sais. C'est beaucoup te demander, mais je voudrais il n'a rien trouv d'intressant, il a pris sa voiture et mis que tu notes un rendez-vous pour Anne Brooke. En le cap sur le comt de Contra Costa pour prendre l'un principe, il s'agit

d'un simple coup de peigne, peut-tre des trois en filature. Au moment de partir, il n'avait pas encore choisi lequel, mais il m'a assur que sa dcision serait prise avant de traverser le Bay Bridge. Ma tche moi est de retrouver la fameuse dame au chapeau alu. J'espre vraiment russir, mais que le rsultat soit positif ou ngatif, je sais que j'ai besoin de respirer. Il y a des gens qui rvent d'avoir de la compagnie quand ils sont angoisss. Moi, j'ai besoin d'espace. Il est 10 h 30 du matin et je suis pelotonne devant mon ordi, M. Katz tout contre moi. Je consulte ma bote e-mail et je trouve un message de Sam. Je m'empresse de le lire. une coupe et des mches. Si tu es pris toute la journe, ce Et si c'est le cas, tout porte croire qu'elle pourrait rciserait sympa que tu restes un peu plus tard ce soir. Elle a diver. une interview la tl demain matin. Je sais trs bien que je suis totalement injuste envers Anne Brooke... Il s'agit bien de cette femme politique Marcus, mais je suis dsespre. J'ai besoin de savoir

que aux murs dissolues et capable de tuer par ambition ? j'ai toute une bande d'amis derrire moi pour m'aider y Oui, enfin, peut-tre. Je ne suis pas sre cent pour voir plus clair dans cet embrouillamini. cent que ce soit une meurtrire, mais pour le reste, je suis Marcus ne rpond pas tout de suite. Puis il finit par d'accord. demander : Et pourquoi tiens-tu tellement ce que j'exerce mes Trois personnes ? Je croyais qu'il ne s'agissait que talents sur une personne que tu souponnes de meurtre ? d'Eugne. Pourquoi trois ? Aurait-elle des envies de meurtre les jours o elle est mal D'abord, il y a Peter Strauss. C'tait le collaborateur coiffe ? de campagne d'Anne Brooke, et il s'est probablement Tu veux savoir le fond de ma pense ? Les gens se suicid, mais je crois qu'il l'a fait cause d'Anne et de leur

confient toujours leur coiffeur. Elle ne va pas s'asseoir liaison interdite. Ensuite, il y a Melanie. dans ton fauteuil et avouer un meurtre juste parce que tu En prononant son nom, j'ai la voix qui se brise. lui auras fait des mches d'enfer, mais elle pourrait lcher Ils ont dcouvert son corps vendredi, quelqu'un l'a un ou deux tuyaux intressants si tu lui poses quelques dpos prs d'Ocan Beach. Et pour l'instant, tout accuse questions, mine de rien... Anne Brooke. Cette espce de parasite adultre a sans Non, dsol. Je ne peux pas t'aider. doute enfil un de ses costumes de furry pour assassiner Mais pourquoi ? Melanie ! Ma voix vire tellement l'aigu qu'elle en perturberait Je me laisse tomber sur le canap et je commence l'oue d'un chien. pleurer, mais je russis refouler mes larmes. Le chagrin Sophie, quand une cliente fait appel moi, elle est un

luxe pour ceux qui n'ont, cote que cote, qu'un me donne tout pouvoir pour modifier un de ses atouts objectif en tte : se venger. majeurs : ses cheveux. On ne peut pas prendre ce genre de risque avec quelqu'un en qui on n'a pas confiance. Et si jamais le bruit court que j'ai trahi la confiance d'une ; cliente, je deviendrai aussi populaire qu'un homme catalogu communiste en plein McCarthysme ! Tu parles srieusement ? Ne me dis pas que tu refuses de m'aider ! Mon chou, tu sais bien que je t'aime, mais... S'il te plat, Marcus ! Il est possible qu'Anne soit responsable de la mort de deux, voire de trois personnes. Lorsque Marcus reprend la parole, sa voix s'est consid Je ne suis pas certain d'avoir bien compris... tu as rablement radoucie. Il ne cherche plus me taquiner. bien dit qu'Anne faisait partie des furry ? Sophie, mon chou, je suis dsol. Je ne savais pas. Tu connais ces gens ?

Maintenant, tu sais. Evidemment. Tu me prends pour un homme des Je tends la main vers la bote de Kleenex pose sut la cavernes ou quoi ? table Je ne rponds pas. a me fait penser tout cet engouebasse et je me mouche aussi discrtement que possible. ment pour l'iPod. Le temps que je comprenne quoi Tu es seule, l, maintenant ? Tu veux que j'essaie de a servait, tout le monde en avait un ! Pourquoi suis-je repousser mes rendez-vous pour rester avec toi ? toujours largue chaque fois qu'un phnomne culturel important se produit ? Je n'ai pas besoin de t'avoir prs de moi. J'ai juste Sophie, c'est bien a ? Anne est une furry ? besoin de ton aide. Je confirme. Je vais t'aider. Je lui raconte ce que nous avons dcouvert dans l'appar-

C'est vrai ? tement de Peter. Il m'interrompt et l par une quinte Il pousse un soupir. de toux, du genre de celles qu'a Dena lorsqu'elle rprime Oui, c'est vrai. Mme si je sais coup sr que je le un fou rire. regretterai... Mon dernier rendez-vous devrait se terminer Ce que je te demande, c'est d'essayer de la faire vers 18 h 30, je resterai plus tard si elle veut passer juste parler de Peter, d'Eugne et de Fitzgerald. Oh, j'allais aprs. oublier ! Demain soir, il y a une petite fte organise par Marcus, je t'adore. les furry au Chelsea Htel. Essaie aussi de glisser a dans Et je suis sincre. J'ai une vritable arme de copains la conversation, pour voir sa raction. derrire moi... une sorte de Garde nationale. Chaque Ce n'est pas vident de glisser a dans la conver-fois que j'ai une urgence, ils accourent et ne me laissent sation , comme tu dis !

jamais tomber. Marcus, tu es un gnie, ne l'oublie pas ! Tu trouveras J'essuie les larmes qui s'accrochent encore mes bien un moyen, j'en suis sre. Marcus bougonne un peu. joues. D'accord ! Bon, voil ce que j'attends de toi. Il se trouve que je collabore en quelque sorte avec son mari... Attention, je n'ai pas dit qu'il la prenait pour une meurtrire, il la souponne juste d'adultre. C'est un nutritionniste, et je lui demanderai juste de dire Anne qu'une de ses patientes a ses entres auprs de toi. J'espre qu'il la convaincra de t appeler dans les heures qui viennent. C'est un vrai plan d'attaque... Marcus hsite un instant avant d'ajouter : Il me faudrait un Q.I. de 600 pour y arriver... Tu verras bien. Sois l-bas 19 heures au plus Marcus, promets-moi au moins d'essayer.

tard. Bon, d'accord. Je vais voir ce que je peux faire. C'est bizarre, mais j'ai comme un mauvais pres-Je souris jusqu'aux oreilles. sentiment. Marcus, je t'adore ! C'est parce que tu es pessimiste. A ce soir. Encore heureux ! Je raccroche. Un sourire panoui, un brin satanique, Aprs avoir raccroch, j'envoie un e-mail Sam qui me claire mon visage. Je suis impatiente de voir la raction rpond aussitt pour me dire qu'il accepte de jouer le jeu. d'Anatoly la petite surprise que je lui ai concocte. Apparemment, Anne est trs inquite pour ses cheveux Il se pointe l-bas de bonne heure, sans doute pour car Marcus m'appelle moins de vingt minutes aprs : reprer Anne vient de prendre rendez-vous avec lui. Le fait que les lieux avant mon arrive. Naturellement, j'ai anticip sa Marcus soit un coiffeur de renom et que la plupart des dmarche et je suis arrive encore plus tt. La seule chose

qui aurait pu me retarder, c'tait de retrouver la femme au femmes soient obliges d'attendre des semaines - voire chapeau alu. Mais j'ai eu beau ratisser le quartier la plus des mois - pour passer entre ses mains a d jouer un rle grande partie de l'aprs-midi, et questionner au bas mot dans la rapidit de sa raction. une vingtaine de sans-abri, je n'ai rien trouv. Ou plus Au moment o je m'apprte appeler Anatoly, je me dis exactement, personne. que j'ai encore une chose vrifier. Je feuillette les pages J'avise Anatoly qui s'approche de moi. Du haut de son jaunes et je finis par trouver mon bonheur. Je compose mtre quatre-vingts, il domine la plupart des gens. Avec alors le numro d'Anatoly pour lui parler rapidement du son teint clair, il penche plutt du ct des visages ples rendez-vous imminent d'Anne avec Marcus. dans le large spectre de couleurs de peau qu'on rencontre Marcus va essayer de la faire parler pour glaner dans le coin. Au moment o il m'aperoit, il lve les yeux quelques infos complmentaires. Elle ne se mfiera pas, tu sur l'enseigne du magasin derrire moi. Et d'o je suis, je comprends. Sans homme politique ou pseudo-journaliste le vois faire la grimace. en vue, elle va peut-tre enfin se lcher.

On peut toujours essayer. Dis Marcus de la faire parler de Peter. C'est dj fait. Et comme nous savons o elle sera ce soir, il est inutile de la suivre. O.K., j'ai compris. Je filerai Johnny sa place. a, a peut attendre demain. Ce soir, je veux que tu me retrouves dans le quartier de District Mission. Je lui dbite une adresse toute allure. Anatoly demande : C'est l'adresse d'un particulier ? Non, d'une boutique. De quel genre ? Ds qu'il me rejoint, j'enfonce le clou. d'chasses, mais a me semble un peu exagr pour une Il va bien falloir finir par nous dcider ! fte de furry. Il y a srement un autre moyen. Je ne mettrai pas a !

Absolument pas. Allez, viens ! A voir sa mchoire crispe, je comprends qu'il ne plai-Je le prends par le bras et je lui fais franchir la porte du sante pas. Costume Closet. Bon, d'accord. On trouvera bien autre chose. Je suis sre qu'on va te trouver une tenue de King Je me dirige vers le portant rang contre le mur et je m'empare d'un autre dguisement de singe. Kong ! Tiens, en voil un qui fera l'affaire. Il a des pectoraux Anatoly jette un coup d'il circulaire sur les portants d'enfer et des abdos en tablettes de chocolat ! qui croulent sous les dguisements dissmins dans la C'est un vieux gorille. petite boutique branche. Pardon ? O sont les costumes de location ? Regarde son dos.

Sa question s'adresse plus moi qu' l'employ totale-Je retourne le costume. C'est vrai qu'il a une rayure ment indiffrent notre prsence. Assis derrire la caisse, grise au milieu du dos. il est en train de lire des bandes dessines. D'accord, c'est un vieux gorille. Et alors, o est le J'ai dcid qu'il valait mieux acheter nos costumes. problme ? Dans une colonie de gorilles, c'est toujours le Je t'offre le tien. mle dominant. Pourquoi veux-tu acheter un dguisement d'animal ? Nous tions d'accord pour me prendre un dguisePourquoi ne pas le louer ? ment de King Kong ! Parce que je sais ce que les gens font sous leur dguiJ'ouvre de grands yeux. Je ne connaissais pas encore sement. Je prfre en avoir un qui n'a jamais servi ! cet aspect de la personnalit d'Anatoly. Je dcouvre que

Je n'avais pas pens a. Mais tu as raison, mieux ce mec macho jusqu'au bout des ongles et hyperpragma-vaut les prendre neufs. tique - qui a servi dans deux armes diffrentes - est en Je le pousse vers un portant roulettes plein craquer. train de pleurnicher comme un gamin de six ans sous Nous fouinons encore dans le magasin pendant cinq minutes avant que je mette la main sur ce que je cherchais. Je brandis un dguisement particulirement lourd. Voil ! a peut trs bien faire l'affaire ! Mais ce n'est pas King Kong ! C'est juste un grand singe comme les autres. O est la diffrence ? King Kong tait beaucoup plus impressionnant. Je dirais mme grandiose. Il mesurait dix-huit mtres, Anatoly ! Evidemment, je pourrais essayer de te procurer des strodes et une paire prtexte que je ne lui ai pas trouv le bon dguisement C'est trs simple : elle ne m'a fait aucune confidence. de King Kong !

La dception est rude. Je dis avec beaucoup de prcautions : Tout bien rflchi, je ne crois pas qu'il s'agisse d'un Rien du tout ? Elle a quand mme d papoter un peu avec toi, non ? Elle ne t'a vraiment rien dit qui puisse vieux gorille. C'est bien King Kong. C'est juste qu'il a m'tre utile ? pris de l'ge... Le pauvre, il escaladait dj l'Empire State Apparemment, nous avons une connaissance en Building et repoussait les avions dix ans avant la Seconde commun. Ces derniers jours, Anne a t interviewe par Guerre Mondiale ! Il a bien le droit d'avoir quelques poils une romancire double d'une journaliste free-lance qui gris. a le rend d'ailleurs plus distingu. s'appelle Sophie... Ne prends pas ce ton condescendant avec moi, J'espre que tu ne lui as pas vendu la mche ! Sophie. Pas du tout. D'ailleurs, je dois dire que tu lui as fait Je dcide d'en finir avec la dlicatesse.

bonne impression. Mais en dehors de cette info, elle ne m'a Je prends un ton condescendant, moi ? Non mais, pas dit grand-chose. Dieu sait si j'ai essay de la faire parler tu t'entends ? Tu es en colre sous prtexte que ce gorille de Peter ou d'Eugne, mais rien faire ! En revanche, elle manque de grandeur, mais bon sang, ce n'est jamais qu'un m'a dit que Fitzgerald tait un hypocrite et un type qui vulgaire dguisement ! incite la haine, mais rien de plus. Apparemment, elle a Anatoly se pince l'arte du nez. eu une rude journe et elle ne voulait parler que de choses agrables : les gouttes de pluie sur les roses, les moustaches Je savais bien que ce n'tait pas une bonne ide. des chatons... Peut-tre, mais c'est la seule que nous ayons ! Il est Pas d'histoire de bouilloire en cuivre ou de gants clair prsent que ces furry ont quelque chose voir avec de laine bien chauds ? les

Anatoly me regarde bizarrement. meurtres. Et pour dmasquer ces gens, il faut les infiltrer. Marcus poursuit son compte rendu de mission. Anatoly, tu as bien servi dans l'arme isralienne, non ? Tu Non, mais c'est une adepte de l'inox et du cachemire. devrais comprendre ce que je suis en train de te dire. Quand j'tais dans l'arme isralienne, on ne m'a jamais demand de me dguiser en singe. Trs bien. Alors dguise-toi en loup, ou en Kermit la Grenouille. Comme a, tu pourras t envoyer en l'air avec Piggy la Cochonne. C'est suffisamment macho pour toi ? a dpend... Tu as l'intention de te dguiser en Piggy la Cochonne ? Avant que je puisse rpondre, mon portable se met sonner dans mon sac. Marcus ? Je t'coute. Dis-moi tout ! Ceci dit, j'ai peut-tre encore une chance de lui soutirer A ceci : Anne ne se considre pas comme faisant

gentiment quelques infos avant qu'elle s'en aille. partie d'une minorit. Je sais, c'est une femme, mais Attends une minute ! Tu veux dire qu'elle est toujours mon avis, elle a pass une bonne partie de sa vie entoure l ? Marcus, tu n'aurais pas d m'appeler maintenant ! Elle d'hommes sexistes. pourrait avoir des soupons. Je ne vois toujours pas... Du calme ! Pour l'instant, elle est sous le schoir. Sophie, elle a pass la premire demi-heure de notre Ecoute, j'ai peut-tre t incapable de lui soutirer quoi que rendez-vous expliquer toute l'empathie qu'elle prouve ce soit, mais il y a au moins une question que j'ai pu me pour mon peuple compte tenu de la situation dans laquelle dispenser de poser. il se trouve. Elle adore les Noirs et les gays. Si j'tais un Amrindien, elle m'aurait sans doute propos d'aller Laquelle ? manger un hamburger au bison. Tu sais comment a se Anne est aussi furry qu'un rat-taupe sans poils !

passe. Elle fait partie de ces libraux qui cherchent dses Comment peux-tu en tre si sr ? prment s'identifier un groupe opprim, mais comme Elle n'est pas du genre se dguiser en animal pour c'est impossible, elle compense en racontant tous ceux faire l'amour. qui veulent l'entendre qu'elle se passionne pour les causes Je regarde Anatoly farfouiller dans une srie de costumes importantes aux yeux des gens qu'elle opprime. C'est un sur un autre portant. peu comme les gens qui n'ont pas de vie sexuelle : ce sont Excuse-moi de te dire a, Marcus, mais nous n'avons les premiers en parler. ni l'un ni l'autre une connaissance suffisante des furry pour C'est un peu tir par les cheveux, non ? tre capable de les identifier. Mais en baissant les yeux sur ma peau brun clair, je Peut-tre pas, mais je connais des tas de gens qui pense tous les gens que j'ai rencontrs dans ma vie et

qui ne sont pas des furry, et il est clair qu'Anne fait partie de n'ont jamais souffert de discrimination. Beaucoup d'entre ceux-l. eux ont l'impression bizarre de rater quelque chose. Ils Pourquoi ? Parce qu'elle s'est ras les jambes ce doivent penser qu'ils seraient plus cool s'ils avaient un plafond de verre suspendu au-dessus de leur tte. Ce sont matin ? Non. Parce quelle ne fait pas partie d'une minorit. Tu parles d'un argument ! Il ne doit pas y avoir beaucoup de furry chez les Noirs. Tu as raison. Mais pour devenir furry, il faut avoir envie de faire partie d'une minorit. Les furry savent trs bien que si jamais les gens dcouvrent leurs pratiques sexuelles, ils feront l'objet de discrimination, voire d'os-tracisme. Une musulmane noire et lesbienne aurait plus de chance d'tre accepte par la socit ! O veux-tu en venir ? ces mmes personnes qui s'adressent aux minorits, qu'ils Bref ! Anne tait manifestement mal l'aise lorsque connaissent peine, en leur disant qu'ils comprennent j'ai parl d'eux. Tu peux l'interprter comme tu veux, mais leur

lutte. Pour moi, Anne correspond parfaitement ce n'oublie pas que si ton point de vue est diffrent du mien, type de personnes, et a ne colle pas vraiment avec cette c'est que tu te trompes. histoire de furry. Tu es vraiment impossible ! Marcus interrompt le fil de mes penses. C'est ce qui fait mon charme. J'ai confiance en mon intuition. Exact. Lui as-tu parl de la fte organise par les furry ? Je repasse dans ma tte les rares infos que Marcus m'a J'espre trouver quelque chose pour tayer ma donnes. thorie. Tu crois vraiment que je lui ai fait bonne impres Oui. J'ai demand l'htesse d'accueil du salon de i sion ? me passer le tlphone un quart d'heure aprs l'arrive

C'est ce qu'elle m'a dit, et elle avait l'air sincre. d'Anne. Naturellement, il n'y avait personne en ligne, Bon. Je vais faire un saut dans le salon. Je dirai que mais elle l'ignorait. J'ai donc eu une petite conversation je passais par hasard dans le coin et que j'ai eu envie de te trs embarrassante avec moi-mme pour expliquer que dire un petit bonjour. Aprs, je pourrai peut-tre, je dis je ne pourrais pas assister cette fte des furry samedi )< bien peut-tre, lui parler et la convaincre de prendre un au Chelsea Htel ! Si jamais Anne rpte quelqu'un ce | verre avec moi. Qui sait si je n'arriverai pas lui tirer les qu'elle a entendu, ma rputation de pervers modr est vers du nez ? ternie jamais. Tu mets en doute mes talents d'interviewer ? Est-ce qu'elle t'a pos des questions sur ce coup de Tu m'as dit toi-mme qu'interroger une cliente te fil aprs que tu as raccroch ? ! met mal l'aise. a peut influer sur ta prestation.

Non. Elle m'a juste regard d'un drle d'air, puis ( O.K., je te l'accorde. Je devrais en finir avec Anne elle s'est mise parler plus vite. dans une demi-heure environ. Tiens, tiens ! Le fait que tu aies parl des furry l'a ;, donc rendue nerveuse. La raction des gens est toujours la mme, Sophie. Les furry sont tranges. Mystrieux. Mais comment peut-elle savoir ce que c'est sans' tre des leurs ? \ Stop ! Vanity fair, Marie Claire, MTV et un tas: d'autres grands mdias ont fait paratre des articles sur eux. Brooke sait ce qu'est un furry parce qu'elle ne vit pas dans une caverne ! Il y a des gens qui ne vivent pas dans une caverne et qui ignorent l'existence de ces ftichistes ! Moi, par exemple. Je n'tais pas au courant, et je vis pourtant dans un studio qui n'a rien d'une caverne.

Gnial ! Marcus... merci pour tout. Anatoly marmonne trois mots de russe, puis finit par Mais je t'en prie, c'est un plaisir. En change, tu peux cder. toujours m'apporter quelques chocolats croquer. J'en Parfait, je n'irai pas avec toi, mais je te suivrai rve, distance. Prendre des risques est une chose, mais il est inutile de prendre des risques inconsidrs. sans doute parce que j'ai affaire une CSPM. O.K. Je n'y vois pas d'inconvnient. Une CSPM ? Je fais mon choix dans le prsentoir derrire moi : Oui, une Candidate au Snat Potentiellement une version gnrique de Hello Kitty. Si la grosse tte et Meurtrire. Le seul fait de lui parler me donne des crampes l'absence de bouche sont bien conformes au portrait de d'estomac. Hello Kitty, les moustaches sont plus longues et le nud J'clate de rire. Puis je lui dis un rapide au revoir.

qui orne son oreille n'est pas rose mais pourpre. Anatoly, Je dis d'un ton sans rplique : qui s'tait abm dans la contemplation du masque de Voil, j'ai choisi mon costume. gorille, lve la tte. Pourquoi celui-l ? Marcus a obtenu des infos d'Anne ? Primo, parce qu'il n'a pas de pattes, ce qui me Trs peu. En revanche, il est convaincu qu elle n'est permettra de me servir de mes mains. Et secundo, parce pas une furry, mais a n'engage que lui. qu'il n'a pas de bouche : personne ne pourra m'embrasser Elle a intrt l'tre, je n'ai pas envie de me dguiser ni me demander des choses... inavouables. en gorille pour rien. Anatoly ouvre des yeux ronds et son regard se pose sur

Mais tu vas te dguiser en gorille, O.K. ? les lvres paisses de son masque de gorille. Je devrais peut-tre choisir un autre dguisement. Anatoly soupire et prend le masque sous le bras comme Non, ton choix est parfait. Personne n'osera chercher s'il s'agissait de son casque de moto. C'est sa manire des noises un grand singe, dominant. lui de dire oui. Je pousse un soupir de soulagement et je lui parle de mon petit plan pour rencontrer Anne. Anatoly est catgorique. Si tu as l'intention d'avoir une petite conversation avec elle, je t'accompagne. Impossible. Elle est cense rencontrer par hasard la journaliste du magazine Tikkun... Nous rencontrer tous les deux ne serait pas crdible. Elle aurait des soupons. Sophie, cette femme est peut-tre une meurtrire et il est possible qu elle sache dj que tu enqutes sur la mort d'Eugne. Tu ne peux pas rester seule avec elle.

Si nous voulons comprendre ce qui s'est pass, nous devons prendre des risques tous les deux. Il va bien falloir que tu t'enfonces a dans le crne ! qu'on entend gnralement dans son salon brillent ce soir par leur absence. Marcus a mis la place quelque chose qui ressemble s'y mprendre au groupe Abba. Je tends le cou pour m'assurer qu'il n'y a personne derrire lui, car le poste de travail o Marcus officie n'est pas visible depuis l'entre. 23 Tu es seul dans la pice ? Oui, ce qui tend prouver que c'est moi qui me suis charg d'offrir Anne son deuxime kir royal. Il lve le verre pour prouver ses dires. Aussi horrible que a puisse paratre, la plupart d'entre Son deuxime... ? nous n'ont aucune envie de vivre chez des malades mentaux. Oui, et elle en a bien besoin. Ta copine est compl-

Voil pourquoi nous nous arrangeons pour qu'ils restent tous tement cran. Marcus jette un regard insistant sur mes mains. Washington. C'est la Mort Je ne vois pas de chocolat. Oh zut ! J'ai compltement oubli. Mais j'ai... Anatoly me suit depuis le district de Mission dans un Je sais, tu as une CSPM dans ton salon ! Ecoute, berline de location beige qui passe totalement inaperue^ je te promets que je t'en offrirai toute une bote demain. C'est le genre de voiture o l'on peut rester assis une heu a te va ? sans pouvoir trouver quoi que ce soit d'intressant Marcus pousse un soupir exagrment long. dire. En d'autres termes, c'est la voiture parfaite po D'accord. Mais sache qu'en cet instant prcis, j'ai le

.sentiment de ne pas tre apprci ma juste valeur. filer quelqu'un. Malheureusement, le Oh-La-La se trou*1 Fillmore Street, ce qui n'est pas l'idal pour garer u vhicule de taille moyenne, qu'il passe inaperu ou pas. Je parviens me garer quelques pts de maiso du salon, et Anatoly me demande de l'attendre jusqu!j ce qu'il trouve une place. Au bout de deux minutes, commence avoir la bougeotte. Dieu seul sait comb' de temps Marcus pourra retenir Anne dans son sal Et de toute faon, Anatoly sait trs bien o je vais. Il va se dnicher une place de parking qui lui servira de planque pour surveiller la boutique sans attirer l'attention, et tout se passera bien. Lorsque j'arrive dans le salon, Marcus est la rception, occup mlanger champagne et crme de cassis dans une flte en cristal. Les tubes de hip hop et de rock alternatif Sur ces belles paroles, il me conduit jusqu' la femme mari est le nutritionniste d'une de mes clientes, et nous qui nous tourne le dos, assise dans son fauteuil. nous sommes aperus que nous te connaissions tous les Anne, trs chre, regardez qui nous arrive !

deux. Il doit y avoir un lien cosmique invisible qui nous Le fauteuil pivote, et je ne peux retenir un hoquet de relie... surprise. Anne est absolument fabuleuse. Ses cheveux, Il me montre une des mches d'Anne. qu'elle avait coiffs en chignon lors de notre dernire C'est comme dans ce film de John Cusak, Serendipity. rencontre, tombent en cascade sur ses paules dvoile Sauf qu'au lieu de trouver l'amour de sa vie, elle a trouv par son caraco de soie jaune ple. Elle est certainement la permanente parfaite. arrive avec un blazer, mais Marcus insiste toujours pour Vos cheveux sont magnifiques. J'espre que vous que les clientes dposent ce genre de vtement sur un ' avez cintre avant d'officier. Et pour travailler, il a travaill, c'est ' une petite sortie de prvue ce soir pour les montrer. clair ! Les boucles romantiques d'Anne sont claircies ' Non. En partant d'ici, je rentrerai directement chez et l par des mches blond dor qui la rajeunissent d'au !

moi. Mais mon mari me verra, c'est bien suffisant. D'autant moins cinq ans. J'ai du mal imaginer cette femme en que je n'accorde pas beaucoup d'importance la beaut train d'enfiler un masque d'animal. physique. C'est la beaut intrieure qui compte. Quelle bonne surprise ! Mais bien sr... C'est d'ailleurs pour a que tu as chang Anne sourit. Mais rien d'autre, dans son langage corporel, de coiffeur et que tu n'as pas hsit cracher des centaines n'indique qu'elle est heureuse de me voir. En de dollars pour une permanente et une couleur ! m'approchanV J'insiste. je note qu'elle n'est pas aussi sereine qu'elle l'tait au courf Quand on a un look pareil, on doit sortir. Il y a plein de notre interview. Elle est ravissante, mais son vernis de petits bars sympas dans le coin, nous pourrions nous caill, on dirait mme qu'elle a rong les petites peaux offrir un bon petit verre de merlot. Qu'en dites-vous ? ses ongles... Sa jupe bleu marine aurait besoin d'un ! Le mouvement de pied d'Anne s'acclre.

coup de fer. Elle a l'air plus mince que la dernire fois et Il vaut mieux que je ne boive plus ce soir. J'en suis son pied droit est agit d'un tremblement nerveux. Marcus intervient : Sophie passait dans le quartier, et elle a vu qu'il avait encore de la lumire. Comme elle sait que le sale ferme plus tt, la journaliste qui sommeille en elle a dcid de venir faire sa petite enqute. Quelle bonne ide ! Marcus et moi tions justement en train de parler de vous. Ah oui ? Marcus me regarde avec un petit sourire malicieux. C'est vrai. Nous jouions au jeu Comme le monde est petit ! Anne a entendu parler de moi parce que son mon deuxime kir royal et j'ai pas mal de chemin faire Pardon ? pour rentrer chez moi en voiture. Elle continue de fixer la sortie. Voil qui ne colle pas du tout avec ce que j'ai lu sur

Je vous demandais si vous tiez... internet au sujet d'Anne. Cette fois, c'est mon portable qui nous interrompt. Marcus fait une suggestion. C'est un appel d'Anatoly, j'aurais d m'en douter ! Je lve Pourquoi n'allez-vous pas au Bittersweet, le un doigt pour faire comprendre Anne que j'en ai pour Chocolat Caf ? C'est deux pas d'ici et ils servent les une minute, et je prends la communication. meilleurs chocolats de la terre. Pendant que vous y tes, Salut ! vous pouvez mme en profiter pour en acheter une bote Je t'avais demand de m'attendre. pour un ami. Je pars d'un rire jovial ( l'attention d'Anne...) Je ne peux m'empcher de sourire. J'ai connu Marcus Je sais, mais j'tais un peu presse.

plus subtil... Je ne le vois pas, mais j'imagine la tte d'Anatoly... Il doit tre blme de rage. Anne secoue la tte. Prends bien note de ce que je vais te dire. Primo, je Il ne faut pas... veux savoir trs prcisment o tu es en ce moment. A cet instant prcis, son portable se met sonner. En Deuxio, vrai gendeman, Marcus lui tend son sac pour lui permettre je viens te chercher et nous prendrons ma voiture, et c'est de rpondre. Elle jette un coup d'il sur l'cran et remet moi qui serai au volant pour rentrer chez nous. Quant le tlphone dans son sac. toi, tu me laisseras faire pour la suite de l'enqute ! Rien d'urgent, a attendra. Finalement, j'ai rflchi, Oui, enfin... ce n'est pas exactement comme a j'ai trs envie de boire un chocolat chaud. que a marche.

Moins de cinq minutes plus tard, nous sommes assises Je mets la main sur le micro et je murmure Anne : prs de la rampe d'escalier dans la partie loft du Chocolat Ma sur m'a demand d'installer son nouveau Caf. Je sirote un ChocoLatte, et Anne a command un lecteur Bittersweet, qui doit tre la boisson chocolate la plus de DVD, mais je n'avais pas le temps. Maintenant, il va originale et la plus dcadente qui ait jamais t invente. falloir que je l'aide se dbrouiller toute seule. Mais elle n'y a pas touch, pas plus qu'elle n'a got les macarons et les truffes au chocolat noir que j'ai achets. Naturellement, la petite bote de truffes tait cense tre pour Marcus, mais j'en ai dj mang une. Disons que je lui rends service en consommant sa place quelques calories nfastes pour sa ligne ! Apparemment, Anne n'est pas intresse par le chocolat. On dirait que toute son attention se concentre sur la porte du caf. Anne, tout va bien ? Vous semblez nerveuse. Pour la premire fois depuis que son portable a sonn,

De sa vie. Son statut de Noir gay a d lui valoir pas Anne affronte mon regard. Elle demande d'un ton mal de problmes. Vous savez, mon adversaire prfre anxieux : peut-tre fermer les yeux sur les prjugs qui continuent de Vous n'allez pas partir maintenant ? prvaloir dans notre socit, moi je ne suis pas aveugle, et Je suis scie. Elle veut que je reste avec elle ? je comprends ceux qui en souffrent. Il est clair que Marcus Anatoly hurle au tlphone, et je presse le combin tout n'a pas laiss les racistes lui barrer le chemin du succs. Je contre mon oreille pour qu'Anne n'entende rien. pense qu'il a beaucoup nous apprendre. Sophie, j'en ai marre ! Tu fais n'importe quoi et tu es C'est vrai que pour un homo, ce n'est pas facile de incapable de suivre des instructions simples. Tu vas arrter devenir un clbre coiffeur-visagiste San Francisco ! immdiatement de jouer ce petit jeu. O es-tu ? a m'a chapp, je n'ai pas pu me retenir temps. Mais Je rponds tout en souriant Anne. Anne clate de rire.

Apparemment, tu n'as pas les ides claires. L'appareil J'admets que San Francisco n'est peut-tre pas le que tu as achet ne fonctionne pas comme a. meilleur exemple. Encore que vous pourriez avoir des Je dcoche un nouveau sourire Anne en lui chuchosurprises, Sophie. Il y a des tas de gens ici, en Californie tant : Non, je ne pars pas. du Nord, qui ont l'air de penser qu'tre gay, c'est un peu Sophie, dis-moi o tu es immdiatement ! comme avoir une maladie contagieuse. Ces gens ne laisJe rponds aussi doucement que possible. seraient jamais un homme convaincu d'homosexualit Ecoute, il s'agit d'un matriel de valeur. Si tu le traites s'approcher d'eux, mme pour les coiffer. C'est le cas un peu trop brusquement, jamais a ne fonctionnera. de Flynn Fitzgerald... Encore que son problme lui N'essaie surtout pas d'y aller en force, tu risques de ne plus soit moins l'homophobie que le proxntisme. Il incite pouvoir introduire ton disque. Tu comprends ? allgrement les gens la haine en prtendant dfendre la

Non, Sophie. C'est toi qui vas m'couter... ! morale chrtienne. Dsole, c'est impossible, mais je te promets de J'avale une nouvelle truffe destine Marcus. t'aider demain. A plus ! C'est vrai. Certains sont prts tout pour gagner. Je raccroche et je range mon portable dans mon sac. Il sonne de nouveau, mais je l'ignore. Je regarde Anne en levant les yeux au ciel. Ah ces surs, je vous jure ! Anne sourit sans conviction et joue avec son macaron. Je change de sujet. Que pensez-vous de Marcus ? Elle lve la main pour toucher ses cheveux. Il a un talent fou et il est trs intelligent. J'aurais aim avoir plus de temps pour discuter avec lui. Je saute sur l'occasion. Discuter de quoi ?

Anne fait la grimace. Intressant ! premire Flynn Fitzgerald est un homme foncirement fois. Parfois, a semble vident. Et pour tre honnte, c'est mauvais. une des raisons qui m'ont pousse l'embaucher. Il est clair Elle parle si bas que je dois me pencher vers elle pour qu'il tait un peu perdu, dprim, et je me suis dit que si je lui offrais la possibilit de travailler dans un environnement l'entendre. accueillant, entour de progressistes bienveillants comme Il est hypocrite et malhonnte. S'il gagne, il ne moi, il apprendrait tre fier de lui. dfendra pas au mieux les intrts de ses administrs. Voil Je me penche en avant pour tre sre de bien pourquoi c'est moi qui dois gagner tout prix. comprendre. Elle pose ses mains plat sur la table et se met Attendez une minute. Vous dites que vous avez examiner

embauch Peter ? ses ongles rongs. Anne hsite, puis commence se mordiller l'index. Si je suis lue, je pourrai faire un peu de bien autour Elle finit par confirmer ce que j'ai entendu. de moi, pas seulement pour le comt de Contra Costa, C'est vrai, c'est moi qui l'ai embauch. Je partais en mais pour toute l'Amrique. Fitzgerald, lui, ne le fera voyage, j'avais des bagages enregistrer et c'est Peter qui pas. Alors si je peux empcher un nouveau conservateur tait derrire le comptoir d'enregistrement. Il a t trs opportuniste et sans scrupules de siger au Congrs, je coopratif, d'une grande gentillesse aussi. Il m'a reconnue dois le faire. Vous me comprenez, n'est-ce pas ? car il avait vu ma photo dans les journaux. Comme je Elle lve les yeux pour croiser mon regard. Et soudain, je recherchais quelqu'un pour organiser mes oprations de comprends : cette femme ne s'efforce pas de me phoning, je l'ai invit se prsenter pour un entretien. convaincre, a alors ! C'est donc vous qui lui avez tendu la main.

moi, mais bel et bien elle-mme. Mais... vous m'avez dit qu'il tait dprim. Aviez-vous Je bois une gorge de chocolat. souponn ses tendances suicidaires ? Votre campagne n'a pas t de tout repos ! J'ai lu Anne baisse les yeux sur sa tasse de chocolat. Un silence un article sur ce garon qui s'est suicid en se jetant par pesant s'installe, puis elle finit par bredouiller. la fentre de votre QG. Comment s'appelait-il, dj ? Son Non. Et c'est... c'est moi qui l'ai trouv. nom commenait par un P... Comment a, vous l'avez trouv... ? Aussitt, le visage d'Anne se durcit. Elle rpond d'un ton sec. Peter. C'tait horrible, en effet. Avez-vous une ide de la raison qui l'a pouss ce geste ? Il l'a fait cause de gens comme Flynn Fitzgerald.

J'accuse le coup. Pardon ? Peter tait gay, Sophie. Il a cru pouvoir me le cacher, mais je l'ai su la minute mme o je l'ai vu pour la Il tait tard et je devais repasser mon QG pour Je lve les yeux sur Anne qui continue de me regarder rcuprer quelque chose sur mon bureau, le texte d'un d'un drle d'air. Elle insiste. discours mmoriser. Et j'ai trouv Peter l-bas... Vous C'tait qui ? avez srement not que mon QG de campagne est au J'ai du mal dglutir. Le moment est venu de prendre dernier tage d'un btiment de quinze tages, et que tout un pari sur la vrit. autour de ce btiment, il n'y a que du bton. Jamais je n'ai Un mauvais plaisantin. Depuis quelque temps, je vu quelque chose d'aussi affreux. Dieu fasse qu'il ne me reois soit plus donn de revoir un spectacle pareil ! souvent ce genre d'appels. On dirait la voix de Dark Vador,

Je l'espre pour vous. et apparemment, il est trs port sur les animaux. Anne reste silencieuse, se contentant de fixet sa tasse. Anne ouvre de grands yeux et saute sur ses pieds. J'ai mon sac main sur les genoux, et je sens une lgre Je dois partir. vibration. C'est srement Anatoly. Je sors mon portable Elle attrape son sac et descend l'escalier toute vitesse en direction de la sortie. pour en avoir le cur net. Non, ce n'est pas lui. La seule chose que je reconnaisse Je l'appelle et je bondis mon tour pour la suivre, mais dans le numro, c'est l'indicatif rgional. mon sac main tait toujours pos sur mes genoux et je Dsole, je crois que c'est encore ma sur... n'avais pas pris la peine de le refermer aprs avoir pris mon portable. Tout son contenu se rpand par terre, de mon All ?

portefeuille mes protge-slip ultra lgers. Ce qui est arriv votre amie est une honte. C'est Et merde ! vous hrisser le poil, non ? Je me mets quatre pattes et je commence rassembler Dark Vador. Il m'appelle pour me servir des plaisanteries mes affaires pour les glisser dans mon sac. Puis je sors du de mauvais got sur le meurtre de Melanie. Et Anne qui caf au pas de course, une main agrippe mon sac et est l, assise ma table, les yeux rivs sur son chocolat. l'autre la bote de truffes destine Marcus. Mais Anne Elle n 'estpas au tlphone. a disparu. Je murmure : Avant mme que j'aie le temps de rflchir la marche Qui tes-vous ? Anne me regarde d'un drle d'air. C'est moi, votre ami furry. Ceci est mon dernier avertissement, Katz. Ne vous mlez plus ni de ma vie ni de

ma campagne. Puis c'est le silence. Anne s'informe : C'tait quoi ? Je suis incapable de quitter mon tlphone des yeux, et ma main tremble. Sophie ? Hein ?... Oh pardon. suivre, une voiture beige s'arrte ma hauteur, et Anatoly J'imagine que ce commentaire fait seulement allusion me lance d'un ton sans rplique : la faon dont je gre cette affaire ! Monte ! Puis j'ajoute d'un ton radouci : J'obis. En fait, j'ai parl Anne du coup de fil que j'ai reu. Sophie ! Quand je pense que tu m'as... Tu lui as dit quoi, exactement ?

Tu hurleras plus tard, pour l'instant, il faut retrouver Qu'un ami des animaux faisait des plaisanteries Anne. douteuses avec la voix de Dark Vador. Comment a la retrouver ? Tu tais bien avec elle, Et quelle a t sa raction ? non ? Elle s'est littralement enfuie du caf en courant. Oui, mais elle vient de partir en courant. Prends Voil pourquoi nous la recherchons. Elle sait quelque Sacramento Street, il est peut-tre encore temps de la chose, mais quoi ? Je n'en ai aucune ide. rattraper. La mchoire d'Anatoly se crispe. Anatoly me dcoche un regard noir, mais il m obit. Je vois. Tu te rends compte que si tu m'avais attendu, Il a rappel. j'aurais pu commencer suivre Anne ds la minute o elle

a quitt le caf ? Nous ne l'aurions pas perdue. Qui a ? Je rponds sur le mme ton. Dark Vador! Et toi, tu te rends compte que si tu avais pris une Anatoly tourne brusquement la tte vers moi. minivoiture et non une berline de la taille d'un petit Il t'a menace de nouveau ? Etat, tu aurais trouv une place de parking plus vite ? Et Je lui montre la rue. je n'aurais pas eu choisir entre t attendre et prendre le Continue chercher Anne. risque de rater Anne ! Puis je lui parle de l'appel que j'ai reu. Marcus l'aurait retenue dans le salon jusqu' ton Il m'a dit que ce qui tait arriv mon amie tait une arrive.

honte. Et que a lui hrissait le poil. Tu aurais entendu la Ah oui, et comment ? En l'attachant son sige avec faon dont il a dit a... C'est comme si ce salaud m'avouait du ruban adhsif ? Il en avait fini avec elle, Anatoly. Elle clairement avoir tu Melanie ! O tait Anne quand tu as reu cet appel ? Juste ct de moi. Le front dans les mains, j'ajoute : Ce n'est pas elle. J'tais tellement sre du contraire, mais j'avais tort. Et maintenant, je me retrouve de nouveau sans le moindre indice ! Tu l'as toujours t, Sophie. Mais tu t'enttais voir les choses autrement... tait boucle, mche, sche... Si j'avais attendu plus Je sais qu'il y en a une dans California Street, juste longtemps, je l'aurais rate. H ! O vas-tu ? au coin de Bittersweet. Anne a d reprendre sa voiture et filer d'ici. Dieu Mais oui, devant le Starbucks ! C'est l qu'tait Dark

seul sait quelle direction elle a pu prendre. Je vais Ocan Vador ! Retournons-y... Beach pour tenter une nouvelle fois de retrouver ta sans Sophie, rflchis un peu ! Comment ferons-nous abri, et aprs, je te ramne chez toi pour t expliquer la pour le reconnatre ? Tu crois qu'il se trimballe un sabre signification du mot partenariat ! laser ? Oui, je sais. Dans une quipe, il n'y a pas de place Je ne sais pas. Il est peut-tre dguis en mouton, pour le jeu perso ! Oh mon Dieu... ! ce mec. Attends... stop ! Anatoly freine mort. La Honda hybride qui nous suit Mais Anatoly a dj vu ce que je vois. Il braque le volant vite de peu d'emboutir notre pare-chocs. droite, ce qui a pour effet de bloquer la voiture contre Qu'ya-t-il? le trottoir, six mtres peine de la femme au chapeau Rien. Continue. Je viens juste de me rappeler d'alu.

que, cette fois, j'ai un numro ! Ce n'tait pas un appel Sans un mot, nous jaillissons tous les deux de la voiture et nous nous plantons face elle. inconnu... Anatoly appuie de nouveau sur l'acclrateur. La femme n'a pas chang d'aspect, sauf qu'elle porte cette fois des gants de vaisselle. Elle me jette un regard Tu parles de la menace que tu as reue par tlmauvais comme si j'tais une gosse de huit ans qui venait phone ? de jeter un caillou dans sa fentre. Naturellement, de quoi d'autre ? Qu'est-ce que vous fichez ici ? Je cherche fbrilement les numros des derniers coups Anatoly lui tend la main. de fil que j'ai reus. a y est, j'y suis : l'indicatif 415. Je Nous voulons juste vous parler. Je m'appelle compose le numro et j'active la fonction haut-parleur.

Anatoly. Nous coutons en retenant notre souffle. a commence Elle l'tudi pendant une bonne minute avant de par trois sonneries... suivies d'un bip aigu vous rendre sourd et qui n'en finit pas. Par rflexe, je mets les mains sur mes oreilles pour essayer de couvrir le bruit. C'est quoi, ce truc ? Un tlcopieur ? Anatoly se penche sur mon portable et coupe la communication. Non, un modem. La personne qui vient d'appeler l'a fait partir d'une cabine publique. La plupart des cabines sont conues pour passer en mode modem aprs la seconde ou la deuxime sonnerie. C'est pour empcher les gens de les appeler sans arrt. Il n'y a plus beaucoup de cabines de ce genre. consentir mettre sa main gante de jaune sur la sienne. Oui, Sophie m'en a parl. Vous pouvez m'en dire un Mais elle ne lui serre pas la main, elle s'y agrippe comme peu plus sur l'ours rose qui a tu la femme ? Vous l'avez si c'tait un objet de plus ajouter au contenu de son vu la tuer ?

chariot. Non, j'I'ai juste vu la sortir de sa Ford de location. Il Dsol, mais je crains de ne pas avoir saisi votre l'a enveloppe comme un burrito dans une grande bche nom. bleue. Pour moi, il l'a srement tue ailleurs. J'ai pas envie de donner mon nom des Une bche bleue ? Les journaux n'en ont pas parl. inconnus ! Est-ce que la police l'a emporte quand elle a trouv le Je comprends. corps ? Anatoly lui dcoche un charmant sourire, toujours Non, c'est moi qui l'ai prise. main dans la main. Vous ? Et vous l'avez toujours ?

J'esprais que nous pourrions parler tous les trois de Vous tes btes ou quoi ? Ces machins-l, a s'vend cet ours rose que vous avez vu. bien dans le parc. a m'a rapport trois dollars. Elle s'empresse aussitt de retirer sa main. Le sourire d'Anatoly disparat aussitt, et je ferme les J'vous connais pas assez. yeux, luttant contre la dception. Cette bche aurait pu tre Je vois. Mais a pourrait s'arranger, nous gagnons une preuve dcisive, un vrai trsor. Et elle a disparu. tre connus. Demandez-nous ce que vous voulez. Anatoly se ressaisit trs vite. Vous tes des flics ? A quoi ressemblait cet ours ? Essayait-il d'tre Nous rpondons l'unisson. discret ? Pas du tout.

Un ours rose discret, vous avez dj vu a, vous ? Sinon, vous devez m'ie dire. C'est la loi. Ces minus veulent qu'on les voie. Anatoly la rassure. Les pouces sur la boucle de sa ceinture, Anatoly relance Nous ne sommes pas des flics. la balle. Vous tes de mche avec les ours ? Pour a aussi, Ah bon ? Si je comprends bien, il a fait son intvous ressant ? devez cracher 1 morceau si on vous l'demande ! Sinon, ils vont vous virer comme les pandas. J'interviens. Des pandas ont t virs ? Oui. Les autres ours voulaient pas les accepter. Ils les traitaient d'ratons laveurs ou j sais plus trop quoi !

Vous parlez des petits pandas rouges ? Des pandas rouges ? Pourquoi est-ce que j'irais penser un truc pareil ? Moi, j'dis que ce sont les ours roses, les gays, qui sont les plus dangereux. Anatoly hoche la tte en guise d'encouragement. Me faire signe moi et cette grand-mre avec son Comme je vous comprends ! Et le camion ? p'tit-fils, vous trouvez a discret, vous ! C'tait un camion Ford, vert. Je lve la main pour la faire taire. Vous pouvez m'en dire plus sur ce vhicule ? Non. Attendez une minute ! De qui parlez-vous ? Quelle Je me tourne vers Anatoly. grand-mre ? Attends une minute...

Il est sorti de son fichu camion et il a commenc Les doigts sur les tempes, j'ai presque la sensation de nous faire des signes. Les seules personnes qui taient l, pouvoir toucher le souvenir qui me revient. c'tait moi et une vieille Chinoise avec ce petit morveux. Juste avant qu'Eugne soit abattu, j'ai vu un camion Le mme tait tout excit... vous connaissez les gosses ! vert... ou un SU V. Il tait loin, et je n'y ai pas vraiment Mais la mamie tait quelqu'un de fut, comme moi. Elle prt attention, mais il tait gar dans un quartier commer-s'est dpche d'aller se faire voir ailleurs avec le gamin ant, ce qui est trs bizarre car tous les commerces taient sans regarder l'ours. C'est la meilleure faon d'faire, avec ferms, mme les bars. eux : les ignorer et passer son chemin. Si vous vous mettez Anatoly fait un pas vers moi. courir, ils risquent de vous manger tout cru ! C'tait une Ford ? J'change un bref regard avec Anatoly. Non seulement Je suis dj incapable de dire si c'tait un SUV ou l'ours n'a pas attendu qu'il n'y ait personne dans le coin, un camion, comment veux-tu que je te dise si c'tait une mais

il a fait signe notre SDF et d'autres pitons qui Ford ? Tu sais que je ne m'intresse pas du tout aux passaient par l quelques secondes seulement avant d'aban-voitures, donner le corps ! Quelle sorte d'assassin est capable de se c'est dj un miracle que j'aie repr ce vhicule ! payer le luxe d'attirer l'attention sur lui ? Tout coup, une sonnerie se fait entendre. Anatoly Je continue l'interrogatoire. regarde avec insistance mon sac main, et moi la poche Est-ce qu'il vous a encore fait signe avant de de sa veste. Mais a ne vient pas de nos portables. Le bruit partir ? vient du chariot. Oui, moi, mme si j'ai pas vraiment fait attention La femme grommelle : lui. Mais la mm et le gamin taient dj partis d'puis longtemps. Vous pouvez me la dcrire, cette mamie ? C'tait une Chinoise.

Et... ? Ben, c'est tout. Je l'ai pas bien regarde. Si a se trouve, elle tait pas chinoise. Elle tait p't-tre japonaise, ou corenne. Vous comprenez, quand un type avec un ours et un arc-en-ciel tatous sur le ventre abandonnent un corps envelopp dans une bche, on a un peu la tte ailleurs ! Anatoly prend le relais. Ce foutu machin ne va pas s'taire ! Je l'emporte pas Anatoly tend la main et attend que la femme le lui souvent avec moi, seulement de temps en temps au cas o donne plutt que de le lui prendre des mains. Mais la j'aurais besoin d'passer un petit coup de fil. Je vais quand SDF hsite. mme pas garder ce satan truc au chaud pour le cas o Vous m'ie rendrez aussitt, d'accord ? Je sais pas y aurait une urgence, pas vrai ? c'que j'deviendrais sans mon portable. Je lui demande, un peu sceptique : Je ne suis pas du genre vous le voler !

Vous avez un portable ? Elle le pose contrecur dans la paume de sa main. Naturellement. Vous l'entendez pas sonner, peut-Anatoly s'empresse de l'ouvrir et commence jeter un il tre ? sur les photos. Il y en a quelques-unes d'une femme qui Anatoly s'informe : me rappelle vaguement quelqu'un. O 1 avez-vous pris ? Anatoly dit lentement, en s'adressant clairement moi La femme fait un pas vers son chariot, comme pour plus qu' notre nouvelle amie : prorger son bien. J'ai dj vu des photos de cette femme. C'est Marian II est moi. C'est un cadeau. Fitzgerald, la femme de Flynn Fitzgerald. Je n'ai jamais dit qu'il n'tait pas vous. C'est un Je plisse le front. beau cadeau. La personne qui vous 1 a offert tient

Pourquoi y aurait-il des photos de la femme de beaucoup Fitzgerald dans ce tlphone ? vous, c'est vident. Parce que c'est le portable de Fitzgerald ! Oui. Il parcourt les noms et les numros de la liste des Puis-je vous demander de qui il s'agit ? contacts. De Jsus. J'en reste muette. Puis des tas de questions affluent dans Je hausse le sourcil. ma tte, bien trop vite pour tre comprhensibles. Jsus vous a offert un portable ? Comment vous tes-vous procur le portable de Pourquoi, a vous pose un problme ? Fitzgerald ? Vous le connaissez ? Est-ce lui qui vous la

Non, pas du tout. Si j'en crois mes amis chrtiens, les gens pauvres vont dj hriter de la terre, alors pourquoi pas d'un portable ? Anatoly demande : A quoi ressemble Jsus, exactement ? La rponse est catgorique. Ben, Jsus. Je vois. Et... me serait-il possible de voir ce portable ? La femme scrute un bon moment le visage d'Anatoly, puis commence farfouiller dans son chariot et finit par en sortir un portable-appareil photo dernier cri. donn ? Est-ce lui que vous appelez Jsus ? Connat-il difficile de trouver quelqu'un de moins fiable en matire Jsus ? de tmoignage ! Et dans une ville o plus du tiers de la La femme me regarde comme si j'avais perdu la raison, population est asiatique, sa description de la mamie et ce qui n'est sans doute pas faux. Je ne comprends rien du bambin ne va m'a m'aider beaucoup. Pour une fois, tout a, et le seul fait d'essayer me donne le vertige.

j'ai envie de me confier la police, mais cause de cette La femme finit par me couper la parole. femme, je n'ai rien leur apporter qui puisse les aider. Puisque j'vous dis que c'est Jsus qui m'a donn Anatoly attaque de nouveau. c'tlphone ! Vous ne voulez vraiment pas nous vendre ce tlphone ? Elle arrache l'appareil Anatoly et le tient solidement J'sais pas. C'est un souvenir de not'sauveur, vous dans sa main gante. comprenez... Mais comment Jsus vous l'a-t-il livr ? Il est tomb Regardez ! du ciel ou lavez-vous trouv dans un buisson ardent ? Je plonge la main dans mon sac et j'agite en l'air un Il la envelopp dans la bche.

billet de vingt dollars et un de dix. Sans la regarder, car J'attrape Anatoly par le bras. je n'ai pas suffisamment confiance en mon pouvoir de Dans la bche ? Vous avez trouv le tlphone dans persuasion. la bche qui enveloppait Melanie ? Je vous propose trente dollars pour ce tlphone. C'est qui, Melanie ? La femme que l'ours a tue ? La femme a un hoquet de surprise. Oui, c'est l-dedans qu'Jsus l'a envelopp ! Remarquez, il Vous voulez vraiment me payer c'truc trente aurait pu trouver un autre emballage... Le tlphone tait dollars ? pris dans la jupe de la femme et il tait plein de sang. Je finis par me retourner face elle. Elle me brandit le portable sous le nez. Il est nickel. C'est a. Trente dollars en liquide ! L, tout de a m'a pris deux jours pour le nettoyer !

suite. Le nettoyer ? Il y avait du sang dessus et vous l'avez nettoy ? Je lche le bras d'Anatoly et je leur tourne le dos tous les deux. Si je ne l'ai plus en face de moi, je rsisterai peuttre l'envie de l'trangler. Dire qu'on aurait pu trouver de l'ADN qui aurait permis de prouver qu'il y a un lien entre Flynn Fitzgerald et ce meurtre ! Une bche et un tlphone avec du sang dessus... Et maintenant, on n'a plus rien ! J'imagine que l'acqureur de cette bche trois dollars a d s'empresser de faire un grand nettoyage de printemps avant de l'utiliser comme toile de tente. Et mme s'il ne l'a pas fait, quelques jours d'exposition au crachin de San Francisco s'en seront chargs sa place... Naturellement, nous avons cette femme comme tmoin oculaire, mais La femme en reste bouche be, la mchoire pendante. Y a quoi, l, sur votre tableau de bord ? Elle fixe les billets que je tiens la main. Elle s'approche pour mieux voir. Trente dollars pour ce tlphone ? C'est pas une bote de chocolats ?

Je hoche la tte, un brin exaspre. Si. Je viens de l'acheter au Chocolat Caf de Ma petite, vous m'avez pas bien entendue : ce tlFillmore. phone est un cadeau du fils unique de Dieu ! Y a pas si Des chocolats noirs ? longtemps, un type a vendu sur eBay un crpe avec la tte Anatoly rejoint la voiture et sort la bote. de Jsus dessus, et il s'est fait soixante dollars ! Soixante Ils disent que c'est de l'extranoir... dollars pour les restes du p'tit dj' de Jsus ! Alors que l, Vous savez quoi ? Vous m'donnez quarante dollars, c'est quand mme un tlphone Motorola i880 ! Avec des les chocolats et vos boucles d'oreilles en diamant, et moi sonneries polyphoniques et tout le tremblement. Mme j'vous donnerai le tlphone. le pape il a pas un tlphone aussi beau ! Et vous esprez Je crie aussitt :

l'acheter pour trente malheureux dollars ? Je suis peut-tre O.K. ! Affaire conclue ! folle, mais pas c'point-l ! Je lui donne l'argent et mes boucles d'oreilles (en priant Mais ces trente dollars, c'est tout ce que j'ai sur le ciel pour qu'elle ne s'aperoive pas que les diamants sont moi ! aussi vrais que les seins de Pamela Anderson !). Anatoly Anatoly s'empare de son portefeuille. lui donne son billet de dix dollars et les chocolats de Voil encore dix dollars, ce qui fait quarante en Marcus. tout. La femme sourit et me tend le portable. Puis tout Vous m'en donnez cent et il est vous ! Cent dollars, coup, elle se prend la tte deux mains. c'est encore du vol, mais j'ie ferai pour vous parce que vous C'est lui. C'est lui ! tes contre ces ours...

Je me retourne en m'attendant tomber sur un ours Mais nous n'avons pas cette somme sur nous ! rose, mais je ne vois rien. C'est pas mon problme. Revenez avec une meilleure De qui parlez-vous donc ? offre, et si j'ai encore le portable, j'pourrais tre toujours d'accord pour vous l'vendre cent dollars. Je brandis les billets comme si j'effaais ses mots sur un tableau invisible. Non, non et non ! Il nous a fallu des jours et des jours pour vous retrouver. Je ne vais pas partir maintenant en esprant vous retrouver plus tard. Ecoutez, pour quarante dollars, j'vous l'donnerai pas. Et j'ai pas non plus l'intention d'vous faire crdit. La femme jette un il vers la voiture. Du diable ! Vous l'entendez pas ? Il arrive ! Il arrive Nous n'allons pas chercher ma voiture. Nous allons sur son cochon volant !

chez Mary Ann. Je scrute le ciel, mais la seule chose que je vois voler est un pauvre papillon l'air accabl. Je suis envahie par une sensation profonde de dsespoir. Cette femme me fait de la peine, elle a besoin d'aide. Et puis, difficile de dmler le vrai du faux, dans son histoire ! Elle a peut-tre cru voir un ours rose, et peut-tre que Jsus lui a vraiment donn le Motorola de Fitzgerald. Dans un monde o des gens sont attirs sexuellement par des peluches, tout est possible... La femme au chapeau alu agrippe la poigne de son chariot et dcampe sans demander son reste en lorgnant plusieurs reprises par-dessus son paule. Nous la regardons disparatre dans la foule, et nous rejoignons la voiture. Nous restons un moment assis, fixer sans rien dire le portable de Fitzgerald que je tiens toujours fermement dans la main. Puis je fais une suggestion. On pourrait appeler la police. Oui, on pourrait. Anatoly n'a pas l'air trs enthousiaste.

Je m'explique. On pourrait leur dire qu'un type la voix de Dark Vador m'a appele pour me dire qu'il aimait les animaux. Et qu'une femme avec un chapeau en alu qui croit que le diable se dplace sur un cochon volant tait en possession d'un tlphone avec appareil photo intgr appartenant un candidat rpublicain, lequel aurait, mais ce n'est pas certain, une propension se dguiser en ours rose avec un tatouage arc-en-ciel pour se dbarrasser des corps de ses victimes. Un silence loquent s'installe. J'examine encore le portable, et soudain, c'est l'illumination. Prends la direction du Park Presidio, puis tourne droite dans Lake Street. Mais ta voiture n'est pas du tout l-bas... Que t'a dit Rick son sujet, Mary Ann ? J'ai besoin de le savoir. Mary Ann regarde de nouveau en direction d'Anatoly. Elle le connat peine, il est donc peu probable quelle parle devant lui. Comprenant ce qui se passe, Anatoly se remet debout 24

en soupirant. Je t'attends dans la voiture. Il sort en me pinant l'paule au passage. Mary Ann et moi nous retrouvons donc face face. Mary Ann semble Je choisis toujours les gens les plus ouverts et les plus honntes nerveuse, voire inquite. Quant moi, je suis carrment pourpartager mes secrets avec eux. Comme ils n'ontpas beaucoup fumasse. de raisons de se sentir honteux, j'essaie de leur faire partager un Mary Ann, depuis combien de temps sommes-nous peu ma culpabilit. amies ? C'est la Mort Sophie, ce n'est pas le problme ! Rick m'a fait confiance et je l'aime vraiment ! Je ne peux pas te confier ses secrets ! Mary Ann est sur le point de se coucher. Les cheveux Mme si trahir sa confiance peut sauver des vies ?

coiffs en queue-de-cheval, elle porte une robe de chambre Mary Ann regarde fixement par terre. J'ai rencontr Fitzgerald plusieurs fois. Ce ne peut bleu ple un peu rpe. pas tre un meurtrier, je le saurais. Elle nous fait quand mme entrer. Mary Ann, coute-moi. Ces dernires annes, j'ai Tout va bien ? eu l'honneur, disons, contestable de faire la connaissance Anatoly prend place sur une chaise de la salle manger. de quelques assassins, et jamais je n'ai souponn quoi que Je prfre rester debout. Tu nous as cach quelque chose propos de Fitzgerald, n'est-ce pas ? Le regard de Mary Ann se pose sur Anatoly, puis de nouveau sur moi. Je ne peux pas vous... Mary Ann ! Nous avons des raisons de croire que

Fitzgerald a pu jouer un rle dans la mort de Melanie. Elle porte la main sa bouche. Quoi... ? Mais c'est impossible ! Fitzgerald n'est peuttre pas parfait, mais jamais il ne ferait... c'est... a n'a pas de sens ! ce soit avant qu'ils ne brandissent une arme sous mon nez Aprs avoir cuisin Mary Ann pendant un quart d'heure, en me menaant de mort... j'ai bien vu qu'elle n'avait rien d'autre d'intressant me Mary Ann continue de fixer le plancher. Puis elle me rvler. Je suis rentre mon appartement avec Anatoly. demande d'une voix peine audible : Et nous sommes assis tous les deux l, sur le lit, moi en Tu crois vraiment que Fitzgerald est un meur-tailleur et lui les pieds solidement plants sur le sol, les avant-bras sur les genoux, le menton dans les mains. C'est trier ? sans doute la premire fois que nous nous retrouvons seuls Dis-moi juste ce que tu sais. Si l'info que tu as ne dans une chambre sans penser au sexe. Enfin, ce n'est pas colle pas avec les indices que j'ai runis, rien de ce que tout fait juste... Nous n'arrtons pas d'y penser, mais tu

m'auras dit ne quittera cette pice. Mais Melanie et propos des furry. C'est un peu comme lorsqu'on imagine Eugne sont morts, Mary Ann, tu ne peux plus garder ses parents en train de le faire : a ne devrait pas nous faire le silence. flipper, et pourtant, c'est le cas ! Elle lve la tte et je vois des larmes briller dans ses Et maintenant, qu'est-ce qu'on fait ? yeux. Elle murmure : Anatoly me rpond, en fixant toujours le plancher : a ne me semblait pas important ce point... On ne peut pas aller voir les flics. De quoi parles-tu ? C'est en gnral ma position... De la liaison coupable de Fitzgerald. C'est arriv Je sais. Et pour une fois, je suis d'accord avec toi. dans l'Iowa, quand il assistait cette fameuse convention.

Euh... je devrais peut-tre m'en rjouir, mais en Rick l'a surpris en train de faire l'amour. Il avait des gots ralit, je me pose des questions. sexuels un peu spciaux. Ah bon ? C'est--dire ? Je pense que si nous apportions la police une pleine Une partie fine trois. Une femme et un autre cargaison de preuves indirectes, ils pourraient prendre le mec. temps de les trier. Pour l'instant, voici ce que nous avons : C'est tout ce que Rick t'a dit ce sujet ? Mary Ann hausse les paules. Je ne lui ai pas demand de dtails. Il m'a juste dit que c'tait un mnage trois sordide. Fitzgerald a promis Rick qu'il ne recommencerait plus, mais il y a eu... des complications. De quel genre ? Fitzgerald a contract une MST. Ce n'tait pas grave, mais il l'a refile sa femme et maintenant, elle ne peut

plus avoir d'enfants. Quel type de MST... oh, mon Dieu ! C'est mon tour de porter la main ma bouche. Fitzgerald lui a transmis une chlamydia ? Mary Ann relve aussitt la tte. Comment as-tu devin ? un tmoin oculaire qui a surpris Fitzgerald en train de message de Peter, et ce n'est pas suffisant. faire l'amour hors mariage, une lettre d'un furry parfaite-Je me tape (doucement) la tte contre le mur.

ment identifi qui supplie Eugne - connu pour susciter Je ne sais vraiment plus quoi faire. l'intrt de ses patrons - de ne pas utiliser une info reste Nous allons commencer par suivre Fitzgerald dans secrte susceptible de foutre en l'air des carrires politiques ses dplacements en ville. Anne ne nous a pratiquement et des vies de couples. Nous savons que Peter avait une rien appris de plus, je vais donc changer de tactique et chlamydia, tout comme Fitzgerald. Nous avons aussi en focaliser mon attention sur son adversaire. Demain matin notre possession le portable de Fitzgerald trouv sur le la premire heure, j'irai Pleasant Hill et je le filerai corps d une femme assassine, ainsi qu'un tmoin oculaire pendant au moins vingt-quatre heures. Quand il rentrera - voire trois - qui a vu un homme dguis en animal se chez lui le soir, je ferai un petit somme dans la voiture. dbarrasser du corps. Tous les ingrdients pour lancer un En d'autres termes, tu ne m'auras pas sur le dos pendant mandat d arrt. toute une nuit ! Ne rvons pas...

Mais la fte des furry a lieu demain soir... Sophie, ce dont je viens de te parler est plus Anatoly se redresse, puis se laisse tomber en arrire important. sur le lit. Je dois... Rick a fait confiance sa nouvelle petite amie, mais Je finis la phrase pour lui. rien ne nous prouve qu'il serait d'accord pour parler de tout ... tenir ta promesse, voil ce que tu dois faire ! Tu a la police. Et mme s'il le faisait, les trois personnes t'es engag enfiler ce costume pour m accompagner. intresses ne nous aideraient que si Peter Strauss tait J'ai dit a parce que je croyais que c'tait notre compromis dans cette affaire. Et puis Sophie, des tas de meilleure gens ont une chlamydia ! chance d'obtenir des tuyaux. Mais ce n'est plus vrai. Si Je demande, soudain inquite : Fitzgerald a bel et bien perdu son portable prs du corps

Pas toi, au moins ? de Melanie, a devient trs gnant pour lui. Sans compter Il clate de rire. qu'il se conduit comme un homme qui veut tre pris. Non, j'ai eu de la chance. Quoi qu'il en soit, c'est J'ironise. une MST bien plus courante que, disons, le sida ou la syphilis. Quant cette SDF, elle a des hallucinations. Peu importe ce qu'elle a vu, car rien de ce quelle dit ne sera recevable devant un tribunal. Demain, je ferai ma petite enqute pour savoir quel genre de voiture Fitzgerald possde, mais quand bien mme ce serait une Ford verte, a ne nous aiderait pas beaucoup vu que tu ignores si le vhicule que tu as aperu la nuit o Eugne a t tu tait une Ford... La seule chose que nous sachions concernant les deux autres tmoins si tant est qu'ils existent -, c'est que ce sont des Asiatiques. Au final, nous n'avons que le Vraiment ? Dans ce cas, il pourrait s'arranger pour Depuis maintenant. qu'on l'attrape plus facilement. Je vois.

Qui te dit qu'il ne le fait pas ? Chacune des menaces Il me caresse la joue du revers de la main. Moi aussi... j'adore travailler avec toi. que tu as reues fait rfrence axixjurry, mais il y a Je le taquine. quelques Dis donc, arrte de copier sur moi ! Si tu as l'inten-jours encore, tu ignorais totalement ce qu'tait un furry. tion de me conter fleurette, dis au moins quelque chose Pourquoi attirer ton attention sur quelque chose de potend'original ! tiellement prjudiciable ? Pourquoi te suivre au Neiman et C'est toi la spcialiste des mots, pas moi. raconter qu'il attend quelqu'un pour djeuner alors qu'il Et toi, quelle est ta spcialit ? Anatoly, c'est ta main que je sens ? savait trs bien que tu le verrais seul sa table ? Et puis, Il murmure : pourquoi n a-t-il pas fait suspendre son abonnement

Chut ! Je suis en pleine enqute. J'ai un point trs quand prcis vrifier... il s'est aperu qu'il avait perdu son portable ? J'avoue que je n'avais pas pens a. Anatoly passe la main sur sa barbe naissante. Si j'tais d'humeur revancharde, je dirais que ta ngligence prouve que je suis meilleur dtective que toi. Oui, heureusement que tu n'as pas l'esprit de revanche. Ceci dit, la fte de ce soir est peut-tre notre seul espoir de trouver un tmoin fiable pour attester que Fitzgerald est bien un furry. Si j'en crois ce qu'a fait Fitzgerald ces derniers jours, il est clair qu'il n'est pas homme changer de comportement juste par mesure de prcaution. Si Fitzgerald a l'habitude de participer ces ftes, il s'y rendra ce soir encore. C'est pourquoi je garderai par prudence mon costume de gorille sous la main... C'est vrai ?

Oui. Si Fitzgerald se rend cette fte, je le suivrai. Mme si ma fiert en prend un coup... Je saute au cou d'Anatoly. Oh, je t'aime... je veux dire, j'adore travailler avec toi. Anatoly me lance un regard amus. Depuis quand ? que je fais va totalement l'encontre de ma personnalit : je passe au commissariat de police et je leur dballe toute l'histoire. Je comprends trs bien les arguments d'Anatoly, peu enclin se confier eux, mais nous avons tellement de morceaux de pices conviction qu'ils pourraient en faire 25 bon usage... Qui sait ? Les exploiter. L'espoir fait vivre. Le problme, c'est que leur raction n'est pas celle que j'avais espre. a les fait rire, mais rire ! Pas moyen de les arrter. Et quand ils ne se contentent plus de rire discr Au boulot, on nous apprend qu'il n'y a pas de problmes, rien "j tement , ils explosent carrment !

que des solutions. Je dois avoir beaucoup de chance, car j'ai bien C'est aux inspecteurs Kelly et Stone que je me suis plus de solutions que tous les gens que je connais ! adresse, et je dois dire sa dcharge que Kelly essaie au C'est La Vie moins de rire sous cape, contrairement la truffe gonfle aux strodes qui lui sert de partenaire. Il se mord les lvres Cette nuit-l, Anatoly me montre quelle est sa vraie , si fort quelles en deviennent presque blanches. Et je ne spcialit. Si nous n'tions pas tombs en panne de prservous parle pas des larmes qu'on voit poindre dans ses yeux vatif sur le coup de 2 heures du matin, nous aurions sans / gris-bleu ni du lger tremblement de ses paules... Je finis doute pass une nuit blanche. par lui dire en soupirant : O.K., a va, allez-y ! Le lendemain matin, il tente de me dissuader de partir Et l, tout bascule. Il se plie en deux en s'agrippant en mission avec lui pour surveiller Flynn Fitzgerald. Il m'ex- , aux accoudoirs de son sige pour ne pas tomber par terre, plique en long et en large que Fitzgerald est peut-tre un j secou par un fou rire inextinguible. meurtrier et qu'il pourrait avoir l'intention de s'en prendre 1

Ds qu'il reprend son souffle, il demande avoir le moi, alors qu'il n'a sans doute aucune ide de qui il est, \ portable lui, Anatoly, etc., etc. Puis il insiste, en me disant que ce , de Fitzgerald et la lettre de Peter, mais c'est Anatoly qui que j'ai de plus intelligent faire, c'est de rester chez moi j les a sur lui. Kelly me promet d'enquter sur mon histoire, et d'attendre qu'il m'appelle. Je souris, j'approuve d'un] mais je n'en crois pas un mot. Peut-tre parce qu'il hochement de tte et je lui dis qu'il a entirement raison, j pouffait Il prend mon approbation pour argent comptant, ce qui ^ de tire en me parlant. 458 459 | prouve la vracit de ma thorie selon laquelle il existe une corrlation positive entre satit sexuelle et crdulit. Naturellement, Anatoly ne peut deviner quels sont mes vrais projets pour la journe. Personne ne le pourrait, car

ce Je finis par rentrer chez moi aprs avoir achet un litre ai dans le collimateur, a pourrait poser problme. de crme glace et une bouteille de vodka Absolut. Si Rick poursuit : quelqu'un a une bonne raison de boire, c'est bien moi ! Je sais bien que Fitzgerald n'est pas un saint, mais D'autant qu'entre mes alles et venues incessantes et mes ce n'est pas un mchant non plus. nuits d'amour, je suis condamne brler mon trop-plein Puis il ajoute presque voix basse : de calories au plus vite. C'est vrai qu'il est hypocrite. a, c'est indniable. Je vide quelques verres jusqu' 14 heures, je me balade Mais pourquoi a-t-il embauch Eugne ? Maggie un bon moment, puis je rentre chez moi et sur le coup a dit que tout le monde sait, au sein de votre quipe, de 16 heures, je pique du nez devant la tl. Deux heures que c'est Eugne qui est l'origine de cette fameuse info plus tard, c'est le tlphone qui me rveille. J'ouvre un il sur Bruni et le scandale avec la jeune fille mineure. Si et je cherche l'couteur ttons.

Fitzgerald avait quelque chose cacher, pourquoi risquer All? d'tre pris en engageant une personne comme Eugne Sophie ? Rick Wilkes l'appareil. dans son quipe ? Je m'assieds et j'teins le son du tlviseur. Pourquoi Je fais trs attention au choix des mots. Mon truc, c'est Rick peut-il bien m'appeler ? essayer de soutirer le plus d'infos possible Rick sans Sophie, vous tes l ? laisser Oui. Euh... comment allez-vous ? transparatre ce que je sais ou ce que je souponne. Il vite de tourner autour du pot. Maggie a menti. J'ai discut avec Mary Ann. Elle m'a parl de votre Elle a menti ?

conversation de la nuit dernire. M. Katz lve la tte et me fixe d'un air interrogateur, Ah oui ? comme les chats savent le faire. Je sais ce que vous pensez, que Mary Ann m'a prfr Vous voulez dire que ce n'est pas Eugne qui a moi l'amiti que vous partagez. Mais sachez que ce n'est fourni pas le cas. C'est vrai, je me suis confi elle, puis je l'ai ce tuyau sur Bruni ? supplie de ne parler personne de ces confidences. Elle se Si, c'tait bien lui. Mais en dehors de Maggie et sentait mal l'aise de devoir garder ces secrets pour elle, et moi, il y a une autre personne qui tait au courant. Nous elle l'est toujours. Elle m'a mme demand de ne rien lui tions tous trois les confidents d'Eugne. confier d'autre s'il lui tait interdit de vous en parler. Ah bon. Si mon vocabulaire est aussi pauvre, ce n'est pas

seulement cause de la vodka que j'ai ingre. C'est qu'en toute sincrit, je ne sais pas quoi dire et que j'ignore ce que Mary Ann a pu lui raconter. Contrairement Rick, je n'ai pas pens lui dire de garder notre petite conversation pour nous. Rick travaille pour Fitzgerald, et s'il sait que je les Et qui tait cette troisime personne ? - Nous savons tout de l'article que vous crivez sur Melanie. les hommes politiques conservateurs et leurs ftichismes J'accuse le coup. J'ai beau tre anantie par sa mort, je sexuels... ne peux m'empcher d'tre un peu en colre contre elle. Vous croyez que je travaille pour Larry Flint, l'diteur Car c'est le genre d'information qui aurait pu m aider. Et de magazines pornos ? C'est la conversation la plus surraliste que j'aie jamais si elle l'avait partage avec moi, qui sait, j'aurais peut-tre eue de toute ma vie. Dena elle-mme refuserait de

travailler pu la sauver. pour Larry Flint ! Rick continue d'clairer ma lanterne. Ecoutez, je crois en la libert de la presse, et Hustler Maggie aimait Eugne parce qu'il lui rappelait son fait partie de la presse. Une presse minable, mais quand pre, mais elle n'a jamais voulu se mesurer lui. Tout ce mme. Sachez que Fitzgerald m'a dit qu'il tait en train qui l'intresse, c'est de gagner. Quant Fitzgerald... il sait de tourner une nouvelle page. Je ne continuerais d'ailleurs pour qui vous travaillez rellement et il nous a demand, pas travailler pour lui si ce n'tait pas le cas. Maggie et moi, de ne pas vous parler. Lorsque Mary On dirait que Rick a du mal respirer normalement. Ann nous a confi que vous vous joindriez nous pour ce Je sais que la situation n'a rien d'idal. Comme je fameux djeuner, ce qui a fait l'effet d'une petite bombe, le disais Mary Ann, la politique a normment compt Maggie a dcid qu'il tait temps de vous lancer sur une dans ma vie. Mon engagement en tant que rpublicain, fausse piste. Elle a tenu le raisonnement suivant : si vous mon soutien un parti auquel je crois... Je vois bien que pensiez que Fitzgerald avait voulu embaucher Eugne, le

parti a chang, et je sais que j'ai fait des compromis que compte tenu de ses antcdents, vous ne le souponneriez je n'aurais pas d faire sur le plan de l'thique. Je compte pas de... vous voyez de quoi je parle... de ces parties fines d'ailleurs changer de cap, avec d'autres objectifs en tte. trois. Seulement voil, si vous rendez cette information publique, Attendez une minute ! Pour qui croyez-vous que si vous rvlez qu elle vient de moi, vous pouvez ruiner ma je travaille ? carrire politique. Jamais plus je ne trouverai de job. C'est Sophie, ne jouons pas au plus fin, d'accord ? Avant un risque qu'Eugne avait choisi de prendre, mais il tait tout, sachez que je n'en ai pas parl Mary Ann. Je plus fort que moi. Je vous demande donc un trs grand suppose que vous lui avez dit que vous travailliez pour la National Review, et je m'en suis tenu votre version. A moins que vous lui ayez dit la vrit et qu'elle n'ait pas jug bon de m'en parler. Elle n'a pas son pareil pour garder les secrets. Rick, coutez-moi bien. Qu'entendez-vous par ne jouons pas au plus fin ? Et pour qui croyez-vous que je

travaille ? Pour Husler, bien sr. Quoi ? service, Sophie : s'il vous plat, ne parlez pas de tout a fdral les sujets sur lesquels leurs clients surfent, c'est Hustler. Je vous en prie, faites-le pour moi. l'humiliation complte ! Je rponds sans hsiter : Mais alors, que faire ? Je vous le promets. Il reste la fte de ce soir. Rick n'a jamais expressment Vraiment ? Vous parlez srieusement ? dit que Fitzgerald tait un furry. Et il y a fort parier qu'il Il se met rire, visiblement soulag. n'irait pas trouver les flics avec une pareille info. J'ai donc

Merci, Sophie. J'aurais d me douter que vous seriez besoin que quelqu'un le fasse. Je dcide de prendre une raisonnable. Aprs tout, vous tes l'amie de Mary Ann, bonne douche et aprs, j'enfilerai mon dguisement de gros une femme qui sort de l'ordinaire. chat pour aller cette fte. C'est toujours mieux que rester Il marque une pause avant d'ajouter : assise chez moi essayer d'imaginer pourquoi les gens me Elle est incroyable. J'ai beaucoup de chance d'avoir prennent pour une journaliste de magazine porno ! quelqu'un qui parler et qui me comprenne vraiment. Je reste presque vingt minutes sous ma douche. Aprs Rick, je dois partir. m'tre frictionne, je reviens directement dans ma chambre Bien sr, je comprends. Merci encore, Sophie. Je pour enfiler le fameux costume. Je ne comprends toujours compte sur vous pour tenir votre promesse. pas trs bien pourquoi Rick m'a appele. Etait-ce pour Je raccroche et je regarde M. Katz.

me convaincre de ne rien dire sur lui et son candidat ? Tu te rends compte ? Hustler... Ou voulait-il seulement rparer les dgts que ses petits M. Katz cligne des yeux, sa faon lui de hausser les secrets avaient pu faire sur mon amiti avec Mary Ann ? paules. Si la seconde rponse est la bonne, c'est vraiment gentil Aprs cette petite conversation, je ne pense plus du de sa part. tout boire. Je n'arrte pas de passer et repasser dans J'ai tout le costume sur le dos, sauf la tte, quand ma tte les paroles de Rick, pour essayer de comprendre je remarque que M. Katz est planqu sous le lit. C'est toute l'histoire. J'essaie d'appeler Mary Ann, mais elle comprhensible, compte tenu de l'trange tenue que sa travaille. J'envisage mme de joindre Anatoly, mais il faut que j'analyse toutes ces nouvelles donnes avant de relayer l'info Anatoly. Quand je pense qu'on m'associe Hustler ! J'aimerais encore mieux crire pour un site web de fans des furry ! Je passe prs d'une heure tourner et retourner dans ma tte ce que je viens d'apprendre, puis je rassemble mon courage pour aller surfer sur le site web de Hustler.

J'ai de vagues souvenirs de Larry Flint rvlant les liaisons extraconjugales d'hommes politiques, il y a quelques annes. Je peux peut-tre lire ces articles, a pourrait tre intressant. Mais curieusement, impossible de trouver un seul article sur ce site web ! Ce n'est pourtant pas faute d'essayer. Si jamais Google transmet au gouvernement matresse a choisi de revtir ! Je crois bien qu' sa place, je Ce n'est pas comme Anatoly, qui tait pourtant cens ferais la mme chose. Je m'assieds au bord du lit et je me te suivre ! Comment a-t-il pu perdre sa trace ? A moins qu'Anatoly ne soit l, juste derrire lui, et qu'il attende le penche pour me retrouver face face - ou plutt face bon moment pour me sauver. C'est possible, non ? Il y a moustaches - avec lui. Il a l'air terrifi. encore de l'espoir. Que se passe-t-il, mon vieux ? Tu as donn ta langue L'homme-chien lve son pistolet, qu'il tient prsent un autre chat ? point sur mon front. Comme il est grand, l'homme est Non, un chien ! oblig d'incliner sa tte de chien pour me voir travers les C'est une voix d'homme. Je me redresse lentement et trous du masque qui lui font des yeux de mouche. je me retoutne vers la porte de ma chambre. Un homme

Attendez une minute ! Fitzgerald n'est pas grand... se tient l, devant moi, dguis en gros chien blanc aux Je parle lentement, en pesant bien mes mots. oreilles pendantes. Il me sourit, la bouche ferme, un J'ai dit que j'avais tout dball sur Fitzgerald ? Ce sourire apparemment bienveillant. Je ne vois rien de cet n'est pas exactement a. En fait, j'ai parl aux flics de homme, si ce n'est ses mains. Il a choisi comme moi un Fitzgerald et de vous. dguisement sans pattes, ce qui lui permet de tenir d'une Comment savez-vous que je ne suis pas main ferme le pistolet qu'il pointe sur moi. Fitzgerald ? L'espace d'une seconde, je me dis que je vais m'va Parce que je sais qui vous tes, et les flics aussi. nouir. C'est faux, j'ignore qui il est. Sa voix m'est vaguement C'est une voisine qui m'a permis d'entrer dans votre familire, mais il y a quelque chose qui sonne faux, c'est

immeuble. Elle m'a pris pour un singing telegram1. J'ai trs droutant. C'est comme si j'entendais quelqu'un qui d'ailleurs laiss un assortiment de ballons dans votre salon, a toujours parl comme un plouc s'exprimer avec la voix mais je crains que vous n'ayez pas le temps d'en profiter. d'un prsentateur de JT... C'est ce moment-l que a J'ai la gorge sche et je ne sais pas quoi dire. Ai-je oubli fait tilt ! J'en reste mduse. de fermer cl la porte de mon appartement ou bien a-t-il Vous tes Johnny, n'est-ce pas ? dfonc la porte ? L'homme-chien demande : Avez-vous parl la police ? Je russis hocher la tte de faon quasi imperceptible, mais je change aussitt de tactique en hochant cette 1. NdE : message dlivr domicile sous forme chante. fois nergiquement la tte, consciente que cette attitude pourrait m'aider. Je rponds d'une voix rauque : Je leur ai tout dball sur votre compte, Fitzgerald.

Si vous me tuez, ils sauront prcisment vers qui se tourner. De sa main libre, il agrippe le museau surdimensionn C'est la bonne heure ? J'ai d faire une erreur de du minutage... costume et arrache le masque. C'est bien cet idiot Vous pouvez remettre l'opration plus tard. Me congnital tuer demain, par exemple, non ? qui se tient droit devant moi. Mais cette fois, il ne perd pas Il esquisse un sourire sincrement amus. Mais le pistolet les pdales. Il est si calme et si matre de lui que j'ai du mal est toujours point sur moi. le reconnatre, mme visage dcouvert. Aucune lueur Je pourrais vous tuer tout de suite, a ne changerait ne brille au fond de ses yeux et sa bouche n'esquisse pas le rien. Mais si a ne vous ennuie pas, j'aimerais attendre moindre sourire, ft-il nerveux. Cet homme est srieux, un peu. Anne est en train de me fabriquer un alibi, et si effrayant et d'une certaine manire, fascinant de perversit.

nous patientons encore un quart d'heure, je serai plus en C'est un peu comme a que j'imagine la mort. scurit. Je prononce son nom aussi tendrement que possible, Ne me dites pas que vous tes de mche avec en priant le ciel de russir lui donner le change en lui Anne ? faisant le coup du charme. Seigneur ! Anatoly avait raison, et je ne l'ai pas cout. Johnny, vous n'avez pas vraiment envie de faire a. L'ide mme que Johnny puisse tre derrire ces crimes Vous avez raison. Mais j'en ai marre de ce petit jeu, me semblait tellement grotesque que je crois avoir russi et la faon la plus rapide d'en finir est de vous tuer et de convaincre Anatoly qu'il faisait fausse route. Et maintenant, mettre a sur le dos de Fitzgerald. J'ai parl Rick. Je sais il se pourrait que cette erreur me cote la vie. que vous avez assembl les pices du puzzle exactement comme je le souhaitais, et vous venez juste de confirmer Pourquoi tes-vous surprise ce point ? Anne est mon hypothse : vous tes alle parler aux flics.

une femme trs sexy. En plus, c'est la femme de Sam, et Il choisit soigneusement ses mots. Pas de grand Sam a une dette envers moi cause de Jocelyn. Je ne comprends rien ce que vous dites. discours, Il me reste quatorze minutes. Comment me tirer de ce pas de bavardage inutile. Rick est aussi dans le coup ? ptrin en quatorze minutes ? Mon Dieu, et Mary Ann ? Elle est peut-tre menace Forcment. Vous n'tes pas ce que j'appelle une brillante dtective. de mort, elle aussi ! Non. Rick parle un peu trop, du moins ceux en qui il a confiance. Il a un faible pour les imbciles nafs et pleins d'entrain. C'est un rle auquel je me suis attel, ce qui m'a valu l'honneur d'tre pris pour confident. Depuis peu, Rick a dsesprment besoin d'un homme de confiance. Il traverse une crise d'identit et il a besoin du soutien d'un homme qui puisse jouer le petit frre

auprs de lui. Son regard s'attarde un instant sur mon rveil. II soupire, comme si ma btise constituait pour lui un C'est comme a que je vous aime, Sophie. Terrifie, norme fardeau. et prte faire ou dire n'importe quoi pour vivre quelques minutes de plus. On se croirait un peu dans La Mgre Cette salope de Jocelyn ma quitt pour Sam. Elle apprivoise, non ? n'avait pas le droit de faire a. Oui. Sauf que mme quand il tait sol au dernier Les battements de mon cur s'acclrent tandis que degr, Petruchio ne se serait jamais dguis en chien aux des bribes de la conversation que j'ai eue rcemment avec oreilles tombantes ! Sam dansent dans ma tte. J'essaie de me rappeler ce qu'il Ceci dit, je garde cette rflexion pour moi parce que a dit propos de Jocelyn... Johnny a au moins raison sur un point : je suis terrifie. Elle tait plus jeune que moi et venait juste de passer Je

n'ai pas l'intention de faire quoi que ce soit qui puisse son diplme de sciences politiques... l'inciter appuyer sur cette fichue gchette. Comme Johnny. Johnny poursuit son rcit. Avant de me rencontrer, elle avait l'habitude de sortir J'ai dcouvert plusieurs messages cods entre Peter avec des hommes brutaux et autoritaires... et Fitzgerald. Mme aprs les avoir dchiffrs, j'ai trouv Je murmure : que le choix des mots tait extrmement circonspect. Mais Vous avez tu Jocelyn. j'avais une petite ide de ce qui se passait. L'tape suivante Johnny se contente de rpondre : a t d'obtenir des informations de Rick. Je vous l'ai dit, Elle tait moi et elle m'a trompe. Il fallait qu elle Rick a besoin de gens de confiance pour se lcher, surtout aprs cet incident/WTT}/ dans l'Iowa. paye !

Vous parlez de cette histoire trois avec Fitzgerald Vous tes en train de me dire qu'Anne a sduit le type et Peter ? qui a tu la premire femme de son mari ? C'est vraiment Oui. Et ils taient dguiss tous les trois. Le grand n'importe quoi ! jeu. Anne ne sait rien de ma liaison passe avec Jocelyn, Qui tait la troisime personne ? et elle ne m'a pas sduit. C'est moi qui l'ai drague, et a Johnny hausse les paules. n'a pas t facile. Mais savez ce que c'est... le chemin le Une femme. J'ignore qui elle est, je n'ai jamais su plus rapide pour gagner le cur d'une femme passe par l'limination de son adversaire. Ce que vous dites est faux... Johnny rapproche le pistolet de ma tempe. Je m'empresse de corriger ma phrase.

... pour les hommes. Mais vous avez raison, en ce qui concerne les femmes, c'est tout fait exact. Je n'arrte pas de dire aux mecs que s'ils envisagent de sortir avec moi, il faut d'abord qu'ils se dbarrassent de mes rivales. Johnny rpond d'un ton tranquille : son nom. Mais je suis all tout raconter Anne et elle a suis dit qu'il ne serait pas trs difficile de lui faire prendre eu la mme raction que moi : ds l'instant o les mdias cette histoire de furry au srieux. J'ai fabriqu un indice auraient vent de cette info, c'en serait fini de la carrire pour le mettre sur la bonne voie, et Eugne a dcouvert de Fitzgerald. Mais Anne et moi nous sommes tromps trs vite que son patron tait un sacr pervers. dans nos calculs. Nous n'avons pas vraiment prvu quelle Seulement voil, Eugne n'a pas donn suite... serait la raction des mdias. Une nouvelle minute vient de s'couler. Je n'y comprends rien. J'ai fait des tas de recherches Peter l'en a dissuad. En fait, Eugne prouvait de sur

Fitzgerald et je n'ai pas trouv un seul article faisant la piti pour ce malade, et aussi pour Fitzgerald. allusion au fait qu'il pourrait faire partie des furry. On voit bien que Johnny trouve la compassion Et pour cause ! Il n'existe aucun article de ce genre. d'Eugne curante. Nous avons appel des tas de gens, des anonymes, pour avoir Ou peut-tre dtestait-il Anne si fort qu'entre deux maux, il a opt pour le moindre, savoir la candidature des tuyaux et vous savez ce qu'ils nous ont rpondu ? de Fitzgerald. Qui sait ? Toujours est-il que, quelles que Je secoue la tte en silence. soient ses raisons, il est rest muet comme une carpe. Ils ont tous rigol. Tout le monde a cru que ces Et comment avez-vous gr la situation ? appels

Bon sang, il doit bien y avoir dans cette chambre taient des canulars. Mme les tablodes qui font paratre quelque rgulirement des articles sur les bbs extraterrestres chose qui puisse me servir d'arme... nous ont envoys balader ! a aurait pos moins de Anne a commenc s'impatienter. Elle a appel problmes si Fitzgerald avait t dmocrate. Il y a des tas Peter au bureau aprs les heures de travail, quand il n'y de publications diriges par des fanatiques de droite qui avait personne dans le coin, et elle n'y est pas alle par impriment n'importe quoi pour faire passer les femmes du quatre chemins : elle lui a rvl de but en blanc qu'elle parti libral pour des nymphomanes adoratrices de Satan. savait tout sur ses jeux de basse-cour avec Fitzgerald. Et Ces mecs ont l'art de transformer de pures spculations elle a ajout quelle allait tout raconter la presse. Elle a en faits avrs. Mais s'il s'agit d'un candidat de leur bord, secrtement enregistr la conversation pour que Peter n'ait c'est une autre paire de manches ! Voil pourquoi Anne qu'une chose faire : confirmer ses accusations. Elle ne a embauch Peter. Nous esprions qu'il nous donnerait quelque chose nous mettre sous la dent, mais naturellement, il ne l'a pas fait. Johnny secoue la tte. On le sent frustr. Il parle d'une voix

de plus en plus criarde et je note qu'il maille son discours de termes crus et de jurons. Quel genre d'homme est-ce donc ? Le sait-il lui-mme ? Alors nous sommes passs au plan B. Anne essayait toujours de convaincre Peter, et moi Eugne. Vous savez, Rick m'a dit ce qu'Eugne avait fait Bruni, alors je me lui demandait rien d'autre ! Mais vous savez ce que cet Quelle idiote ! Dire que je n'ai pas pens a une seconde ! enfoir a prfr faire... Viser et tirer avec un masque sur la tte, c'est trs Je hoche la tte en silence. difficile. Cette nuit-l, j'tais dguis en hippopotame, Il s'est assis son bureau et a rdig un petit message c'est un costume trs encombrant. d'adieu avant de sauter par cette fichue fentre sous les Et Melanie, dans tout a ? yeux d'Anne ! Son nom est brusquement sorti de ma bouche. Mais Oh mon Dieu !

les mots tuent rarement et Johnny reste impassible. Il ne Oui, et a a presque tout fichu en l'air. Anne a t cille mme pas. La mort de Melanie lui est parfaitement tellement secoue qu'elle a failli tout laisser tomber, moi indiffrente. tf l'ide de dmasquer Fitzgerald. Mais en insistant, j'ai Je me suis li d'amiti avec elle, pensant qu'elle fini par la convaincre que c'tait la liaison entre Peter et pouvait m'tre utile. Mais l encore, j'ai fait un mauvais Fitzgerald qui avait conduit Peter au suicide, et non sa calcul. Elle est venue chez moi au moment o elle tait le menace elle de tout raconter. Il n'est jamais trs difficile plus fragilise, sans s'annoncer et totalement hystrique. de convaincre les gens de ce qu'ils ont envie d'entendre... Elle ma dit qu'elle avait juste besoin d'un ami pour l'aider surmonter une crise de panique. Malheureusement pour Bref, je suis alors pass au plan C. elle... Anne tait l. Le plan C... ? Vous l'avez tue uniquement parce qu'elle avait Il me reste huit minutes et je n'ai aucune ide de ce que dcouvert que vous couchiez avec Anne !

je pourrais faire ! C'est drle, vous ragissez exactement comme Anne ! Oui, le plan C. La situation tait la suivante : Quand je repense la faon dont elle a pt les plombs Fitzgerald aprs savait qu'Eugne l'avait dmasqu et les relations entre les la mort de Melanie, on aurait cru que j'avais tu sa sur, deux hommes s'taient manifestement dtriores. Alors j'ai alors qu'elle ne lui avait mme jamais adress la parole ! dcid de tirer profit de la situation. Il fallait juste donner Mais ce qu'Anne et vous ne semblez pas comprendre, l'impression que Fitzgerald essayait de tuer Eugne. Tout c'est que j'ai un plan long terme. Si quelqu'un vient ce que j'ai eu faire, c'est d'enfiler un de ces dguisements de furry et d'emprunter la fourgonnette de Fitzgerald pour une nuit. Fitzgerald prtait toujours volontiers son vhicule. Il me fallait juste attendre qu'Eugne ait trop bu, ce qui lui arrivait rgulirement, de tirer plusieurs fois sur lui en le manquant, puis de dmarrer en trombe. Si Eugne tait persuad que Fitzgerald avait tent de l'abattre, il serait all la police, en dpit de ce qu'il pensait d'Anne.

Le problme, c'est que tout a foir. Au lieu de faire semblant de le tuer, vous l'avez bel et bien abattu par accident. dcouvrir que je baise avec Anne, tout risque de foirer, et Si je comprends bien, le succs de votre plan dpen-je ne peux pas prendre ce risque. dait de ma connaissance des voitures ? a ne pouvait pas Je suis au bord de l'hyperventilation. Il me reste six marcher. minutes et je n'ai toujours pas le commencement d'un Pas seulement des voitures, de tout ! Et puis je sais dbut d'ide. Une petite voix dans ma tte me souffle : aussi que Rick n'a pas dvoil tous les petits secrets de Continue de le faire parler, gagne du temps. C'est toujours Fitzgerald Mary Ann, mais il lui en a dit beaucoup. ce qu'il faut faire quand on est pris en otage. La voix de Johnny monte de plusieurs dcibels. A Pourquoi Fitzgerald m a-t-il suivie au Neiman ? Ou prsent,

peut-tre suivait-il Maggie et Rick ? il crache ses mots, les dents serres. Les yeux de Johnny se plissent. On dirait deux petites Les filles comme Mary Ann racontent tout leurs fentes. amies. Alors encore une fois, pourquoi avez-vous mis tout Vous tes la fille la plus stupide que j'aie jamais ce temps souponner Fitzgerald ? Pourquoi ? Pourquoi fautil que les gens soient aussi stupides ? J'ai subtilis le rencontre. portable de Fitzgerald et je l'ai cach sur le cadavre de Pardon ? Melanie ! Je n'ai mme pas rsili l'abonnement comme Fitzgerald ne suivait personne. Je lui ai invent un il m'a demand lorsqu'il a constat la disparition de son djeuner de travail pour donner l'impression qu'il vous tlphone, juste pour m'assurer qu'il serait ainsi plus facile suivait. Je voulais aussi que vous le voyiez San Francisco de remonter jusqu' lui ! Seulement voil, personne n'en a juste avant qu'on ne dcouvre le corps de Melanie Ocan tir de conclusions ! Sans compter toutes ces menaces que Beach. J'ai su ds le dbut que vous ne travailliez pas

pour je vous ai faites par tlphone... Combien de temps vous la National Review. N'importe quel lecteur qui aurait eu le a-t-il fallu pour comprendre que je parlais des furry ? courage de dpasser la page un de vos bouquins l'aurait Soudain, ma nature reprend ses droits. Je sens la colre tout me gagner. Je lui lance : de suite devin ! Je savais que vous vouliez aider Melanie trouver l'assassin d'Eugne, alors je me suis arrang Bon, maintenant a suffit ! Lchez-moi un peu ! Pourquoi tais-je cense savoir ce qu'est un furry ? pour faire croire qu'il s'agissait de Fitzgerald. J'ai appel Johnny ironise. Fitzgerald pendant son interview avec vous et je lui ai dit que vous travailliez pour le Husler, juste pour qu'il pte les plombs devant vous. Et vous, j'ai dit que Fitzgerald conduisait une fourgonnette verte, car je savais que vous l'aviez aperue juste avant que je tire sur Eugne. Attendez une minute ! Vous m'avez dit que Fitzgerald conduisait une voiture de sport...

Non. Une Sportrac ! Une Sportrac Ford ! C'est une fourgonnette. Vous ne le saviez pas ? Mais o vivez-vous ? Dans l'envie m'en prenait. Il me suffira d'un claquement de une grotte ? doigts pour l'impliquer dans deux meurtres. Si je lui dis Je me mets hurler : de sauter, elle devra me demander de quelle hauteur... Si J'en ai marre, marre et plus que marre ! Je n'arrte je lui dis de me faire une gterie, la seule question qu'elle pas d'tte traque par des fous furieux qui veulent me sera en mesure de me poser, c'est l, tout de suite ? Elle tuer et a commence bien faire ! Je suis une fille bien, est moi. Mais en supposant qu'elle continue se montrer intelligente, assez perspicace en matire de politique. Une cooprative, et il le faudra bien, c'est Fitzgerald qui ira en personne gnreuse, qui aime la mode. Et mme si je ne taule pour les meurtres d'Eugne et de Melanie... Et le connais pas trs bien toutes les perversions sexuelles de vtre, bien sr. Ensuite, Anne gagnera cette lection faute l'homme, ne me prenez pas pour une ingnue ! Et si vous d'adversaire, et dans quelques annes, son mari mourra tenez absolument me tuer, la moindre des choses serait dans un accident de voiture. Ses lecteurs la plaindront quand mme de me laisser ter ce dguisement ridicule !

et je l'aiderai utiliser cet lan de sympathie pour se Je veux mourir en Vivienne Tarn ! forger une meilleure rputation. Son toile continuera de Vous tes compltement hystrique. grimper au firmament de la politique et elle m'pousera au Naturellement ! C'est ce qui arrive aux gens quand moment o je jugerai bon de le faire, et je serai l'homme on les oblige regarder le canon d'un pistolet ! de l'ombre, celui qui tire les ficelles en coulisses. Chaque Voil que je commence pleurer. C'est bien la dernire dcision politique sera prise par moi. Les gens s'imaginent chose que j'aie envie de faire... J'aurais voulu tre forte que Karl Rove est puissant ? Attendez de voir ce que j'ai face ce malade mental, mais c'est plutt rat. Je me sens prvu au menu ! comme une femme sur le point de mourir dans une tenue Son regard se pose de nouveau sur mon rveil. qui ne lui convient pas. Les gens vont jaser : Savez-vous Parfait. Anne doit tre la fte organise pour les qu'elle a t tue par un chien anthropomorphique et fianailles de son ami, prsent. Elle raconte tout le qu'elle-mme tait dguise en version gnrique de Hello

monde Kitty ? Et ma mre - ma fofolle de mre, nvrose mais qu'elle est tombe par hasard sur le conseiller personnel de si merveilleuse devra supporter les quolibets des gens sur la mort de sa fille. Je ne peux pas laisser faire a, c'est hors de question ! Je ne veux pas que ma mort apparaisse sur le site des Darwin Awards ! La colre de Johnny est retombe. A prsent, il fait montre de tendresse feinte. Chut, moins fort... a pourrait tre pire, songez que dans une minute, tous vos soucis auront pris fin. Ce n'est pas comme Anne... Elle, elle a d se faire l'ide qu'elle ne s'appartient plus. Anne est moi, vous comprenez ? J'ai bien pris soin de cacher mon implication dans ces crimes, mais j'ai aussi fait en sorte que toute la responsabilit retombe sur les paules d'Anne si jamais Fitzgerald dans un caf. Elle a maintenant des tas d'alibis, M. Katz s'est enfin dcid sortir de dessous le lit et il et elle m'en procure un par la mme occasion. Pour vous, se frotte contre mes chevilles en me regardant d'un air le moment est venu de mourir. interrogateur. Johnny se retourne vers moi.

Anatoly saura la vrit. Je n'ai pas l'intention d'appeler... L'homme qui a remplac Darrell Jenkins pour filer Je ne lui laisse pas le temps de finir sa phrase. Je fais Anne ? Oui, je vois qui c'est. Dommage qu'il n'ait jamais une chose horrible : je lance mon chat en l'air comme une pris la peine de suivre Fitzgerald ! Mais de toute faon, a balle de base-bail... et il atterrit sur le visage de Johnny, n'a plus d'importance. toutes griffes dehors. Vous vous trompez. Anatoly a pris la dcision de Le pistolet tombe. Je note qu'il n'tait pas dirig deux suivre Fitzgerald. centimtres de sa cible (moi en l'occurrence), mais moins Johnny clate de rire. d'un centimtre. A prsent, le pistolet se trouve par terre C'tait bien jou... Mais l'heure qu'il est, Fitzgerald et Johnny hurle en essayant de se librer des griffes de est seul chez lui, et sa femme est alle voir sa sur. M. Katz. Mais dans un accs de panique, M. Katz essaie Fitzgerald vous a peut-tre dit qu'il restait seul chez de

se trouver une porte de sortie vers le haut et non vers le lui, mais c'est faux. En ce moment mme, il est une fte bas, toujours grands coups de griffes. L'paule en avant, organise par les furry, et Anatoly ne le lche pas d'une je charge Johnny comme un joueur de football amricain semelle. Anatoly m'a d'ailleurs appele il y a moins d'une et je russis le faire tomber. M. Katz se libre enfin d'un demi-heure et il m'a dit qu'il venait d'appeler les flics pour bond et s'enfuit de la chambre sans demander son reste. Le leur demander de le rejoindre l-bas. Pourquoi croyezvous pistolet est ma porte, mais Johnny a russi poser une que j'aie enfil cet accoutrement ? Je voulais me rendre main sur mon paule, l'autre sur ma hanche, et il essaie cette fte incognito pour voir ce qui s'y passait. A l'heure de me faire tomber sur le dos pour me clouer au sol. qu'il est, les flics doivent tre en train d'interroger Je m'empare alors du pistolet, et je

tire... Fitzgerald. Je viens de tuer Johnny Keyes. Vous comprenez ce que a signifie, bien sr ? Fitzgerald a un alibi en bton. Pas vous. Vous mentez. Appelez Fitzgerald et demandez-lui o il est. Tlphonez chez lui. Appelez son portable. Pas celui que vous avez mis prs du corps de Melanie, le nouveau. Allezy, Johnny, faites-le ! Johnny tourne la tte vers la droite en direction du buffet o se trouve mon tlphone. Je vois qu'il hsite, c'est vident. Il tient son pistolet d'une main moins ferme. Suis-je toujours en plein dans sa ligne de mire, ou un ou deux centimtres ? Je suis toujours assise sur mon lit, penche en avant, les bras autour des genoux. Et Anatoly qui n'arrive pas ! Je suis toute seule. Enfin, pas vraiment... Je me libre de son emprise et je contemple l'homme dguis en chien qui se vide de son sang sur mon parquet. Je tremble tellement que je claque des dents, et je suis

prise de nause. Mais je n'prouve gure de remords. Car je ne peux m'empcher de me dire que Johnny Keyes est l'homme qui a assassin mon amie. 26 Je laisse tomber le pistolet et je compose le 911. Tout est bien qui finit bien, dit-on. Encore faut-il qu'il y ait une fin... C'est Ut Mort Il en faut, du temps, pour que la police accepte enfin de voir en moi une victime et non une meurtrire. Mais je comprends parfaitement leur perplexit. Car je suis l, dguise en chat, debout prs du cadavre d'un homme dguis en chien. Cela ressemble trangement une querelle d amants furry qui aurait mal tourn... Heureusement pour moi, j'apprends que je ne suis pas la seule femme que Johnny ait sous-estime. Apparemment, Anne Brooke ne s'est pas rendue aux fianailles de son amie - elle a prfr aller trouver le shrif. Elle a dcid de tout avouer, sachant parfaitement que, ce faisant, elle mettait fin sa carrire politique et pouvait mme atterrir en prison. Mais aprs avoir vers des torrents de larmes, elle s'est dit que rien ne pouvait tre pire que devenir

l'objet de Johnny. La police m'emmne au commissariat et me pose toute de ta chute de reins qui attirait irrsistiblement l'il sur une batterie de questions, puis elle finit par me laisser ton fabuleux fessier... partir. Anatoly ! En sortant, je tombe sur Anatoly qui m'attendait, debout Il n'y avait pas que a, Sophie. J'ai aussi ador ton devant sa Harley, un casque dans chaque main. nergie. Tu es une fille solide. Ces dernires annes, tu Je me dirige vers lui et je lui dis d'un ton trs calme : en as vu des vertes et des pas mres, mais jamais tu n'as J'ai tu un homme, ce soir. perdu ton courage ni ton sens de l'humour. J'adore discuter Je sais. avec toi parce que je sais que tu rends coup pour coup. Il me tend un des casques. Je ne peux pas te briser, rien ne le peut. Pas mme ce qui

Je t'emmne en balade. est arriv ce soir. J'enfile le casque et j'enfourche la moto derrire lui. Je Nous restons quelques instants sans rien dire. Je regarde ne lui demande mme pas o nous allons, mais tant que les broussailles qui ont envahi le versant de la colline ployer ce n'est pas chez moi et que je ne reste pas seule, ce n'est au gr du vent. Je finis par rompre le silence. pas important. Je ne me sens pas coupable de l'avoir tu. Nous sillonnons les rues de la ville, en remontant Tu ne dois pas. Pourtant... Telegraph Tu as fait ce qu'il fallait faire, Sophie. Tu n'as pas Hill jusqu' la Coit Tower. Nous sommes en semaine et avoir de regret. hors saison, il y a donc peu de touristes. Anatoly se gare Je tape sur le trottoir du bout de ma chaussure. Je ne et me

conduit vers un endroit d'o l'on peut voir la fois veux plus parler de a, du moins tant que je n'aurai pas les lumires du Golden Gte et du Bay Bridge. bu un verre. J'essaie de changer de sujet. C'est l que nous sommes venus pour notre premier O Fitzgerald est-il all, aujourd'hui ? rendez-vous, tu te souviens ? Je vois la mchoire d'Anatoly se crisper. Je hoche la tte. J'essaie de me replonger dans le souvenir Anatoly ? Mon Dieu, ne me dis pas qu'il est all de ce moment. Tout n'a pas t parfait, ce rendez-vous. cette fte organise par les furry ? Pour commencer, ma voiture a t mise sac par un type Si, il y est all. Il a d'abord pris une chambre d'htel l'afft... Mais c'est toujours mieux que de raconter les Concord, puis il est sorti avec son dguisement sur le vnements de la nuit. Anatoly me dit, l'air songeur :

A l'poque, je n'avais pas confiance en toi. C'tait rciproque. Mais a ne m'a pas empch de te dsirer. Je souris. a aussi, c'tait rciproque. Anatoly poursuit. J'avais de bonnes raisons pour a : tes yeux en amande, tes lvres rouges et pulpeuses, ta peau de bronze, la courbe dos camoufl sous son trench-coat. Il a aussi chang de surnomm cette histoire le Furrygate et s'en est donn voiture. Il a pris le maximum de prcautions, mais j'ai cur joie. Anne a t accuse de complicit, ainsi que quand mme russi ne pas le perdre de vue. de En quoi tait-il dguis ? complicit d'acte de violence ou un truc de ce genre. En lmur. Quant Fitzgerald, son appartenance au monde des Non, c'est vrai ? Les lmurs sont trs mignons. Je furry

l'a oblig renoncer sa candidature, sur l'insistance n'irais sans doute pas jusqu' faire l'amour avec une ces du parti rpublicain. On ne sait pas trs bien qui sera bestioles, mais j'aime bien les regarder au zoo. le prochain snateur du comt de Contra Nostra, mais Intressant... dans l'ensemble, les gens sont d'accord pour dire que, Si je comprends bien, tu as t oblig de le suivre quel que soit l'heureux lu, il lui faudra tre meilleur que jusqu'au bout. Tu as particip cette fte. Dis-moi ce que Fitzgerald et Anne. les autres furry ont pens de ton dguisement ! La liaison entre Fitzgerald et Peter a t, elle aussi, Anatoly grommelle quelque chose que je ne saisis pas. largement commente dans la presse. Aprs un instant J'insiste. d'hsitation, je dcide d'appeler Tiff. Il n'est pas certain Tu disais ? qu'elle ait envie d'avoir de mes nouvelles, mais je veux

Ils se sont fichus de moi. quelle sache que je suis l en cas de besoin. Qui a ? Les furry ? A ma grande surprise, elle semble en pleine forme. Apparemment, l'ide que Johnny se faisait des furry Elle a dcid de gober la version de Dena qui considre tait un peu has been. Ils ne se dguisent pas en animaux son frre comme un original et non comme un monstre. de bandes dessines, ils portent des costumes un peu plus Elle a mme appel Dena et lui fait un soin du visage lgants... l'il pour la remercier de l'avoir aide grer la situation. - Es-tu en train de me dire que tu n'tais pas assez Personnellement, j'ai tout fait pour l'amadouer et j'ai bien pour eux ? russi la convaincre de prvoir un djeuner avec moi la Je crois que les vieux gorilles dominants, ce n'est semaine prochaine. Elle m'en veut toujours un peu de lui pas leur truc. avoir menti notre premire rencontre, mais elle estime

Mais tu n'as rien d'un vieux gorille ! que j'ai dj t suffisamment punie comme a pour en Je fais un pas vers lui et je noue mes bras autour de rajouter. son cou. Toi, tu es King Kong. Cette nuit, je dcide de rcuprer mon hros (M. Katz) et d'aller dormir chez Anatoly. Je ne me sens pas prte revenir sur la scne du crime. Nous restons chez lui deux semaines. Je me tiens au courant de l'actualit concernant Fitzgerald et Anne travers les journaux. La presse a Mary Ann va trs bien, elle aussi. J'ai eu une petite messages, c'est forcment un nouvel appel. Je me penche conversation avec elle deux jours aprs les rvlations sur pour couter la communication. Johnny. Elle m'a prsent ses excuses pour avoir t si C'est une voix d'homme. rticente me dire ce quelle savait sur Fitzgerald, et elle Sophie, c'est moi ! a fait un bail que je n'ai pas eu de ma dit quel point Rick tait angoiss par cette affaire. Il tes

aimait sincrement Johnny et il tait un peu dsol pour nouvelles. J'ai lu beaucoup d'articles sur toi, ces derniers Fitzgerald. Mais les rcents vnements l'ont aid prendre temps. une dcision sur son affiliation politique. Ds qu'il a appris C'est un peu comme si tu jouais les Nancy Drew dans la ce qui s'tait pass, il est all voir les services administratifs vraie pour demander une nouvelle carte d'lecteur. Aujourd'hui, vie. Figure-toi que a tombe bien parce que je suis revenu c'est officiellement un libertaire . en J'ai aussi eu une petite conversation avec Leah. J'ai ville et j'ai quelques petits soucis. Tu me connais... Tu reconnu qu'elle avait raison concernant mes rapports pourrais avec Melanie. J'ai charg Melanie de tout le poids de mes peut-tre me dpanner en souvenir du bon vieux temps ? Il motions concernant la mort de mon pre et ensuite, je pourrait y avoir un lemon drop la cl... l'ai vite pour ne pas avoir affronter de nouveau ces Je presse sur la touche effacer . M. Katz sort de la motions. Et mme si je l'ai rarement vue ces dernires cuisine et me lance un regard inquiet.

annes, Melanie tait mon amie. Sur l'insistance de Leah, Je hurle d'une voix stridente : j'ai pass le plus clair de mon temps chez Anatoly pleurer a pour le connatre, je le connais ! J'ai peine la perte de cette amiti. Il faut aussi que je parvienne fini de mettre en droute une bande d'ours et de chiens rgler mes problmes lis la mort de mon pre, mais a anthropomorphiques, et voil que maintenant, je dois attendra un peu... m occuper de ce salaud ! Naturellement, je finis par rintgrer mon appartement. Il faut dire que salaud est le mot le plus gentil qui Anatoly ma bien propos de rester mes cts pendant me vienne l'esprit pour parler de mon ex-mari. quelques nuits, mais j'ai refus. Je ne voulais pas que le souvenir de Johnny reste ancr dans ma mmoire au point d'avoir la trouille de me retrouver seule chez moi. Apparemment, M. Katz est d'accord, car la seconde mme o nous poussons la porte de l'appartement, il reprend ses bonnes vieilles habitudes - me harceler pour avoir manger et me lancer des coups d'il furibards si je ne le sers pas assez vite !

Je m'empresse donc de lui donner son repas (maintenant, il a droit des menus de gourmet qui cotent les yeux de la tte, mais je le lui dois bien !), et je me laisse tomber sur mon canap. C'est alors que je vois clignoter le voyant de mon rpondeur. Comme j'ai dj pris connaissance de mes

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