Vous êtes sur la page 1sur 320

^1

4I.I-C

ME

MAURICE GALLET

SCHUBERT
ET

LE LIED

|*

PARIS
LIBRAIRIE ACADEMIQUE

PERR1N ET O, LIBRAIRES-DITEURS
35, QUAI DES GRANDS-AUGUSTl.NS, 35

1907
Tous
droits de reproduction et de traduction rservs pour tous pays.

MUSIC-iK

SCHUBERT
(1

797-1 828)

TELLFELD

SCHUBERT
(1797-1828)

Une
celle

vie brve,

dpourvue d'vnements

sail-

lants et consacre

uniquement au

travail,

comme
de

de Schubert, ne laisse pas que

d'offrir

multiples difficults

un biographe.
fait

Dans
et sur

ses remarquables tudes sur Michel-Ange

Beethoven, M. Romain Rolland

parler

ses hros

eux-mmes;

il

transcrit

nombre de

leurs lettres, en les paraphrasant de la manire


la plus leve
;

mais, nous n'avons certes pas la

prtention* dans cette courte notice, de nous approcher,

mme

de loin,

d'un semblable
la et

modle

d'ailleurs, ce qui

nous parvient de
est trs

correspon-

dance de Schubert

pauvre

presque d-

nu

d'intrt.

SCHUBERT ET LE LIED

Tandis que Beethoven,


peignait son

triste et

sourd, prou-

vait le besoin de se confier des amis lointains et

me

et ses angoisses

dans plus de

mille lettres, Schubert, au contraire, vivait au milieu

de compagnons dvous, et avait horreur

d'crire.

Sa

trs brve

correspondance

peine

soixante lettres) ne contient gure que le rcit

d'excursions la campagne, de luttes avec ses


diteurs, de nouvelles de sa sant.

Par hasard, une

phrase s'chappe qui nous

fait

pntrer dans son

me tourmente,
amis
et, alors,

inquite, ignore

mme
la

de ses

nous comprenons mieux

profon-

deur, la philosophie intense et la posie de son

uvre.
Il

trise.

y avait en lui une double nature trs caracRapportons-nous-en au jugement d'un de


:

ses plus intimes amis, Bauernfeld

Une double

nature existait en Schubert...

cot de son art

vigoureux

et

joyeux qui

se montrait aussi bien


et

dans sa vie prive que dans sa vie artistique,


qui est le caractre de la nature autrichienne,
il

ne

pouvait dissimuler l'ange aux ailes noires de la


tristesse et de la mlancolie qui, de

temps en temps,
lui ins

planait sur lui


pirait ses
11

gnie favorable, puisqu'il


si

admirables Lieder
de son pre,

douloureux.

tenait

pur Autrichien, cette


gaiet,
cette

franchise

de nature, cette

bonne

SCHUBERT

sant morale qui

le

rendait apte traduire les senet aussi, ses

timents joyeux, pleins de naturel,


si

dons

rares de musicien.

Il

avait, grce cette origine,


;

l'esprit net, clair,

pondre

un peu

l'quilibre

du

paysan calme, travailleur, qu'taient ses anctres


paternels.

Par contre, sa mre,


de la
trs

morte

jeune,

ayant

vcu

austre vie

silsienne,

la

nature sauvage et triste entrane vers une


lui avait

sombre mlancolie,
aux tudes svres
ces

transmis ce dsir de

rverie, ce besoin d'ides profondes, ce penchant


et philosophiques.
reflet

La musique de Schubert est le


deux influences
compltent Tune l'autre

constant de

trs salutaires, puisqu'elles se


et qu'elles

ont permis

son inspiration, de s'attaquer tous les sujets.

De
lich

sa nature extrieure,

un mot
Il

la caractrise
tait

de la manire la plus absolue.


;

gemth-

nous n'avons pas en franais de mot qui-

valent.

L'homme

gai,

affable, bienveillant, sain


;

de corps et d'esprit, est gemthlich


frache, fleurie,

la

nature

verdoyante, est gemthlich; de


les

mme un joli

paysage; gemthlich aussi, sont

amants joyeux, sans souci. Pour Schubert, sa


Gemthlichkeit
tait plutt

de

l'affabilit,

de la de
la

bonhomie, de
bont.

la franchise,

de

la cordialit,

Tous

ses

contemporains sont unanimes


et

dans ce jugement

son ami Mayerhoffer,

qui

6
vcut avec

SCHUBERT ET LE LIED
lui plusieurs
4

annes, crivait les lignes


tait

suivantes, en
gaie.
Il tait

829

Son humeur

douce

et

modeste
et

et sincre

au-del des bornes


Il

de

la

prudence

d'une franchise tout aimable.

fut un fils tendre, un frre dvou, un vritable ami apprci de tous ceux qui rapprochrent. Sa

vie prive fut honorable et digne.


Il

aimait ses amis, en tait ador, avait la passi

sion de sa famille, de ses frres, de son pre

sou-

vent dur pour


Il

lui.

eut une vie heureuse, trs douce, trs calme,

et,

sans les embarras pcuniers toujours renaisserait coule sans

sants, sa courte existence se

secousses.

Et pourtant, quelle

me sombre refltent presque


et

tous ses Lieder

Pendant de longues annes


de grands
artistes, le

malgr

les efforts

public ne connaissait
faciles,

de
de

Schubert que
grce,

les

mlodies

pleines

de lgret, empreintes de la charmante

posie romantique allemande, mais ne souponnait pas le philosophe dramatique et dsespr

que

peignent ses grandes uvres.

Quelques vers,

laisss

dans son testament, mon-

treront bien, malgr leur obscurit, quelle pro-

fondeur de sentiment, quelle


tique et quelle exaltation
il

religiosit

mysIl

se laissait aller.

SCHUBERT
avait vingt-cinq ans,

7
crivit cette posie
:

quand

il

Profondes aspirations vers l'inconnu divin,

Vous serez satisfaites dans un monde meilleur. Ne puis -je donc, par la toute-puissance du rve, Franchir l'espace sombre qui nous spare Pre suprme, comble ton fils De maux sans mesure pour ce jour
!

En

signe de dlivrance,

Entoure-le des rayons de ton divin


Vois, ananti dans la poussire,

amour

Tortur de peines qui n'ont point t consoles,

Ce long martyre qui fut ma vie Et qui va bientt cesser pour toujours.

Que Que

ta

main frappe de mort,

et cette vie, et

moi-mme,

tout ce pass soit prcipit dans le Lth,

Et permets, o Seigneur, qu'un tre puissant et pur Sorte radieux et saint de ces ruines.
(8

mai 1823. Traduction Barbedette.)

Liszt crivait, h

une poque o Schubert

tait

encore presque ignor, ces lignes enthousiastes


qui rsument de la manire la plus juste, la

et

mu-

sique du compositeur

Harmonie, fracheur,

force,
et

charme, rverie,

passion, apaisement,

larmes

flammes qui
et

se

dgagent des profondeurs de ton cur

de

l'l-

vation de ton esprit, tu ferais presque oublier,

cher Schubert, la grandeur de ta matrise

par

l'enchantement de ton cur.

SCHUBERT ET LE LIED

Il

naquit Vienne, dans


le

le

faubourg de Lichten-

thal,

31

janvier

1797.

Son

pre, Franois

Schubert,

tait instituteur et fils

de paysans de
Silsienne.

Moravie;

sa

mre,
tait

Elisabeth Betz,

La

famille

extrmement
et

nombreuse,

car

Schubert eut treize frres

surs, quelques-uns

morts en bas ge; cinq seulement arrivrent

d'homme. Ferdinand tait le prfr du petit c'tait Franz et tint une grande place dans sa vie *. du mnage tait trs moLa vie son confident
l'ge
:

deste.

Ds sa plus tendre enfance,


prime
je
ainsi sur

il

manifeste les plus


et

grandes dispositions musicales


son compte
:

son pre s'exde cinq ans,

A l'ge

commenai

son ducation, et six ans, je l'enil

voyai l'cole, o
Dj, dans cette

tint

toujours la premire place.


il

si

tendre jeunesse,
si

aimait la

socit et n'tait jamais

joyeux, que lorsqu'il


le cercle

passait ses heures de libert dans

de ses

camarades.

huit ans, je lui appris les premiers


et
il

lments du violon

russit

si

rapidement,

qu'il

put bientt jouer quelques petits

duos

faciles. Je

1. 11 mourut directeur de l'cole normale Sainte-Anne de Vienne. C'tait un bon musicien il jouait du violon et a laiss des uvres de musique religieuse apprcies.
;

SCHUBERT

Fenvoyai alors

l'cole

de chant de M. Michel

Holzer, chef de la matrise deLichtenthal. Celui-ci

m'assura, avec des larmes dans les yeux, qu'il


n'avait jamais

vu un semblable
le savait

colier

Quand

je voulais lui apprendre quelque chose de

nouveau,

me

disait-

il, il

dj

Son
le

frre Ignace lui avait appris

un peu de
fils

piano, car toute la famille avait au plus haut degr

got de

la

musique;

le

pre et les

jouaient

peu prs correctement toute la musique de cham-

bre de Tpoque. Bientt, Franz fut


dirigeait

si

habile qu'il

lui-mme ces

petites excutions familiales.


le
fit

En

1808, son pre

concourir pour entrer


diri-

au Stadtconvickt, sorte de conservatoire que

geait le Capellmeister Salieri. Cet Italien intelli-

gent, artiste,

sous la direction

duquel tous

les

compositeurs avaient plus ou moins travaill, avait


l'esprit large,

une esthtique plus leve que


Il

les

matres de

son poque.

connaissait
il

Haydn,

Mozart, Beethoven, Gluck, et


les

fut si sduit par


qu'il s'y int-

dons rares de Franz Schubert,

ressa tout particulirement.

La

jolie voix de l'enfant, sa


et,

grande

facilit,

son

application au travail

surtout, les petites

com-

positions qu'il crivait dj, le plaaient

un rang

1.

Otto Deutsch.

10

SCHUBERT ET LE LIED
il

un peu part de ses camarades. Et pourtant,


souffrait de sa situation infrieure de
et il crivait

boursier,

son frre Ferdinand


te dire

Laisse-moi

bien vite ce que

j'ai

sur le

cur. Je vais droit au but, car je bais


bules. J'ai

les

pram-

longuement

rflchi h

ma

position.

tout prendre, elle est bonne,

mais

elle
sais,

pourrait

supporter quelque amlioration.


rience,

Tu

par exp-

combien

il

serait

doux de manger un pain


est oblig d'attendre

blanc et quelques pommes, entre un maigre dner


et

un mdiocre souper qu'on

jusqu' huit heures et demie. Ce dsir revient

chaque jour plus pressant.

Ceux qui esprent en vous ne seront point confondus, dit saint Maii,

thieu (ch.

verset

4).

Je le pense aussi. Suppo-

sons que tu

me donnes

quelques

kreutzer par
gayer
dit

mois, cela ne te gnerait pas

et suffirait

ma

pauvre
:

cellule. L'aptre saint

Mathieu

en-

core

Que

celui qui a

deux habits en donne un au

pauvre.

Je souhaite que tu prtes la voix

mes
et

paroles et souviens-toi de ton cher, suppliant,


fois

encore une

trs

pauvre frre Franz

1
.

(24

novembre
cette

1812.)

poque,

Schubert

tait
il

un

colier stu-

dieux, calme,

un peu

triste, et

avoue a son cher

1.

Le numro de

Ja citation de l'vangile est inexact.

SCHUBERT

ami Spaun
son.

qu'il

se

considrait

comme

en pri-

Deux ans aprs son


avril 1810,
il

entre

au Convickt, en mains;

crit

une

fantaisie h quatre

l'uvre est tonnante d'audace pour un enfant de

douze ans.

Un an
d'Agrar.

plus tard, les paroles d'une mlodie de

Zumsteeglui inspirentson premier Lied :Za/Yam<fc

Spaun

dit,

dans ses mmoires, propos


:

de l'influence du matre bavarois


tre reconnaissants cet

Nous devons
sa jeunesse,

amour de

puisqu'il lui
et

montra

le

chemin

qu'il devait suivre

pourtant, le laissa libre de choisir lui-mme.

Mais ce qui
got
les
si

est plus

tonnant encore,
Il lit les

c'est

le

sr du jeune compositeur.
et

matres,

juge

devient leur tude plus habile et plus

svre pour lui-mme.


Il

travaillait

avec ardeur et quand son

fidle

Spaun
Schu-

revient Vienne, aprs

une courte absence, en

1811,

il

le

trouve joyeux et bien portant.

bert, crit-il^

me

dit qu'il avait

compos quantit

d'uvres, une sonate, une fantaisie, un petit opra,


et qu'il crivait

actuellement une messe.


!

;>

La grande
pour
lui,

difficult, hlas

toujours renaissante
Il

tait le

besoin d'argent.

ne pouvait

mme

pas acheter de papier musique et son pre,


le laisser

quoique brave homme, prfrait ne pas

12

SCHUBERT ET LE LIED

trop vagabonder dans le domaine de son inspiration.

Pourtant,

le

Convick entier

s'intressait

aux

productions du jeune Franz

et Salieri,

ayant lu

La
:

Plainte d'Aga?\

disait

l'organiste Ruczizka

Que

puis-je lui enseigner?


11 le

Dieu

lui a tout appris

dj.

prend, malgr cela, sous sa direction


et lui

immdiate

commence

les tudes de contre-

point, en juin 1812.


les plus

Au

bout d'un an, les difficults


lui, et

ardues n'avaient plus de secret pour

les

compositions de cette poque montrent dj


originalit.
la

une vritable
la sret de

Dans des

trios,

des airs

de danse, on sent toute

fracheur de sa mlodie,
la libert

son harmonisation,

de ses

rythmes,

le

respect des textes potiques, l'tendue

et l'largissement de la

phrase chante.

En

1812,

il avait

trios, crit

Spaun.

Il

les

compos douze menuets et donna h ses camarades


le

qui se les passrent de main en main, et

pauvre

Schubert, dsol, ne les revit jamais. Ses amis


taient

nombreux. Ceux
le suivirent

qu'il

con-

nut au Stadtconvickt,
sa vie.

presque toute

D'abord Spaun, dont Famiti ne se dmentit


jamais Albert Stadler, dont
;

et

musicale secondait celle

muse potique de Schubert; puis Senn


la jeune

et Holzapll. Celui-ci tait le plus

intime

et le

plus

SCHUBERT

13

ancien ami de jeunesse de Schubert; cette union

dura jusqu'

la

mort;

d'ailleurs,

il

chantait agra-

blement

et

il

contribua beaucoup propager les

Lieder de Schubert, parmi la jeunesse de Vienne.


Cotaient les plus intimes.
D'autres jeunes gens du Convickt s'taient lis

avec

lui

Wisgrill, Joseph Kenner, Randhartinger,

Raussler, Nestroy, tous plus ou moins potes et

musiciens

1
.

Schubert mettra plus tard en musique les posies


de presque tous ces jeunes amis qui, au dbut de
sa carrire, l'entouraient d'affection et d'admiration.
les

Toutes ses uvres taient excutes par eux; uns chantaient, d autres jouaient du piano ou

faisaient partie de l'orchestre et, seule, la

musique

de chambre

tait

rserve au quatuor paternel.

Cette atmosphre artistique est admirable et on

comprend mieux
chi,

alors qu'un esprit srieux, rfl-

studieux surtout,

comme

Ttait Schubert,

ne

se laisst pas distraire de sa tciie,

malgr sa jeugrande,

nesse.
C'est bien pourquoi sa dtresse fut
si

quand

il

fallut
Il

regagner

la

maison paternelle,

en 1813.
1.

avait seize ans.

Pour de plus amples renseignements sur les amis de Schubeau livre de M. Heuberger Franz Schubert, dit par la Verlag Gesellschaft Harmonie.
bert, consulter le

14

SCHUBERT ET LE LIED

Comment
passaient

les

vnements considrables qui


en Europe,
n'avaient-ils

se

alors

aucun
ni

cho dans cette runion de jeunes esprits? C'est


presque incomprhensible. Et pourtant,
le

dans

journal de Schubert, ni

dans sa correspon-

dance, ni
ses amis,

mme
il

dans

les

documents fournis par


intense ou leur

n'est question de Napolon.


si

Leur

vie intellectuelle tait


si

insouciance

grande, qu'ils vivaient au milieu


l'air

des plus extrmes agitations, sans avoir

mme

de les souponner.

Napolon gagnait
de ce

Austerlitz,
la fille

entrait

Vienne
n'en

en vainqueur, pousait
et,
fait,

de leur empereur
ils

humiliait leur race entire;


la victoire leur

ont cure.
dra,

De mme, quand

revien-

quand l'envahisseur sera terrass son tour, quand la terrible retraite de Russie et les dernires
ils

dfaites de l'Empire auront permis l'Europe de

se ressaisir,

ne manifesteront pas davantage

leurs impressions.

Tous
et

les

grands esprits de l'poque, Beethoven


se proccupent de
si

Gtlie les premiers,


si

cet

autre gnie

trange et

troublant

Schubert

semble ignorer son existence.


Il

restera solitaire dans sa tour

d'ivoire, loin

des luttes du
qui lui

monde

il

gardera ce calme tonnant

permettra de poursuivre son but, sans

SCHUBERT
s'carter
choisi.

15

un instant du

droit

chemin

qu'il

s'est

C'est de cette

anne 1813, que commence vride Schubert.

tablement

la vie srieuse

Sa voix
la

muant,

il

ne pouvait plus rendre de services


qui
recrutait ses

chapelle royale

chanteurs

au
il

Stadtconvickt, ses tudes taient suffisantes et

retourna chez son pre.

Son existence
famille
tait

fut

alors triste et pnible.


le

La

nombreuse,
Il

pre remari et les

ressources mdiocres.

fallait se

mettre coura-

geusement au
suffire,

travail

la

musique ne pouvait pas


cette

d'autant plus que Schubert, ni


ni plus tard,,

poque,

ne consentit srieusement

donner des leons.

Vie pnible,

s'il

en

fut!
;

Les ides musicales l'absorbaient


difficult

et

quelle

pour

lui,

de plier son esprit la disci-

pline et, surtout, la patience ncessaires pour

enseigner de jeunes enfants

Son pre
le

l'avait

charg d'une classe enfantine.


Il

n'tait

vraiment pas

fait

pour

mtier d'ins-

tituteur, et ses

pauvres lves avaient ptir de


Il

leur peu de docilit.

avoue plus tard sa bruta-

16
lit

SCHUBERT ET LE LIED

ses amis.

C'est vrai,

disait-il,

quand
fai-

j'tais

en train de potiser, cette petite bande

sait tellement
le
fil...

de tapage que je perdais toujours


1 .

Alors je tapais dessus naturellement

Et pourtant,

que de projets dans son

esprit

Quelle puissance de travail et quelle production

Des messes,

des symphonies,

des

quatuors

cordes, des sonates de piano, etc.


11

donne, cette poque,


faire,

la

mesure de ce
sol majeur,

qu'il

peut

en crivant

la

messe en

pour

le jubil

de l'glise paroissiale de Lichtenthal.


il

Du
et

17 mai au 22 juillet 1814,


et la copie
;

compose l'uvre
octobre 1814,

en entier de ses mains, churs


dirige lui-mme, le
l(i

orchestre
la

il

premire excution. Le succs fut trs grand.


Salieri

Ce jour-l,
disant
:

embrassa Schubert,

en

lui

Franz, tu es dcidment l'lve qui

me

fera le plus d'honneur.

Peut-tre
les airs

mme, l'amour

fut-il

de la partie, car

de soprano furent chants remarquabledlicieuse jeune


fille,

ment par une


fille

Thrse Grob,
11

d'un fabricant de soieries de Lichtenthal.

lui

ddia dans la suite de nombreuses mlodies et


resta

en relations suivies avec

elle

jusqu' son

mariage, en 1820.
Lachner.

1.

SCHUBERT

17

Cette charmante Thrse

Grob

fut toujours le

doux
qu'il

souvenir de sa vie

amour de

sa jeunesse

ne devait pas oublier. Plus tard, dans une promenade avec son ami Anselme Hittenbrenner,
il

lui confiait cette

tendresse passe. J'ai aim une


et j'ai t

fois

profondment,
petite

aim aussi.

C'tait

une
ties

colire

plus

jeune que moi. Elle

chanta, dans

une messe que je composai, les parde soprano avec un sentiment profond et
petite vrole,
1
.

admirable. Elle n'tait pas jolie et sa figure tait

marque de

mais

elle tait

bonne,

bonne avec tout son cur

Trois annes se pas-

srent, pendant lesquelles je cherchai

un emploi
;

qui nous aurait permis de vivre l'un prs de l'autre

mais elle se maria sur le dsir de ses parents et je


souffris

beaucoup. Je l'aime encore toujours et je

n'en trouverai jamais d'autre aussi bonne et aussi

douce pour moi 2


Il

est impossible alors de suivre

Schubert dans

la gense de ses compositions. Elles se succdent

avec une rapidit prodigieuse.

L'anne 1815

est peut-tre la plus fconde

en

productions gniales. C'est une seconde messe,


des cantates, dont une pour la fte jubilaire de son

matre Salieri.
1.
y

Au

retour de cette

fte, il

ins-

Gnt herzensgut.
Httenbrenner.

2.

18
crit les

SCHUBERT ET LE LIED

notes suivantes dans son journal, le soir


:

du 16 juin 1815
de ses
fter;

Ce doit tre une douce

et

agrable chose pour un artiste de se sentir entoure


lves.,

chacun rivalisant de

zle

pour

le

de retrouver, dans chaque composition,

l'ex-

pression simple de la nature dgage des bizarreries

qui dominent aujourd'hui chez la plupart des

musiciens... Voir cette bizarrerie bannie du cercle

de ses lves,

puis

reposer ses regards sur la

sainte nature, cela doit tre la plus grande jouis-

sance de

l'artiste qui,

sous l'inspiration d'un Gluck,


1
.

a appris la connatre et lui demeurer fidle


11

compose

aussi des Lieder incomparables.


littraire est

Son ducation
il lit

peu prs acheve

au hasard

et tout l'inspire.

Bien entendu, ses


;

uvres

se ressentent de cette hte


;

elles

ne sont

pas compltes

beaucoup de parties mdiocres ou

banales. Mais les Lieder, qui ont besoin de moins

de travail, de moins de dveloppement, auront une


fracheur,

un

lan,

une fougue

et

une

sincrit qu'il

galera plus tard, sans jamais les dpasser.


Il

ne faut pas chercher dans sa musique, h


indiquant
il

cette

poque, des dveloppements raffins, quintessencis,

mme un travail approfondi.


faut
qu'il

11

veut

produire et

produise.

Les

ides

1.

D Heinrich
r

Kreisle.

SCHUBERT
affluent de toutes parts dans

19
jaillissent

son cerveau,

de son cur,

comme

d'une source profonde et in-

tarissable surtout.

Une
le

belle

pense philosophique, une phrase


le

attendrie,

un chant d'oiseau,

dpart d'un ami,

souvenir de jours heureux, sont autant de mod'inspiration.

tifs

Celte impressionnabilit sera la


vie.

mme

toute sa

Forcment, dans

la suite,

il

acquerra plus de

matrise, plus de science; ses ides se modifieront

avec

la

maturit que donne quelquefois Y ge, mais

qui, chez lui, viendra de son esprit pondr, quilibr.

Malgr
produire

les fastidieuses
il

occupations de son m-

tier d'instituteur,
et

ne perd aucune occasion de

d'entendre de la musique.

C'est de cette poque,


trs

que date cette apprciation


le

connue sur Mozart (dans son journal,


:

13 juin 1816)
clair,

Ce jour restera toute

ma

vie,

lumineux

et

beau. Les sons enchanteurs de


loin

la

musique de Mozart rsonnent encore de

dans

mon

cur. Ainsi, nous restent dans Pme les

belles impressions que, ni le temps, ni les circons-

tances ne peuvent effacer, et qui agissent d'une

faon bienfaisante sur notre existence. Elle nous


fait

entrevoir, dans les tnbres de cette vie,

un

lointain, clair,

lumineux

et bel

avenir que nous

20

SCHUBERT ET LE LIED

attendons

avec

certitude.
!

Mozart,

immortel

Mozart, de combien, oh

de combien de ces im-

pressions bienfaisantes d'une vie claire et meil-

imprgne notre me! Son enthousiasme pour Beethoven est encore plus dbordant. Pour lui, c'est le matre, le Dieu.
leure, as-tu
Il

joue toute la musique de Beethoven

et forc-

ment, s'en inspire.

Nombre de Lieder se

ressentent
le

de cette influence. Sa passion pour Beethoven


suivit d'ailleurs, toute sa vie. Seules, sa
et sa timidit

jeunesse
le

l'empchrent d'approcher
la

matre,

et le
il

26 mars 1827, jour de

mort de Beethoven,
lui parler!

disait ses

amis

Quelle tristesse affreuse

pour moi de n'avoir jamais pu

Son rudition musicale


prodigieuse.
11

et littraire est d'ailleurs

a le temps de tout lire, de tout

connatre, de tout juger.

Son journal de

cette

anne

181(5, est

rempli d'apprciations, d'ides pro-

fondes, de rflexions rares chez

de dix-huit ans, vivant de la vie

un jeune homme monotone et bourintelli-

geoise de sa famille, et entour d'amis


gents,
il

est vrai,

mais gais

et insouciants.

Un
<(

fragment de ce journal est

citer
:

presque

en entier, dat du 8 septembre 1816

La

passion et l'preuve jouent de la vie de

Thomme comme
cette

avec un ballon.

Il

me

semble que

phrase est extraordinairement vraie.

SCHUBERT
J'ai

21
:

entendu souvent des crivains dire

Le

monde
son

est

semblable h un thtre, o chacun joue

rle.

Les applaudissements
l'au-del.

et les

critiques

nous suivent dans

prit

Un

rle succde

un

autre, et qui peut dire qui a bien

ou mal jou?...

Le

talent et l'ducation fixent le

cur
ils

et l'es-

de Thumanit. Le cur est puissant

et l'esprit

doit l'tre.

Prenez
ils

les

hommes comme
un

sont

et

non,

comme
Heureux

devraient tre.
vritable

celui qui trouve

ami

et

plus heureux, celui qui trouve une vraie femme.

Enveloppe, Seigneur, nos sentiments

et

nos

sensations d'un voile pais.

L'homme supporte son malheur


il

sans plainte

et pourtant,

le sent

douloureusement.
a-t-il faits sensibles
;
!

Pourquoi Dieu nous

sentiment lger, cur lger

pourtant,

un

sentiment lger sort

souvent d'un cur tour-

ment

'.

Le

plus grand malheur des sages et le plus

grand bonheur des fous sont souvent bass sur


les

convenances.

L'esprit lev,

malheureux ou heureux, sent

profondment son malheur ou son bonheur.

1.

Aujourd'hui, je ne sais rien de plus. Demain,


Henri Heine dit aussi
de petits lieder.

<c

De mes plus grandes peines,

j'ai

fait

22

SCHUBERT ET LE LIED

saurai-je davantage?
t il

vais-je?

Mon

esprit sera-

plus alourdi demain qu'aujourd'hui, parce que

la nuit

aura pass?

Pourquoi

mon
1

esprit
?...

ne pense-t-il pas quand

mon

corps repose
la

Presque

mme

poque, dans
si

ce

mme
si

journal, aprs ces lignes


tres,
il

abstraites et

aus-

note tout coup avec une joie enfantine

(anne 1816).
j'ai

Pour

la

premire

fois

aujourd'hui,

tions
rot

gagne de l'argent avec une de mes composila cantate pour la fte du professeur Watt:

von

Drxler.

Le

prix est de 100 llorins.


!

Satisfaction bien naturelle

N'entrevoyait-il pas

un avenir plus riant, une vie plus affranchie, enlin


la libert?

Cette libert, cette


vite
qu'il

indpendance vinrent plus

ne pensait. Plusieurs vnements trs

inattendus contriburent modifier sa vie.

En premier

lieu, l'arrive

Vienne d'un jeune

homme
le

presque de son ge.

Schober, issu d'une

excellente famille, trs considre, fort riche, avait

sens artistique

le

plus rare, une comprhension

dlicate des belles uvres, les gots les plus raffins et les plus intellectuels; et,

en

mme

temps,

1.

Rminiscence d'Epictte.
Otto Deutsch.

2.

SCHUBERT

23
discrte
:

un cur charmant, une bont


lits

et,

par-

dessus tout, une jeunesse enthousiaste toutes qua-

que sa mre, veuve de trs bonne heure, avait

cherch dvelopper, en l'imprgnant de cette dlicatesse de sentiments


sait si
11

que l'ducation des femmes


belle et juvnile

bien faire natre.

se prit

immdiatement d'une
le

passion pour

pauvre Schubert,

comprit ses
difficults

souffrances intimes,

dues surtout aux

matrielles, et rsolut de tout mettre en

uvre

pour remdier

cet tat de choses. Il

prend son

parti envers et contre tous, Taide de la

manire la
lui offrir

plus discrte et dcide enfin sa


l'hospitalit.

mre

Plus de soucis alors, plus d'coliers tapageurs,


plus
d'obstacle au travail acharn!
Il

peut vivre
et

enfin librement sans souci

du lendemain

rver

son aise.
Cette amiti touchante et prcieuse ne se d-

mentit jamais et
constances, les

si,

plus tard, par le

fait

des cir-

deux amis devaient se sparer,


en revenant Vienne, de re-

Schubert
trouver la

tait sr,

mme

affection, la

mme

sollicitude, le

mme

bien-tre. Et ceci est bien considrer.

La

musique ne nourrit gure son auteur et Mayerhoffer nous fait un tableau peu brillant de son
existence d'alors.

24

SCHUBERT ET LE LIED

Ce Mayerhoffer, dont Pinlimit avec Schubert date aussi de ce moment, n'tait pas un de ses ca-

marades d'enfance.
peu bizarre,
entier.
lui.
Ils

C'tait

un pauvre

pote,

un

trs emball,

au caractre

difficile et

Schubert avait une affection sincre pour


vivaient souvent ensemble et unissaient

leurs

faibles

ressources quand,

par suite d'une

absence de Schober, Schubert se trouvait seul a

Vienne.

Malgr

la diversit

de leur nature,

ils

s'enten-

daient peu prs. L'un composait, l'autre chantait.

La jeune muse
tre
:

littraire

de Mayerhoffer ins-

pirait celle de

son ami,

et le

souvenir de ces jours


la suite,

heureux devait

voqu dans

aprs la

mort de Schubert

Jamais, crivait Mayerhoffer, je n'oublierai

les

heures passes dans notre pauvre mansarde.

Nous n'avions qu'un mchant piano, une pauvre bibliothque, un mobilier misrable, un jour insuffisant; et pourtant, j'ai pass l les

heures
le

les plus

heureuses de

ma

vie...

De mme que
gnie de

printemps

gaie la terre et lui distribue la verdure et le sang,

de
et

mme,

la

bont

et le

mon ami gayaient

consolaient les curs.

Mayerhoffer, pourtant, se brouilla plus tard avec

Schubert

mais, au

moment

de sa mort,

le

pass
et le

lui revint Pesprit plus ensoleill

que jamais

SCHUBERT

25
*.

souvenir seul de ces jours heu reux l'attendrissait

Jusqu' prsent, les uvres dj innombrables


de Schubert n'avaient gure dpass un petit cercle
de fidles
et

d'admirateurs fanatiques.
est plus
si

On ne

sait

vraiment qui
jeunes gens
ami,
si

digne d'enthousiasme, ou des

conscients de la supriorit de leur

dsireux dfaire proclamer sa gloire, comsi

prenant

bien la puissance et le rayonnement de

son gnie, ou de celui qui savait inspirer de pareils

dvouements
son

celui

qui,

par l'lvation de sa

pense, par la dignit de sa vie, par le respect de


art,

par ses attachantes qualits de cur et

d'esprit, savait mriter pareille estime!

Les jeunes prophtes de sa jeune gloire rsolurent d'intresser leur cause


test,

un matre inconet l'autorit

dont l'intelligence artistique

pou-

vaient iniluencer le public.

Vogl

tait le plus

grand chanteur de l'Opra

et

de la cour de Vienne, en
sicien expriment, d'une
il

mme

temps qu'un mulittraire


;

grande culture

se rendait, d'ailleurs, parfaitement

compte de son
lui, r-

importance.
Aussi,

quand

le petit

groupe s'adressa

pondit-il assez

vertement

qu'il avait

de la mu-

sique par-dessus les oreilles, qu'on lui avait cent


1. Le caractre sombre et fantasque de Mayerhoi'er dgnra en neurasthnie aigu et il se suicida Vienne en 1836.

26
fois

SCHUBERT ET LE LIED

parl de jeunes hros qui n'avaient jamais

rien produit et que, vraiment, son

temps

tait trop
et,

prcieux

Schubert apprit cette dcision


:

avec

sa modestie habituelle
dit-il, et je la

J'attendais cette rponse,


*.

trouve naturelle

Aussi, quel ne fut pas sontonnement, en voyant

un jour

arriver le chanteur chez lui et lui

deman-

der de dchiifrer quelques Lieder! Aprs en avoir

parcouru plusieurs, Vogl ne put


phrase
si

lui dire

que cette
;

juste

11

y a quelque chose en vous


belles ides et

mais vous prodiguez trop vos


ne
les chtiez pas assez.

vous

De ce
son
art.

jour, Schubert prend eniin conscience de

La technique consomme de Vogl, son


trs sr, sa maturit d'ge et d'esprit
le critique le

jugement
font,
qu'il

en

pour le compositeur,
puisse rencontrer.

plus avis

11 le

force travailler plus

srieusement, soigner davantage son criture,


se relire enlin. Ils deviennent presque

deux

colla-

borateurs. D'ailleurs, la modestie de Schubert lui


faisait

accepter tous les jugements.


:

Il

crivait plus

tard son frre Ferdinand


dteste pas la critique. Je

Vous savez que je ne


toujours en vue, afin

l'ai

de savoir
apprendre.

si

je

n'ai

pas encore quelque chose h


1725.)

(28 juillet

1.

Spaun.

SCHUBERT

27
lui

Cette

mme

anne

1818

reservait

une

autre joie.
11

allait

quitter

Vienne pour quelques mois

vivre de la vie libre de la

campagne
la nature,

et

s'impr-

gner plus intimement de

dont

son

cur sentait si bien le charme et la beaut. Le comte Esterhazy, propritaire de


domaines en Hongrie,
sa
lui

vastes

offrait l'hospitalit., le

priant de donner quelques

leons de musique

femme
C'est

et ses filles.
Il

une aubaine imprvue.

n'a jamais quitt

Vienne; ses apprciations sur

la

nature se bornent

au souvenir d'excursions de quelques heures, avec


ses parents et ses amis.
prit
Il

va partir dans une pro-

somptueuse;

il

sera entour de gens rudits,


;

aux manires distingues

il

aura pour lves des


Il

femmes

fines et

charmantes.

entrevoit la libert

de penser, de rver, de travailler tout son aise.


Aussi, la premire lettre qu'il crit Schober,
reilte-t-elle sa joie profonde. Je

et

fait

bien; je vis et je compose

me porte comme un

tout

dieu

comme

cela devrait toujours tre.

Eiisamj'ai

Aeit de Mayerhoffer est termine et c'est ce que


fait

de mieux, car je suis sans soucis. J'espre que


et

vous tes bien portants


Maintenant, je
vis,

joyeux

comme

moi.
;

Dieu merci.

11 tait

temps

sans celaj'tais un musicien perdu.

(3

aot 1818.)

28
Pourtant,
il

SCHUBERT ET LE LIED

pense ses amis qui ne peuvent


il

partager ses plaisirs et

crit

son

frre,

le

24 aot 1818,

cette

charmante
il

lettre o, tout

en ma-

nifestant encore sa joie,

ne peut cacher

la satis-

faction qu'il aura le revoir, lui et sa chre ville

de Vienne.

Tu

n'es pas bien portant. Je voudrais


toi
:

pouvoir changer avec

tu serais

heureux

et

tu ne sentirais plus tes peines.

Quoique

je sois en

bonne sant
jouis du
oui,

et

entoure de braves gens, je


dirai
:

me

r-

moment o je
Cher,
le

Vienne, o Vienne!

chre Vienne, tu renfermes dans tes murs


plus Aim, et le retour, le

troits, le plus

dlicieux retour calmera


C'est
cette

mes angoisses.

famille Esterhazy qu'il devait de

connatre la gloire mondaine.

Un amateur remar-

quable, le baron deSchnstein, s'prit de ses Lie-

der et sa belle voix de baryton, jointe un art consomm, contribua beaucoup propager les uvres du jeune matre. Il les comprenait admi-

rablement
s'exprime

et Liszt,

qui

l'avait

entendu chanter,
:

ainsi

sur

son compte

ce

II

dclame

avec
la

la

science d'un grand artiste et

il

chante avec

sensibilit

simple d'un amateur qui se laisse

aller ses

motions, sans se proccuper du public.


il

De
mais

ce sjour Zeliz,

ne rapporte pas que des


belle provision de sant
;

relations brillantes,
il

une

entend aussi des mlodies populaires qui

SCHUBERT
le fanatisent et

29

dont

il

s'inspirera dans la suite.

Mme

son cur,

peu inflammable,

subit

le

charme de l'atmosphre gnrale. La jeune comtesse Caroline Esterhazy, quoique encore presque

elle

une enfant, trouve moyen de l'mouvoir et, quand A lui demande une ddicace particulire
:

quoi bon, lui rpond-il, tout ne vous


sacr
?

est-il

pas con-

Dans

cette

douce intimit de

la vie

chamet

ptre, son

calme

et sa rserve l'abandonnaient.

Pourtant,

malgr

cet
il

entourage agrable

cette vie plantureuse,

n'oubliait pas ses amis de


Il

Vienne

et soupirait

aprs son retour.

leur crit
le

une longue

lettre trs caractristique

qui

peint

tout entier; gai, tendre, observateur, humoriste,

pensant son art


vail.

et se

proccupant de son tra-

Cette lettre a aussi


le

un autre

intrt.

Elle

raconte un peu

luxe princier dont les grands

seigneurs aimaient s'entourer, dans leurs villgiatures lointaines.

Je

me

trouvais une grande vente de bufs


lettre est arrive. Je la

et

de vaches quand votre

lus en riant et avec

une

joie enfantine. J'avais la

sensation
bras.

de tenir mes

chers

amis dans mes

Que
fait

les directeurs

de thtres soient assez

btes pour prfrer d'autres opras aux miens, cela

me

un peu enrager.

11

faut qu' Zeliz, je fasse

30
tout par
teur,
Il

SCHUBERT ET LE LIED

moi-mme, compositeur, rdacteur, audisais-je

que

encore!
ici

n'y a pas
l'art

une seule me sensible en ce

qui concerne

(peut-tre la comtesse, de temps

en temps). Je suis seul avec

cacher dans ma chambre, mon cur. Bien que cette solitude soit attristante, ma dignit s'en trouve rehausse. Donc ne crai-

ma muse; je dois la dans mon piano, dans

gnez pas que je reste plus longtemps


ncessaire.

qu'il n'est
le

Plusieurs Lieder ont vu

jour

et,

comme

il

je l'espre, trs russis...

Notre chteau n'est pas un des plus grands, mais


d'une architecture agrable
et
il

est

est entour

d'un trs beau parc. J'habite l'Inspectorat. L'endroit serait

peu prs calme,

si

quarante oies n'arri-

vaient en caquetant perdument et, tellement, qu'on

n'entend plus ses propres paroles. Les

hommes

qui

m'entourent sont absolument bons.


voir une domesticit

Il

est rare de

seigneuriale aussi correcte

que

celle-ci.

M. l'inspecteur, un Slave, un brave


tudiant en philosophie, revient
ici

homme,

s'imagine tre un grand connaisseur en


fils,

musique. Son
passer ses

vacances

et je dsire

sympathiser

avec

lui.

Sa femme,
les

comme

toutes les femmes,

ambitionne

honneurs. Le rgisseur est parfai;

tement sa place
intresses.

un homme vues justes, mais Le mdecin, rellement habile, est,

SCHUBERT

31

malgr ses vingt-quatre ans, souffreteux

comme

une

vieille

dame. Beaucoup de choses ne sont


vieillard de soixante-quinze

vraiment pas naturelles! Le chirurgien, que je prfre, est

un vnrable

ans, toujours gai et joyeux.

une sereine

vieillesse

Que Dieu nous accorde semblable la sienne! Le


brave person-

juge de paix, un
musicien,
la

trs naturel et trs

nage, compagnon du comte, joyeux convive, bon

me tient souventcompagnie.Lecuisinier,
la

gouvernante,

femme de chambre,

la

bonne

d'enfants, l'intendant, les

deux piqueurs sont de


volage; la goutrs

braves gens:

le cuisinier, assez
;

vernante de trente ans


jolie,

la

femme de chambre
la

souvent

ma compagne;
;

bonne

d'enfants,

une bonne

vieille

l'intendant,

mon rival. Les deux

piqueurs s'entendent mieux avec les chevaux qu'a-

vec les hommes. Le comte assez grossier; la comtesse hautaine, mais avec quelques tendres senti-

ments

les

jeunes comtesses, de bonnes petites

filles...

Maintenant, je ne sais rien dplus. Avec

ma

franchise habituelle, je

me

dbrouille bien avec

tous ces gens-l.


n'ai
le

vous qui

me

connaissez, je

pas besoin de vous

le dire...

Et

mon

dsir

plus grand et le plus cher, c'est de relire vos

lettres

une dizaine de

fois. (8

septembre 1818.)

32

SCHUBERT ET LE LIED

Sa joie

fut

grande au retour de

Zeliz.

Maigre

les

charmes
quittait,

et le
il

luxe de la maison princire qu'il


retrouver Vienne ses amis, ses
et,

allait

frres,

son cher Vogl

surtout, son travail r-

gulier.

Jusqu' sa mort, pendant dix ans, sa vie ne se


modifiera plus.
11

compose toute
et ses soires

la

matine, passe ses aprset,

midi

au caf avec ses amis

quel-

quefois, va finir ses journes dans

un thtre de

musique. L't,

il

suit

Vogl dans

ses voyages en

Haute-Autriche; et

c'est,

grce a cette monotonie

d'existence tout allemande, qu'il a pu laisser

un

hagage artistique
11

si

considrahle.
les

travaillait tous

jours de sept heures du


,

matin deux heures de l'apr s-midi

et touj ours

avec

un

rsultat important.

Son

inspiration lui obis-

sait

heures

lixes

et

avec une puissance prodi-

gieuse. Impossible de citer toutes les

uvres

crites

avec ce calme apparent. Ce sont des sonates, des

symphonies,

des
11

opras,

des

quatuors
le

et

des

Lieder surtout.

en compose sept

mme jour et
crit

quatre le surlendemain.

La manire de vivre deSchubert,

Bauern-

SCHUBERT
feld,
tait

33

simple

comme

lui-mme.

Tous

les

matins, ds sept heures, sa

muse

apparaissait et

ne

le

quittait qu'

deux heures de l'aprs-midi,

non sans avoir


sa venue.

laisse des

marques prcieuses de
il

Quand son

travail tait russi,

ani-

mait

le cercle
il

de ses amis par sa honne humeur.

Mais

n'avait pas

que des heures joyeuses. La

mlancolie et les papillons noirs ne sont pas

m-

nags aux mortels

Ces matines
cieuses.
Il

si

hien employes lui taient prsolitude absolue, le silence


Il

exigeait la

complet autour de

lui.

s'absorbait dans

son
il

uvre
tait

et,

comme Vogl
lui.
:

le

constatait plus tard,

s'isolait, suivait ses ides, et la vie

extrieure ^exis-

plus pour

Schwind
tin,
il

crit disait

Quand je

venais le voir le maGott),

me
si

Dieu

te salue (Griiss
il

comment va?

Bien. Et
:

continuait crire,

comme

j'tais dj parti.

bert savaient
et

Les intimes de SchuSpaun raconte aussi combien ses crations l'mouvaient,

dans quelles souffrances


le

elles taient cres.

Qui

surprenait le matin,

pendant

qu'il

comvoix

posait, avec ses

yeux hagards

et brillants, sa

change,

semblable un somnambule, ne pou-

vait jamais oublier cette impression. D'ailleurs,


dit

encore

Spaun,

il

tait

extraordinairement
3

34

SCHUBERT ET LE LIED

appliqu et les mlodies se prcipitaient tumultueu-

sement autour de

lui.

si

Aprs ces matines


ses amis, s'installait

austres et souvent,

si

douloureusement employes, Schubert retrouvait


pour de longues heures dans
ne laissait pas
les cafs et les brasseries, car le vin

que d'avoir quelque charme pour


ses
et

lui.

Cbacun de
1

fidles

frres

en musique avait un surnom


la petite

Schubert s'appelait

ponge

Puis, les soires runissaient aussi la petite bande

joyeuse. Schubert, par sa gat, par sa bonne hu-

meur, avait sur tous une


nimit,
il

telle influence,

qu' l'una-

fut dclar le patron de ces runions noc

turnes. C'taient des

Schubertiades

Elles se

passaient souvent au cale, quelquefois dans des


salles prives,
la
et et

o chacun payait son cot


Ils

et, l't,

campagne.

partaient tous alors, jeunes gens

jeunes femmes, empils dans de vastes voitures,


passaient leurs jours de vacances dans les petits
si

restaurants

nombreux de
et

la

banlieue de Vienne.

La danse,

bien entendu, tait l'attraction principale

de ces petites ftes

Schubert, ne dansant pas,

tenait infatigablement le piano toute la soire et

quelquefois, toute la nuit. Son inspiration char-

mante se mettait de

la fte; et, plus tard, ses

amis

insistrent pour qu'il crivit quelques-unes de ces


1.

Scfnra?n?nerL

SCHUBERT
jolies

35
et

valses

que
si

sa

bonne grce

son esprit
Valses

joyeux craient
viennoises

facilement.

Ce sont
,

les

et les

Lndler

dont le

mouvement

gai et populaire est tellement jeune et entranant.

Peut-tre, les charmantes valses de Mozart n'ontelles

pas d'autre origine.

Bauernfeld, qu'on peut citer souvent en parlant


de Schubert, car ce fut son ami trs intelligent et trs

observateur,

fait le rcit

de ces Schubertiades dans

une forme charmante


attendrie
:

et

o perce son admiration

...

Alors, bientt vinrent les soirs de

Schubert

nomms
et

Schubertiades, avec des compale

gnons gais
l'excellent

jeunes; o

vin coulait

flots;

Vogl nous
le

rgalait

de ses sublimes

chants que

pauvre Schubert devait accompagner,


et

avec ses petits doigts pais


laient pas toujours lui obir.

courts qui ne vou-

La malice tait encore


femmes

plus grande, quand les runions avaient lieu dans

notre salle prive, o les joyeuses jeunes


et

jeunes

filles

ne manquaient pas. Alors, notre


l'appelions par amiti,

Bertel ,

comme nous
fin

devait jouer ses plus nouvelles valses et les rejouer

indfiniment jusqu' la
tillon.

d'un interminable coreplet, ruisselant de

Le pauvre

petit

homme

sueur, ne pouvait retrouver

un peu de calme qu'en

prsence d'un modeste souper...

cette poque,

Schubert n'tait pas beau

il

36

SCHUBERT ET LE LIED
le fut

ne

d'ailleurs jamais.

Il

tait

fort petit et

pais.

Un

de ses contemporains
:

fait

de

lui le portrait

suivant

L'extrieur de notre artiste n'avait rien

de sduisant.

Sa ligure ronde, boursoufle, au


donnait
tait

front bas, aux lvres paisses, aux sourcils touffus,

au nez pate, aux cheveux crpus,

lui

un

peu

l'aspect
:

d'un ngre.

Sa stature

moyenne
et les

le

dos et les paules ronds, les


les doigts

bras

mains trop gros,

courts. Mais

l'expression de sa ligure devenait spirituelle et

charmante, quand on
ses

lui parlait

musique; alors

yeux

brillaient et lanaient des


si

llammes

'.

Sa tte

ronde plante sur un corps de nain

faisait l'effet

d'une boule sur une autre boule... Ce

bon visage de matre d'cole d'oprette exprimait un mlange tout fait comique d'innocence purile
et de solennit
2
.

Ses contemporains sont unan'tait,

nimes dans leur portrait. Il


trs

en somme, ni

beau, ni trs laid; mais aussitt qu'il parlait ou


sa ligure s'animait
;

riait,

malgr sa myopie

et

ses lunettes, son regard tincelait et son expression, tellement transforme,


le

rendait presque

beau
1.

J
.

2.
3.

D Krciszle. Wyzewa.
r

Spaun.

SCHUBERT
Il

37

avait
et

une voix

faible,

mais charmante, pro-

fonde
les

('motionnante. Bien entendu,


il

comme
les

tous

compositeurs,
celle

chantait
Il

toutes

voix,

mme

de soprano aigu.

jouait trs habile-

ment du piano, quoique d'une faon inlgante. Dans


les improvisations de ses
il

Lndler

et

de ses

valses,
ts h
les

choisissait toujours dessein les tonali-

nombreux
1 .

dises ou bernois, pour que, sur

touches noires, ses doigts pussent courir avec


Il

plus d'aisance

jouait aussi passablement

du

violon

et

de

l'alto.
:

Hiittenbrenner raconte
tait

Quand Schubert chanluiles excutait, je teil

ses Lieder,
si

il

les

accompagnait toujours

mme. Mais

quelque autre

nais alors la partie de piano et

s'asseyait dans

un coin du salon ou dans une pice

voisine, pour

mieux
parlait

les entendre.

C'tait d'ailleurs

de lui ni de ses uvres.


que,,

un grand modeste. Jamais il ne Anna Frhlich


chez des amis o elle venait

raconte son tour

de chanter des Lieder de Schubert, et s'apprtant


h continuer,
il

l'interrompit en disant

C'est suffi-

sant pour moi, chantez donc quelque chose d'autre.


Il

tait

doux,

bon,
:

gnreux,

au-del

des

bornes ncessaires

sa correspondance avec ses

1.

Wyzewa.

38

SCHUBERT ET LE LIED

frres est remplie des

tmoignages de

cette lar-

gesse.

Une
Je

lettre

parmi plusieurs,

est

citer.

Elle
:

est date de 1818, et adresse

son frre Ignace

ne peux pas rgler les sentiments de


et les polir.

mon
sont

cur

Tel je suis,

tel je

me

montre. Je

suis pein

que tu croies que


que tu

tes lettres

me

dsagrables. C'est affreux que tu penses cela de


ton frre
et

me

rcrives.

Mais ce

qui

m'est particulirement
parles toujours

dsagrable, c'est

que tu

de dettes, de paiements, de refrre...

merciements avec ton


Il

n'est pas riche, mais trouve pourtant de plus


lui

pauvres que

dans son petit cercle


*.

et

il

joue vis-

a-vis d'eux le rle de Crsus

Sur son caractre, que dire de plus que


phrase de Spaun
:

cette
lui,

Par
et

lui et

cause de

nous tions tous frres


Si

amis.

son extrieur

tait

dsavantageux,
qualits

il

avait,

par contre,

toutes les

morales. D'une
preuve, sa
les
;

douceur

et

d'une patience toute

bonne humeur supportait vaillamment tous

surnoms que
sentait
si

ses camarades

lui

dcernaient

il

bien que ces de sincre

lgres taquineries ca-

chaient

tant

dvouement. Dans ses

1.

Bauernfeld.

SCHUBERT
lettres,
il

39

s'oublie toujours, s'intresse


la vie de ses

aux plus

petits

vnements de

amis, leur donne

des conseils charmants, spirituels, les rconforte,

tche de Jes secourir.

Il

se confie a eux, s'occupe

de leurs travaux, ne montrant jamais sa supriorit.


Il

se considrait pourtant

comme un grand
et

ar-

tiste et avait la

conscience de sa matrise

du g-

nie de ses

conceptions.

Bauernfeld raconte une

scne amusante, o Schubert se montre violent et


emball.
a

Schubert,

Bauernfeld,

Lachner

et

le

petit

cercle habituel des amis se trouvaient runis

au

caf

Bogner.

Bientt,

deux

musiciens

instrula

mentistes

de l'orchestre du thtre de

Cour

vinrent se joindre eux, et prirent Schubert de


leur ddier spcialement une de ses compositions.

Comme
Je

Schubert hsitait rpondre, un d'eux


:

lui

demanda

Et pourquoi pas, monsieur Schubert?

pense que nous

sommes

des artistes

tout

comme
leurs.

vous. Vienne n'en possde pas de meil-

Schubert alors avale rapidement son verre de


et crie,
!

punch, se lve
tion
:

au paroxysme de
!

l'exalta-

Artistes

artistes

vous n'tes que des mu-

sictres et pas autre chose. Toi, tu racles et toi, tu

t'poumonnes, voil tout! Et vous appelez cela de

SCHUBERT ET LE LIED

Fart!

C'est

un mtier qui vous nourrit


artistes!

et

rien

d'autre.

Vous, des

Ne savez-vous pas
:

ce

que

disait le

grand Lessing

Comment un

homme

peut-il passer sa vie entire, sans faire

autre chose que

souffler dans

un morceau de

hois? Voil ce qu'il a dit (s'adressant Bauern-

feld),

ou quelque chose d'approchant. De l'argent,

rien que de l'argent

Des racleurs

Vous voulez tre des artistes. Moi, je suis un artiste, moi! Je


!

suis Schuhert, Franz Schubert,

que tout
l'ait

le

monde

connat et estime. Celui qui a


belles choses,
et qui

de grandes et

que vous ne pouvez pas comprendre,


belles. (S'adressant

en fera encore de plus

Lachner.) N'est-ce pas, cher frre, n'est-ce pas?

Les plus belles choses du monde


tuors, opras et

cantates, qua-

symphonies

Car je ne suis pas

qu'un simple compositeur de valses,


betes

de

journaux

le

racontent
le

et

comme comme

les

les

hommes, non moins


Schubert,

idiots,

redisent. Je suis

Franz Schubert. Sachez-le! Et quand on prononce le mot Art, c'est de moi qu'on parle
et

non de vous, vermines,


soli,

insectes, qui

me demanvermines,

dez d'crire des

que, d'ailleurs, je ne ferai pas.


!

Et je sais bien pourquoi. Pour vous

le talon

animaux rampants que mon talon devrait craser, de l'homme qui va jusqu'aux toiles. Suver^tice.

blimi feriain sidra

(A Bauernfeld.) Tra-

SCHUBERT
duisez-leur cela.

4i
dis-je.,

Aux

toiles^

tandis que

vous, pauvres vermines, vous vous effondrerez

dans la poussire dont vous ne devez pas sortir


qui vous engloutira
n'tait
i
!

et

Mais cette sortie violente

gure dans

les habitudes
Il

du doux

et bien-

veillant Schubert.

la regretta et crivit,

pour les

deux misrables vermines,


Et

les

soli

demands.
haussa

comme
cette

Bauernfeld s'tonnait assez justement


inconsquence,
:

de

Schubert

les

paules et rpondit
les

Ils

m'embrassent encore

mains! Ah! je connais

mon monde!
;

Il

sduisait ses amis par ce

cur innocent,
ils

ja-

mais rancunier, jamais lielleux


l'influence de sa belle
et pure.

vivaient sous

me

si

naturellement leve

Cette

vie

trs

simple,

trs

studieuse,

pleine

d'entrain et de jeunesse, devait durer peu d'annes

malheureusement.

Ds 1821,
il

le caractre

de Schubert se modifie,
svre

devient mlancolique,
triste

dans ses juge-

ments,

souvent. Ses amis ne peuvent que

s'tonner de ce changement.

quoi l'attribuer

Sa sant surmene par

le

travail

acharn

qu'il

s'impose, l'inquite-t-elle? Sont-ce les luttes

nombien

breuses qu'il a subir avec ses diteurs?


1.

Ou

Otto Deutsch.

42

SCHUBERT ET LE LIED

quelque chagrin intime? Cette dernire hypothse


n'est

gure vraisemblable. Sa vie prive


Il

fut

tou-

jours trs calme.


des passions, ni

ne connut jamais les orages


les

mme

angoisses d'un vritable

amour. Rien,

ni

dans sa correspondance, ni dans

celle de ses amis,

ne peut nous clairer ce


tait

sujet.

Sa vie intellectuelle

trop ardente, pour qu'il

et le temps d'baucher et de vivre une intrigue

amoureuse. Les seules femmes,

qu'il frquente inti-

mement

et

dont
et

il

parle quelquefois, sont, avec

Thrse Grob

la

jeune comtesse Caroline Esle talent l'en-

terhazy, quelques

chanteuses dont
le

thousiasme, mais qui


qu'en amoureux.

traitent

plutt en frre

Ce sont

les

surs Frhlich

et la Alilder.
il

De

cette

dernire qu'il admirait beaucoup,

parle souvent avec loge, mais ne

mnage pourtant
aprs une repr:

pas les vertes critiques.


sentation ilphignie (m
la

11

crit,

Tauride

La voix de

Milder pntre

mon cur

et je

voudrais tre

Voglqui chante Oreste, pour me jeter ses pieds.


Autre part
son
:

Elle

chante dans

la perfection,
:

mais

trille est dtestable.

Ailleurs encore

Elle

chanta ce soir dplorablement, gloussa

comme
faire

une poule
trille

et

ne pourra jamais arriver

un

passable.

Les surs Frhlich taient

ses vraies amies.

SCHUBERT
11

43
et elles

les voyait

journellement

avaient pour
d'ailleurs,

lui

une

allection profonde.

C'taient,

femmes charmantes, trs remarquables, de 11 trouvait, dans artistes au cur lev cette maison Frhlicli, un peu de cette vie familiale qui lui avait toujours manqu. 11 s'y sentait aim.,
des

grandes

y revenait avec
la

joie, s'y panouissait. Elles

chanet

taient toutes les trois d'une

manire admirable,

(lazette musicale allemande de 18il, s'exprime

ainsi sur leur

compte

L'art en gnral et l'art

du chant, en particulier, doit beaucoup aux surs


Frohlich
:

elles furent des gloires

europennes.

De nombreux Lieder de Schubert furent interprts par elles, surtout par Anna Frohlich, qui l'aimait
trs particulirement. Elle chantait
lui

pour

lui

et

il

tmoignait une tendre confiance.


tait crite,

Quand une

uvre nouvelle
elle se

Schubert venait chez

reposer et s'criait navement, en se frottant


les

joyeusement

mains

Aujourd'hui,

j'ai fait

quelque chose de trs russi


l'entendant chanter
:

ou bien encore,
et

Vraiment, je ne pensais
pouvait tre aussi beau.
la

pas que ce que

j'ai fait

Elle crit plus tard,

tmoignant de
:

noblesse

de la modestie de Schubert

Schubert

tait

dans

l'enthousiasme

quand

il

trouvait quelque
le

1. Le dvouement de Kalhi Frohlich pour son ternel fianc, est rest clbre.

pote Grillparzer,

44

SCHUBERT ET LE LIED
la musique des autres composur Kalhi dit aussi C'tait un
:

chose de beau dans


siteurs. Et sa

cur admirable
nait sa tte

il

n'tait

pas jaloux

et

ne cachait
11

pas sa joie en entendant de belle musique.

pre-

dans ses mains


et
la paix

et coutait

en extase.

L'innocence
se dcrire.

de son

cur ne peuvent
l'ad-

L'entourage discret de ses douces amies,


miration de ses fidles,
ses
la

rputation qu'il devait

illustres interprtes,

Vogl

et le

baron Schn-

stein, les affections


qu'il

sincres et les dvouements

savait provoquer, ne suffisaient pas son


et

cur
11

son esprit.

faut

donc chercher une autre cause

la tris-

tesse et

aux changements survenus dans son cane rvait que thtre

ractre, h cette poque.

Depuis longtemps,
essayait, par tous les
les belles

il

et
il

succs dramatiques. Ds sa plus tendre jeunesse,

moyens

possibles, d'entendre
et
il

uvres des matres

aurait, dans la

suite, sacrifi volontiers toutes ses

compositions,

qui,

pourtant, devaient le rendre immortel, pour

recueillir des

applaudissements dus des uvres


disait volontiers

thtrales.

Il

en 1828

Ne me
que

parlez plus de Lieder, je ne


fies

veux plus

crire

opras et des symphonies.

Etait-il

l'homme de

ces

deux genres de compo-

SCHUBERT
sition? C'est trs discutable.

45

Sa vie
ce

si

courte ne
aurait

permet
faire
;

gure

de

prvoir

qu'il

pu

mais

la

fougue de son

inspiration, le flot

intarissable des ides qui se pressaient sans cher-

cher s'enchaner,

le

peu de dveloppement des


lui

thmes employs, ne pouvaient que


conception errone du thtre.

donner une
la

Un

autre lment indpendant de


:

musique

devait faire chouer son entreprise


ses livrets.
11 tait

la faiblesse de

fort jeune, n'offrait

gure de garanties

un

littrateur srieux,

et tait

forcment oblig

d'avoir recours ses jeunes amis aussi inexpri-

ments que

lui.

Les

livrets de ses opras sont

de

Schober, de Kuppelwieser, de Castelli,


la

etc., et si

musique

est

peu intressante, peu dveloppe,


dramatiques en est peut-

la pauvret des actions

tre la cause.

Jamais, ni l'poque de Schubert, ni maintenant,

un

littrateur srieux

ne consentira volontiers

crire

un

livret d'opra, ni

mme
il

autoriser

un

compositeur extraire un scnario, d'un sujet trait


par
lui.

A plus

forte raison,

interdira l'emploi de

ses vers, trouvant qu'ils doivent se suffire par eux-

mmes, sans avoir besoin de l'appui del musique. Il faut donc, pour un compositeur, s'adresser toujours

un

spcialiste

qui trouvera quelquefois

46

SCHUBERT ET LE LIED

une situation intressante, mais que l'inexprience


ou
Je

peu de

talent littraire ne saura pas mettre

au point. Quel style invraisemblable, quelle langue

souvent ridicule, nous servent

les librettistes, et

souvent aussi, quelles situations imprvues, comiques, prtentieuses toujours

D'ailleurs, l'esthtique thtrale est


tion, et la

une concep-

musique pure en

est

une autre.
mise en scne,

En dehors des lments


musique
est bannie, tels

divers et desquels la
livret,

que

talent de l'interprtation, et qui,

malheureusement,

sont quelquefois les plus srieux facteurs du succs


des (ruvres dramatiques,
le
il

faut actuellement que


le public, fasse

compositeur, pour intresser

du

nouveau.

Non du nouveau comme


il

criture,

comme

ides musicales, mais changer totalement son esthtique. 11 est, et


tait dj

impossible, l'poque

de Schubert, d'intresser srieusement les esprits


levs par

un

art

dramatique renouvel,

soit des
11

matres classiques, soit inspir des Italiens.


fira

suf-

de l'cole de Meyerbeer

et d'ilalvy

pour monl
.

trer le ridicule et la faiblesse de certains procds


Trois

au xix sicle (levaient apporter une note dramatique. L'un devait compltement le transformer, Waunkh, et les autres, Bizkt et M. Dkhussy, apportaient vraiment cette note nouvelle qui peut permettre des imitateurs de les suivre.
1.

hommes
l'art

nouvelle

Wagnkk, crateur du leitmotiv

et

de

la

polyphonie orches-

SCHUBERT

47

Ces

rflexions

sur Fart

dramatique moderne

taient peut-elre utiles

pour expliquer comment


ses

Schubert,

avec ses procdes anciens,

ides

traie transporte la scne.

Son uvre

est gniale par

sa,

nou-

veaut et sa beaut de forme. Ses leitmotivs sont rares, caractristiques; sa polyphonie gale presque celle de Beethoven;
inutile souvent,

compact, lourd, malgr une grande recherche et beaucoup de talent et, quant leurs leitmotivs, ils sont rarement intressants et ne mritent pas, pour la plupart, de dveloppements aussi
ses imitateurs n'crivent qu'un orchestre

mais

prolongs.

Les ennemis du leitmotiv disent, avec quelque raison, que de l'artiste se trouve diminue. Le nombre des personnages et des situations rduisant les phrases musicales cinq ou six ides trs claires (?), il est inutile d'avoir du gnie pour arriver ce rsultat. Ils font le procs de Schubert. Gomment ce cerveau tonnant, o les ides aflluaient, aurait-il pu se plier aux formules tudies, voulues, mathmatiques. Dans le seul cycle du Voyage d'hiver, un compositeur d'opra leitmotiv, trouverait les thmes de vingt uvres, Bjzet est mort trs jeune et, peut-tre, est-ce pur hasard si sa Carmen apporte une note nouvelle l'histoire de l'art dramal'inspiration
tique.

Sa conception des thmes populaires employs au thtre est neuve et permet de donnera l'uvre une unit, que l'absence de leitmotiv rendrait impossible. Schubert ne souponne pas davantage ce procd. Quant M. Debussy, son art est fait de trop d'lments divers et il est d'un modernisme si souvent affolant, qu'un, pur et simple musicien comme l'tait Schubert, ne pouvait pas en avoir la moindre ide. D'ailleurs, sans diminuer le mrite de M. Dehussv, il a t servi par le livret le plus curieux cl le mieux fait, pour que le public puisse admettre celte nouvelle esthtique de l'art dramatique. 11 a compris qu'une telle forme littraire avait besoin d'une atmosphre, et il l'a cre dlicieuse. Mais, pas plus que la musique de Debussy ne pouvait

48
primesautires,

SCHUBERT ET LE LIED

son
et,

orchestre classique,

mais

n'innovant rien

surtout, ses livrets mdiocres,

ne pouvait pas arriver au succs.


11

se sent incompris, se

rend peut-tre compte

de son erreur, veut vaincre quand

mme,
le

et iinit

par se dcourager. Ses amis, pourtant,

consolent,

essayent de lui offrir des revanches, se multiplient

en dmarches de toutes sortes, sans d'ailleurs beau-

coup de succs. Son cur reste ulcr. C'est de


cette

poque, que date


cite

la belle pice

de vers que

nous avons

au dbut de

cette tude.

(Trouve

dans son testament).

Entendant quelques Lieder,


naissez-vous

il

s'criait

Con1
.

de

la

musique gaie? moi pas

Son journal
tient

est rempli de

penses o la douleur
11

une place prpondrante.


et

ne voit plus

la

vie

que sombre

austre

et

son

me

se reflte

dans tout ce

le

qu'il crit.

La douleur

aiguise l'intelligence et raffermit


le

cur. Par contre

bonheur a peu d'inlluence

sur l'un et rend l'autre,


Ailleurs,
il

mou

et frivole...

est troubl

par l'analyse de son

tre

littrature de JVLeterlinck aurait


tile,

comprise l'poque de Schubert, de mme la symbolique paru bizarre, et peut-tre inuau public moins rudit qui avait juger les oeuvres de
Bauernfeld.

Schubert.
1.

SCHUBERT
esprit. Il

descend en lui-mme

et

cherche appro-

fondir son me.

L'homme,

crit-il,

commence
et le sail

par la
voir.

foi

il

continue par l'intelligence

Donc, pour comprendre quelque chose,

faut que je croie quelque chose.

La

foi est la

base

sur laquelle notre faible intelligence doit appuyer


tout raisonnement. L'intelligence n'est que la foi

analyse.
Il

se rappelait ses souvenirs d'enfance, et dcri-

vait le

chagrin qu'il avait d tre spar de ses


tristesse de plus,

amis
avait

au moment o son me
rconfort (21

besoin de
:

tant de

septem-

bre 1824)

...

A quoi

nous

servirait de chercher le

bonheur, puisque nous ne pouvons trouver de

charme

la vie

que dans

le

malheur?

Si,

au moins,

nous pouvions tre ensemble, chaque contrarit


deviendrait insignifiante... Je voudrais m'crier

avec Gthe
ce

Qui

me ramnera une
De

heure de

temps dlicieux!

ce temps, o nous tions

assis

gaiement ensemble,, o chacun montrait avec


artistiques,

une pudeur maternelle, ses enfants


critique

o
la

nous attendions, non sans quelque anxit,


que
l'affection et la vrit

prononceraient.

De

ce temps,
et

o nous nous inspirions mutuellepure beaut...

ment

o une aspiration commune nous en


Il

tranait vers la

Sa sant

lui

donnait aussi des inquitudes.


4

se

50
confiait

SCHUBERT ET LE LIED

son ami Kuppelwieser, dans cette


:

lettre

dsespre (mars 1824)


je cherche...
et

Voil longtemps que


offerte,

mais enfin l'occasion m'est

je puis ouvrir
et
si

mon cur

un ami.

Tu

es

si

bon

honnte que tu comprendras ce que

d'autres

m'imputeraient crime.
le plus

En un mot,
le

sache que je suis

malheureux,

plus inla

fortun du monde. Figure-toi un

homme, dont
le

sant ne se refera jamais et qui, par

chagrin

que cela

lui cause,

empire la chose au lieu de

l'amliorer. Figure-toi

un

homme

dont les plus

brillantes esprances sont tournes rien, qui

Famour
qui

et l'amiti

ne donnent que des chagrins

chez lequel l'enthousiasme (tout au moins celui

nous soutient
n'est pas

et

nous exalte)
et

et le

sens du beau
si

menacent de s'vanouir,

demande-toi
et

cet

homme
cur

malheureux

misrable.

Mon

est lourd, la

paix

ma fui\ et je

ne

la trou-

verai plus jamais. Voil ce que, chaque jour, je

puis dire; car, chaque soir, j'espre que

mon

som-

meil n'aura pas de rveil, et chaque matin m'apporte les soucis de la veille.

(ilho.

SCHUBERT

SI

Cette mlancolie ardente qu'il cachait au plus

profond de son cur, se dissipait presque compl-

tement au contact de
Ses amis
rait tous les
le

la nature.

savaient, et leur affection lui procuet

ans un long sjour, loin de Vienne

des proccupations de chaque jour.

Dj en 1819, Vogl, son nouveau protecteur,


l'avait entran

dans un court voyage

qu'il faisait

dans

la

Haute-Autriche, son pays

natal.

Schubert retournera souvent plus tard avec Vogl


et

quelques-uns de ses insparables amis, dans ce


la

beau pays, o

nature offre un
et

si
;

dlicieux m-

lange de charme

de grandeur

des valles s-

duisantes, des prairies colores de toute la belle


flore des Alpes,

une fracheur exquise, des monsi

tagnes aux lignes grandioses, des lacs sombres


et tragiques.

Cette nature

varie devait forc-

ment

l'impressionner. Elle rpondait h son

me

austre et triste et qui, volontiers et naturelle-

ment, redevenait joyeuse, riante, ensoleille.


Si la nature agissait sur lui

d'une manire aussi

reposante, que dire de la sympathie gnrale que,

grce Vogl,

il

trouvait dans ces petites villes


!

perdues au pied des montagnes

52

SCHUBERT ET LE

LIET)

Le

bruit de sa jeune rputation y tait

parvenu

et la protection

du grand

artiste

qu'tait Vogl,

L'entourait d'une aurole de gloire.

Schubert trouvait chez ses nouveaux amis, une

atmosphre artistique incroyable, un got


pour
les belles

rafiin

uvres

et,

ce qui est plus rare

encore, une grande culture musicale qui permettait

chaque runion intime de se transformer

immdiatement en concert improvis, oles uvres


des matres taient toutes excutes de la manire
la

plus honorable. Aussi,


lui et

(it-on fte

Schubert

quand, grce
cales prirent

Yogi,
les

les soires

musi-

un essor que
malgr
il

deux grands

artistes

savaient soulever. L'intimit gnrale ne diminuait

pourtant pas,
lettres

et,

la concision

extrme des
de se figurer

de Schubert,

est intressant

ces ftes charmantes,

o un quatuor de Beethoven

succdait h une sonate de Mozart, o

un fragment
une
srie

d'un oratorio de Haendel cdait

la

place

de Lieder chants par Vogl, avec cette voix superbe


encore, cet art prenant, cette technique impeccable,
cette

motion intense. Tous


;

les auditeurs taient

transports

bien des larmes coulaient de beaux

yeux

et tous considraient l'auteur

de

telles

uvres

comme un jeune
nullement,
le

dieu.

Sa grandeur ne l'empchait
la vie la plus
et

lendemain, de mener
la

joyeuse avec toute

jeunesse de Steyer

des en-

SCHUBERT
virons. C'taient des

53

djeuners sur l'herbe, des

excursions dans les montagnes, une vie simple,


rustique, o de charmantes et
filles le traitaient

nombreuses jeunes

plus en camarade qu'en

homme

de gnie.

Heureux temps! Ses jours sont


plis, qu'il

si

bien rem-

n'a

mme

pas le loisir d'crire ses amis.

Pourtant, dans

la

maison que
il

j'habite,
lilles

dit-il

son frre Ferdinand,

y a huit jeunes

pres-

que toutes
fille

jolies.

Tu

vois qu'on a bien faire.

La

de M.

Von

Koller chez qui nous dnons, Vogl

et

moi, tous
et

les jours, est trs jolie. Elle

joue bien

du piano

chante plusieurs de mes Lieder...


:

En

post-scriptum

Les environs de Steyer sont extra


:

ordinairement

beaux.

Dans une autre

lettre,

quelques jours aprs

Je

me

suis

beaucoup
aussi

amus

Steyer et je m'y amuserai encore. Les en-

virons sont admirables.


fort beaux...

Ceux de Linz sont


ft
ici

Nous avons

le

jour de naiset

sance de Vogl, par une cantate crite par Stadler

mise en musique par moi. Elle


S'il

beaucoup

plu.

n'a pas
il

le

loisir

d'crire
le

ses amis

de

Vienne,
Il

trouve toujours

temps de composer.

rapporte, de ce sjour de 1819, le quintette pour

piano

La

Truite, crit sur le thme d'un de ses

Lieder. Les ruisseaux ombrags des environs de


Steyer, leurs eaux fraches et limpides

devaient

54
l'inspirer
et
;

SCHUBERT ET LE LIED
aussi, cette

uvre
fait

a-t-elleune fracheur

une limpidit tout

exceptionnelles.

Cette vie charmante d'intimit, de calme et de bon-

heur devait se renouveler presque chaque anne.

La renomme de Schubert
chaque jour
;

allait

grandissant

et si,

Vienne,
il

il

n'tait pas toujours

apprci sa valeur,

trouvait en Haute-Autriche

des admirateurs enthousiastes. Son arrive tait

annonce longuement l'avance


saient
partie

et ses

uvres

fai-

de toutes

les

bibliothques.

Lui-

mme,

se sentant compris, devenait plus expansif,

rservait ses amis lointains la

primeur de ses
les

nouvelles uvres, et

il

crit

Vienne

impres-

sions qu'elles ont produites. Ce sont d'abord, bien

entendu, des Lieder dont

il

est question.
Jl

Son ami

Vogl

l'aidait les vulgariser.

recrute quelque-

fois aussi,

un virtuose

local qui lui prte

un con-

cours ncessaire.

J'ai

trouv, raconte-t-il,
la

mes

compositions partout dans

Haute-Autriche...
et

Dans

les clotres

de Saint-Florian

de Krems-

munster, aid d'un brave pianiste,


succs

j'ai

jou avec

mes

variations

et

mains. Les variations deux mains, tires de

mes marches quatre mes

nouvelles sonates, ont surtout fort bien russi...


Il

ajoute

Quelques-uns prtendaient que

les

touches, sous

mes

doigts, devenaient autant de voix

mlodieuses.

SCHUBERT

85
avait su se

Schubert,

comme
on

partout,

crer

dans ce petit cercle, des amitis sincres.


rait et surtout,

On l'admijoyeux
et

l'aimait. 11 s'y sentait

calme.

La

vie tait douce et quand,


il

une anne,

faute des ressources ncessaires,

est oblig de

renoncer a son voyage habituel,


chagrin.

c'est

un

vritable

Ses amis s'ingniaient de toutes manires lui


viter le trop long sjour de Vienne. C'est d'abord
le

comte Esterhazy qui


dont

le

fait

revenir

Zeliz.

C'est Jenger qui le conduit chez le docteur Pachler,

la

femme,

l'esprit cultiv et artiste,

avait su inspirer
elle

une tendre passion Beethoven;


l'empchrent de retourner

admirait et comprenait Schubert. Les difficul-

ts matrielles seules,

Grtz une seconde

fois.

Mais surtout,

c'est le

bon Vogl qui


Il

se sent

si

ncessaire son jeune ami.

l'emmne de nouet lui

veau Steyer, Linz,


le plaisir

Gmunden
le

procure

d'une excursion dans

Salzkammergut.

Est-ce la belle impression qu'il rapporte de son

voyage, est-ce un peu

la

maturit de son esprit

qui le rend plus observateur des beauts de la

nature qui l'entoure, mais


et

il

devient plus loquace

crit

de trs longues lettres dithyrambiques

d'une forme littraire plus soigne et qui, pourtant, n'offrent

qu'un intrt

trs-relatif.

Ce sont

56

SCHUBERT ET LE LIED

des descriptions de montagnes, tableaux de la vie


pittoresque
des habitants,
la

impressions de Salzet,

bourg, vue de

Mrnehberg

surtout,

un

long-

rcit d'une ascension. Il se


d'ailleurs, de la difficult de

rend compte lui-mme


rendre intressants de

semblables sujets, et

il

termine la plus longue de


:

ses lettres par ces paroles

Ouf!

c'est

quelque

chose d'efrayant qu'une description de voyage.

Dcidment, je n'en puis plus.

Comme

je serai
te

Vienne dans
remettrai

les

premiers jours d'octobre, je

moi-mme

ce barbouillage et je te ra-

conterai le reste (21 septembre 1825).

Ses retours Vienne

lui taient pnibles. S'il

retrouvait d'autres affections plus. intimes et d'un

dvouement plus prouv,

les difficults

de la vie

matrielle renaissaient plus violentes. Les diteurs


hsitaient lui acheter ses

uvres;
malgr

il

ne savait
de

pas discuter ses intrts

et,

la quantit

compositions parues chaque anne, ses ressources


restaient toujours aussi misrables.

Sa sant galement
grandes inquitudes
justifies,
:

trs

branle

lui

donnait de

inquitudes qui allaient tre

avec une rapidit terrifiante. Son cerveau


tait

surmen

pourtant plus lucide que jamais. Les

uvres de

ces dernires annes ont


et

une beaut,

une grandeur inconnues jusque-l;

combien

le

cur

est

mu

de

la

tristesse

dsespre

dont

SCHUBERT

chaque page

est

imprgne! Ce sont des uvres

inspires par le souffle d'en haut et qui, dj, n'ap-

partiennent plus la terre.

Son extrieur

se modifie; sa figure s'altre, ses

yeux

brillent davantage, sa voix devient plus preet ses

nante encore,

amis fondent en larmes

l'au-

dition de ses derniers Lieder chants par lui. Ils

sentent que l'me de leur petit cercle va les quitter,

que

cette bont

si

affectueuse ne pourra plus les

soutenir, que le lien qui les unissait va se briser!

l'automne de 1828,

le

docteur Rima, inquiet

du changement survenu chez Schubert, le force dmnager de sa maison humide et malsaine et


l'installe

chez son frre Ferdinand. Puis,


petit

il

lui or-

donne un

sjour la campagne. Ses amis et


et

son frre l'emmnent Unterwaltersdorf


Eisenstadt, mais
il

n'y trouve aucun soulagement.


il

De

retour Vienne,

perd

l'apptit,

s'attriste

davantage,

mais,

pourtant,

corrige
11
:

encore
crit

les

preuves de son Voyage chiver.


cher Schober,
le

son

12

novembre 1828

Je suis ma-

lade. Depuis onze jours, je n'ai rien bu, ni mang,


et je
teuil.

me

trane pniblement de

mon

lit

mon

fau-

Ses amis dsesprs,


le visitent

Spaun, Lachner,
et

Bauernfeld,
lui

journellement

tchent de

apporter quelque soulagement.


soir

Le

du 17 novembre,

le

dlire le

saisit,

SCHUBERT ET LE LIED

d'heure en heure, plus violent et plus prolonge.


Ses yeux brillaient,
vite de
le
il

se rendait

compte de

la gra-

son tat
:

et

il

dit,

en appuyant sa main contre

mur

C'est

ma
il

lin.
1!)

Le surlendemain,
de l'aprs-midi,

novembre,

trois

heures

mourut.
20 novembre
Hier,

Bauernfeld, profondment impressionn, crivait

dans son journal,


est

le

Schubert

mort dans l'aprs-midi... L'me

la

plus leve,

le

cur

le

plus fidle...

Avec

lui,

une

des plus grandes gloires de

la terre a

disparu.

Le

deuil

fut

universel,

les

funrailles

gran-

dioses. Ses amis obtinrent de mettre sa


ct de celle de

tombe

Beethoven; de Beethoven, son

dieu, son idal et dont le

nom

revenait constam-

ment sur

ses lvres

dans son

dlire.

Une

des gloires les plus pures de l'art avait en

effet disparu.

Gloire,

due cette tincelle divine qui anime

toutes les

uvres de Schubert,

cette frache et
;

grande inspiration qui vient directement du cur

due aussi, ce

travail opinitre, qui

permet de

res-

ter toute la vie,


prit,

l'homme
lui.

lev,

indpendant d'esle

et dont la noblesse de caractre inspire

respect autour de

LE LIED

LE LIED

Qu'est-ce que

le

Lied?

Une

posie chante par

une voix

et

accompa-

gne par un seul instrument.

Pour qu'un Lied

soit parfait,

il

faut donc en-

tente absolue des paroles et de la musique.

Depuis les origines du monde, la posie et la musique ont toujours march de pair v Pour mieux dclamer les pomes, les Grecs se servaient dj
d'une vague sonorit rythme qui soutenait la voix
parle.

Peu

peu, cette psalmodie arrive prendre


dj, la

une forme

et,

musique
dont
les

est cre

musique

ou plutt mlope,

trs

intressants

hymnes
Tous

Apollon retrouvs par


fort exacte.

M. Th. Reinach,

donnent une ide

les peuples

sentent le rythme,

mme

les

plus sauvages, et la

musique

est peut-tre le seul

62
art

SCHUBERT ET LE LIED

qui

impressionne

uniformment toutes

les

races.

Dans

les

temps

les plus
:

primitifs,

on distingue

trois sortes de

chants

les

hymnes

religieux, les

chants guerriers
tant,
il

et les

chansons d amour. Pour-

faut de longs sicles pour arriver donner

ces sortes de chants, une forme lyrique

composie

prhensible

et

devenant homogne avec

la

dclame. Et, ds que cette forme est peu prs


indique, le caractre de chaque race se dessine

nettement dans

les

chants populaires.

Trois peuples se partagent l'empire de la posie


et

de

la

musique

la

Frange, r Italie et Flle-

magne.

Nous ne parlons pas de


curieuse,
si

la

musique

orientale,

si

impressionnante dans sa mlancolie.

Elle s'est transmise

presque intacte depuis deux


les

mille ans,
airs

el

on retrouve actuellement, dans


les

populaires grecs,

mmes

sonorits, les

mmes
dans

modulations, la

mme

ligne musicale

que

les

hymnes

Apollon que

nous

citions plus

haut. C'est aussi, dans cette intressante


orientale, que toute la

musique

jeune cole russe puise ses

inspirations et nous dirons plus tard, quel intrt

considrable, cette floraison de jeunes personnalits.

LE LIED

63

La France, dans
et

le

chant populaire, tient une

place trs particulire.

Le

cte

purement musical

technique n'existe pas. Et, pourtant, les chants

populaires de toutes les provinces de France ont

une saveur, un charme, une grce, une fracheur


inlinis. C'est

l'me

mme

de notre race.

Ce sont des chants d'amour pour la plupart, des couplets sentimentaux, d'une motion intense,
quelques chansons hoire gaies
et saines,

un peu
vien-

rabelaisiennes parfois; mais la France est le pays

du joyeux
lenls.
riant,

rire.

Peu de chants
et
si

guerriers,

ils

dront beaucoup plus tard

ne seront jamais vio-

Les Franais

courageux meurent en soueiiroi.

sans motion et sans

Beaucoup de
xviii

chansons libertines, surtout partir du

sicle;

d'un libertinage lger, grillard, pas vulgaire; de


la

poudre
Ces

et des

mouches,

et

de nombreux couplets

satiriques.
petits couplets,

charmants degrce, de finesse


trouver leur place tout natu-

et d'esprit, arrivent

rellement, dans les opras-comiques de l'poque;


et J.-J.

Rousseau, Grtry, Dalayrac, Nicolo, Mhul

s'en serviront.
11

faudra l'influence des matres allemands pour

arriver,
le Lied,

en France, lever

l'esprit musical,

et

avec sa forme artistique, intressante, ne

64

SCHUBERT ET LE LIED

sera gure en honneur qu'aprs Berlioz. Le peuple

gardera ses exquises mlodies,

la

cour

et la ville,
;

leurs chansons lgres et leurs opras-comiques


le

grand

art

ne sera reprsente en France, aprs


le thtre italien,

Mhul, que par


musical.

matre du

monde

Cependant, en dehors du Lied,

la

France, au point
la

de vue musical, tient une place considrable,


premire, incontestablement, dans
l'art
le

domaine de

dramatique. Quand une naliona permis trois

gnies,

comme

Lully,

Rameau

et

Gluck, de se pro-

duire, son
artistique

rle est

immense. L'extraordinaire lan


arts

donn aux

aux xvn

et xvni c sicles,

ne pouvait pas
entendu,
la

laisser la

musique
le

indiffrente.

Lully cra vritablement

drame lyrique. Bien

forme n'est pas parfaite, la monotonie


modulations constituent des
;

est constante; la succession perptuelle d'accords


parfaits, l'absence de

longueurs dsesprantes
sont justes,
la

mais,

comme les
et la

accents

prosodie belle

dclamation
J

irrprochable,

malgr

l'opinion

svre de J.-J.

Rousseau! Certains fragments d'Armide, d A?nadis,

de

Thse, de

Peme, sont incomparables


quand on
mais

comme
Mais

beaut tragique.
il

faut pourtant oublier Lully,

s'approche de Rameau. L'art de celui-ci est suprieur,

non seulement pour son poque,

il

LE LIED

65

sera difficilement surpass dans l'avenir. Chez lui


aussi, la prosodie, les accents, sont de tout

premier

ordre, et

il

y ajoute une criture des plus curieuses.


;

Les hardiesses harmoniques sont constantes


nouveaut des modulations, l'inattendu de
musicale,
la

la

la ligne

libert

du rythme
vraiment

et la
le

beaut de

l'inspiration,

en font

grand gnie
de Castor

musical franais, ingal jusqu' prsent.


Certaines scnes
et
A' Hippolyteet Aricie,

Pollux, de Dardanus sont immortelles. Gluck,


le

malgr ses succs indiscutables, ne


jamais.

dpasse

Comment
redites?
Il

parler de Gluck, sans tomber dans les

est le gnie lyrique par excellence.

Son

mouvement dramatique
ture, la

est

si

beau,

si

emport,

qu'on oublie la pauvret presque gnrale de rcri-

monotonie des cadences,

la faiblesse

de

la

ligne musicale de certaines scnes, la simplicit

quelquefois exagre de l'orchestration, pour ne se

souvenir que de

la

flamme gnrale, de

la violence

de la dclamation; ses larmes nous attendrissent,


ses cris
risent.

nous meuvent, ses fureurs nous terroses hros,

Nous pleurons avec


si,

nous souf-

frons avec eux, et

quelques scnes actuellement,


et vieillies,

nous paraissent longues


tres,

combien d'au-

par contre, restent belles, pures de lignes,

de noblesse incomparable!
5

66

SCHUBERT ET LE LIED

Weber,

seul,

donnera
sera,

la

musique de thtre, un
la

essor tonnant et

par

nouveaut de ses

procds,, l'intermdiaire naturel entre les matres

anciens et

le

gnie moderne de
et

Wagner.
aprs lui,
la

En mme temps que Gluck


les

muplus

sique n'est gure reprsente, en France, que par

musiciens

d'opras-comiques

dont

le

exquis est certainement Grtry. Puis, nous arrivons


Mhul, musicien noble, dont l'inspiration est 1res
belle et souvent trs touchante, mais,
d'art musical franais
il

n'y a plus

propremenl

dit.

Les com-

positeurs

de celte
el
si

poque ne laissent vraiment


musiques allemandes
et itasi

aucune

trace,

les

liennes sont

envahissantes et de supriorit

incontestable, que les

programmes des concerts

et

des thtres n'enregistrent presque plus de


franais.

noms

Quant au Lied, que devienl-il dans tout ceci? Les chansons populaires restent au fond des campagnes, trs-jalousement gardes
;

les

gnrations
si

se les transmettent dans leur dlicieux patois

sonore et

si

pittoresque, et nous les retrouvons


le

presque aussi pures actuellement, que


leur invention,

jour de

y Les refrains joyeux


il

a peut-tre cinq
et libertins

ou

six sicles.

ont t remfinissent,

placs par

le

ira, la
le

Carmagnole, qui

leur tour, par cder

pas au sublime, h Tunique

LE LIED

67
C'est vraiment

chant national
le

la Marseillaise.

plus beau Lied qui se puisse entendre, dans sa


et sa

grandeur, sa puissance

Ce n'est pas,

comme

les

pompe entranante. hymnes nationaux des


le

autres peuples, une prire vers

Crateur, vers le

Dispensateur de lout, ici-bas;


libert, de
la joie,

c'est le

chant de la

la

marche
qu'un

la victoire!
tel

Une

poque

n'aurait-elle inspire

chant, qu'elle

devrait avoir sa place dans l'histoire de l'art


sical.
11

mu-

faut alors franchir

un espace de prs de trente

ans, pour retrouver en France

une grande

ligure

qui rende
Berlioz.

sa patrie l'clat ncessaire.

Ce sera

Quant aux deux autres nations qui ont


leur naissance, une
I'Italie et

eu, ds

me

essentiellement musicale,
est

F Allemagne, leur histoire artistique

beaucoup plus complique.


L'Italie, d'abord;
tire,

pays de musique prime-sau-

passionne, vibranle, colore,

comme son ciel


l'Italie,

et sa nature. Ds l'origine

du chrislianisme,

centre du

monde

religieux, a toujours eu besoin de

musique pour

les

crmonies de son

culte.

La

pompe

des offices tait, et est encore augmente

par la beaut des chants liturgiques.

La musique

68

SCHUBERT ET LE LIED
et la

prend alors une forme nettement indique

puret du chant grgorien, conserv pieusement,

nous montre bien

la

gense de ce que
elle

cette ligne

musicale deviendra, quand


modifie par un Paleslrina.

sera harmonise ou

Ds

le xv e sicle, l'glise recrute

des chanteurs,

cre des coles, sortes de conservatoires, o les

enfants pauvres sont levs dans l'amour et le respect de la musique sacre.

Dans toutes
Venise
tiplient.

les villes d'Italie,

Rome, Florence,
mulforment

et Naples surtout, les professeurs se

Vittoria,

Gabrielli, Palestrina,

des

lves chanteurs,

instrumentistes et

mme
le

compositeurs. Mais l'Eglise omnipotente absorbe


tout, et
il

faut arriver

Tanne 1G00, anne o

compositeur Emilio del Cavalire commence se


faire connatre,

pour trouver une forme plus dItalie.

veloppe de

la

musique en

La
trs
il

simplicit

de l'criture de Palestrina et sa
le

grande beaut d'inspiration


;

mettent part,

est vrai

mais son uvre

est plus architecturale


art

que vritablement de musique pure. C'est un

minemment

religieux

et

de grande pit, mais

forcment monotone.
Emilio del Cavalire eut l'ide de profiter des

concerts rguliers, appels Laudes, qui se donnaient alors, pour y faire excuter des uvres plus

LE LIED

69
crateur du chant
trs vocale a

profanes.

Il

est

vraiment
Italie.

le

dramatique en
dj

Son uvre
Il

des

accents

intressants.
la

attache
et

une
de-

grande importance

beaut du chant

mande, avant

tout,

aux chanteurs de

faire

bien

entendre clairement les paroles et de chanter avec


justesse les passages d'agrment
.

Immdiate-

ment,

il

fait

cole

et,

de tous les cts, ce ne sont

plus qu'excutions d'oratorios, de cantates,

mme

de reprsentations

mais les uvres sont ternes,

sans accents, et l'arrive seule du grand Carissimi

pourra rnover,

d'une

manire fulgurante,

la

forme de Fart musical.

N en
guliers

1606, lve de Vittoria,


et

il

s'impose ds
r-

ses dbuts

profite lui aussi, des concerts

donns parla Congregazione del oratorio,


excuter ses uvres.
lui,

pour
la

faire

La nouveaut de
marque; son

dclamation, chez

est trs

inspiration est puissante, les accents sont drama-

tiques et forts, et la forme est nettement nouvelle.

M. Camille Bellaigue
Carissimi
:

dit trs

justement de

l'art

de

Cela sans doute est encore du rcitatif,

mais, en

mme

temps, c'est dj de la mlodie.


rcitatif dj chantant.

Mlodie encore verbale,


s'aperoit aussi

On

que

la

mlope commence se
de ligne, se res-

fixer, se partager,

sinon en strophes, du moins

en priodes

et celles-ci, diverses

70

SCHUBERT ET LE LIED
le

semblent par
Emilio
la

dessin

el la

conclusion.

Si

del

Cavalire avait enlr'ouverl la porte

musique dramatique, Carissimi complta son Jepht, La Plainte des uvre magniliquement dcwiis, Le Jwjemenl de Salomon sont dj des
;

pages admirables de tragdie lyrique.

Avec ecl amour des accents


ristc
la

violents, qui se con-

tinue actuellement encore sous le

nom

d'cole v-

race italienne apparat dj tout entire.

Les

cris

sont exagrs, la dclamation est voulue


et

grandiose, mais la sincrit est constante


tion, certaine.

l'mo-

D'ailleurs, ce

mouvement
gnral

impulsif de musique
l'Italie,

dramatique
l'cole

est

dans toute

et

de Venise produit en Monteyerde, un des

plus curieux

compositeurs de

cette

branche de
et,

l'art lyrique. Il est, lui aussi,


s'il

un prcurseur;

n'a pas la beaut de l'inspiration,

comme Carissa

simi,

son mouvement

est plus accentu encore,


et

son orchestre plus intressant


caractristique.

muse

plus

Cette
airs
:

poque

est

aussi le triomphe des petits


ita-

canzone,
a la

madrigali, ariette. Le peuple


le

lien

musique dans

sang. Toutes les occa-

sions nouir.

sont bonnes pour

lui

permettre de s'papetits Etats

Les cours brillantes des

du Nord,
(lo-

vraies cours d'amour, l'essaim des potes, la

LE LIED

71

raison artistique gnrale, la beaut des femmes,


la

pompe des

cortges, tout est prtexte

musique
la

et, si

l'Eglise absorbe la

musique srieuse,
:

rue

et la socit

s'emparent de l'autre

de la musique

lgre, gracieuse, ensoleille et

amoureuse, surlaisse pas


si-

tout

musique sans profondeur qui ne

d'empreinte srieuse, mais qui est tellement


gnificative
!

Le peuple

entier

est

passionn de

musique,

et

M. Romain Rolland cite ce passage de


:

l'abb Goyer, crit en 1703

On

entend, sur les

un cordonnier, un forgeron, un menuisier, chanter un aria plusieurs parties avec une justesse, un got qu'ils doivent la nature et
places publiques,

Tliabitude d'entendre des harmonistes que


a forms.

l'art

Une semblable
tre la perte

facilit,

malheureusement, devait
Italie.

du grand art en

La musique

pure y est presque inconnue. Le thtre est le seul but. Les coles de chant ne forment des
artistes

que pour

la

scne; chanteurs, instrumen-

tistes d'orchestre

(quelques virtuoses, mais rare-

ment)

et

compositeurs uniquement d'opra.


Scarlatti
et

part les

quelques violonistes,

comme
et

Tarlini

ou

Corelli, qui crivent de la


la (in

mu-

sique instrumentale, les uvres de

du xvn c

du xvin e

sicles

ne sont composes qu'en vue du


est effrayante et s'affirme

thtre.

La production

72

SCHUBERT ET LE LIED

toujours avec les


verve,

mmes

qualits de passion,

de
soit

de justesse d'accent, d'exagration,


soit

dramatique,

comique; mais
dplorable

aussi,

avec les
:

mmes
un

dfauts, dfauts obligs de ces qualits

laisser-aller

dans rcriture,

une

vulgarit choquante, qui sentent la rapidit de la

composition.

On
cette

devine que
les

le

Lied,

tel qu'il

sera plus tard


faire

compris par

Allemands, n'a rien


folle,

avec

musique exubrante,
veulent

hurlante. Les Ita-

liens
cris
;

du

bruit,

du son outrance, des


pondre, ides

mais

la

musique

rflchie,
l

profondes^ les dconcerte

Pourtant, dans les coles, quelques matres cher-

chent se ressaisir, et un noble aria, une pure


cantate s'panouissent

comme une

fleur; mais ces

uvres sont

peine apprcies et c'est

nous

qui,

maintenant, prenons plaisir

les dcouvrir.

C'est

dans ces cantates de Porpora, de Scarlatti, de Stradella, de Campra, etc., qu'on peut trouver
la

un peu forme du Lied. Elles sont gnralement pour

voix seule, avec accompagnement de clavecin ou


Qu'on se rappelle la mlodie italienne du sicle dernier; un fantme de son, tonnamment vide, au service de la mode. Par elle et remploi qu'on en faisait, la musique tait tombe si bas, que le got voluptueux exigeait d'elle sans cesse du nouveau la mlodie de la veille ne pouvant plus tre entendue le lendemain. (Richard Wagner, Beethoven.)
1.

c'tait

LE LIED

73

de viole.

Presque toutes sont d'un beau senti-

ment, d'un style large,

comme

celles de Stradella,

ou dj

fleuri,

comme

dans Searlatti ou Campra.

On

pourrait aussi assimiler quelques airs d'op-

ras italiens

desLieder; mais

le

peu

d'intrt,

en

gnral, de la phrase musicale et de son dvelop-

pement, rend
11

la

chose inintressante.

n'y aura gure que dans les opras de Rameau,

de Gluck et de Mozart, qu'on trouvera des Lieder parfaits, avec une forme mlodique dlicieuse
et

tellement dlinitive, que leur transposition au

concert ne pourra que les faire admirer davantage.


L'Italie

n'a

donc pas
mais

d'histoire

du Lied pro-

prement

dite,

elle fut,

pendant prs de trois

sicles, la

grande cole musicale de l'Europe.

L'Allemagne,
d'art sa

qui devait pousser cette branche

suprme limite, comprit que l'Italie seule


et,
si

pouvait apprendre la technique;

les pre-

mires uvres importantes des matres allemands


se ressentent de cette influence mridionale,

peu

peu, ces

mmes

matres arriveront h affirmer

une personnalit,
que
crotre.

qui,

d'anne en anne, ne fera

Le gnie

artistique de l'Allemagne, sa science,

sa philosophie, son

amour

des ides abstraites, sa

74

SCHUBERT ET LE LIED

posie intense, donnent

un

lan

nouveau

la

mudfi-

sique, et elle trouvera rapidement


nitive.

une forme

La musique
cette
facilit

italienne peut sduire, et elle sduit

certainement, par celte franchise d'inspiration, par


si

charmante qui ne

laisse jamais

pressentir

l'effort. C'est

un parfum
demi

dlicieux, vile

vapor, lger
chante, qui
rit,

et superficiel; c'est la

musique
les

qui

qui pleure

dont

larmes

ne sont jamais srieuses

et

ne parviennent pas

mouvoir
temps
,

la

vraie

musique

pour passer

le

et

qui,

disons-le sa louante, n'a pas

la prtention de

chercher autre chose.


la

Quelle diffrence avec


Si

musique allemande!
telle qu'elle est,

un peuple peut
les

se rvler par ses productions

artistiques, l'Allemagne se

montre

ds

dbuts

de

sa

musique.

L'inspiration

primesautire ne viendra qu'accidentellement; la


ligne musicale sera toujours rflchie, avec le dsir trs

apparent d'lever

l'esprit et

Pme;

l'cri-

ture aura, ds l'origine,

une forme

trs belle, la
et, si,

technique sera toujours trs recherche;


Italie, le dsir
ciel,

en

de chanter vient de la puret du


la nature,,

de

la

beaut de

de la joie de vivre,
la

de cette impulsion plus forte que


entrane la race entire
traire, la
;

volont, qui

en Allemagne, au conle rsultat

musique sera

de rflexions

LE LIED

75
les

profondes,

du besoin imprieux d'exprimer

sentiments d'une manire plus grave


tense que par les paroles. L'une sera
plaisir
fois

et plus inla joie et le

d'un
le

moment; l'motion
fait

arrivera quelqueet

par

d'un accent passionn

juste;

tandis que l'autre nous prendra par nos libres les

plus secrtes, comprendra nos peines et nos larmes,

nous exaltera par sa grandeur


sa pure beaut ramnera
le

et sa noblesse^

et

calme dans nos mes.

L'Allemand,
sentir,

disait

Wagner, veut non seulement


la

mais penser

musique.
les trois catgories

C'est

en Allemagne que

de

chants populaires se dessinent le plus nettement.


Geistliche Lieder ou chants spirituels, rservs

aux glises

et

que

l'art

protestant

allait

dvelopper

de la manire la plus complte.


Ritterlietler

ou

cliants chevaleresques, inspirs


et les

par les croisades


tuelles

luttes

guerrires perp-

dans

les

principauts

innombrables

de

Germanie.
Yolkslieder ou
la
le vrai

chant populaire,

me

de

patrie,

cr par le peuple, chantant ses plai-

sirs, ses peines, ses

amours

et

mme, souvent,

les

posies du mtier d'artisan.

Deux grandes corporations de chanteurs se disputrent la gloire d'interprter ces nombreux


Lieder.

76

SCHUBERT ET LE LIED

Les Minnesinger rpandirent


riers

les chants guer-

ou chevaleresques

et les

Meistersinger, les

chants populaires.

Les Meistersinger, par leur organisation plus


srieuse, dtrnrent assez vite les Minnesinger.

Toutes

les plus petites villes

d'Allemagne avaient

une cole de Meistersinger; chaque cole avait des


rglements trs svres, des concours trs
ciles et, fatalement, les
Ils
diffi-

progrs taient sensibles.

chantaient dans les crmonies populaires, pour


les
ils

glorifier

princes,
se

donnaient des ftes gran-

dioses o
Ils

mesuraient avec d'autres socits.

avaient leurs solistes, leurs potes, se confi-

naient

mme

dans des genres spciaux


e

et,

quand

Michel Pretorius, au xvi sicle, eut l'ide de runir


les

instruments aux voix, de chercher des accom-

pagnements pour donner aux excutions une plus


grandiose ampleur, on peut dire,
sans crainte,

que Fart musical allemand

tait cr.

C'est cette poque, que le luth tel que

Wagner
srnade
fait

remploie, dans l'accompagnement de

la

de Beckinesser des Matres chanteurs,


apparition.

son

Les Meistersinger ne songeaient

pas

seule-

ment

faire

uvre musicale; leur autre grande


tait la

proccupation

puret de la forme potique.

C'est beaucoup, grce eux, que la langue aile-

LE LIED

77

mande a t forme. Jusqu'au xv e sicle, l'allemand, proprement dit, n'existait pas. Les princes et les gens d'un monde un peu rudit parlaient couramment le latin et laissaient au peuple un vague patois, diffrent suivant les contres. Ce
n'est qu'aprs le congrs de Cthen,
la

en 1617, que pure langue

langue allemande en

fut constitue diinitivement.

C'tait dire,

mme

temps, que

la

potique

tait fixe.

Alors, plus d'entraves.

La

carrire est ouverte

pour

les gnies

potiques et musicaux.
srieuses coles italiennes tait
et les princes,
le

La renomme des
arrive jusqu'en

Allemagne

grands

amateurs de musique, encourageaient

mouveles

ment

artistique,

en payant de leurs deniers,

leons des matres italiens,

ceux de leurs pro-

tgs qui manifestaient quelques dispositions,

La

floraison est tonnante. Toutes les villes ont


;

leurs socits de Meistersinger

tous les princes,


;

leurs chapelles, leurs chanteurs particuliers

le

mouvement
du
xvii

est gnral.

Trois grandes figures se dtachent, ce dbut


sicle
:

Schutz, Haendel et Bach.

Parler de ces trois matres, c'est parler de toute


l'histoire

de la musique allemande.
l'difice, les

Ils

sont la

crypte de

matres de tous les temps,


est colossal et

les crateurs.

Leur nom seul

hors

78

SCHUBERT ET LE LIED

de proportion avec la simple histoire du Lied. Et


pourtant, de

mme

qu'ils sont les inventeurs de la


la

forme musicale, de mme,

recherche

si

helle de

leur ligne mlodique, la puret de leur pense,


l'intensit

de leur interprtation, ies font aussi les

prcurseurs de ce genre d'art qui demande, avant


tout,

une forme

claire,

une helle inspiration

et

une

grande profondeur de sentiment.


Sciiutz, qui

naquit en K)8o, fut d'ahord lve de


C'est vraiment lui le crateur

l'italien Gabrielli.

de l'cole allemande.

Son uvre

est dj considrable,
Il

mais presque

exclusivement religieuse.

compose des psaumes,

des symphonies sacres, de petits concerts spirituels et plusieurs Passions.

La forme,
et
11

tout en tant
le style

trs scolastique ; est dj libre. Il


fleuri, se

emploie

permet des vocalises

mme,

des va-

riantes dans quelques couplets.

exige que les

chanteurs

articulent distinctement, sans hte et


'.

d'une voix claire


listes, se

Il crit

nettement pour des so-

servant de la monodonie encore peu usi cause de la difficult de trouver

te, peut-tre

un bon ensemble

d'interprtes,
;

dans

les

petites

chapelles allemandes

mais, de cette difficult nat


:

une nouvelle forme

d'art

la cantate,

1.

Pirro.

LE LIED
Si
cal,
il

79

Schutz ne cra pas compltement Fart musitait

puisque sa technique

purement
allemand

italienne,
,
Il

cre pourtant l'art musical

par

le

ct trs particulier de son inspiration.


d'Italie,

arrive

la

musique de thtre

fait

fureur; la

musique sacre elle-mme


ardeur, une violence,

se ressent de cette in-

fluence gnrale. Les accents religieux ont

une
rap-

une passion qui


la

les

prochent beaucoup plus de

pauvre humanit que

du
les

ciel; les sonorits

scniques se retrouvent dans


la

Plaintes des damns de Carissimi, dans

Pas-

sion, dans les J y saumes, ce qui, d'ailleurs,

donne

dj une couleur

si

particulire l'art italien.

Schutz, au contraire, et ce sera sa grande gloire,


fait

ses efforts pour interprter les mystres, les


foi

vangiles, avec son cur, avec sa


crira
rieure,

sincre.

Il

vritablement la musique profonde, intqui va Trne.


11

cherchera h lever les


sa

esprits vers le
cueillie,

Seigneur

et

musique sera re-

comme

les paroles

sublimes qu'elle para-

phrase.

La beaut de
le

la

musique de Schutz vient


foi

surtout de cette admirable sincrit, de cette

profonde qui

rapproche des Beato Angelico, des

Van Eyck,

des
il

Memling
Il

et

des Durer; de Durer

surtout, dont

a le mystre, la
est

forme simple
le

et la

conviction profonde.
direct de J.-S. Bach.

vraiment

prcurseur

80

SCHUBERT ET LE LIED

L'uvre des deux autres gnies immenses,


crateurs de
re
ici.

l'art

allemand, ne peut qu'tre effleu-

Le

Lied, chez tous les deux, n'est qu'acci-

dentel.

Haendel,

le

musicien de

la force,

de

la

puis-

sance, de l'extriorit, n'crivit jamais deLieder;

mais, dans son

ment

extraire de
les

uvre si colossale, on peut facilenombreux airs d'opras, tous plus


les autres, et les assimiler

beaux
et sont

uns que

des

Lieder. Les opras de Haendel ne se jouent plus

presque tous inconnus

pourtant, une r-

cente publication en a mis au jour d'admirables frag-

ments. Le gnie de Haendel y apparat dans toute


sa plnitude.

La mlodie

est toujours trs pure,

d'une ligne noble

et sereine, et

presque tous ces


dtail. C'est

beaux

airs seraient analyser

en

une

mine inpuisable pour des chanteurs, puisque tous


les

genres d'interprtation s'y trouvent runis.


ce soit la puissance vocale et la religion vio-

Que
lente,

comme

dans Polissena (Grands dieux), ou

AdLii&Balthasar (0 Dieu, toi seul vraiment es grand),

ou
de

la

tendresse exquise des airs de


Ili?ialdo,

S erse

et Ottorie,

ceux de
l'air

ou

la lgret et la grce infinie

d'Aeis et Cialathe, de ceux ellodelinda,

de Sml (air du sommeil); les beauts innombrables se retrouvent chaque mesure.

Ces pages de forme

si

suprieure ajoutent certai-

LE LIED

81

nement la gloire de Haendel, qui est plutt connu comme un peintre immense, un coloriste violent,
allant

mme

jusqu'

la brutalit. Il est

intressant
et,

de voir combien son art pouvait s'adoucir

int-

ressant aussi, de le juger autrement, qu'excut par

d'immenses masses chorales


mais o

et

instrumentales,

dans des uvres, o il est peut-tre plus significatif,


il

n'est ni plus grand, ni plus sincre.

Bach, qui, chronologiquement, vient immdia-

tement aprs, rsumera


d'Haendel, dont
il

la

puissance et

la force

taitle

grand admirateur

et s'ins-

pirera du sentiment profond et intime de Schutz.

Mais cette intensit d'expression, encore embryonnaire chez Schutz, trouvera dans Bach, son apoge.

Voici en quels termes

minemment

ustes,

M. Wi-

dor s'exprime sur


face

le

compte de Bach, dans sa prM. Schweitzer


:

du beau

livre de

Jusqu'ici,

c'tait cette criture, cette

polyphonie, cette tech-

nique que

nous

admirions,

tonnante mixture
;

d'habilet et de clair

bon sens

pas une note qui

ne part

le rsultat

d'un long raisonnement et qui,


l
,

cependant, ne ft venue

au bout de la plume,

tout naturellement, la seule vraie, la seule juste.

Et voici, qu'au-dessus de ces tonnantes qualits de


facture,

nous allons en dcouvrir d'autres d'un

ordre suprieur. C'est un penseur, un pote, un


gnial traducteur d'ides, qui, tout coup, se rvle
6

82

SCHUBERT ET LE LIKD
;

en ce prodigieux ciseleur

c'est le
et

pre de l'cole

moderne,

le

matre pathtique

pittoresque.

Ce jugement sur Bach


ture,

est dfinitif.

Bach, non seulement, a t ingal

comme

fac-

comme

hardiesse d'criture; mais la beaut

de ses ides, leur profondeur, la grandeur de leur

motion, n'ont jamais t dpasses.


Cette beaut des ides musicales et leur intensit

philosophique

et

religieuse

font

le

grand

intrt des Geistliehe Lieder de Bach. Forcment,

dans son uvre immense, ces Lieder


ques

et les

quel-

Arie

spars ne sont qu'une partie infiniil

tsimale,

mais

est

trs

facile

de

considrer

comme de purs
tates,
et les airs
si

Lieder, les admirables soli des can-

dont plusieurs sont crites pour voix seule,

motion nants des Passions.

Quant aux Geistliehe Lieder, qui n'ont comme accompagnement qu'une basse chiffre, leur beaut est intrinsque et rside uniquement dans la puret de la mlodie.
les
airs

Aucune bordure, comme dans


est

de

cantale; le style

beaucoup plus
de cette so-

sobre; la ligne se droule- trs simple, trs calme,


et

l'motion arrive par

le fait

mme

brit, de

cette intimit de

sentiments.

Presque

tous sont traits


prises, et se
Ils

comme

des chorals avec des re-

composent de nombreux couplets.

sont extrmement varies de sentiment et de

LE LIED

83
la

rythme, mais,
blime.

dans tous,

religiosit

est

su-

Un grand nombre
car
il

serait citer.
est

Leur interprtation
faut,

extrmement

difficile,

non seulement une grande puret de


foi

style,

mais un grand sentiment intrieur, une

sincre et une motion communicative. L'effet

produire

est

nul;

interprte

et

public

doivent

tre unis dans la

mme

atmosphre de recueil-

lement. L'intense mysticisme de ces


fait

uvres en

vraiment des chants

spirituels,

o l'me se

trouve en contact direct avec Dieu.


L'interprtation des airs de cantates est beaucoup

moins complique, quoique plus complexe. La


tuosit, en gnral, y tient

vir-

une part prpondrante.


accumules; car Bach,
de la voix
se

Les
le

difficults vocales sont

grand polyphoniste, se

sert
Il

comme

d'un instrument d'orchestre.


de Ftendue vocale, de de
la rapidit

proccupe peu

la difficult d'articulation,

de certaines vocalises et de la lon-

gueur des respirations. Le sentiment religieux des


airs de

cantates est trs lev; moins, pourtant,

que

celui des Geistllche Lieder,

la

phrase doit

mouvoir par sa seule

simplicit.
est

Le cot technique des fragments de cantates


toujours beaucoup plus apparent
cile et
;

il

est trs diffi-

souvent,

mme

inutile,

de chercher don-

84

SCHUBERT ET LE LIED

ner des accents de longues phrases de fioritures.


Mais, combien les rcits sont impressionnants
airs et les rcits des
!

Les

Passions, selon saint Jean et

saint Mathieu, de Y Ode funbre, sont des

monuque
de

ments tellement grandioses que, de


certaines scnes de Gluck,
tincelle de gnie,

mme

Berlioz le dira plus tard pour l'interprtation


il

faut sentir en soi

une

pour s'attaquer l'interprtation

de pareilles uvres.

Quand un gnie
les artistes qui

a t tellement

immense, tous

viennent ensuite se ressentent de


et

cet clat

lumineux,

ne peuvent que rester dans

Tombre.
Pourtant, de son vivant, Bach ne fut pas apprci

sa valeur.

On

le

considrait

comme un
se

virtuose de l'orgue, et rien de plus. L'Allemagne,

malgr son sentiment musical


laissait

si

dvelopp,

forcment entraner par

le

got du jour,

venu

d'Italie; et

Bach, dont les compositions ne

franchissaient gure qu'un petit cnacle, paraissait,

ceux qui voulaient l'tudier davantage, un musicien svre, trop savant, d'une austrit redoutable.

Le

thtre alors seul fleurit.


et
il

Le Lied
lin

est

comsicle,

pltement abandonn,
sance politique

faut la grande renais-

et littraire

de la

du

xviii

pour ouvrir des voies nouvelles


diffrents d'art musical.

et des

aperus

LE LIED

85

Nous ne voulons pas


taille

ici

fournir

une

histoire dsicle

de

la

musique, depuis

la fin

du xvin c

jusqu' nos jours.

Nous parlerons seulement des compositeurs qui se sont le plus attachs la forme du Lied, ceux qui ont apport une note nouvelle, dont les uvres sont, ou dfinitives, ou tellement diffrentes des
formules prcdentes, qu'elles ont ouvert
h toute une floraison de gnies.
la

porte

En Allemagne, nous tudierons Mozart, Beethoven, Schumann, Liszt,

Hugo Wolff.

En France,
et Debussy.

Berlioz, Gounod, Lalo,

MM. Faur

et

Nous dirons quelques mots de l'uvre de Grieg, nous nous tendrons plus longuement sur l'cole

russe, avec Rimsky Korsakoff, Borodine, Balakirev


et Moussorgski.

Quant Schubert,
dtaille et plus

le

matre entre tous, l'tude

complte de son uvre vocale,

sera l'objet d'un chapitre spcial.

MOZART

Ce
prit

n'est qu' la fin

du \viu n

sicle,

que

le

Lied

sa forme,

sinon dfinitive,

du moins plus

arrte.

L'Allemagne

tait alors
:

partage en deux grands

centres musicaux

Berlin et Vienne.
la

A Berlin, le
longtemps

got de

musique grave tait depuis


nous l'avons dj
dit,

tabli.

Comme
n'taient

toute l'Allemagne du

de musique
sortes,

ce

Nord s'occupait ardemment que socits de toutes


concerts

chorales et instrumentales. Les

existaient dj.

beaucoup
entendre

et la

Les uvres de clavecin se jouaient musique de chambre, pour instrutait fort

ments archet,
et

rpandue. De

l,

faire

composer des uvres de musique de


c'est--dire des Lieder,
fut vite franchi.
les
il

chambre pour chant,


avait

n'y

qu'un pas,

et

il

Malheureusement,

interprtes manquaient.

LE LIED

87
les repr;

Les chanteurs ne se produisaient que dans


sentations de farces, bonnes pour
et la
lial,

amuser le peuple
le cercle

chanson ne

fleurissait

que dans

fami-

pour desrendre au cabaret ou dans


quelques rimes

la rue.

Un

pote, ami de la famille ou du petit cnacle,


;

improvisait

un musicien quelun refrain adapt,

conque du

mme

cercle, trouvait

et tout allait merveille.

Quelques noms de ces compositeurs d'occasion


sont venus jusqu' nous: Weise, Jacobi, Hiller, etc.

En
11

1780, le pote philosophe Herder

donna tout

coup,

une impulsion srieuse au chant populaire.


une pliade prodigieuse
artistique et

est bientt suivi par

de littrateurs.

Le grand mouvement
sicle,

philosophique qui devait bouleverser l'art allemand,


la lin

du

xviii

commence presque par


Lessing,
Schiller,

lui.

Puis c'est Klopstock,


enfin, et tant d'autres,

Goethe

dont les

noms

sont effacs

par ces astres resplendissants.

La musique suit presque

aussitt cette impulsion

ardente, et les compositeurs s'aperoivent

imm-

diatement de l'intrt trs grand qu'ils auront se


servir des posies des matres. Mais pourtant, leurs

premires uvres ne sont gure que des essais.

Un
juste.
liste

seul, Zlmsteeg, arrive

un sentiment plus

N en

1700,

il

est

bon musicien, violoncel-

de la cour de Stuttgart. Son intimit avec

88
Schiller
lui

SCHUBERT ET LE LIED

permet de

s'initier

rapidement
Il

la

grandeur des ides de l'poque.


certaines ballades;

voit le

parti

intressant qu'il y a tirer de certaines pices de


vers, de
il

comprend qu'une

belle posie a besoin, quelquefois, de l'appui d'une


belle
Il

musique,

et

il

crit des Lieder, des ballades.

se sert des posies de Klopstock, de Schiller sur1


.

tout

Si

son uvre n'est encore qu'embryonnaire,


pourtant dj prcieuse. Sans avoir un

elle est

clat exagr,
l'oubli

son

nom

ne doit pas rester dans

il

est actuellement.

Quelques autres compositeurs, en

mme temps

que

lui,

et

aprs

lui,

ont

un

certain mrite, Rei-

chardt, par exemple, dont le sentiment est artis-

tique et simple.

Tous
prparer
la

ces
la

artistes

ne faisaient cependant que

voie aux matres, qui devaient unifier


entire.

musique de l'Allemagne

A Vienne,

au contraire,

et

dans toute l'Allemagne

du Sud, l'opra

italien rgnait

en matre. Les vir-

tuoses absorbaient le public qui ne voulait entendre

que tours de force


teur et pas

et acrobatie.

Pas un composi-

un chanteur ne

se risquaient produire

autre chose, que ce genre favori du got actuel.


1.

Il

crit

mme

la

musique de scne des Brigands de Schil-

ler.

LE LIED

89

Ainsi que dans le Nord, la chanson tait rserve


une petite socit intime.
riage,

On y

chantait

un ma-

une naissance, quelque vnement joyeux.


moquait

On

se
!

mme

des rformes gouvernemen-

tales

Et, pourtant,

quelque compositeur dmrite

se laissait aller sa verve et, voulant plaire h pa-

rents et amis, improvisait quelques mesures.

En

1770, Haydn,

Hofmann,

etc.,

montrent quellittraire

ques chantillons de ce genre. Le style

de ces chansons est au-dessous de la mdiocrit


et,

quelquefois

si

vulgaire, qu'on se

demande dans

quel milieu elles ont pu tre chantes.

Haydn, pourtant, mrite une place part. Ses


mlodies ont dj une forme charmante
et

on

sent,

dans leur accompagnement,


des

le

compositeur rare
trs-connues.

symphonies.

Plusieurs

sont

Elles sont fines, de grce lgre et suranne, quel-

quefois avec une jolie harmonie et

une note mue.

C'est plus franais qu'allemand. Cela sent les pa-

niers et la poudre. C'est personnel et sduisant.

Mozart devait donner un essor nouveau,


tout, orienter

et sur-

d'une manire diffrente la forme

du Lied.
ment,

Il

ne comprit pourtant qu'accidentellequ'on


pouvait
tirer

l'effet

d'une posie

hien chante. Sa muse l'entranait ailleurs, et sa


culture littraire tait trs restreinte.

La musique
crit

pure

l'attirait

cependant, sa

femme

Har-

90
tel

SCHUBERT ET LE LIED

que, lorsqu'une posie lui semblait

mouvante
gardait pr-

et apte

tre mise en musique,

il

la

cieusement.

Son jugement sur les uvres


leurs

littraires tait d'ail-

indpendant

et d'apprciation exacte.

Ces
:

fragments d'une

lettre

son

pre

le

prouvent
h

Je travaille,

crit-il,

dans ce

moment

une chose

trs difficile,

un chant de Barde sur (lirallar du


c'est

pote Denis. L'uvre est belle, tout ce que vous

voudrez; mais
oreilles.

trop

enll

pour mes
juste

fines

Que voulez-vous? Le
Pour avoir du
succs,
il

milieu, la

vrit en toutes choses,

on ne l'apprcie plus mainfaut crire,

tenant.

ou des
les

cboses

si

faciles

qu'un cocher de fiacre puisse


si

chanter, ou alors,

compliques, qu'elles ne plai-

sent que parce qu'aucun tre raisonnable ne peut


les

comprendre
ralit,

En
il

Mozart ne compose des Lieder que


moins,

par hasard; du

nous

le

supposons, car
gnral,
ils
il

y en a trs peu de publis.

En

les

donnait aux amis pour lesquels


crits;

avaient

on

les copiait

dans

le public, et

un grand

nombre a du
l'inverse

tre perdu.

Beaucoup de compositeurs
quantit de ces petites

sans valeur se les appropriaient; probablement,


avait
lieu
;

et

1.

Otto Jahn.

LE LIED

91
ait

uvres portent

le

nom

do Mozart, sans qu'il en

jamais crit une note.

Ces chants sont naturellement

trs

simples et

presque toujours crits en couplets,

comme ceux
:

de Haydn. Les enfants les chantaient et les chantent encore, telle la charmante mlodie
Yie?is,

cher Mai.
Elles
la

sont gnralement trs toniques

mais

pense

mlodique

est

belle,

le

sentiment

potique, intense et mu.


rsultat obtenu

On
si

reste stupfait

du

devant de

mdiocres pomes.
il

Mozart savait
se

saisir le

sentiment potique, mais


C'est pourquoi,
et

proccupait peu du mot.

on

trouve dans ses Lieder, une vrit

une expresdou-

sion musicales qui n'existent pas dans les posies.

Quelquefois,
leur,

il

exprime

la

passion et

la

comme

dans Le Dpart de Jacob. Les deux


le

strophes

sont traites diffremment, et


est

senti-

ment potique en

immdiatement modifie.
;

D'autres sont plus connus et plus populaires

Chlo, par exemple

la

mlodie y

est

d'un tour

facile

et agrable, elle est crite

sous l'influence

italienne et, par consquent, est

moins leve.

Pense du

soir,

au contraire, nous ramne vers Phrase noble, passionne, dra-

d'autres sphres.

matique, presque tragique.

Le

plus clbre de ces Lieder, avec la charmante

92

SCHUBERT ET LE LIED
le

Berceuse, est la Violette de Gthe. C'est

modle

du genre gracieux. Mozart


vraie posie
rien,
;

est

ici

inspir par la
il

il

n'a qu' traduire et

n'y ajoute

comme

sentiment intime.

La

seule modifitrouvaille.

cation qu'il se permet au texte, est

une

la fin

de la troisime strophe, aprs das


il

arme

Veilchen,
et cette

ajoute

es irar ein

herziges Veilchen;

conclusion donne un charme poignant

ce petit Lied simple et sans prtention.


D'ailleurs,

son

savant biographe,

Otto Jahn,

nous montre bien que, ds 1790, on savait apprcier les moindres nuances du compositeur; car il
trouve cette phrase, dans

la critique
:

d'un journal,
et

propos de

La

Violette

Trs frappante du texte,

trs
fin

remarquable,

est la modification

la

de

Bas

Veilchen, quand, pour achever la troifois

sime strophe, M. Mozart rpte encore une


les paroles.
Il

estvidentquela russite parfaite de ces quelcelui-ci,


si

ques Lieder et de

en particulier, est bien

la

preuve certaine que,

Mozart avait eu entre


de Gthe,
il
il

les

mains

les belles posies

aurait certai-

nement
laiss

t inspir malgr lui, et

nous aurait
et
les

une uvre mlodique importante. Gthe


o
vivait Mozart;

ses

uvres n'avaient pas encore pntr dans

cercles

comme
il

il

ne cherchait

pas composer des Lieder,

ne cherchait pas

LE LIED

93
ses lectures.

non plus augmenter


D'ailleurs,
il

le

champ de
des opras

serait tout fait admissible de cond'airs

sidrer

beaucoup

de Mozart,
chez

comme

des Lieder parfaits.

De mme que

Gluck, certaines phrases compltes, qui semblent


des hors-d'uvre dans un drame lyrique, peuvent

parfaitement tre transposes au concert, sans rien

y perdre.
ment,

Un accompagnement dnu d'intrt, un


la ligne

orchestre nul, permettent la voix de sonner pure-

musicale de s'tendre, dans sa

fracheur ou sa puissance.
claire, leur

Leur forme simple,


le

dclamation peu complique,


airs

manque
on peut

d'homognit de ces

avec ce qui prcde et


;

ce qui suit, les rendent indpendants


trs bien chanter et couter,

et

comme

de dlicieuses

romances,

les airs

de Chrubin, les deux scnes de

Zerline, certains fragments de L'Enlvement


Srail, etc.

au

Avant Mozart, Rameau


ploy
le

et

Gluck avaient em-

mme

procd, et les exemples citer se-

raient infinis.

Dans chaque opra de

ces

deux
la

compositeurs, des scnes entires peuvent se dtacher et


c'est,

dans ces quelques fragments, que

matrise et la nouveaut

harmonique de Rameau
mosi la

paraissent alors dans toute leur supriorit. Ses

dulations ont de l'inattendu

cadence finale est


est

presque toujours semblable,

elle

amene de

94

SCHUBERT ET LE LIED

faon plus curieuse. Le plan musical se dveloppe

avec un intrt plus soutenu, et

les dlicieux airs

de ballet chants de Hameau, peuvent servir de


type parfait, pour les mlodies charmantes,
ches, potiques du sicle pass.
fra-

Quant Mozart, en dehors de


Lieder; malgr
le petit

ses airs d'opras

que nous croyons devoir considrer

comme

des

nombre

de ses mlodies, et

leur infriorit musicale vis--vis de l'uvre


plte de ce matre divin, la

com-

musique mme, son


sous silence.
lui

iniluenee fut trop considrable, pour que nous ayons

cru devoir passer son

nom

11

conti-

nue, en l'levant, Pieuvre de Haydn,

donne une
prcurseur

forme esthtique plus


dans ses grands
direct de Beethoven, de
a laisss,

parfaite, et, de
il

mme, que
Lieder qu
il

ouvrages,

fut le
les
et

mme, dans

on sent

ce

que Beethoven

ses succes-

seurs tireront de son enseignement et de la justesse

de son jugement potique.

BEETHOVEN

Que
dans ce

dire

maintenant de Beethoven, eteommenl,


sans prtention, parler justement
!

petit livre

du gant, du Dieu

C'est le matre entre tous, celui

qui a lev la

musique au-del des sphres


s'est la

inaccessibles, qui ne

pas tenu seulement l'criture et la forme

plus belle et la plus pure qui soit, mais dont

l'ide

philosophique nous entraine des profonsi

deurs
taines

extraordinaires

Aprs l'audition de cer-

uvres de Beethoven, on est soulev de


nous nous sentons meilla

terre, gris d'motions, et

leurs, d'avoir

un peu compris

grandeur de son
les

gnie. Gnie divin,


sujets
ce

immense, qui aborde tous

et,

dans tous, est sublime!

Esprit solitaire et qui habite la lande dserte,

battue d'ouragans, dsole et grandiose, pareille


celle
1.

vit

Dante

Taine.

96
Nature

SCHUBERT ET LE LIED

angoisse,

endolorie,

dont tous
dont

les

accents ont

une puissance

terrible,

la joie

mme,
le

est violente et torture.

Parfois, au milieu de son allgresse insense,

tragique et le

srieux font invasion,


la

et,

sans

changer d'allure, avec


fonce en avant

mme

fureur, son esprit

comme pour un combat,


si

toujours

enivr par l'imptuosit de sa vitesse; mais avec de


si

tranges sauts et une fantaisie

multiple, que le

spectateur s'arrte presque pouvant parla sve de


cette vie

sauvage, par la fcondit vertigineuse de

ses redressements, de ses saccades, par la fougue

des dploiements inattendus, rompus, redoubls,

au del de toute imagination

et

de toute attente,
*.

qui l'expriment sans pouvoir jamais l'puiser

Nous n'avons pas


et

rsist la tentation
si

de citer

tout au long ce passage de Taine

caractristique,

qui dpeint

si

justement

le

gnie de Beethoven.

En rsum, Beethoven

est unique.

Au

dbut de sa

vie,

il

imite Mozart; et sa personil

nalit colossale se

dgage seulement, quand

com-

mence sentir
le fait

les atteintes

de sa terrible infirmit.
si

C'est certainement sa triste vie,

dsole par

de sa surdit, que sa nature noble, leve,


sur

pu se replier

elle-mme,

et

vivre

de

1.

Taine.

LE LIED
cette

97
qu'exhalent toutes

vie

intrieure intense

ses uvres.
tionnelle,
il

Malgr

lui et

malgr sa nature excep-

n'aurait peut-tre pas pu se dgager


et ses

de

l'air

ambiant,

uvres n'auraient, peut-tre


si

pas eu, elles aussi, ce cot

profondment
et

isol.
il

Son me comprime voulait s'vader


Car, quelle tristesse dans
vie

fut

vraiment le chantre delalibert plus que de lajoie.


sa,
!

Il

crit

son

ami Wegeler
je

Bien souvent,
si

j'ai

maudit

mon

existence... Je veux,

toutefois cela est possible,


;

veux trouver un destin mais

il

y a des moments
refuge! et pour-

dans

ma

vie

o je suis

la plus

misrable crature

de Dieu... Rsignation! quel


tant, c'est le seul qui

triste
i
!

me

reste

ces souffrances physiques, M.


dit

Romain Rolland

nous

que des troubles d'un autre ordre venaient

se joindre.

Ses amis ne le connurent jamais sans une passion pousse au

paroxysme
Il

et jamais,

il

ne fut comet

pltement heureux.

demandait trop l'amour

sa nature pure, leve, violente ne devait trouver

que dception.
C'est ses

amours incomprises qu'on

doit quel-

ques-uns de ses Lieder, entre autres,


dies,

les six

mlo-

la hien-aime lointaine,

si

potiques et

1.

Cit par

M. Romain Rolland.

98
si

SCHUBERT ET LE LIED

mues,

crites certainement avec l'ide de


qu'il a

Th-

rse de

Brunswick

aime jusqu'

la

mort.

Les mlodies de Beethoven marquent un pas en


avant trs accentu dans rvolution du Lied.
se contente plus
II

ne
et

de

chanter,

comme Haydn

Mozart, avec simplicit, grce, tendresse, lgret.


11

choisit des

pomes qui rpondent son


;

tat

d'me, gnralement sombre, tragique

et

il

com-

pose des chants religieux, des plaintes d'amour,


des appels l'esprance la rsignation, des dsirs

de mlancolie.

La mlodie

a t, par Beethoven, mancipe de

l'influence de la

mode

et

du got changeant,

el.

leve

un type

ternel et

purement humain

*.

La forme de

ces Lieder est belle et noble.

Leur
un
dit ce

ligne musicale se droule presque semblable h


bel adagio de sonate, sans
qu'il
est

dveloppement.
et

Il

veut dire, rien dplus;

pourtant, l'motion
si

profonde,

venant d'une

grande noblesse

d'inspiration.

Rien

n'est plus

beau que Fandanle


la bien

de la sixime mlodie de:


taine.

came loin-

Que

dire des chants religieux, de


et de

Von Tod
sur-

en particulier,

l'allgro

presque choral de
cT

Repentir, Et les deux Plaintes


tout la seconde en
ut mineur.

Amour:

Le clbre

air

ah

\.

R.

Wagner.

Beethouen.

LE LIED

99
et se

Perfidol est beau aussi, mais moins moderne

rapproche davantage des formules de Mozart. C'est,


d'ailleurs,

un

air

avec orchestre

et

sa place n'est

pas

ici.

Beethoven a Gthe.

crit

sur

quelques

posies

de

l'inverse de Mozart, sa culture littraire


et,

tait trs

dveloppe

dans toutes ses uvres, on


litil

en a la grande impression. Son gnie est aussi


traire et philosophique
fut

que musical; nanmoins


les

pomes de Gthe, que dans des uvres plus mdiocres. A part un des chants de Mignon, bien venu, mais moins intresmoins inspir dans
sant que ceux de Schubert et de

Hugo Wolf,

les

autres mlodies, d'aprs Gthe, sont ternes.

Nous

ne parlerons pas d'un Roi des Aulnes publi sous


son
cas,
le

nom
si

et qui

nous semble apocryphe

en tout

infrieur l'uvre gnrale qu'il vaut

mieux

passer sous silence.

Beethoven en somme
casionnellement,
personnalit dbordante
spciale,
cercle.
il

n'crivit des Lieder qu'oc-

comme
;

Mozart.
il

leur

11 y apporta sa donna une forme

en leva l'inspiration

et

en largit

le

Ce sont dj des mlodies philosophiques.


immdiatement aprs
lui,

C'est Schubert,

que

devait revenir la gloire de donner au Lied sa forme


dfinitive et parfaite.

Beethoven ne connut pas Schubert personnelle-

100

SCHUBERT ET LE LIED
qu'il

ment, maigre Fadmiration passionne


inspire son jeune disciple.

avait

Leurs amis
les runir,
faits

communs

essayrent maintes fois de


et

mais sans succs,


se

pourtant,

ils

taient

pour

comprendre. Leurs grandes natures

taient proches; leurs motions taient les


et
il

mmes,

semble que dans certaines uvres de Schu-

bert, l'me et le souffle de

Beethoven aient pass.

Beethoven, cependant, connaissait


Schubert,
trait les
et

les uvres de un jour que le pote Schindler lui monla

Chants d'Ossian,
il

Jeune Religieuse,
:

les

Limites de /'Humanit,
dans Schubert,
il

s'cria

Vritablement

y a une tincelle divine.

SCHUMANN

Il

est trs difficile de parler de

Schumann d'une

manire impartiale.

Nous avons tous

t,

certaines poques de

notre vie, bouleverss par sa musique passionne,


vibrante, nerveuse surtout et romantique;

musique

qui rpond

si

parfaitement certains sentiments,

h certaines sensations, qui s'moussent un peu avec


l'ge.

Schumann

est

vraiment

le

musicien de

la

jeunesse exagre, sentimentale l'excs, d'un sen-

timentalisme frisant

quelquefois

la

sensiblerie,

mais mouvant par cette sincrit qui n'est pourtant pas del franchise.

N'avons nous tous pas rv en entendant sa musique?

Ne souhaitions-nous

pas l'avoir pour accomd'ivresse?


?

pagnement dans nos heures


motions violentes
et

Ne pleu-

rions-nous pas de ses dsespoirs

Le souvenir des
donnes par

douces

la fois,

102
la

SCHUBERT ET LE LIED

musique de Schumann, nous poursuit,


bien nos tats d'me.
!

et,

en

l'coutant, nous revivons ces

moments exquis o il
s' attnuant,

exprimait

si

Plus tard, hlas


s'largissent, et
les attendrir.
il

nos sentiments, en

leur faut d'autres accents pour

Non

pas que la musique de


les

Schumann ne
la vie,

soit

admirable pour toutes

poques de

mais

ses procds de passion trop exagre ou de senti-

mentalisme trop voulu, ne nous suffisent plus.

Peu de musiciens se sont peints dans leur uvre plus nettement que Schumann. 11 est presque
inutile de connatre sa vie et sa correspondance,

pour se

faire

une ide juste de son caractre


le

et

de

sa nature. L'analyse seule de ses uvres


tel qu'il tait.

montre

D'abord pote

et fantaisiste,

avant tout; un charraffin.

meur
aussi,

et

un esprit

dlicat et

Un emball
l'effet

mais emball, souvent en vue de

pro-

duire. Rien n'est plus insupportable lire que ses


lettres Clara

Wieck, plus tard Mme Schumann, ou ses critiques musicales. Dans ses lettres Clara Wieck, o il cherche parler loyalement, il met davantage son cur nu. Il se raconte, parle longuement de lui, souvent
et
II

de manire intressante, mais avec prtention, avec


le dsir

vident d'crire pour la postrit.

LE LIED
fait

103

mme
un

sa fiance, la bizarre proposition de pu-

blier leur

correspondance dans une revue!


lin lettr

C'est

et

un

rudit.

II

y a dans sa
le

musique, une vidente rechercbe de colorer

mot

propre et d'interprter littrairement les posies.

Quant

ses critiques, elles sont souvent violentes,

injustes, de parti-pris outrance et, souvent encore,

en vue de

l'effet
il

produire.
l'est

Prtentieux,

souvent jusque dans ses

jugements.

Il

organise la fameuse ligne des Davids-

biindler, c'est--dire des

mes

prises d'idal, de
l'art

nobles ides, des fervents de


philistins, vulgo,

pur contre
range sous

les

bourgeois. Ses amis sont tous


et
il

Davidsbundler, bien entendu,

la

bannire philistine tous ceux qui non seulement


n'ont pas l'heur de
lui plaire,

mais qui ne partagent

pas absolument toutes ses ides.

Quant

sa technique musicale, elle est presque

toujours fort belle, sinon de

premier ordre.
il

11

voulut tre un pianiste virtuose;

travailla de

longues annes pour atteindre ce but. Sa femme,


le

grand amour de

sa

vie

et

son inspiratice,

tait
et,

une des

plus

grandes pianistes
les

du monde

malheureusement, toutes

uvres de Schu-

mann

se ressentent de cette influence du piano


vie.
est,

dans sa

Scbumann

avant tout,

le

musicien de

la fan-

104
taisie. C'est
le

SCHUBERT ET LE LIED

gnie

le

plus indpendant, le plus

spcial, le plus
Il

novateur qui se puisse voir.


cette fantaisie,

avait

lui-mme conscience de

et

il

crivait
:

dans son journal, l'ge de quinze


suis actuellement, je
ai,

ans
pas.

Ce que je

ne

le sais

De la fantaisie, j'en un profond penseur il


;

je crois. Je ne suis pas

m'est impossible de pour-

suivre logiquement le

(il

d'une ide que

j'ai

peut-

tre bien noue, son point de dpart. Si je suis

un pote

car on ne

le
l

devient jamais
.

la pos-

trit seule

en dcidera

Je crois ne pas tre dmentie en disant que sa

musique de piano
tout dire.
Il

est unique. Elle est gniale, c'est

fut plus

bruyant dans ses uvres symsa

phoniques, plus recherch dans

philosophie

voulue

comme
de

dans Faust, plus compliqu aussi,


enchanteur enfin, que ses

mais
plus

il

n'crira rien de plus noble, de plus pur, de

lev,

plus

uvres de piano.
Il

cherchait faire du nouveau, et


(31

il

crit Clara

Wieck
j'ai

mai 1840)

Parfois,

il

me semble que
musique.

trouv des voies nouvelles

la

Ses symphonies, malgr leurs belles ides et leur

beau dveloppement, sentent d'abord


pianistique. Elles

l'criture

semblent avoir t orchestres

1.

Cit par M. Louis Schneider.

LE LIED

105

ensuite

jamais, leur excution, nous n'enten;

dons

les

instruments

ils

sont inutiles. Ces uvres

n'ont pas t penses avec les varits de timbres


indispensables, avec les sonorits diffrentes
et,

malgr leur belle criture


manire de procder.

et l'intrt artistique

des

motifs, les dveloppements se ressentent de cette

De mme, pour
chambre proprement
deur
rable
et l'lvation

les

uvres de musique de

dites.

Le

quintette

une

des uvres matresses de Schumann, par la grandes ides

est plutt un admi-

morceau de piano, avec accompagnement


les parties

oblig de quatre instruments, qu'un vrai quintette,

o toutes
Il

doivent tre concertantes.

invent cette forme dlicieuse de petites

pices qui forment des cycles complets.

Toutes sont tudier, toutes se font valoir, que


ce soit
le

Carnaval,

les

Davidsundler

les

Kreis-

leriana; depuis les scnes d'enfants jusqu'aux

somptueuses tudes symphoniques, tout


mier ordre.

est

de pre-

Une

fantaisie,

une harmonisation originale, une


des

criture

pianistique

plus

brillantes,

des

ides fines, distingues, personnelles, mouvantes,

quoique recherches, tout est sa place.


Il

a vraiment ouvert une voie nouvelle.

Cette forme charmante de petites pices spa-

106

SCHUBERT ET LE LIED
;

res est une trouvaille

chacune

fait

image. C'est

une succession de
la joie,

petits
la

tableaux o l'motion

succde la gat, o

mlancolie s'efface devant

mme

le

rire

c'est dlicieux,

drame s'achve en clats de potique et d'un charme touet

jours renouvel.

Ce procd

si

nouveau

si

personnel, Scliu-

mann
plus,

l'a

appliqu au Lied; ce sera l sa vraie


composition.
Il

gloire dans ce genre de

n'crit

ou

si

rarement

qu'il est inutile d'en parler,


Il

de longues phrases.

prend

la

quintessence des
les

posies qu'il veut illustrer,

et,

non seulement,

interprte de la faon la plus artistique, mais les modilie, les transforme par son art
Il si

fantaisiste.

ne cherche pas,

comme Schubert ou comme


entrer dans

Beethoven, avant

lui,

l'me des

potes et h en extraire toute la pense profonde


et philosophique,
il

se laisse entraner par la cou-

leur des mots,


posies, et
et
il

par l'atmosphre extrieure des

faut que le

drame

soit bien violent

bien

intense

pour que sa musique indique

autre chose que des sentiments lgers, un peu

Heur de peau,
Pote, oui,

si
il

on peut s'exprimer
le
fut,

ainsi.

plus peut-tre

qu'aucun

autre musicien. Sa

muse potique
s'il

et sa fantaisie
s'il

l'emportrent toujours, et

crut ou plutt

voulut tre un profondpenseur,

comme

dans

Man-

LE LIED

107

fred
ses

et

dans Faust,

je crois qu'il fut entrane par

le sujet.

Car, malgr la beaut de son inspiration,


et de

deux interprtations de Faust


la fracheur

Manfred

sont bien plutt d'un pote que d'un philosophe.

Schumann, malgr

merveilleuse de
et trs

son inspiration, malgr ses ides trs belles

mouvantes, n'est jamais un musicien primesautier. 11 s'tudie,

se dissque, et

son esprit critique

s'attaque aussi bien


tistes. Il est

lui-mme qu'aux autres aril

certainement sincre quand

comla

pose;

il

crit ce qu'il croit juste et bien, sans se

proccuper de l'opinion d'autrui; mais pourtant,


recherche de son criture,
ses harmonisations, la
le

choix trs voulu de


trs spciale et, quel-

forme

quefois aussi,

un peu prtentieuse de
et croire qu'il
philistins .

ses ides,

nous font craindre

ne ddaignait

pas d'tonner un peu les


11

a crit un trs grand

nombre de mlodies

qui,

malheureusement, ne sont pas toutes de premier


ordre.
C'est

l'anne 1840 qui

marque l'apoge de

sa

puissance cratrice, au point de vue Lied. Pres-

que tous datent de


Beethoven,

cette anne, appele par ses bio-

graphes Liedesjahr.
clans le

charmant cycle

La

Bie?i-

aime absente, puis Schubert avec


sables Belle

les

impris-

Meunire

et

Voyage d'Hiver, avaient

108

SCHUBERT ET LE LIED

dj us de cette forme mlodique,

sans cepen-

dant que leurs uvres respectives forment un tout


aussi complet que les
cycles de

Schumann. La

Belle Meunire

et

Le

Voyage d'Hiver, malgr leur


le sujet

beaut incomparable, sont plutt une succession


de Lieder dvelopps, dont
lien,

potique a un

mais dont les ides musicales sont indpenprocd est diffrent. Ses deux

dantes.

Chez Schumann,

le

plus belles sries, IJ Amour et la vie d'une


et

femme

Les Amours du pote, sont des pomes complets,


excuts int-

dont on peut au besoin sparer quelques pages,


mais qui doivent tre entendus
et

gralement. Presque toutes les mlodies s'enchanent, se compltent,


se font valoir

Tune

l'autre.

Le

lien

merveilleux de
le

l'accompagnement au
l'largit,

piano

commente

drame,

cre une

atmosphre ncessaire, plus indispensable encore


(jue

chez Schubert.
sont varies

Comme
l'infini,

les

pices de piano,

elles

avec une recherche


difet

vidente de la succession de tonalit, de la


frence de rythme,
pianistiques.
sort sans

mme
par
le

des effets vocaux

Quand, chez Schubert,


et

l'inspiration

effort

seul fait de sa propre


le

motion, on sent au contraire, chez Schumann,


dsir de faire de la

musique potique, mouvante,


la sincrit et qui arrive

qui

donne l'expression de

LE LIED

109
le

souvent au rsultat rve, par


avec lequel
la

soin merveilleux

succession de ces petites pices est

crite et enchane.

L Amour

et la vie
le

d'une

femme

est d'un joli

sentiment. Tout

monde

connat ce petit cycle


et

par cur. Tous les chanteurs s'y essaient

tou-

jours avec succs, tant la posie de Chamisso,


loin d'tre de premier ordre, est pourtant d'une
jolie

motion,

et la

musique de Sehumann,

dli-

cieusement adapte.
Une srie de tableaux nous montre une jeune femme tour tour liance, pouse, mre et veuve. Nous assistons au chaste avnement de l'amour dans le cur d'une jeune fille, la joie des fian-

ailles,

la plnitude du
et la maternit.
l'infinie
*.

bonheur qu'apportent
la

l'hymen

Le dernier Lied seulement


mort de

voque
l'poux

douleur cause par

M. Raymond Duval, qui a traduit remarquablement V Amour et In rie d'une femme

et qu'il intitule

Destine d'amour, trouvant, avec

juste raison, le titre primitif lourd et disgracieux

pour une uvre de


ainsi sur le

si

exquise lgance, s'exprime


:

compte de ee cycle

Frauenliebe
l'amour

est l'intense expression

de ce que l'amour a de
;

plus caractristique et de plus gnial

1.

Raymond

Duval.

110

SCHUBERT ET LE LIED

force primitive, instinctuelle, l'amour qui se


et

donne
et

ne raisonne pas, l'amour qui s'attache

qui

dure, l'amour fminin sans alliage, dans toute son

impulsive grandeur.

Cet enthousiasme est peut-tre un peu exagre.

Frauenliebe

est

une chose charmante, quelquefois


forme surtout un ensemhle d'une
pice du recueil, dans
helle.

mouvante

et qui

tenue trs gale.

La dernire

son extrme simplicit, est vraiment

Elle

couronne l'uvre d'une manire tragique et grande,


et la reprise

par l'accompagnement de la premire

mlodie

est

une trouvaille de drame intime.


pote sont d'un art heaucoup
posie y est d'abord de tout premier

Les

Amours du
La

suprieur.

ordre. IJ Intermezzo de Heine est

une des uvres


colories,

lgres les plus russies du grand pote allemand.

Son ensemhle de 70 pices


si

si

varies,

si

brillantes dans leur brivet, si pleines parfois


petit

d'humour, en font un
rare.

chef-d'uvre de charme

Schumann
les seize

a choisi avec le soin le plus clair

pices qui lui ont paru le

mieux

s'en-

chaner, qui lui semblaient le plus aptes former

un
est

tout complet, et ce groupement est dj du plus

artistique effet. C'est vraiment dans ce cycle qu'il

gnial.

mme

ne faut peut-tre pas y chercher le sentiment que Heine a cru y mettre, et c'est
Il

LE LIED

111

ce qui justifie ce que nous disions plus haut, que

Schumann

interprte sa guise
les vers des

et

suivant

sa

propre conception,

potes et sans se
Il fait

soucier souvent de la pense de leur auteur.

une cration complte.


11

est certain

que

le cote

humoristique des vers

de Heine lui chappe compltement. Chez Heine,


le

drame est lger malgr les grands cris, c'est d'un romantisme voulu des pleurs, des sanglots,
;
;

mais
le

la

jeunesse emportera tout, cela se sent,

et

pote,

en racontant ce

petit pisode, est dj

consol.
L'interprtation de
rente. Elle n'en est pas

Schumann

est toute
Il

diff-

moins admirable.
en

pleure

de vraies larmes qui durent. Sa tristesse semble


inconsolable
;

elle doit l'tre

effet.

La

trahison
;

de

la

bien-aime n'est plus un

lger enfantillage
Il

c'est
et

un drame qui
s'il

brise sa vie.

croit

en mourir

mme,
Il

veut rver, se consoler, faire appel h


il

toutes ses nergies pour oublier,


pas.

ne

le

pourra

aura beau mettre son cur dans un cercueil


le

gigantesque,

lancer au fond des ocans et til

cher par ses cris de calmer sa douleur,


viendra pas.

n'y par-

La conclusion du
le
fait

cycle qui est

une
si

des plus belles inspirations de Schumann, et

motionnante, nous

entrevoir

un peu

apais, mais meurtri jamais.

112
Il

SCHUBERT ET LE LIED
est, je crois, inutile

de parler de Tune ou de

l'autre

de ces

seize mlodies. Elles sont contiet,

nuellement chantes

pourtant, elles sont assez

difficiles d'interprtation.

Les admirateurs de Schule

mann ne

sont pas (raccord sur

sentiment y

mettre. Les purs Selmmaniens pensent, et cela peuttre avec raison,

que

la

musique de Schumann en
elle a

gnral est intime, mystrieuse;

besoin d'tre
la rcitation

murmure, soupire,
Mais
il

et je crois

que

seule des vers de Heine justifierait cette opinion.

y a un autre objectif considrer la musique que Schumann a crite sur les vers de Y In:

termezzo. Elle
lente,

est

romantique, passionne, vio-

ardente
Il

souvent,

dramatique
de

presque
:

toujours.
J'ai

me semble

difficile

murmurer
la

pardonn, ich

cjrolle nieht

ou bien

dernire

de toutes, qui veut des accents presque surhumains.

Dans Heine, c'est un enfant qui parle; dans Schumann, c'est l'homme amoureux et dsespr de
tous les ges

i
.

Grard de Nerval (l'admirable traducteur de

Heine) compare Y Intermezzo un rang de perles,

dont chacune est ncessaire la splendeur de l'ensemble.

De mme, on

pourrait dire que

Schumann,

en composant Diehterliebe, a pris seize perles d'un


1.

C'est

une

vieille
le

histoire,

quoique ternellement neuve.

Celui qui en est

hros, a toujours le

cur

bris.

(II.

Heine.)

LE LIED

113

bel orient et les a montes dans

un ordre
et

spcial,

pour en
nieuse
l
.

faire

une

parure

indite

harmo-

Les autres cycles de Schumann sont, ou moins


beaux, ou moins complets. Celui qui est compos
sur les paroles de Eichendorf a des parties admirables,

comme
Sur
la

aussi celui qui est inspir par les

paroles de Korner, dans lequel

Nuit d'orage. Le

Gage,

coupe d'un ami, Larmes secrtes,

ont des pages d'une beaut sublime.

Quant aux mlodies spares de Schumann,


et

elles

ont presque toutes ces qualits de grce, de charme

souvent de passion romantique


rendent
si

et

emporte qui

les

sduisautes.

Beaucoup seraient
Elles

citer,

mais

elles sont tellement chantes, qu'il est

inutile

d'en

parler particulirement.

ont

toutes une parent trs nette. Elles se reconnais-

sent entre mille,

comme

d'ailleurs toute l'uvre

de Schumann.
Il fut

un musicien tellement personnel


son orchestre
le

qu'il n'a

gure

laiss d'cole.

Sa science est plus apparente


est plus qu'insignifiant,

que

relle,

surtout quand on

compare aux gnies immenses


il

qui fleurissaient alors. Et pourtant,


cien unique
;

fut

un musi-

comme nous disions au

dbut de cette

1.

Raymond Du val.

114

SCHUBERT ET LE LIED

courte tude, musicien auquel nous devons tant

d'heures rares qu'il


faire

serait injuste

de ne pas lui

une place

trs haute, trs grande.

C'est le musicien de la vie intense et


factice de notre jeunesse.

un peu

LISZT

Pendant de longues annes,

le

public ne voulut

voir en Liszt, qu'un virtuose unique, incomparable,


et

on

lui refusa le titre

de compositeur qu'il ambi-

tionnait avant tout, et qu'il mritait absolument.

Aujourd'hui, nous

lui

rendons justice

et

nous resur

connaissons l'influence considrable


la

qu'il eut

musique allemande, surtout

partir de 1845.

cette

poque,
11

il

tait

la fois virtuose et chef

d'orchestre.
et les

entreprit de rnover le got du jour


qu'il

uvres
et

imposa au public de Weimar


et sa science pro-

montrent,
fonde.

son clectisme,

Ce
11

fut

avant tout un crateur.


toutes les

marque d'une empreinte profonde


il

branches d'art auxquelles

s'adonne.

Virtuose unique, ses interprtations sont encore

des types rvs;

110

SCHUBERT ET LE LIED

Compositeur de gnie par sa richesse d'invention, par la puret de sa ligne mlodique.

Orcheslreur de premier ordre, faisant rendre aux

instruments toutes

les ressources les plus caches.

Littrateur savant et document; ses uvres de


critique musicale devraient tre consultes jour-

nellement.

Comme
violentes

compositeur,

il

fut

vraiment un grand
public ne les

incompris. Ses uvres


et,

soulevrent des critiques


le

aujourd'hui encore,

admet que
que

difficilement.

Elles ne sont
saisir;

pourtant pas de facture complielles sont

mais

longues, trop lon-

gues, de dveloppement souvent inintressant et les


belles ides musicales, quelquefois gniales qui

abondent, auraient besoin d'un


mettre au point.

Wagner pour

les

Mais ce qui domine dans Liszt par-dessus toutes


les gloires,
c'est

son admirable abngation vis--

vis des autres musiciens;

non-seulement devant

Wagner, mais devant Schubert, Schumann, Berlioz.


Il

ne se contente pas de faire excuter leurs


il

uvres;

les dfend, les explique, les

louange de

toutes parts, force toutes les portes et arrive les

imposer partout. Cette noblesse de caractre est


rare dans l'histoire de
les plus
l'art.

Grce lui,

les
les

uvres
jeunes

inconnues parviennent au jour,

LE LIED

117
excuter,
et

compositeurs peuvent

se faire

ses

apprciations sont toujours profondment justes et


leves.

Schubert, en particulier, l'mouvait au-del du


possible et
il

entreprit de faire rendre pleine justice

au compositeur, encore peu connu.


Liszt avait approfondi plus

que tout autre

les

Lieder de Schubert;

il

en avait transcrit un grand


interil

nombre. Ses arrangements sont de vraies


prtations littraires et musicales
est
;

et l, encore,

vraiment de premier ordre

et

quelquefois gnial.

11

entre tellement dans la pense du compositeur


soit pas

qu'on reste tonn que l'uvre transcrite ne


signe Schubert. Non-seulement,
il

laisse

chaque

note du chant et de l'accompagnement sa valeur


exacte, respectant le texte des posies
;

mais

il

leur

tique.

donne une couleur approprie chaque ide po11 respecte les harmonies du matre et
ne se permet de licence que lorsqu'il a traduire
trois strophes
et varie ses
;

il

se

met

alors la place

du chanteur
la diction

accompagnements, comme

des paroles l'exigerait.


c'est

Quand

il

crit
;

une
il

variante,

en respectant

la

basse donne

augmente
ou

ou diminue l'uvre, dans des


mais toujours avec

sries d'arpges

d'accords qui font un prlude ou une terminaison,


la

plus grande discrtion. Des

transcriptions de cette valeur sont de vritables

118

SCHUBERT ET LE LIED
d'art

uvres
fois,
ils

ct des originaux, et quelque-

sont suprieurs l'uvre transcrite,

dit

madame Kauian, dans


qu'il avait

son beau livre

sur

Liszt.

La passion

pour l'uvre de Schubert

le suivit toute sa vie, et,

non seulement,

il

joue

les

transcriptions des Lieder presque partout, en d-

chanant des torrents d'enthousiasme, mais


aussi l'illustre interprte de loute la

il

est

musique de

piano du grand compositeur.


Bientt,
il

ne

lui suffi

plus de transcrire les Lieder


:

au piano

il

orchestre les plus importants

La

Toute- Puissance, la Jeune Religieuse,


rite

au Rouet,

le

Chant de Mignon,
et le
qu'il

le

MargueRoi des
l'art

Aulnes, la Vision
L'enthousiasme

Dpart.
prouvait
il

pour

de

Schubert se renouvelle quand

rencontre Wagner.

Ce
le

n'est plus alors de l'admiration, c'est le culte

plus ardent,

le

plus passionn,

le

dvouement

de toute heure. Tendresse et confiance rciproques


d'ailleurs,

car

Wagner

trouvait en Liszt le plus

sr et le plus clair des critiques, au jugement

profond, h

la

vaste intelligence, aux ides philoso-

phiques grandes et semblables aux siennes. L'tude


de leur correspondance est d'un intrt passion-

nant

c'est

un document unique par

les
si

grandes
person-

penses changes, par

les apprciations

LE LIED
nelles sur l'histoire de Fart
et,

119
surtout, par l'expos

des belles thories esthtiques.

Les deux grandes affections de


musique. Ce

la vie de Liszt

devaient certainement avoir une influence sur sa


fut d'ailleurs

un change. Car

s'il

con-

nut peu Schubert personnellement,

et si la

grande

jeunesse de Liszt le rendait plus impressionnable


l'uvre du matre viennois; au contraire, plus
tard, ses

ides plus

mres,, sa culture

littraire

tonnante, devaient, leur tour, avoir sur

Wagner

un

reflet qui se

retrouve chaque page, quand on

tudie les uvres des deux matres. Certains Lie-

der de Liszt sont reproduits presque

intgraleet

ment dans

certaines

uvres de Wagner,

on

est frapp de la similitude de la

forme mlodique,

dans quelques fragments de Lohengrin, Tannhauser, Tristan, et Parsifal.

Dans t

les

deux admirables Lieer Der duvonder


bien dans Ueber allen Gipfeln
et h la

Rimmel bist, ou
rxih; grce

aux modulations
Lohengrin

beaut de

l'criture, trs suprieure

aux autres mlodies de


et

Liszt, l'inspiration de
sifal

mme

de Par-

apparat trs nettement.


trs intressantes et

Les mlodies de Liszt sont


n'est plus continue et large
elle n'a

marquent un pas nouveau. La phrase musicale

comme chez

Schubert;

pas la prciosit de modulations, ni

mme

120

SCHUBERT ET LE LIED
elle est

rmotion de Schumann,
lignes mlodiques de

plus lyriquement

construite. C'est d'ailleurs son analogie avec les

Wagner. Les paroles

et les

ides potiques sont respectes de la plus indiscutable manire, et la forme musicale est soumise

rigoureusement

la justesse

de la dclamation.
et les

Souvent
lodies

les

dveloppements font dfaut,


Liszt

m-

de

donnent

plutt l'impression de

fragments de scnes d'opras que de purs Lieder.


Cette forme

un peu dcousue gnrale constitue

le

plus grand reproche qu'on puisse adresser aux mlodies de Liszt.

Les parties dclames remportent

toujours sur la mlodie pure, et cette nouveaut


d'interprtation sera la

marque

trs

personnelle

du gnie de l'auteur. Ce procd


exactement dans
les

est reproduit trs-

mlodies de Wagner, (cinq

pomes) qui sont trs clairement des tudes pour


des uvres scniques.

On
prte

peut se faire une ide des admirations

litt-

raires de Listz, par le choix des posies qu'il inter:

c'est

Gthe,

Schiller, Heine, Victor

Hugo.

Ses ballades se rapprochent beaucoup de celles de


Schubert.

La Lorelei

et le

Roi de Thul, entre

autres, sont des pages trs grandes et trs fortes.

Dans les mlodies crites sur des paroles franaises,


la

premire,

Comment disaient-ils

de Victor Hugo,

est

dlicieuse de finesse et

de grce. Les trois

LE LIED

121

strophes presque identiques qui ne diffrent que par

quelques modulations

quelques variantes dans

l'accompagnement,

sont

dune

fracheur

char-

mante, etLaloqui, plus

tard, se servira des

mmes

paroles, ne fera pas mieux.

Cette souplesse d'inspiration, qui


Liszt d'interprter aussi

permettait

bien les uvres lgres

que

les

oeuvres philosophiques ou
fait

mme les

grandes

posies descriptives, en

un des matres du
11

Lied; matre trop inconnu, malheureusement.


critune soixantaine de Lieder et
a
le

quart au moins,

une grande valeur.

Ils

sont svres, de beaut


si,

pure, de grande lvation de pense, et

comme

dans loule l'uvre de Liszt,

la

technique n'est pas

irrprochable, le respect des textes employs, la

recherche d'une forme nouvelle en font des uvres


trs personnelles,
trs

intressantes

et

qui

ne

peuvent qu'lever

l'esprit des interprtes.

Comme le dit d'ailleurs M.


son ouvrage
lyrique,

il

Bernhard Vogel, dans

Franz
faut

Liszt,

comme compositeur
exactement
et

connatre trs

apprendre les lieder de Liszt,


bert et de

comme

ceux de Schu-

Schumann.

C'est

un devoir urgent pour


d'art, et qui

ceux qui s'occupent d'oeuvres


largir leur jugement.

veulent

HUGO WOLFF

11

faut

alors

franchir une longue priode de

prs de cinquante ans, pour trouver en Allemagne,

une

nouvelle

grande personnalit

qui

apporte

vraiment une note part dans

l'histoire

du Lied.

Ces cinquante annes n'ont pas t improductives

pour l'Allemagne, mais

le

gnie de

Wagner

a t tellement absorbant, que tout


cet ocan.

se noie dans

y a bien Brahms; mais si Beethoven, Mendelssohn, Schubert et Schumann n'avaient pas exist,
11

jamais Brahms n'aurait rien produit. Son uvre


est

intressante,

trs

scolastique,

trs

belle

d'criture, mais la personnalit

manque totalement.

Et

d'artistes

quand on pense actuellement qu'un groupe allemands et un certain public ont voulu

l'opposer
sourire.

Wagner,
la

cette ide

ne peut que

faire

Que

conception du thtre wagnrien,

LE LIED
soit discutable, tout

123

peut

s'admettre, mais l'criles ides


si

ture, l'orchestre de

Wagner,

admirables

surtout, le mettent part et

haut qu'il est im-

possible de lui rien comparer dans l'histoire musicale d'une partie


crit les

du

sicle dernier.

Le gnie qui a

deux prludes de Tristan, V Enchantesaint,

ment du vendredi
et l'orchestre

uvres de musique pure

du premier

acte de Siegfried, des

Matres chanteurs, sans parler des pages de grce


divine

comme

les
s'il

Filles fleurs et les Filles


avait voulu, produire des

du

lihin, aurait pu,

sym-

phonies, des quatuors, des sonates. La technique

prodigieuse de
genres.

Wagner

le rendait apte h tous les

Quant l'opposer Brahms,


chose. Chez Brahms,
la facture est
la science est

c'est

tout autre

comme chez notre Saint-Sans,

incontestablement de premier ordre,


profonde, la matrise est impeccable,
tels

les

dveloppements sont

que l'exige

l'cole la

plus rigoriste; mais les ides dveloppes ne de-

mandent jamais
positeurs,

tant de talent. Elles ne sont ja-

mais.significatives. Les uvres de ces deux com-

malgr leur sincrit qui

les

rend

si

dignes de respect, n'ouvrent pas d'horizons nou-

veaux.
Ils

suivent les voies traces par leurs ans,

les continuent

consciencieusement correctement
,

124

SCHUBERT ET LE LIED

mais, en les coutant, nous ne

sommes

pas trans-

ports dans les rgions leves et inconnues que


l'art doit

nous ouvrir.
trs

Les Lieder de Brahms,


les qualits
et les

nombreux, ont toutes

dfauts de ses uvres


faite,

sympho-

niques.

De

la

musique bien
et la
le

srieuse, froide,

habile, bien crite, noble de lignes; mais, qui n'a


ni le
la

charme

profondeur d'un Schubert, ni


ni

nervosit et

romantisme d'un Scbumann,


il

les ides trs

pures d'un Listz. Pourtant,

serait
la

profondment injuste de ne pas reconnatre


blesse

no-

de

certaines

uvres de Brahms. Jamais

elles n'arrivent

l'motion, et ne donnent pas


;

d'ides nouvelles

mais ne vaut-il pas mieux soules sentiers frays par les


et faire

vent marcher dans


tres qui ont

ma-

prcd

de

la

musique

belle,

pure,

donnant peut-tre l'impression du dj en-

tendu, que chercher la nouveaut quand

mme?

Les innovateurs malheureusement agissent souvent de parti pris


sincrit.
11

et,

par

mme, manquent de

faut les remercier des horizons incon-

nus

qu'ils

ouvrent leurs successeurs, mais sans


certainement un des musiciens qui

pourtant les admirer sans contrle.

Brahms
ont
le plus

est

de droit au grand respect des artistes, et


il

sans partager l'engouement de certains,

faut lui

rendre pleine

et

entire justice en s'inclinant de-

LE LIED

125

vant

lui

comme

devant un grand

homme, sinon
et

comme
Ses

devant un gnie.
mlodies
sont

extrmement connues

chantes en Allemagne.
sont pourtant
leur austrit
drait

En France moins;
le

elles

traduites en grand
effraie

nombre, mais
public.
11

souvent

fau-

beaucoup
fort

en

citer,

et elles

tiennent une
et

place

honorable entre

Schubert

Schu-

maim.

Le grand

intrt et surtout la

nouveaut de
la varit

la

musique de Brahms rsident dans


rythmes employs. Par
l,
il

des

serait peut-tre per-

sonnel. Ses ides lourdes, quelquefois ennuyeuses,


ses

accompagnements compacts sont

allgs par

des mesures bizarres souvent, curieuses presque


toujours.
C'est particulirement dans ses oeuvres de

mu-

sique de chambre que cette diversit de rythme se


fait sentir
;

pas aussi souvent, bien entendu, dans

les

mlodies qui, tant de forme moins dveloppe,

prtent moins aussi cette recherche trs spciale.

Pourtant,

il

est

impossible l'tude de ne pas en


saillants
:

tre frapp.

Des exemples sont

Amours

ternelles, qui est peut-tre la plus complte des

mlodies de Brahms, Srnade inutile, Le Rossignol, Nuit de Mai,


etc. Cette

dernire trs schu-

manienne

est

vraiment d'un beau sentiment. Le

126

SCHUBERT ET LE LIED
est

dbut

mystrieux

et

potique; la

(in

grande,

large et d'une chute nouvelle.


C'est toujours de la
tistique,

musique
crite

trs

belle, trs ar-

trs

noble,

sans

concession et
par cons-

jamais en vue de

l'effet

produire;
si

quent, musique sincre, qui,

elle

ne nous meut

pas, force pourtant notre respect et souvent, notre

admiration.

Deux compositeurs
laires

qui sont encore trs popu-

de l'autre cot

du Rhin

Robert Frantx

et

Richard Strauss, ne mritent certainement pas au


point de vue du Lied la place qu'ils occupent.

De Robert Frantz rien en dire, joli sentiment trs allemand, sous-Schumann. Quant Richard Strauss, sa grande personnalit et son immense valeur autorisent toutes les
critiques.

C'est certainement, l'heure actuelle, avec Vin-

cent d'indy,

l'artiste

connaissant

le

mieux

les res-

sources de l'orchestre. Sa matrise y est tellement prodigieuse qu'elle arrive presque au gnie, unique-

ment par

les effets

de sonorit, de gradation de

timbres nouveaux, de ddoublement de parties. Les


motifs se croisent, s'enchevtrent avec les dvelop-

pements
les

les plus

curieux, les plus inattendus; mais

thmes employs, quoique toujours Irssigni-

LE LIED
ficatifs, ont,

127

par

le fait

mme de leur franchise, une


certain
laisser aller

certaine

vulgarit,

un

dans
de

leur

inspiration.
et,

Ils

se

gravent dans

l'esprit

l'auditeur

cause dcela, doivent tre nets,

clairs et faciles retenir.

Cette qualit
s'agit

mme
le

devient

un dfaut quand

il

du Lied. L,
inutile.

dveloppement curieux
:

et

long est

Pas de sonorits nouvelles

une

ligne de chant et

un accompagnement.
le

Si Fide

musicale n'est pas d'un choix dlicat ou d'une re-

cherche distingue,
le

Lied devient banal,

et c'est

cas de presque toutes les mlodies de Strauss.


Elles sont gnralement trs eifet et obtien-

nent un succs sr prs du public.

Combien diffrentes sont celles de IFihjo Wolff Ce compositeur, mort fou il y a peu d'annes, a
!

laiss

uniquement une uvre deLieder


o
les influences

4
.

uvre

trange, o la personnalit n'est pas toujours trs


nette,
et

de Wagner, de Schubert

de

Schumann

se font sentir, mais qui est


l'art

une
trs

des plus curieuses figures de

moderne.
est

L'tude des Lieder de


ardue; d'abord parla
1.

Hugo Wolff

difficult

presque insurmon-

on excepte un opra-comique genre espagnol, le Corvede Wagner, de Bizet et des thmes populaires, se fait sentir (le manire exagre.
Si

gidor, o Tintluence

128

SCHUBERT ET LE LIED

table de leur excution, puis par l'imprcision de


la ligne

mlodique.
ce

La phrase musicale
et

n'existe

jamais

sont des notes qui semblent n'avoir


elles

aucun

lien entre

qui

n'arrivent

une

forme peu prs

dfini! ive,

que parles harmonies


compact, et

de l'accompagnement.
plus que compliqu
;

Cet accompagnement est


est inutilement

il

on

croit

que tous

les instruments

de l'orchestre ne
effet
;

doivenl pas suffire pour rendre son


tant, les

et

pour-

mlodies deWolff sont crites uniquement


piano.
Llles

pour
la

le

ne pourront jamais, malgr

faveur indiscutable dont elles commencent


Jl

jouir, arriver au gros public.

faut,

pour

les

com-

prendre, non seulement une culture littraire approfondie, mais une science musicale srieuse.

Une grande

culture littraire d'abord.


est toujours
il

Lecboix des pomes de Hugo Wolff


trs lev; mais,
la

de ces pomes mmes,


et

extrait

quintessence du sentiment

de

la

forme po-

tique. Sa

grande proccupation consiste accenl'ide,


et sa

tuer

le

mot beaucoup plus que

mu-

sique est l'humble servante de ce procd.


Cette question
s de l'importance plus ou moins

grande de l'interprtation du mot ou de


il

l'ide,

quand
;

s'agit

du Lied,

est

extrmement intressante

car, c'est de la diversit de cette

comprhension,

que

nat la

nouveaut del forme employe.

LE

UED

129

Un

musicien

souvent,

comme Mozart, comme Schubert comme M. Faur, se proccupera beaul'ide

coup plus de

potique;
air

il

cherchera crer
et le rsul-

une atmosphre, un
tat

ambiant gnral,

sera quelquefois charmant, toujours artistique.

IVaulres, au contraire, et

Hugo Wollf

tout le

premier, ne pensent qu' donner une couleur


sicale

mu-

au mot propre, sans s'occuper si l'atmosphre

nrale concorde avec les harmonies et les sonorits

qu'ils croient

indispensable d'employer.

Ce procd amne quelquefois un peu de purilit,

souvent beaucoup de dcousu.


de ne pas
fois

Il

est bien

diflicile

modifier la ligne mlodique,

chaque

que

le

mot mis en musique demande,


diffrente.

lui aussi,

une inflexion
ses

Cette manire
;

d'crire peut avoir

admirateurs

l'effet
;

est

toujours curieux, quelquefois artistique


crois, tant

mais^ je

donn

le

grand nombre de composi-

teurs actuels qui en usent, qu'elle offre moins de


difficult d'criture

que

la

musique pure,
le

belle par

elle-mme,

expressive,

sans

secours d'un mot

plus ou moins sonore.


11

faut,

pour russir dans ce genre, tre trs

lettr et trs apte

comprendre

les

formes

diff-

rentes de posie, et aussi leur esthtique particulire


:

La musique de Hugo Wolff peut


d'art.

servir de

modle ce genre

130
11 lit

SCHUBERT ET LE LIED

une merveilleuse
et les

illustration des vers de

Gthe,

cinquante

et

une pices
plus

qu'il a

mises

en musique sont toutes du plus haut intrt. Nous


parlerons

de

plusieurs

spcialement, car
il

Schubert, avant Wollf, s'en tait servi, et


rieux d'tudier leur manire
cder.
si

est cu-

diffrente de pro-

Lui aussi a

trait les

Ballades, Promthe, les


les

trois chants de
et

Mignon,

chants du harpiste

quelques fragments de Suleika, des pomes

orientaux.

Dans

toutes ces uvres, la forme musicale est

toujours aussi
aussi peu claire

complique,
et,

la

ligne

mlodique
il

pourtant, de toutes,

se det

gage une force, une puissance trs spciales


mettent leur auteur une place tout
lire.
fait

qui

particu-

Presque toutes
semblent par
les

les mlodies de

Wolff

se res-

grandes lignes. Le grand rec'est l'abus

proche qui pourrait leur tre adress,

du procd. Que ce
Michel-Ange,
les

soit les

admirables pomes de

Lieder trs-allemands de Eichen-

dorf, les mlodies si

peu intressantes qui servent


,

de texte aux spanisc/ie Lieder

ou bien

qu'il suive

mot mot
la

les posies tranges, bizarres, curieuses,

charmantes, tourmentes de Gthe, la forme est

mme* En

tudiant les quelques

Gthe Lieder

LE LIED

131
il

dont nous parlons plus haut,


faire

sera facile de se

une ide de l'uvre de Wolff.


les

Dans toutes
D'abord,
indniable,

mlodies de Wolff, la

mme

forme musicale se retrouve.


de

grandes qualits

une puissance
et

une science prodigieuse,


abus de

une pro-

sodie unique.

Les dfauts
et

la

chromatique outrance

de

la

forme enharmonique.
la

Abus de
la ligne

chromatique.

Quand

ce n'est pas
c'est

mlodique qui procde par demi-tons,

l'accompagnement, puis
basses, procd qui peut

les contre-chants, puis les

amener des

effets

de tris-

tesse poignante et de grande intensit dramatique,

comme ceux

que

Wagner

a su en tirer, mais qui


l'auditoire,

finissent par nerver

au dernier point

par ce glissement perptuel.

Autre dfaut qui, sans l'exagration, serait au


contraire d'une dlicieuse matrise
:

L'emploi per-

ptuel des notes enharmoniques.

Comme
dans
la

pour

la ligne

chromatique, que ce soit

phrase chante, ou dans les accompagne-

ments, c'est toujours

mme
un

rptition.
si

Un

la dise deviendra

bmol, puis dans

l'accompagnement, passera au sol double dise,


puis au do double bmol, et ceci, sans que la tonalit

gnrale du morceau l'indique absolument.

132

SCHUBERT ET LE LIED
le

L'exemple

plus parfait, est fourni par le troiest

sime chant de Mignon, o tout

enharmonique.
srie de

Le ton

initial est

la

mineur; par une

retards, d'appogiatures,

on arrive au ton de do
ton

dise majeur
fois,

nouvelle srie de modulations, cette


le

par les enharmoniques qui ramnent

initial; puis,

aprs quatre mesures de tonalit pr-

cise,

un lger crescendo avec un semblant de


finir

marche harmonique, pour


nante de
la

sur

le

mi, domi-

la.
et

L'accompagnement revient ensuite en


reprend
la

mineur
11

phrase du dhut.

faut avoir lu cette mlodie

pour se rendre

compte des accidents dises ou bmols; une seule

mesure en contient sept

diffrents.

Chaque noie

et

presque chaque syllabe exigeant son inflexion

et

sa sonorit propres, on voit de suite o le procd

peut conduire.
Et pourtant, malgr son apparente complication,
cette

mlodie
si elle

est

charmante, d'une posie

dli-

cieuse et

pouvait arriver tre chante avec

souplesse, ce que je crois impossible, cause de

son extrme
public.

difficult, elle sduirait

infiniment le

Dans
est

les

deux autres chants de Mignon, Wolff

se sert toujours des

mmes moyens. Le second


;

une succession de chromatiques

il

laisse

l'accompagnement la part prpondrante qui est

LE LIED

133
voix seule pousse
et trs

d'une tristesse profonde,

et la

quelques

cris d'angoisse trs


il

dramatiques

justes d'accents,

est vrai,

mais beaucoup trop

violents et hors de propos.

Les paroles peuvent

peut-tre prtera ces cris farouches, mais certaine-

ment,

le

musicien est loin de

l'ide

du pote, dans
noble faon,

cette interprtation.

Quant au premier chant de


a trait de
si

Mignon que Schubert

Wolff y est beaucoup plus sobre et, partant, beaucoup plus motionnant. L aussi, les paroles sont
plus profondes et plus philosophiques que ne le

semble annoncer

le

titre.

Aussi

Wolff,

comme

Schubert, y a mis de l'au-del, de la grandeur et une largeur de dclamation qui lvent infiniment
l'ide

mlodique. C'est de beaucoup,

le

plus beau

des trois chants de Mignon. Les deux musiciens ont choisi


le

mme

rythme,

la

mme
et,

tonalit, leur

prosodie est presque identique

tout en ne se

ressemblant nullement,
d'analogie.

ils

sont pourtant frappants

Les trois chants du harpiste partent


Schubert
Ils

aussi, chez

et

chez Wolff, de la

mme

inspiration.

sont beaucoup plus simples de forme et de

pense. Le chromatique et Fenharmonique y sont dans une juste proportion. Les paroles sont d'ailleurs admirables, et les deux compositeurs les ont
aussi interprtes peu prs de

mme

manire.

134

SCHUBERT ET LE LIED

Elles sont peut-tre

moins spciales

et

moins per-

sonnelles dans l'uvre de

WoHf;

mais,

comme

nous l'avons dj

dit, le

nouveau tout

prix, n'est

pas toujours utile; ce qui est indispensable, c'est

de faire uvre d'art et d'mouvoir.

Une

des plus admirables compositions de Wollf

et qui suffirait

rendre son

nom

clbre, est l'exil

traordinaire

Promthe de Gthe. L,

est inla

discutablement trs suprieur Schubert, dont

grande jeunesse l'poque de cette composition


et la

grande hte de son criture ne permettaient

pas d'approfondir suffisamment une telle uvre

potique

et

pbilosophique. Je ne dirai pas que

Wollf

Fait

absolument comprise.

C'est

un des

pomes
grands,

les plus

obscurs de Gthe, un des plus

une ode d'un panthisme titanesque o


fois le
le dit

l'on sentait la

disciple d'Eschyle et

de
in-

Spinoza,
terprt

comme

M. Schur. Wolff Fa

avec une grandeur, une noblesse, une

puissance extraordinaires.

Les ides y sont admirables. Il lement emport par la flamme de


oublie ses procds.
C'est

est, lui aussi, tel-

la posie, qu'il

en

Promthe lui-mme

qui parle, terrible, immense^ dsespr.


Si,

de temps en temps, nous sentons un souffle

beethovnien

ou wagnrien dans

l'inspiration,

nous n'en sommes pas troubls

comme

de rmi-

LE LIED

135
les

niscences.

Il

nous semble, au contraire, que

deux plus grands musiciens philosophes ont eu


raison d'intervenir dans la pense de
qu'ils l'ont aid, et

Hugo Wolff,

de cette prcieuse collaboration,


gniale.

est sortie

une uvre presque

Quant aux ballades que Wolff a choisies dans


l'uvre de

Gthe, ce sont peut-tre

les

plus

bizarres, les plus tranges, celles qui pouvaient le

mieux inspirer son imagination prise de nouveaut. Elles sont traites de la faon la plus intressante, la plus tonnante. Cette obsession de colorer le

mot propre,

l'oblige des recherches perp-

tuelles de sonorits, des

changements constants
plus inattendus appa-

de rythme, des effets vocaux bizarres, tranges,

les

intervalles

les

raissent au milieu des ternelles chromatiques,

des cris sur les notes les plus aigus de la voix,


puis,
relatif,

tout coup,

pour retomber un calme


sage

une

phrase bien
par

accompagne
;

tranquillement,

quelques

accords rpts

mais ce repos ne dure gure

et l'auditoire est

de

nouveau emport, soulev, tonn


ahuri.

et quelquefois

Et pourtant, au milieu de toutes ces complications, tout ce fracas, tout ce bruit, toutes ces sur-

prises, la

musique de Wolff

reste toujours de l'art.

De l'art souvent incohrent, o l'inspiration manque

136

SCHUBERT ET LE LIED

quelquefois, quand elle n'est pas trs banale,

comme

dans

les

chants du liuch Suleika; ces derniers

sont pourtant d'un sentiment dlicat et juste, et tou-

jours intressant.
C'est

une musique attachante, trange, sphynsi le

gienne,

mot peut
et

se dire

pour un art qui doit


et

avant tout, aller notre cur

notre

me;

elle

vous prend

ne vous lche pas.

On y

revient,

on

veut s'en saturer, on veut l'approfondir, la comprendre. Musique impossible analyser.


lire et
Il

faut la
et bien

la

jouer souvent, s'en imprgner

croire que

l'homme

qui Ta crite et pense tait,

sinon un gnie, du moins une personnalit rare,


trange,
rable.

un grand pote

et

un

artiste

consid-

BERLIOZ

y a une trentaine d'annes, l'image d'un personnage hirsute,


Berlioz.
il

Ce nom voquait encore,

toujours furieux, venimeux, fielleux, d'une violence inoue, romantique outrance, s'en prenant
l'humanit entire de l'insuccs de ses uvres, et
intressant le

monde

entier au rcit de ses dboires

amoureux. Tout

ceci tait trs exagr.

Non pas
fut

que nous voulions prtendre que Berlioz


esprit pondr, loin de l,

un

mais son excuse vient

de l'poque

mme

il

vivait.

Romantique;
dire.

oui,

il

le fut

plus qu'on ne
lui,

le
:

peut

Henri Heine crivait de


le

en 1837

La

tournure de son esprit


alli,

porte au fantastique,
senti-

non une tendre navet, mais une


Il

mentalit de passion.

une grande

affinit

avec

Gozzi et Hoffmann. Son extrieur annonce dj

quelque chose.
sa

Il

est

dommage

qu'il ait fait

couper

monstrueuse chevelure antdiluvienne, toison

138

SCHUBERT ET LE LIED

hrisse qui se dressait sur son front,

comme une
que je
le

foret primitive et escarpe. C'est ainsi


vis,
il

y a six ans, et que je le verrai toujours dans


C'tait

ma mmoire.
cutait

au Conservatoire, o on ex-

une grande symphonie de sa composition,

bizarre
parties,

uvre de tnbres... L'une des meilleures celle du moins qui m'a frapp le plus, est
sorcires,

un sabbat de

le

diable

chante

la

messe, o la musique de l'glise catholique est


parodie, avec la plus horrible, avec la plus san-

glante bouffonnerie. C'est une farce, o tous les

serpents que nous portons cachs dans

redressent en sifflant de plaisir et se

cur mordent
le
1 .

se
la

queue dans l'emportement de leur joie


11

est

assez curieux de citer ce passage d'un

autre grand romantique, h propos de Berlioz.

Le romantisme

qui,

en

ralit,

est l'exagra-

tion de tous les sentiments,

qui fait prendre la

sentimentalit pour la passion,

qui

fait

pousser

des hurlements

de

dsespoir

pour une piqre


a

d'pingle, et qui se ligure que la terre doit cesser

de tourner parce que la


oubli
ses

femme aime
romantisme,

un peu
ses

serments;

le

avec

violences, ses

amours
artistes.

exaltes, devait

forcment

engendrer des

1.

Cit par M. Ad. Jullien.

LE LIED

139

Toute

cette

poque de 1830 fourmille de gnies


branches de Fart,
et le mouveEn Allemagne, comme en France,

dans toutes

les

ment
il

est gnral.

se fait sentir.

C'est Schubert

Henri Heine

ces

un peu; Schumann beaucoup, deux derniers d'un romantisme


d'ides, Musset,
et

plus doux, plus sentimental.

En France, dans le mme ordre


Lamartine
;

puis, les farouches,

Hugo, Delacroix

enfin, Berlioz.

Celui-ci

est le type

accompli du
et cette

romantique sombre, passionn, violent;


exaltation pousse au

paroxysme a certainement

produit en lui des rsultats incomparables.


11

fut

pendant quelque temps un grand incommusiciens

pris.

Sa personnalit, trop dbordante, ne pouvait


les
et
le
il

qu'effaroucher

public

de

F poque. Et pourtant, ds ses dbuts,


qui ne
lui,

s'impose.

Malgr ses checs successifs au concours de


et

Rome
droit

le

dcouragent pas,

il

marche

devant
avec

sans concession, brutal, ddaigneux

les autres artistes,

mais toujours profondart et de


l'idal trs

ment respectueux de son


lev qu'il poursuit.

Cette petite tude ne comporte pas une analyse

de

l'uvre

de Berlioz,

uvre norme par sa


et

beaut de forme, d'criture, d'orchestration, par


la

noblesse de l'inspiration

par

la force, surtout.

140

SCHUBERT ET LE LIED
il

Berlioz est puissant;

arrive

mme

la pesan-

teur par cet excs de puissance. C'est un Titan.

La forme musicale
moins porte un
phonique,
postrit.
le
si

qu'il a,

sinon invente, du
le

haut degr,
tel qu'il

pome symjug par


la

montre

doit tre

Tout, chez
dique,
hizarre
les

lui, est

personnel

la

phrase mlo-

harmonies inattendues, un orchestre


les

cordes ne tiennent plus toujours

la place prpondrante.,

un grand sentiment de

la

nature, souvent de l'motion et toujours,

mme

dans
rit.

les

uvres un peu infrieures, de

la sinc-

C'est celte sincrit applique tous les actes

de sa vie qui

le

rendit

si

malheureux. Ses embal-

lements artistiques, ses airs penchs, ses amours


incompris dont
il

entretenait tous ses interlocu-

teurs, craient autour de lui

une atmosphre

anti-

pathique;

et celte
il

antipathie devint bientt de la

haine, quand
sicales,

crivit ses

admirables critiques

mu-

o personne

n'tait pargn.

Ce sera encore une des gloires


d avoir jug
si

de

Berlioz,

loyalement

les

uvres que sa posi11

tion de critique musical l'obligeait entendre.


se proccupe

peu des puissances

qu'il

doit

mna-

ger, des

artistes qu'il doit

encenser, puisque ce

sont ses interprtes. Sa conscience parle toujours

LE LIED

141
il

plus haut que son intrt et quand, son tour,

aura besoin d'tre jug,

il

ne rencontrera que

haine, injustice et rancune.

Le mot de Cherubini que


n'ai pas besoin d'aller savoir

cite

M. Ad.

Jullien,
:

dans son beau livre sur Berlioz, est clbre

Je

comment
pas

il

ne faut

pas faire, rpondit schement

le vieillard,

quand
une
grande

on
joie

lui

demanda

s'il

n'irait

entendre

uvre nouvelle de Berlioz;

et ceci, la

du jeune compositeur qui ne cherchait pas


causaient les

dissimuler la satisfaction que lui

blmes, les critiques


Pourtant,
si

et

mme,
les

le

mpris.
le

en France,
si

on ne

comprenait

pas ou presque pas,

caricaturistes avaient
toiletleet de

beau jeu, grce ses excentricits de


gesticulation
;

l'tranger,

o ses critiques acerbes

avaient moins pntr, on le portait trs haut, et


les

tournes qu'il
;

lit

en Allemagne, grce Liszt,


et

Mendelssohn

en Russie, grce Glinka

encore au

mme Mendelssohn;
il

en Angleterre, en

Hongrie, d'o

rapporta la fameuse marche de

Rakoczy,
phales,

furent

presque partout

sinon triomet fruc-

du moins suffisamment brillantes

tueuses.

L'uvre

qu'il a laisse est

considrable et

le

Lied y tient une place trs secondaire. Pourtant,


grce peut-tre aux interprtes
rares qu'il ren-

142
contra,

SCHUBERT ET LE LIED

madame Pauline
Louise

Viardot,

mademoiselle

Vernet,
les

madame Stolz, Roger, madame

Cliarton et tant d'autres,

quelques mlodies

de Berlioz

le

mettent une place trs particulire.

Leur forme
la

est toujours

absolument personnelle,

mlodie y est simple et gracieuse, Berlioz gotant surtout les phrases mlodiques d'un accent
tendre
et plaintif.

Aprs avoir fulmine avec son aigreur habituelle


contre Bellini et contre
rossinien,
il

le

mauvais got

italien et
le

finil

plus tard

par reconnatre

charme de
musicaux Gluk
tait

celte

musique

primesaulire., souvent

pntrante, et presque toujours inspire. Ses gots


le

porlaient vers les grands classiques.

son dieu, son modle; on s'en aperoit

dans ses opras,


Trot/es.

comme les Troyens

et la

Prise de

Le choix des paroles de


dnote
le

ses premiers

Lieder

got du jour,
:

et

leur

titre

seul voque

Losa Puget et Maupeou Le Montagnard exil, Le Maure jaloux, Amiti reprends ton empire,
etc.

Ce

n'est qu'aprs le

coup de foudre pour made-

moiselle
faire

Smithson,

qu'il

prouva

le

besoin

de

mieux.

H met

en musique neuf mlodies


la trs

irlandaises de

Thomas Moore, dont

banale

adaptation est de Gounet.


sicien

On

sent dj le

mutrs

futur

et

quelques-unes

sont

d'un

LE LIED

143

beau sentiment,
die!

telle Ylyie.

Mais quelle proso-

Plus tard,
faite, et trois

il

arrive

une forme presque parconcerts.

de ses mlodies figurent encore jourles

nellement sur

programmes des
si

Villanelle, avec son

dlicieux fa bcarre qui

module sans

arrt et qui est

inattendu, L'Absence

dont les trois couplets traites diffremment sont


d'un sentiment pntrant et attendri, avec sa belle
cbute finale.
cliante.

La

Captive, que tous les contralti ont


cette uvre,,

Le succs de

quoique assez

belle de ligne, est assez incomprliensible.

La

pre-

mire pbrase a un certain accent, mais


suit tellement les paroles, qu'elle

la

musique

amne forcment
d'admirer
le

un peu de
petit

purilit. 11 est difficile

bolro intermdiaire qui est lourd, vulgaire.

Pourtant, la dernire partie est plus leve et la

pbrase de dbut qui revient,


retards, rappelle la
fin

coupe, avec des

de la ballade du roi de

Thul, de
11

la

Damnation de Faust.
de

gotait l'uvre

Schubert

et

orchestra

mme

de la plus intressante manire


le

Le Roi des
contient

Aulnes pour Roger, qui Son clbre livre A


en faisant
le

chanta en 1862.

ti'avers chants

des indications prcieuses pour les chanteurs, et


la part

de l'exaspration dans laquelle


les

jetait

le

mauvais got de son poque,

14i

SCHUBERT ET LE LIED

artistes n'auraient qu'

gagner, en consultant jour-

nellement ses uvres de critique.


Berlioz n'aurait-il

pas
le

laiss les

pages ton-

nantes de musique qui

mettent la toute pre-

mire place des musiciens du sicle dernier, une


de nos plus grandes gloires franaises, que son

uvre

littraire

mriterait de rendre son

nom

immortel.
Ses livres devraient tre le brviaire de tous les
artistes.

Sa grande rudition, ses jugements


approfondis, la justesse

si

sains,

si

absolue de ses

apprciai ions, sa grande connaissance de la tech-

nique propre toutes

les

branches de son

art, les

rendent inapprciables.
Il

est certain

que

la place

de Berlioz n'tait pas,

proprement parler, dans une tude sur le Lied;

mais
rante
cile
;

sa personnalit

fut si
si

curieuse,

si

exub-

son uvre est

immense,

qu'il tait diffi-

de passer son
n'a

nom

sous silence.
11

Berlioz

pas

cr d'cole.
si

n'eut aucun
toutefois

lve et aucun imitateur,

Ton excepte

M.

lleyer.
est

Il

peut-tre le musicien le plus personnel

qui soit, et dans l'histoire de la musique franaise,

ou ne trouvera plus gure que Chabrierqui puisse


lui

tre

compar. Tout, chez


qu'il est

lui,

est tellement

spcial,

impossible de s'inspirer de

sa

LE LIED

145
sans faire croire

forme mlodique

et orchestrale,

un dmarquage. Son trait d'instrumentation et d'orchestration modernes est dans la bibliothque


de tous les artistes, et pourtant,
lui, le

premier,

ne se conforma pas rigoureusement aux rgles


qu'il prescrit.

Ce

fut

un grand

esprit,

un musicien

gnial,

un

littrateur prodigieux et,

au demeurant, une trs

noble nature pour ceux qui ont pu rapprocher.

10

GOUNOD

Parlons maintenant du musicien

qui

eut cer-

tainement en France,
et, qui,

la

vogue

la plus indiscute,

par

la

fracheur de son inspiration et sa sin-

crit absolue, la mrita

compltement.

Gounod.
les

Ses mlodies actuellement nous paraissent d-

modes,

et

presque personne aujourd'hui, ne

chante; elles

ne

figurent plus sur

aucun

pro-

gramme
criante.

et cet

ostracisme constitue une injustice

Pourquoi?
se ligure

Le public
exige de
la

que son ducation actuelle

musique plus corse, plus complique,

plus abstraite; et pourtant, combien la phrase

m-

lodique de

Gounod

a de

charme
;

et

de personnalit!

Elle n'est pas dveloppe, soit


ceci est encore exact; elle se

elle

ne module pas,
la

proccupe peu de

prosodie, rien n'est plus vrai; mais c'est


qui chante.
Elle

une me

Ame

pure, religieuse, tendre.

chante

comme

elle

parle,

simplement,

parce que le

ciel est bleu,

que

les

femmes sont

LE LIED

147

tendres,

que

le

printemps est
le

embaum

et

que

le

cur
Ce

est

joyeux. C'est

chant del nature avec

ses motions, ses beauts et ses peines.


n'est pas

une me embrume
sera
la

elle dit

ce

qu'elle veut

dire et ne cherche

aucun symbole.
immortelle de

Cette

sincrit

gloire

Gounod.

Mme
faibles,
facile, ce
Il est

dans ses uvres

les

plus

notoirement
cette posie

nous sommes dsarms par

charme simple

et primesautier.

certain que ses

nombreuses mlodies, aussi

charmantes qu'elles soient, sont clipses par ses

uvres thtrales. Et dans celles-ci, l'orchestre tient


une place
si

peu importante,

il

laisse tellement le

champ

libre

aux voix, que certaines scnes de

thtre peuvent tre chantes au piano, sans y rien

perdre de leur saveur. Prenons, par exemple,

le

monologue de Juliette au balcon,


reille,

les airs de

Mi-

mme le clbre air des bijoux, les sublimes


Il

stances de Sapho. Qu'y ajoute la scne?

semble

que ce soient des hors-d'uvre intercals pour


la joie

des oreilles.

Cette conception de Fart dramatique est telle-

ment

loin de notre esthtique actuelle,

que nous

ne savons plus. Le public y prend grand plaisir, et la vogue de la musique thtrale de Gounod
n'est pas prs de finir.

148

SCHUBERT ET LE LIED

Je crois que l'clips que subit en ce moment,

au point de vue des Liedei%


n'est

la

musique de Gounod,
modulations oudes tonalits plus

que momentane.
las des

Quand nous serons

trance, des rythmes bizarres,

tranges encore, nous reviendrons, peut-tre, aux

calmes quatre temps, aux accords parfaits, aux

accompagnements
cadences,
si

trs

simples,

aux dlicieuses

souvent dmarques depuis, sans verLes

gogne.

Nous chanterons tous


temps,

alors

Deux Prin-

Le Vallon, Marguerite, La Srnade, L'Envoi de fleurs, Le Soir, et combien d'autres


fraches mlodies,
si

inspires.

Gounod
Le
par

eut le mrite de former un peu le got

du public franais.
sceptre musical tait tenu alors au thtre

l'art italien,

triomphe des chanteurs, des

vir-

tuoses qui se proccupaient fort peu de l'lvation

de

la

pense artistique.
les concerts, Berlioz faisait le vide; et les

Dans
dans

classiques trouvaient peine quelques admirateurs,


les fidles

du Conservatoire.
salons.

Restaient donc les

Qu'y chantait-on?

Quelques
italien,

airs vocalises

emprunts au rpertoire

des mlodies plates et ridicules.


ignorait

On

Schubert,

Schumann,

Liszt,

et

LK LIED

149
aurait

d'ailleurs,

le public

ne

les

pas

compris.
ft

On

voulait entendre

une musique qui

plaisir,

qui *o\t jolie,

qu'on puisse fredonner ensuite, facile

excuter.

La musique de Gounod
lits.

remplit toutes ces qua-

Elle est

charmante,
;

trs

purement

crite,

ne
l'au-

cassant rien

mais de conception leve, car

teur avait un esprit trs pur,

un sentiment

trs

noble de son
Il

art.

eut

un norme succs absolument


les gloires et resta

justifi,

connut toutes
le

longtemps

comme

modle du musicien heureux.

LALO

Lalo fut vraiment


faire

le

premier en France qui sut


d'art complte.

du Lied, une uvre


en outre, une grce

piration a toute la fracheur de celle de


il

Son insGounod,

a,

infinie,

une motion pro-

fonde et une facture rare, personnelle, pleine de


force et de nouveaut.
Il

est

vraiment

le

musicien intermdiaire entre


tels

Schubert,

Faur,
S'il

Schumann et les modernes, Hugo WollFet Debussy.


la

que

emploie encore

mlodie pure dont

la ligne

reste la

mme, malgr

les basses diffrentes;


il

dans

certaines de ses uvres,

annonce dj ce que
le

sera cette ligne mlodique, transforme par les har-

monisations varies,
\tyolff,

telle

que

comprend Hugo
la

par exemple.

Dans certaines compositions modernes,

phrase

chante peut tre modifie indfiniment, suivant

LE LIED

151

l'accompagnement. Les mlodies de Wolff ou de

Debussy donnent l'impression de notes sans


et

suite

sans lien apparent; accompagnes, elles fortout d'une rare intensit

ment un

d'expression;

chant et accompagnement ne font qu'un. Ce n'est

qu'un dessin de plus sur

la

trame harmonique. Le

procd, qui est admirable chez certains, Franck,

par exemple, peut amener, chez d'autres, une imprcision


telle,

que

la

mlodie chante n'est plus


la

gure qu'une psalmodie rythme, d'o pure forcment sera bientt exclue.

musique
presque

Cbez Lalo, au contraire,

la

mlodie

est

toujours claire et cette forme nouvelle n'apparat


qu'accidentellement. C'est plutt une pdale tenue

par

la voix; le

sentiment gnral y gagne par un

mystre, une sobrit indiscutables.


Et quelle prosodie tonnante!

Aucun composi-

teur ne l'gala jamais ce point de vue. Sa proc-

cupation du mot sonore est constante. Ses mlodies


sont des types absolus de belle dclamation.
a peu de
lui, le

musique aussi annote


et la

y on sent que, chez

Il

rythme

mesure trop exacte, cdaient


articule avec l'ampleur

le

pas la parole nette,

ncessaire.
11

veut un chant large, soutenu, passionn,


s'assouplisse avec sa

et

dsire que l'interprte

mu-

sique. C'est d'un art trs beau, trs difficile bien

152

SCHUBERT ET LE LIED
et

comprendre

qui veut plus de qualits

d'intelli-

gence, que de musicalit.

En entendant une uvre

de Lalo bien excute, on doit dire, comme devant F audition d'une mlodie de Schubert ou de Schu-

mann

c'est

beau,

et

non pas

c'est bien chant.


la

Lalo trouvait avec juste raison que de

forme
le

du Lied,

rsultait

un ensemble complet. Dans


mlodie, tous
les

petit cadre d'une

sentiments,

toutes les musiques, peuvent avoir leur place.

Sa ligne mlodique est de la plus grande fracheur


et

de

la plus

ample sonorit, ses harmonies sont


et belles, sa

toujours rares

prosodie est parfaite.


l'infini.

Toutes

ses

mlodies sont varies

tion des

Aucune monotonie ne se fait sentir dans l'audinombreuses uvres de chant de Lalo et


;

on

doit regretter qu'il en ait relativement

si

peu

produit. L'analyse de ses

uvres prouve suraces quelques obser-

bondamment
vations.

la justesse de

Rien de plus large, de plus passionn que


rine. Quelle tristesse
et quelle

Ma-

mlancolie dans
la

Chant Breton,
et

et

La Ballade

Lune

et Viens,
!

Guitare, sans parler de l'inoubliable Esclave


Trois mritent, entre toutes,

une tude un peu


de son talent.
la

plus dtaille; car elles sont bien le rsum de sa

forme musicale

et

de

la varit

Marine, Souvenir

et la

Ballade

Lime.

LK LIED

153

Marine. Pendant
Y Esclave taient
les

trs

longtemps,

Marine

et

deux seules mlodies chantes

dans l'uvre

du compositeur.
le

part quelques

musiciens rudits,
les

public

ignorait totalement

uvres lyriques de Lalo; actuellement encore,


sont peu chantes, malgr leur esthtique

elles

suprieure. Ce sont des rvlations pour l'auditoire, captiv

par leur beaut.

Marine
tt

qui est trs connue, trs vulgarise est

inscrite sur de

nombreux programmes.

C'est plu-

une longue dclamation qu'une mlodie prodite.

prement
avec
la

La

ligne musicale suit les paroles

la plus parfaite exactitude,

sans pourtant que


soit modifie.

forme gnrale

trs

pure en

Les
de

deux phrases, h peu prs similaires du dbut


la fin,

et

peuvent tre cites

comme

type del largeur

du

style de Lalo et de la souplesse de

son rythme.
si

Les belles tenues de l'accompagnement


et si

calme

profond, font un contraste saisissant avec la

violence presque

sauvage

des

motifs

interm-

diaires. Et quelle tendresse et quel

charme, pour

arriver l'clat de passion qui achve ce beau

morceau! C'est une uvre saisissante qui gagne


beaucoup
orchestre
tre

entendue dans un vaste cadre,


Lalo savait rcrire
et

et

laquelle l'orchestre de tout premier ordre

comme

ajoute

encore en grandeur

en noblesse.

154

SCHUBERT ET LE LIED
est

Tout autre
de sonorit.
C'est

Souvenir. Plus d'emphase, plus


de la tendresse.
belles

Du mystre, du calme,

non seulement une des plus

mlodies

de Lalo, mais une des plus belles pages de la


sique moderne, dans sa brivet. Elle

mucommence

presque
de

comme un

rcit.

Cette formule trs libre

dclamation est un des procds favoris du

matre, et toutes ses uvres,

mme

le

Roi ctYs,

abondent en exemples frappants. Tout y est pntrant, depuis la trs grande sobrit de l'accompa-

gnement
si

qui suit la voix avec

une recherche de

modulations mouvantes, jusqu' la phrase chante


mlodieuse,
si

suave, dans sa tendresse profonde.


pris,

C'est le

murmure d'un cur


n'est

une vocation

d'amour partag, de douce volupt. Malgr son


titre,

ce

pas

le

pass,

c'est la
l

ralit.,

la

vie

mme,

la sincrit, et

par

mme, l'motion
rpt

intense.
Il

n'est pas jusqu'au


fois

mot amour, amour


la

deux

et qui

termine

mlodie, sans autre

chose qu'un accord l'accompagnement, qui ne


soit sa place.

Cette conclusion laisse l'auditoire emport dans


des rgions de rve, de passion, d'amour profond
et violent et,

en

mme
les

temps, mystrieux

et tendre.

Presque toutes

mlodies de Lalo seraient


;

analyser phrase par phrase

et

pour

les

chan-

LE LIED
teurs, leur tude serait

55

aussi profitable que les

plus

beaux

et les plus artistiques

Lieder de Schu-

bert et de

Schumann. Le soin merveilleux avec


si

lequel elles sont crites, la perfection de la dcla-

mation, la trs belle sonorit vocale,

brillante

pour des interprtes,

(et ceci est considrer),

en

font presque des chefs-d'uvre.


cas,

Lalo fut un novateur,

et

comme

En France, en tous ses compone pas-

sitions sont d'un art sincre et lev, elles

seront pas.

Parlons pour finir, d'une dlicieuse mlodie,

telle-

ment
part

diffrente des

deux prcdentes
la

et des autres

mlodies de Lalo qu'elle doit mriter une place


:

la

Ballade

Lune. Tout

le
si

monde
lgre,

connat la charmante posie de Musset,


si

spirituelle

dans son rythme bref.


avec
fit

Il

est

impos-

sible

de

l'interprter

plus

de grce, de

charme,

d'esprit,

que

le

Lalo. C'est une fleurette


la

exquise o tout est trouvaille. Faire de


gaie,
fine et pas vulgaire.

musique
Et

Quelle difficult!

pourtant, cette mlodie dlicieuse est le triomphe

de cette difficult vaincue.


D'abord, Lalo
n'a
pris

dans Musset
le

que

les

strophes qui pouvaient supporter

charme de

la

musique, lien a

deux

parties

un court pome compos de distinctes. La premire gaie, joyeuse,


fait

pleine de lgret; o

l'accompagnement dlicieux

156
fait

SCHUBERT ET LE LIED

corps avec la sonorit vocale

et,

o, pourtant,

les

quelques accords trs rythmes, donnent bien

l'impression et l'clat d'une belle nuit lumineuse.


Puis, une seconde partie plus mystrieuse, avec un
joli

parfum mlancolique, dont l'opposition lgrement paenne fait encore valoir davantage la fran-

chise de la phrase primitive, reprise en conclusion

de la mlodie.
11 est

bien rare d'crire une uvre qui satisfasse

tout
tion.

le

monde. La Ballade

la

Lune

fait

excep-

Tous

les auditoires sont ravis; les profanes,

h cause des jolies paroles, de la nettet du rythme,

de

la clart

de l'inspiration

el

les rudits, les

com-

pliqus, les difficiles contenter, par la fracheur

distingue del ligne musicale, la fine prosodie, la

forme nouvelle
Toutes

el

les trs

charmantes modulations
Pas

de la seconde partie.
les

mlodies de Lalo seraient

citer.

une

n'est infrieure. Et le plus

grand loge qu'on


le

puisse faire d'un musicien, c'est de constater


respect profond qu'il a de son art.

Lalo fut toujours gal lui-mme.

Toutes

ses

uvres,

quelles

qu'elles

soient,

orchestre, thtre, musique de chambre, mlodies,


toutes sont imprgnes decesentimentnoble, lev,

de ce soin

si

parfait qui fait la gloire d'un

art

el

qui rend son auteur immortel.

M.

FAUR

La muse

de M. Faur n'est pas,


;

Schubert, profonde, exubrante

ni

comme celle de comme celle


est.

de Scbumann, sentimentale et romantique; elle

avant tout, mlancolique, d'une grce attendrie,


tendre, dlicate. Sa joie n'est jamais brutale, elle
n'est

que souriante
elle n'est

sa

tristesse
et

n'est

jamais

bruyante,

qu'mue

peut-tre alors,

plus profonde et poignante; son

amour n'est jamais


est

trop vibrant et

passionn,

il

n'en

que plus

voluptueux.

La muse de M. Faur
en donne quelquefois

n'est

pas puissante

et

pourtant, son art des nuances iniinies est


l'illusion.
s'il

tel, qu'il

Musique

rare, distingue,

en fut; ses imita-

teurs pourront le suivre sans crainte. Ils ne seront

jamais vulgaires
ciens.

et resteront

toujours des musi-

158

SCHUBERT ET LE LIED
l'est

Musicien, M. Faur

avant tout. Sa phrase

musicale se dveloppe dlicieusement soutenue


par les plus dlicates harmonies^ jamais heurtes,
toujours distingues
osait formuler
et

fines

et peut-tre, si

on

une critique devant un semblable


tort l'exactitude de la prosodie.

matre, cette musicalit extrme fait-elle quelquefois,

un lger

C'est
la

aux interprtes alors


faut

qu'il convient d'tre

hauteur de leur tache. Pour bien chanter du


il

Faur,

non-seulement avoir
toutes les

la

voix trs

assouplie et
cales, et

rompue
du

difficults
il

vofaut

cela,

sans effort;

mais encore,
musical

s'imprgner

sentiment

ambiant.
l'ide

M. Faur se proccupe beaucoup plus de


C'est la ressemblance

potique qu'il met en musique que de sa forme


littraire.

qu'on peut

lui

trouver avec Mozart qui,

lui aussi, se sentait

beau-

coup plus inspir parle motif potique, que par


le

mot propre.
s'il

Il

n'entendra pas prcisment


s'il

le

gazouillis des oiseaux,

en parle,

et le bruit des
il

vagues,

chante la mer; mais


fera, de

crera une

atmosphre gnrale qui

chacun de ses

Lieder, un dlicieux tableau.

Ses belles mlodies sont trop connues pour que

nous voulions
tant,

les

analyser en particulier; et pourfrappant de ce que je viens


le

comme exemple

de dire, qui ne se rappelle

dlicat

accompa-

LE LIED

159
le

gnement de l'immortel Clair de lune,


cement des Berceaux, l'atmosphre
de Soir,
le

balan-

voile, tendre

charme
la

oriental des Jtoses d'/spa/ian,

pour aboutir
line"?

gat mlancolique
et

de

MandoCime-

Quel drame

quelle sobrit dans

tire !

Toutes

les

mlodies de M. Faur seraient ana-

lyser; car,
fait sentir.

dans toutes, sa musicalit distingue se

Elles ont toutes les

mmes

qualits

de grce,
et

de charme,

d'intimit,

de dlicatesse

de reIl

cberche d'criture, voire

mme

de prciosit.

n'y a pas une mesure qui ne soit soigne l'excs.

A mon avis, celles

qui reprsentent plus parfaite:

ment la manire du compositeur, sontles suivantes Clair de Lune, Soir, Les Berceaux, Mandoline
dlicieuse, d'accents trs

Ce sont toutes des pices rares de forme, de joie

doux

et trs

mlancoClair

liques, jamais violents ni dramatiques.

La

plus

exquise certainement, est

de

Lune, avec son rythme de menuet. Les paroles


sont d'ailleurs potiques, recherches, prcieuses,

un peu
licate,

tarabiscotes peut-tre, mais de

si jolie

so-

norit qu'elles forment corps avec la

musique dcette
et

que

31.

Faur a su y adapter. Dans


le

mlodie, tout est trouv, depuis

prlude clair

mlancolique, jusqu'au rythme un peu incertain.

160
C'est

SCHUBERT ET LE LIED

vraiment

ici

qu'on peut dire que M. Faur

cre une atmosphre spciale pour ses uvres.


Suit-il

les

paroles? Sa

prosodie
est-il

est-elle rigou-

reuse? Le sentiment gnral


de questions qu'il ne faut pas,

juste? Autant

et

qu'on ne cherche

pas approfondir, tant l'impression est exquise,


rare, unique.

On ne

doit pas analyser son sentiet

ment. C'est une jouissance d'art inapprciable,


cela seul doit suffire.

M. Faur

a orchestr ce petit

chef-d'uvre

il

a bien fait puisqu'un plus grand


;

nombre
lodie

d'auditeurs peut l'entendre

mais

la

m-

elle-mme,

n'y

gagne pas;

elle

perd, au

contraire,
salle.

tre chante

dans une trop grande

Soir (posie d'Albert Samain).

Un

des grands

mrites des mlodies de M. Faur, c'est leur juste

mesure, jamais trop longues ni trop courtes. De

mme

que Mozart, Schubert

et

Schumann^ quand
illustrer,
il

M. Faur trouve un beau pome


carrment
les

prend

strophes et les vers qui lui sem-

blent les plus aptes h fournir de la belle musique,

sans se proccuper du reste. C'est beaucoup une


des

causes

du

succs

de

ses

mlodies.

Nous

n'prouvons jamais de lassitude leur audition, au


contraire. Elles sont toutes
si

brves qu'elles veu-

lent tre rentendues, et quel

charme a

cette seles

conde audition! Nous comprenons mieux alors

LE LIED

161

dlicatesses inlinies de l'inspiration, de la forme,


et

nous pouvons analyser notre sensation. Soir

est

une de

celles qui mritent le plus d'tre disfois.

tilles

plusieurs

Non que
les

la

forme en

soit

trs

complexe, malgr

modulations nombreuses

du dbut, qui, pourtant, se termine trs carr-

ment dans

la tonalit originale

mais

la ligne
les

mu-

sicale est plus dconcertante

que dans

autres

uvres prcdentes du compositeur.


Les paroles
Mets sur
si

tendres de la seconde strophe

mon

front tes mains fraches

comme une

eau

[pure,

Et que

les mains douces comme des fleurs, mon me, o vit le got secret des pleurs, Soit comme un lis fidle et ple ta ceinture...

Mets sur mes yeux

Cette seconde slrophe, si douce et si voluptueuse


avait besoin d'une

musique tendre, enveloppante,


chant
et

voluptueuse,

elle aussi. 11 fallait laisser

accompagnement, dans une ligne vague, imprcise,


o
les tonalits affirmes

ne se fassent pas
si

sentir,

et c'est ce

que M. Faur a
difficile

bien su rendre. Cette

mlodie, un peu

comprendre une pre-

mire audition,

est

certainement une de celles

dans lesquelles la personnalit de l'auteur se montre


le plus

nettement

et le

plus indiscutablement.
Cette
fois-ci,

Les Berceaux.
laisse la

M. Faur d-

muse

prcieuse, intime et tendre.

De toutes
il

162

SCHUBERT ET LE LIED

ses mlodies, celle-ci est peut-tre la seule qui sup-

porte l'estrade et
leurs,

un nombreux
crite

public. C'est, d'ail-

une des premires uvres de Faur.


est

Elle

encore

visiblement sous

l'in-

Gounod. La pbrase mlodique y est plus franche que dans les uvres qui suivent;
fluence de

mais l'accompagnement, de tenue 1res


rythme, modulant sans excs,
recherche,
C'est
et

belle, trs

pourtant avec
originalit.

affirme dj une

grande
et

une mlodie

trs simple

trs

grande

d'autant plus mouvante, qu'elle est sobre.

Dans
c'est

tous les arts, la seule, l'unique difficult,


d'arriver

rmotion par

la
!

simplicit.

Combien
cette

peu

d'artistes

y parviennent

M. Faur, dans

mlodie, Les Berceaux, a atteint ce but. Ce jourl,


il

a reu vraiment le regard de Dieu qui donne

le

gnie.

Mandoline.
tion

M. Faur a une grande prdilecde Verlaine


;

pour

la posie

et

il

est certain

que

les vers

sent merveille avec sa

un peu manirs du pote, s'harmonimusique un peu prcieuse.


deux des
ciseleurs

Les deux

artistes sont tous les

exquis plutt qu'auteurs ides profondes. Nous

ne voulons bien entendu parler

ici

que des uvres

vocales de M. Faur et des bluettes littraires de

Verlaine qui pouvaient, par leur lgret de rythme


et d'expression, tenter

un musicien.

LE LIED

163

Nous avons

dj analyse Clair de Lwie.

Une

autre mlodie doit attirer l'attention des artistes,


plus particulirement
:

Mandoline. On pourrait un
elle

peu

la

rattacher par le sentiment gnral Clair

de Lune. Et pourtant,

en diffre essentielle-

ment. Cette

fois,

moins d'atmosphre gnrale, un

rythme temps

trs net de srnade.

Une

trouvaille

les

forts

en croches

et les

autres en doubles

croches, ce qui donne de la lgret l'accompa-

gnement,

ainsi

que

les triolets

de la phrase chante,
;

qui assouplit ce que le rythme aurait de trop carr

quant la dlicieuse petite fioriture, reprise par

l'accompagnement
elle

et si difficile a

excuter, n'est-

pas ravissante de posie, et ne donne-t-elle pas,


et

grce sa modulation lgre, la note tendre

mlancolique dont

le

morceau a besoin? On peut


dmenti, que cette mlo-

dire, sans crainte d'tre

die est aussi

un

vrai chef-d'uvre,

devant lequel

tous s'inclinent, profanes et rudits.

D'autres pomes de Verlaine ont t mis en


sique par Faur,

notamment
est,

le

cycle de la

muBonne

Chanson. Cette uvre


table.

mon

avis, plus discu-

Non

pas qu'elle

manque de

valeur, elle est


et

au contraire dlicieuse d'harmonie, de finesse,


de frache inspiration, souvent
;

mais

elle est

bien

tourmente

et

bien modulante.

La

posie estlgre,

gracieuse, trs tendre et d'une forme excessive-

164

SCHUBERT ET LE LIED

ment
ne

simple.

La musique

a-t-elle ces qualits, je

le crois pas. Elle

module

trop.

La
le

ligne mlo-

dique est plus torture que dans


dies de

les autres

mlo-

M. Faur,

el.

certainement,

contraire de-

vrait avoir lieu. C'est dans la

manire de chanter

ce pet

it

cycle qu'il est ncessaire

un interprte de
devient
l,
11

faire appel

tout son talent.

Il

plus
faut

qu'ailleurs, le collaborateur

du compositeur.

une souplesse excessive, une grande


des paroles, une justesse impeccable
calit qui

intelligence

et

une musiles

permettent d'escamoter ce que

modu-

lations auraient de trop imprvu.


11

faudrait citer
qui,

toutes les

uvres vocales de
mrite particu-

M. Faur,
lier.

toutes, ont leur

Quelquefois, cette musique

si
;

intime amne un

peu de mivrerie, de prciosit

mais

il

faut,

pour

la bien juger, se placer au point de vue exact pour

lequel elle a t crite. Musique de

chambre pour

chanteur,

c'est--dire,

musique intime, excute


et le plaisir sera alors

sans estrade, prs d'un piano, avec un public raffin


qui en

comprenne
si

le

charme

complet,

M. Faur consent accompagner

lui-

mme

ses uvres.

Les modulations un peu dures


(je redis dessein le

parfois, les retards, les appogiatures disparaissent

alors dans cette

atmosphre

mme

mot) exquise,

qu'il sait crer

autour de sa

LE LIED

165
successeur direct de

musique.

11 est

vraiment

le

Scliumann.

On

fera aussi bien,

on fera

diffrent,

on ne

fera

pas mieux.

M.

DEBUSSY

En terminant ces quelques tudes, et avant commencer l'analyse plus dtaille des Lieder
Schubert,
ais,
il

de

de

me

reste parler d'un musicien franet qui

personne] au del de toute expression,


et

a renouvel certainement Fart du thtre

de la

mlodie
bussy.

nous voulons

nommer M.

Cl. -A.

De-

Son influence
ductions de
sera-t-elle
la

est indniable sur toutes les pro-

jeune cole actuelle. Cette inlluence

salutaire

ou

nfaste?

Nous sommes
le

trop prs de ce

mouvement musical pour


se soit

juger

au moins, d'une manire impartiale.

Que Tinlluence de Gounod


sur tous les

manifeste
est

musiciens de son poque, ceci


;

galement indiscutable

mais on peut affirmer

sans crainte, que cette empreinte ne pouvait pas


tre nuisible.

Chaque dbutant marche toujours

LE LIED

167

dans

les voies traces

par ses ans, et

Gounod

avait trop bien russi de toutes manires pour que

son exemple ne ft pas

suivi.

inspiration, la simplicit des


le

La franchise de son moyens d'excution,

peu de recherche de ses harmonies devaient

tenter tous les lves, et plus tard, aprs avoir t

des Sous-Gowiod, leur personnalit ne risquait

pas d'tre trangle, et


certaine grce mivre,

il

leur restait

mme

une

une certaine

facilit d'ex-

position qui n'est pas sans charme.

Les plus

bril-

lants de ces imitateurs, au dbut de leur carrire,

furent Bizet, M. Massenet, M. Widor, et bien

un

peu, M. Gabriel Faur qui ne nous dmentira pas,


si

nous trouvons dans quelques-unes de ses pre-

mires mlodies,

Sur

les Juies et la

d'une Abbaye,
le

Lamento, Le Papillon
Cantique de Racine,

Fleur,

charmant

etc.,

quelque rminiscence de

Gounod.

Combien
rente
!

l'influence de

M. Debussy

est

diff-

D'abord qu'est-ce que M. Debussy? Est


cien, pote, impressionniste, qui sait?
c'est qu'il fait
le

il

musi-

Le

rsultat,

uvre

d'art et de l'art le plus fin,

plus subtil, le plus troublant et le plus habile.

C'est le musicien le plus agaant, le plus insup-

portable, et en

mme

temps,
soit.

le

plus sduisant, le

plus enthousiasmant qui

Sa matrise merveil-

168
leuse,

SCHUBERT ET LE LIED

son criture charmante, son orchestre


si raflin,

si

savant et
unique.

en font un compositeur part,

Mais pourquoi, de temps en temps, avons-nous


l'impression qu'il se moque, et de
lui, et

de nous?

Ds

ses dbuts, sa personnalit encore

embryon-

naire clatait pourtant, et les jolies ariettes de Verlaine publies,


il

y a quinze ans, au moins (partibois et Green), sont de

culirement

Chevaux de

vritables petits chefs-d'uvre. Je crois pourtant

que M. Debussy ne doit pas beaucoup actuelle-

ment

priser ses

uvres de jeunesse...

Les dernires mlodies parues de M. Debussy


sont Les Chansons de Bilitis, trois Chansons de

France

et trois Ftes galantes.

C'est dans

ces
la

trois sries

que nous pouvons

le

mieux tudier

manire actuelle du compositeur.


L'criture et la forme sont peu de chose prs
identiques.

Que M. Debussy chante

l'art

grec,

mette en musique du vieux franais, ou s'inspire

du plus lyrique
son art est
cre?
11

le

et du plus moderne de nos mme. A quel moment a-t-il

potes,
t sin-

semble pourtant que de

la diversit des

paroles, doit natre la diversit de l'inspiration.

Quelle difficult insurmontable pour l'interprte

de donner une couleur des uvres, qui, de parti


pris, n'en veulent

pas avoir! YA pourtant, dans les

LE LIED

169

unes
pur
;

comme

dans

les autres, c'est


et

du Debussy tout

du nouveau,

maigre

tout, de Fart.

Ne

criti-

quons donc pas ce que nous ne pouvons pas


expliquer et laissons-nous
C'est
aller notre
plaisir.

un

plaisir

de raffins, de dlicats, un peu de

malades, mais, sensations exquises! Cette imprcision de rythme, de tonalit, cet abus perptuel de

rsonnances harmoniques souvent


dclamation
et celte

inutiles,

cette

prosodie bizarres, ce martle-

ment de triolets
gnateur
et le

perptuels, qui obligent l'accompa-

chanteur une mesure toujours clau-

dicante, tout ceci, toutes ces erreurs et

beaucoup

d'autres que je ne souligne pas, constituent, pourtant,

un rsultat de charme spcial et trs personnel.


est,

Pourquoi ? C'est que M. Debussy

malgr tout,
voulu
si

un matre.
ainsi.

C'est
pis

que tout ce

qu'il crit, est

Tant

pour nous, pauvres mortels,

cela

passe notre comprhension.

rons et vraiment, l'tude,


tis,

Nous nous y habitueles Chansons de Bili-

par exemple, non seulement ne nous parais-

sent plus bizarres, mais exquises. Cette absence

de rythme
cision qui

et

de tonalit afiirme, donne une imprcette

nous berce,

dclamation parle

permet d'entendre
jours
si

les paroles; et
artiste,

M. Debussy, toule

profondment
le

a le got

plus

sr dans

choix des potes qu'il paraphrase.

C'est vraiment le Lied,

une posie chante par

170

SCHUBERT ET LE LIED
voix, avec

une

l'accompagnement d'un seul instru-

ment. GommecelledeM.FaurJamusiquedeM. De-

bussy demande
voluptueux,

l'intimit.

On

devrait l'entendre
et

dans une demi-obscurit, dans un cadre chaud


et

sa comprhension ne peut pas tre

la porte de tous.

Le

public, ayant le got dlicat des choses d'art,


le

prisera presque toujours

sentiment gnral des


les

uvres de M. Debussy plus que


compositeur.
C'est la

musiciens de

mtier, trs drouts par la technique spciale du

grande diffrence qui existe entre


et celle

la

musique de M. Debussy
nouvelles,

de M. Faur. Les
les ides

novateurs, ou au moins ceux qui aiment


prfreront
le

premier;

tandis

que

M. Faur aura comme admirateurs, non seulement


les esprits dlicals,

mais encore tous ses collgues

qui s'inclineront devant sa puret d'criture, laquelle, pourtant, n'inaugure rien de neuf.

C'est

donc

dire quel point l'influence de

M. De-

bussy peut tre discutable.


Ses
disciples

ne procdent que

par

phrases

haches, modulations perte de vue, harmonies


tranges,
sans raison d'tre.
Ils

sont jeunes et
l'cri-

c'est leur excuse.

Us ne voient pas que, sous

ture qui semble factice de M. Debussy, se cache la

science la plus profonde de son art.

Us croient

LE LIED

171

qu'en voulant mettre en musique des impressions


plus ou

moins

fugitives,

ils

pourront approcher

de

la

merveilleuse sonorit orchestrale des Noc-

turnes.

Ce
mal

qui,

chez M.

Debussy, nous

attire

par sa

nouveaut, chez eux, nous horripile par cette copie


faite.

Comment
tias

pourraient-ils se dgager
les

du galima-

dans lequel

entrane cette criture

comils

plique, inutile,
tion ?

qui treint leur pauvre inspira-

Tout

doit leur paratre froid ensuite, et

doivent

trouver les

six
jeu.

derniers quatuors, une

musique bien vieux

La

brivet de ces quelques esquisses ne


le

me
rle

permet pas de m'tendre davantage sur


trs important des musiciens

franais

de notre

poque. Tous crivent des mlodies, tous ont du


talent.
Il

est

regretter que des musiciens,


et

comme

MM.

Vincent dlndy

Bruneau, qui sont des ma-

tres de l'orchestre, n'aient pas cru devoir se don-

ner ce genre trs spcial. Nul cloute qu'ils n'y


aient t de premier ordre.

Ces vingt dernires annes fourmillent d'uvres


charmantes,
santes.

de valeur

et

de conception intresciter

Bornons-nous donc

MM.

Saint-

Sans, Massenet, Duparc, les regretts Castillon et

172

SCHUBERT ET LE LIED
llillmaclier,

Chausson, P.-L.

Widor, Georges Iltie,

Piern, Paul Vidal, Lazzari, etc.


11

en est un pourtant qui mrite une place part,


les

pour

recherches

si

curieuses qu'il a faites

M. Bourgault-Dueoudray. Ses trouvailles des vieux


airs

populaires

franais

et grecs,

leur

si

habile

harmonisation,

lui valent la

reconnaissance de tous
il

les artistes. Quelle

mine inpuisable
et sa

a ouverte!
la

Son enthousiasme artistique n'est gal que par


profondeur de son rudition

modestie exa-

GRIEG

11

est

impossible de passer

le

nom

de ce compo-

siteur norvgien sous silence, dans

une histoire du

Lied,
Il

si

brve, soit-elle.

grand.

y a une quinzaine d'annes, son succs fut trs La fracheur de ses petites mlodies, leur
clart, leur

grande

forme lgante gnrale avaient


surtout pour nous, Franais,

un

certain charme,

qui vivions sous une telle influence wagnrienne,

qu'aucun compositeur n'aurait os crire sans


motif, sans orchestre nourri,

leit-

mme

l'excs, sans

dveloppement compact. La

jolie ligne

musicale

deGrieg, son petit ct muse populaire


tait

appor-

vraiment, ou semblait plutt apporter une note

nouvelle, et le public tait reconnaissant des trs

agrables impressions qu'il lui procurait.

Tous

les pianistes
les

triomphaient dans

le Co?i-

certo ou dans

charmants

lyrische stuche,

174
trop

SCHUBERT ET LE LIED

semblables

pourtant
;

aux
les

romances sans

paroles de

Mendelssolm

violonistes se d-

lectaient dans les sonates

et

quant aux chanteurs,

leur succs tait assur avec

Jeune princesse
Ce
trs
joli

, la

Je faune! , la Chanson deSohrelg , etc.

sentimentalisme trs allemand


tait

et surtout
et le

mendelssohnien,

agrable l'oreille

ct populaire

voulu de certains rythmes

faisait

croire

aune

personnalit.
le

Actuellement,

succs de la musique de Grieg

n'est plus aussi clatant;

non pas que la valeur des


les iniluences ont dimi-

uvres
simple

ait

chang

mais

nu. Nous aussi, nous faisons de la musique plus


et le talent

considrable des musiciens de

ces dix dernires annes


Il

nous rend plus

difficiles.

est certain

que nous nous figurionsla musique

populaire norvgienne un peu diffrente de celle

de Grieg. Ses petites formules, avec leurs jolis grupettb ce semblant de

Ranz des vaches

peut

aussi bien convenir n'importe quel paysage de

montagne
ou

aussi bien les Vosges que la Foret Noire


;

mme

l'Auvergne

mais vraiment
le soleil

les

sombres

fiords, les

immenses glaciers,

de minuit, les

aspects grandioses et terrifiants des

mers arctiques

ont besoin d'une musique un peu plus titanesque.

Un

pays, avons-nous
ses

dit,

se peint presque entire:

ment dans

uvres

d'art

toutes les sonorits de

LE LIED
la ttralogie seraient

175

peine suffisantes pour syn-

thtiser de semblables aspects de nature.

La mu-

sique de Grieg ne peut donc pas tre prise

comme

type de la
Il

muse populaire de son pays.


profondment injuste de ne pas

serait pourtant

lui

reconnatre du mrite. Si ses compositions im-

portantes sont peu travailles et sentent l'improvisation,


il

est indniable
;

que

les ides sont jolies et

gracieuses

si les

dveloppements sont peu prs

nuls, la tenue des


bilet.

morceaux ne manque pas d'ha-

Quant aux
fauts
;

Liecler,

mmes

qualits et

mmes

d-

et sur les

quatre principaux qui se chantent

encore souvent, trois ont une certaine valeur.

Le plus connu
de beaucoup
vais
le

Je t'aime!

est,

bienentendu.,

plus infrieur. C'est du trs

mau-

Schumann, avec une


;

petite rminiscence gou-

nodienne
mlodies

il

se rapprocherait plutt de quelques


italiennes,

modernes

de

Denza,

par

exemple.

La Berceuse

d'une jolie criture vocale, plus

mlancolique que dramatique, avec de trs gracieuses modulations et


tique.

un rythme d'angoisse po-

Les deux seules vraiment trs-jolies mlodies de


Grieg sont
la

Jeune Princesse

et la

Chanson

de Solweig

176

SCHUBERT ET LE LIED

La premire,
siteur
tion,
:

ballade dans la manire de Uhland,

ralise le type absolu de la personnalit

du compo-

Frache ligne musicale, dlicate modulaet trs simple. C'est

accompagnement image
tout fait

un Lied

charmant

et

qui justifie la rpula

tation de son auteur.

De mme que dans

Chan-

son de Soliceig,

le caractre

mlancolique

est trs

accentu, les chutes finales sont fines, les harmonies soignes, les cliangements subits de majeur

en mineur

et

rciproquement, donnent une

jolie

teinte de posie l'ensemble.

Grieg est pourtant


ressant de
l'art

le

reprsentant

le

plus int-

musical Scandinave. D'autres com:

positeurs ont du mrite

Sinding, Swendsen, etc.,

mais, chez eux, les dfauts et les qualits de Grieg


se retrouvent, sans

que leur personnalit

soit aussi

accuse.

L'COLE RUSSE

Quelle diffrence entre ces imitateurs de

l'art

allemand, et la jeune
ans
et plus,
l'art

cole russe qui, depuis vingt


si

s'aflirme

brillante,
si

si

spciale, et

dont

a une indpendance

curieuse!

Quatre grandes figures se dtachent avec un relief

extraordinaire

Rimsky-Korsakoff, Borodinf,

Balakirev, et surtout Moussorgski.

Tous puisent leur inspiration dans les chants populaires de leur patrie, dans les rythmes curieux
des pays d'Orient, dans les lgendes primitives de
leur race et surtout,
et,

avant tout, dans

la

nature

sauvage, dsole,, de certaines parties del Russie.

L'me d'un peuple

parle vraiment l par sa

mu-

sique; musique, tour tour violente, amoureuse,


languissante, sauvage ou mlancolique.

Ces quatre grands

artistes,

malgr

la

presque

si-

militude de leur inspiration, ont une personnalit


12

178
trs tranche,

SCHUBERT ET LE LIED
trs intressante et

qui mriterait

une longue tude. Leur uvre


trs belle.

est trs complte,

Toutes
;

les

branches de leur art leur sont

familires

et, si,

ehezRimsky-Korsakoff, chez Bole

rodine et chez Balakirev,

Lied n'est trait qu'acciil

dentellement, chez Moussorgski, au contraire,


tient la

premire place, une place


si

si

curieuse,

si

personnelle,
ler

inattendue que nous devons en par-

d'une manire plus dveloppe.

Glinka, le premier, avait cr l'cole russe en


s'inspirant

du chant populaire mais Tintluence de


;

Meycrbeer
et

est tellement frappante dans ses opras


si

rcriture musicale en est

infrieure, que,

quoique novateur, son

nom

devait tre forcment

clips par ses successeurs.

L'orientalisme de

Rimsky

est

le

plus

brutal,

j'oserai dire, le plus loign.

C'est presque de la

musique asiatique; de longues mlopes un peu


dures, souvent violentes. C'est, d'ailleurs, le plus
brillant

orchestreur

de la
clat,

Russie.

Ses pomes

symphoniques ont un

une vie incomparables.


dveloppe sont sou-

Les ihmes populaires

qu'il
;

vent vulgaires ou banals

mais leur arrangement

est toujours brillant, sonore, personnel.

Dans
baisers,

sa musique,

on entend tour

tour, les cris

des soldats, le galop des chevaux, la violence des

des

sanglots de

femmes, des volupts

LE LIED

79

terribles

on aperoit des couchers de


plaines brles,

soleil fulgu-

rants,

des
;

des

montagnes

ra-

vages

toute

une vocation des Mille et

une nuits

ple-mle, avec un
plus curieuses.

mouvement

et

une couleur des

Quant

ses

mlodies, elles sont forcment moins

intressantes.
tranantes,

Ce sont pour

la

plupart des phrases

avec quelques lioritures sans rythme

prcis

vrais chants arabes, dont la saveur rside

surtout dans l'exotisme.

L'Orient de Borodine est diffrent.

Il

n'a pas

vu

la violence des ciels (rop clatants, la et la

sauvagerie
il

cruaut des combats; au contraire,

chante

les nuits toiles, les


et
triste,

amants

pris, la nature

calme
les

la posie des
la

ombres longues dans

doux crpuscules,

mlancolie des steppes. Lui


il

aussi, orcbestre d'une mmic-re admirable; mais

cherche inoins les sonorils violentes

et brutales,

qu'un charme un peu brumeux

et

enveloppant.

Ses Lieder, peu nombreux, ont galement ce

mystre

et cette intimit.

Ses harmonies ont une

extrme dlicatesse, une douceur exquise. Sa belle


mlodie,

La

Jieine de la mer, est parmi les plus


4

dlicieuses productions de la musique


tuelle,

russe ac-

d'une tendresse pntrante, d'une grande

personnalit et d'une facture parfaite.

180

SCHUBERT ET LE LIED

Les dlicieux fragments du Prince lyor, qui


peuvent parfaitement tre chants au concert, ont
aussi ces jolies qualits
et

de distinction, de grce

d'lgance, avec ce cot languissant trs spcial

aux mlodies orientales.

Quant Balakirey, son uvre mlodique est moins importante. Lui aussi, se sert des thmes
populaires; mais sa technique a une personnalit
plus rude.
11

ne craindra pas

les

harmonies heur-

tes et les violences d'criture


rsultat. Et pourtant, ses
les

pour arriver un
jeune cole russe.

Lieder sont de beaucoup


la

moins intressants de

L'inspiration est plus banale et se rapproche des

procds allemands; les accompagnements sont


inutilement
difficiles et

compliqus,

et

on ne peut

prouver qu'une profonde dception en tudiant


ces mlodies
si

diffrentes des autres

uvres du

mme compositeur,
marque.

dont l'originalit est nettement

Venons maintenant au
russes
:

plus curieux des artistes

Moussoruski, mort en 1881.

D'abord est-ce bien un musicien? Ses procds


si

spciaux
est

permettent quelquefois d'en


raliste,

douter.

11

avant tout un

aussi

bien

comme

musicien, que

comme

pote.

Le caractre non

LK LIED
dfini de sa

181
fait

musique Ta quelquefois
c'tait

comparer
avoir

M.
les

Debussy; mais,
uvres de
ces
l'autre.

avoir peu approfondi


les

deux matres, que

opposes Tun
Si

M. Debussy use de certains procds qui arsouvent ressembler une dil

rivent donner une forme particulire h son criture, et qui la fait

clamation rythme,

reste toujours

un musicien

trs habile et trs pur.

Moussorgski cherche plutt rendre, par des


sons, des impressions plus ou

moins

fugitives

il

veut se rapprocher

le plus possible

de

la

ralit.

Sa manire

est trs difficile expliquer clairement.

Un exemple

fera

mieux comprendre que n'importe


tV enfant,

quelle thorie.

Dans La Chambre
du

il

dpeint la vie

trs petit enfant avec ses petits chagrins, ses

petites joies. 11 le dcrit,

jouant avec un cheval, se


riant,

disputant avec sa nourrice, pleurnichant,


s'arrtant tout

coup pour
et

faire les

questions les

plus saugrenues

reprenant ses jeux de nouveau.

Moussorgski, sans crer,


air

comme Schumann, un
enfantine, a traduit

ambiant autour de

la vie

littralement chaque

cri,

chaque pleur, chaque

question, avec la sonorit diffrente de la voix de


l'enfant.

De temps en temps,
la

il

fait

intervenir la

mre ou

nourrice

et leur

voix est alors note

182

SCHUBERT ET LE LIED
puis l'en-

d'une faon plus grave, plus pondre

fant reprend ses phrases haches, sans suite, sans


lien apparent.

Ce sont

plutt des tableaux

musicaux

que de vrais Lieder,

et cette purilit

peut sembler
l'effet est trs

insupportable beaucoup. Pourtant,


bizarre, trs original et

arrive presque h donner

une impression
est

d'art.

Cette recherche de notation de la voix

humaine

un des cots

les

plus

curieux du talent de

Moussorgski.
a L'art est le

Ilerivail

lui-mme, citeM.d'Alheim:
les

hommes. Partant de ce principe que la parole humaine est soumise des lois musicales, je vois dans la musique, non seulement l'expression des sentiments
au moyen des sons mais, surtout,
langage humain.

lui,

moyen de converser avec

la notalion

du

Une
vague

autre mlodie de

extrmement

intres-

sante, est

La (Uiamon

de V innocent. C'est une

rcitation,
et des

sans rythme, sans silence, des


parls, sui-

mots

mots dclams, ou plutt

des Tiotes graves. C'est la plainte de l'innocent, implorant l'amour et la piti d'une jeune
fille.

11

est

impossible, je crois, de rendre une impression plus


tragique, plus lamentable que ce chant, o le
tier n'existe pas, et qui arrive

m-

a la plus grande in-

tensit,

uniquement par une monotonie dchirante. Que la musique de Moussorgski soit sduisante

LE LIED
et

183
art
;

rponde ce que nous voulons trouver en

qu'elle soit

une musique
parler,

belle de

forme

et d'cri-

ture, l n'est pas la question.

Moussorgski n'est
;

pas,

proprement
et

un musicien

c'est

un

grand pote

qui se

sert des sonorits,

pour

exprimer plus violemment les grandes penses qui


le torturent.

Son me
le

est

lamentablement dsespre;

c'est

chantre de
Il

la

douleur, de la misre, du drame,


les cots

de la mort.
et

ne cherche pas

philosophiques
;

mystrieux des ides

qu'il

exprime

il

peint,
11

telles qu'il les voit, les

douleurs humaines.

fera

chanter les pauvres avec leur misre, les mourants

avec leurs souffrances

et

il

chantera lui-mme la

mort
mais

raliste,

non

la

mort, nant de tout, la mort


et ses espoirs
;

dans sa noblesse, avec son calme


la

mort violente,

froce, avec ses dchances,


les cris et les

avec son

pouvante, avec

larmes

de l'entourage,

avec l'horreur des ensevelisse-

ments.
C'est dans les extraordinaires

Danses

et

sons de la Mort, surtout dans


et
le

le

Trpak

(la

ChanMort

Paysan),

qu'il est

d'une personnalit ton-

nante.

La musique de Moussorgski ne connat pas la ligne mlodique pure. La phrase se modifie indfiniment sans souci de l'harmonie gnrale. Les

184

SCHUBERT ET LE LIED

notes montent, descendent avec les intervalles les


plus inattendus,
les

plus

bizarres,
la

uniquement
dclamation,

pour laisser une justesse absolue

sans proccupation d'une mlodie affirme.

De mme, pour
est

le

rythme; chez

lui, la

mesure

inconnue.

Dans une

mme mlodie,

on trouve couramment

quatre ou cinq changements de rythme, des mesures deux, trois, cinq temps; Jes barres de

mesure ne sont places que pour


musicale
;

faciliter la lecture

car,

si

nous trouvons des mesures de

deux, trois et cinq temps, nous pourrions aussi


bien en trouver de quatre et de
C'est cette libert de
six.

rythme

et

de dclamation
la

qui a

pu quelquefois
celle

faire

comparer

musique de

Moussorgski,

de M. Debussy; mais chez

M. Debussy,

cette imprcision est

voulue musicale-

ment. De temps en temps, Poreille peut se reposer


sur un temps fort plus ou moins accentu, ou sur

une cadence esquisse, tandis que, chez


ne s'agit pour
de plus.
la
lui

x^Ious-

sorgski, la proccupation musicale n'existe jamais.


Il

que de phrases dclames,


dire

rien

C'est

donc

encore

une

fois

que

technique de Moussorgski est toujours ab-

sente de ses uvres.

Non seulement,
il

il

ne dve-

loppe jamais un thme, mais

ne comprend pas

que

les

autres

artistes

ne pensent pas

comme

LE LIED
lui.

185
,
dit-il
*.

Ce sont des

mathmaticiens

De mme pour

Fcritiire
;

harmonique. Elle

est

en dehors de toute rgle mais, peut-tre cause


de cette manire de procder, elle est toujours
intressante et curieuse.

Moussorgski

est,

en rsum, une trs grande per-

sonnalit. Je ne crois pas qu'il ait laiss d'cole,

mme
cre,

pas d'imitateurs. Sa franchise


il

l'a

sauv de
d'art sin-

la purilit et

est arriv

une formule

tandis

que des disciples

seraient

tombs

presque coup sr dans

le ridicule.

Il

nous reste parler plus longuement du gnie


:

le

plus incontest
Seul,
il

de Schubert.

a rsum l'uvre lyrique de ses prd-

cesseurs en l'largissant, en lui donnant un essor

inconnu, une forme plus dfinitive. Son inspiration


s'est attache

tous

les sujets, et

il

a ouvert vrila pliade

tablement une voie nouvelle toute

de

musiciens qui l'ont suivi dans cette forme trs particulire de la

musique vocale.
est

Son influence

considrable

sur les

positeurs deLieder; et tous,

mme

ceux qui

comsem-

blent s'en tre le plus affranchis, inconsciemment,

subissent cette empreinte.

1.

Cit par

M.

C. Bellaigue.

LES LIEDER DE SCHUBERT

LES L1EDEK DE SCHUBERT

SCHUBERT

Le plus grand de tous, le matre, c'est Schubert. Son uvre immense, dont nous avons dj parle en racontant sa vie, mriterait une tude plus
approfondie que les limites de ce livre ne nous
permettent.
le

Sa fcondit prodigieuse, son inspiration inlassable, sont toujours

un motif d'tonnement.
matire mlodie.
Il lisait

Tout, chez

lui,

tait

deux

fois

une posie

et,

immdiatement,
fait

il

impro-

visait. Cette

hte d'ailleurs, se
et

souvent sentir
ds le

dans ses premires uvres

pourtant,

dbut, quelle matrise prodigieuse!

190

SCHUBERT ET LE LIED
seul

Un
si
il

exemple

suffira caractriser ses

dbuts

stupfiants.

dix-huit ans, le 19 octobre 1814,

compose Marguerite au rouet, chef-d'uvre de


:

toute beaut, o tout est runi

justesse d'expres-

sion, mlodie, drame, modulation savante, jusqu'au

point d'orgue (sein kuss) 9


lui seul,

si

pathtique, et qui est,

une

trouvaille de gnie. Et quelle belle

criture vocale!

En

1815, des amis


Il le lit

lui

montrent Erlknig de
immdiatement,
Il le

Goethe.

trois fois, l'crit

et le soir

mme,

l'apporte au Stadtconvickt.
le fait redire

chante lui-mme,

par Uolzapfel, au mi-

lieu de l'auditoire fanatis.

Celte anne 1815 fut d'ailleurs

une des plus

f-

condes de Schubert,
15 octobre,
autres.)
il

comme compositeur lyrique. (Le


marqua
ses progrs

composait septLieder etle 19, quatre


son inspicri-

Ce

fut aussi celle qui

les plus saillants. Il cherchait matriser

ration, lui

donner une forme plus pure, une

ture plus soigne; et on peut s'apercevoir que, de

jour en jour, Schubert devient plus habile, plus


libre, plus

audacieux.

En
dans
il

1810, sa matrise fut alors complte.


les

Mme

dernires annes de sa vie, 1827 et 1828,

n'atteignit pas pareille apoge.

D'aprs le

mol de Schumann

Cet artiste
petit

si

appliqu, le musicien des temps

futurs,

LES LIEDER DE SCHUBERT


petit, finira

191

par mettre toute

la littrature

allemande

en musique,

cette critique fut celle

de beaucoup

de ses admirateurs, croyant que, pouss par son


gnie,
il

prenait au hasard de ses lectures. Rien

pourtant n'est moins vrai; Schubert choisissait ses


posies avec le got
le

plus raffin, laissant


lui

mme

de ct les strophes qui ne

semblaient pas
:

suffisamment esthtiques. (Exemple


strophe de Schobart, dans
Il

la dernire

La
ne

Truite.)

adoucissait ou durcissait de la manire la plus


lui

habile, les expressions qui

paraissaient pas
11

exactes

et

toujours, littrairement.

le

dit lui-

mme
le

son

ami Anselme Iluttenbrenner qui louait


:

choix d'une posie


il

Oui, quand le

pome

est
;

bon,
les

engendre toujours quelque chose de bien


et c'est

mlodies surgissent

une vritable

joie.

Par contre, avec un mauvais pome, impossible de


dmarrer.

On

se torture indfiniment et
J'ai

il

ne sort

que des choses insignifiantes.

dj refus beau

coup de posies qu'on cherchait m'imposer...

Un
crit

autre de ses contemporains,


lui
:

Bauernfeld,

de

Ses tudes ne s'levrent jamais plus


Pourtant,
il

haut que

la

moyenne du Gymnasium.
Gthe,
Schiller,

gotait beaucoup la littrature; les


varis

pomes
Muller,

les plus

de

W.

Seidl,

Mayerhofer, Walter Scott, Heine, prenaient une


nouvelle force et une nouvelle vie en passant par

192

SCHUBERT ET LE LIED
la

son interprtation musicale qui venait de

profonIl

deur de son sentiment


lisait

et

de son

me de

pote.

souvent

et transcrivait

dans son journal, des

extraits d'crits historiques et philosophiques,

m-

langs ses propres penses et ses apprciations sur les artistes


et les
il

uvres

d'art .
les

En rsum,
85 portes
;

mit en musique
si

uvres de
la

et

son choix

clair

montre bien

profonde connaissance
littraire.

qu'il avait

de leur valeur

Gthe

arrive

le

premier avec 84 posies, puis


Muller 44, Matthisson 28.

Schiller avec 46,

Wilhem
0,

Holty 23, Kosegarten 22, Krner 13, Claudius 12,


Ossian
il

9,

H. Heine

seulement. Et tous ceux-ci,


ses

faut ajouter les

nombreuses uvres de
qu'il entreprit

amis

et

camarades du Convickt
Spaun,

de mettre

en musique, Mayerhofer, Grillparzer, Bauernfeld,


Hell,
etc. Il

ne se servit jamais que d'une seule

de ses propres posies [Dpart


11

dun

a/m) (1817) K
dit,

choisissait,
le

comme nous
les

l'avons dj

ses

pomes avec
la

plus grand soin,

prenait

mme
au

peine de recopier

posies

qu'il trouvait

hasard de ses lectures, quitte s'en servir plus tard.

Tout

le

centre de l'Europe, Allemagne et

Au-

triche, tait,
1.

en 1815, en proie au grand niouve-

Heubcrgcr.

LES LIEDER DE SCHUBERT

193
sicle par

ment romantique commenc au xvm e


arriver son apoge avec Gthe.

Lessing, puis dvelopp par Herder, pour enfin

Gthe,
sicle, qui

le

gnie le plus colossal du dbut du

touche tous les genres, qui, partout,

est sublime.
citer

Nous ne pouvons mieux

faire

que de

intgralement ce passage du beau livre do


:

M. Schur, dans son Histoire du Lied

L'Allemagne cherchait son gnie

Gthe
le fils

le

lui rvla.

Ce

n'est pas en vain

que deux mille


elle
;

ans de culture avaient pass sur

du

patricien de Francfort en hrita. L'antique et s-

rieuse Germanie, la chevalerie mystique du

moyen

ge, la Rforme, la Renaissance et la philosophie

moderne
le

lui soufflrent leur esprit et

tremprent

pote prdestin de leur baptme de feu. Fort de


il

ces voix intrieures,

11

put dire sa patrie


et je vais te la

Tu ne

connais pas ton

me

montrer.

ne

le fait pas en thories abstraites,

mais en

uvres vivantes.
il

C'est ainsi que, pote lyrique,

ressuscite le vrai Lied.

Le

souffle intense

de vraie posie qui anime

toutes les uvres de Gthe,

nous ne voulons

pas parler

ici

de ses uvres de longue haleine et

philosophiques
et le
tait

devait emporter fatalement l'me


la

cur de toute

jeune gnration qui se sen-

vivre par sa voix.


13

194

SCHUBERT ET LE LIED

C'est le vrai pote qui chante

avec

le

fond de
et,

ses sentiments.
si

Il crit

parce qu'il est sincre

la

forme
il

est impeccable, elle est pourtant primesait faire partager


l'effet.
:

sautire;

son motion, sans se

proccuper de
11

a chant tout ce qui tait susceptible de l'tre

les
l'air

champs,

la

nature, les ruisseaux, les fleurs,

pur, l'amour violent, emport, les toiles.

Toutes ses impressions personnelles se refltent dans ses vers

et avec quelle posie

profonde

On

est brl

par la flamme gnrale qui s'en d-

gage. Dans les plus petites pices,

comme

dans les

plus grandes, cette ardeur nous excite, nous trans-

Nous ne vivons plus. 11 nous entrane sa suite; nous rvons avec le pote, nous pleurons avec lui, nous
porte dans les rgions les plus leves.

partageons ses joies, ses extases, et nous

le

bnis-

sons des joies qu'il nous cause.

On

peut

dire

que

Schubert

s'imprgne des

posies de Gthe, avant tout, et son

uvre

entire

en est inspire.
Schubert
tait

vraiment
les

le

musicien digne de

meltre en musique

Lieder de Gthe.

Comme
gne

cliezle pote, la vie nouvelle de l'Allema11

agit sur lui et l'exalte.


il

profite des enseigne-

ments du pass;
la

trouve, dans l'uvre de


lui et

Gthe,

forme rve par

son cur rpond l'appel

LES LIEDER DE SCHUBERT

195

du matre. Chez lui aussi,


Il

la

compose parce
et ses
Il

qu'il est

mu.

muse est primesautire. C'est son me qui


le reflet

chante

mlodies ne sont que

de son

motion.
trisle
Il

est inspir

comme Gthe,

par la nature
la verdure.

ou

gaie, par les Heurs, les

champs,

sent la profondeur et le symbole des ballades


et
il

de la vieille Germanie,
les paroles

voit autre chose

que

nonces. Ses cris d'enthousiasme mon-

tent jusqu'au ciel et

nous ne pouvons qu'tre


l'me, par la tristesse et le
lorture.

mus jusqu'au fond de


dsespoir de son
11

me

serait trs intressant d'tudier plus particu-

lirement, dans l'uvre de Schubert, les mlodies


qui ont t inspires

par les posies de Gthe.

Nous avons dit qu'il se servit de quatre-vingtquatre pomes du grand paen et ses autres
l

Lieder,

mlodies populaires, ballades,

etc.,

se

rapportent tous des genres que

Gthe
est

a illustrs
le

d'une manire dfinitive.

Gthe

vraiment

rsum de
du

la posie

allemande du commencement

sicle, et

tous les potes de cette poque l'ont

plus ou moins imit, except pourtant Schiller, qui,

dans sa forme froide


personnalit.

et classique, a

gard sa pure

Les mlodies de

Schubert ne doivent pas se

1.

Der grosse

ileide.

196

SCHUBERT ET LE LIED

classer par ordre chronologique. Ceci, contraire-

ment ce

qui se

fait

d'ordinaire, pour l'uvre des

autres compositeurs. Presque h ses dbuts, dixhuit ans, sa forme musicale,

sa prosodie, la ri-

chesse de ses harmonies, la puret et la grandeur

de son inspiration, sont tellement dfinitives

qu'il
11

ne fera pas mieux au dernier jour de sa


touche tous les genres avec le
Il

vie.

mme

succs.

est

donc plus intressant d'tudier l'uvre de


la

Schubert, d'aprs

forme musicale

qu'il a

donne

aux

posies qu'il a

mises en musique.

Ses Lieder peuvent tre ramens trois catgories


:

Ceux que
ballades

la

mlodie populaire a inspirs

et qui

ont un caractre descriptif et pittoresque , les


et les

mlodies historiques

et enfin,

en

troisime lieu, les Lieder philosophiques et dra-

matiques.

Des volumes

entiers ne suffiraient pas,

si

nous

voulions analyser toutes les mlodies de Schubert.


Il

en a compos six cent quatre dans sa courte


forcment, cause de sa jeunesse
et

vie,

et,

cause

aussi de la rapidit de ses conceptions^ toutes ne

sont pas galement admirer. Dans toutes, on

trouve des
le

cris merveilleux,
;

des phrases qui sentent

compositeur de gnie

mais, cot de beauts

de premier ordre, on s'aperoit souvent que Tins-

LES LIEDER DE SCHUBERT

197
l'criture est

piration n'est pas assez chtie,

que

inintressante, la prosodie, pas trs exacte. Elles d-

notent une hte, un besoin imptueux de produire,


et
elles

ont pourtant une fleur de jeunesse

atti-

rante, cause

mme

de cette grande spontanit.


si

Mais ces mlodies ingales,

curieuses tudier

pour

l'artiste et

mme

pour

le

chanteur, le sont

moins pour

le critique qui

ne doit s'attacher qu'aux

uvres

dfinitives,

celles

la personnalit

du

crateur s'affirme dans sa note relle, dans sa couleur absolue, et qui doivent servir de modles pour
les disciples et les

admirateurs venir.

Etudions donc, dans l'uvre de Schubert, les


mlodies qui runissent
le plus

parfaitement ses

qualits dominantes et dont la forme, l'criture


et l'inspiration

ne laissent rien dsirer.

Aussi bien, celles que nous choisissons serviront de types pour un grand nombre, qui peuvent
se

grouper dans

les trois catgories

dont nous par-

lons plus haut.

LIED POPULAIRE

En intitulant une srie de mlodies de Schubert, Lied populaire il n'est pas du tout question que
,

Schubert se

soit servi de

thmes anciens,

recueillis

dans

le

peuple et que, par son habile


il

et originale

harmonisation,

ait

rendus

si

personnels qu'on

puisse les croire presque sortis de son imagination.


Il

n'en est rien

les

mlodies populaires de Schu-

bert ont ce caractre spcial, par la simplicit de

leur forme, parle peu de recherche de leurs accom-

pagnements,
Elles sont

d'tre

assimilables des chansons.


fines,

gaies,

adaptes aux paroles,

d'une exquise navet.


L'motion,
nantes de
la

la sincrit

sont les qualits domila

mlodie populaire;

franchise du
faci-

rythme
les

aussi, qui

permet de se souvenir plus

lement des

airs entendus. C'est cet

ensemble que
si

mlodies de Schubert

runissent

parfaite-

LES LIEDER DE SCHUBERT

199

ment,

et c'est

un des

cots les plus originaux de

l'uvre vocale du compositeur.


Schubert, nous lavons dj
dit, tait

un grand

amoureux de

la nature;

il

aimait la verdure, la

campagne. Son

esprit impressionnable et tendre lui

faisait sentir tout le

charme des
plaisirs

prairies, des ruisori-

seaux ombrags, des


gine paysanne

champtres. Son
il

le ravissait, et

fut le chantre char-

mant et mu des impressions douces de la nature. Dans l'analyse de ses autres uvres plus philosophiques
la nature
et

plus profondes, nous verrons combien


et

sombre

sauvage agissait sur

lui.

Plus

de douceur, des violences; plus de larmes d'attendrissement, des cris de passion. Son
le,

me

est

dsoIl

ravage,

telle

que

la

nature qui l'entoure.


le

sent son
ses

cur glac comme


gris

ruisseau dessch;
les

cheveux sont
le

comme
sombre

arbres sous

le

givre;

ple soleil d'hiver n'claire plus que sa


et

douleur,
ciel

son

me

est

et froide

comme

le

sans toiles.

Actuellement, nous ne nous occupons que des


chants gracieux, lgers, inspirs par des paroles
fines,

gaies,

quelquefois

mues, mais

toujours

simples, et n'impliquant pas de profondeurs philo-

sophiques.

Quand les
tique,
il

posies exigent

un accent plus dramaet

le

trouvera avec simplicit,

l'motion

200
sera douce,

SCHUBERT ET LE LIED

poignante,
cris.

peut-tre plus

profonde

qu'avec de grands
les

Mais ce sera un peu


;

comme
il

sentiments du peuple

il

souffre,

il

pleure,

crie;

mais
et il

la vie lui est difficile,

pnible, rude sou-

vent,

n'a pas le temps de trop psychologuer

sur lui-mme.

Le
de

type le plus parfait de ce genre de mlodies de

Schubert, est le cycle del Belle Meunire, paroles

W.

Muller.
le

Le pote Stgeman, raconte


der, dans sa petite

docteur Friedln-

brochure Histoire des Lieder de

Millier, vivait dans la

mme maison

qu'un groupe

de jeunes artistes, Wilhelm Muller, les Hensel,

sur

et

beau-frre de Mendelssohn, et quelques

autres. Ils eurent l'ide de faire

un pome en
tait
la
le

plu-

sieurs chants, d'aprs les


atlrihus.

surnoms
et

qu'ils s'taient

Iledwig Stgeman
le

meunire
chasseur.

Rose, VV. Millier,


Millier mit

meunier

Hensel,

une forme plus complte l'bauche de


et

ses jeunes amis, crivit dix-neuf autres Lieder, plus

un prologue
cycle,

un

pilogue,

et

l'ensemble du

commenc en
11

1818, fut termin seulement

en 1821.

est certain

qu'au point de vue musical,


si

ces charmantes petites posies

simples,

si

mues,

devaient forcment inspirer un compositeur. Dj

Ludwig Berger,
Stgeman Pavait

le

musicien

du
la

petit

cnacle

tent,

mais

gloire d'avoir

LES LIEDER DE SCHUBERT

201

interprt le pote d'une manire idale, revient

Schubert.

Allant un jour voir le chanteur Radhartinger et

ne

le

trouvant pas,

il

feuilleta les posies

de Mller

qui se trouvaient sur le piano, emporta le


et crivit le

volume
poche.

lendemain Radhartinger en s'excumis


le petit livre
plat.

sant

J'ai

hier dans

ma

Son charme me
sur ces posies

Je composerai certainement
dj crit trois mlodies.

et j'ai

Quelque temps aprs, Schubert tombait malade,


et les

derniers

morceaux de

la

Belle Meunire

furent composs l'hpital.

Le

sujet de la Belle

Meunire

est trs simple

et trs

touchant.

Un

jeune ouvrier meunier, ayant termin son

apprentissage, quitte son matre et suit le cours

du ruisseau qui a
son ami.

t jusque-l son confident et

ses

pas

vont-ils
il

le

conduire?

11

l'ignore. Mais, tout coup,

aperoit
la
fille

un moulin
exquise du

dans

la

verdure;
les

et

surtout,

meunier dont
cur.
volont
tous les
Il

doux yeux font

battre

son

entre dans la maison, offre sa bonne


et

est

embauch.

Il

cberche alors par

moyens

possibles montrer son


.

amour
fleurs
l'es-

la belle meunire

C'est

une aubade, des

sur la fentre, un ruban vert,

emblme de

prance. Enfin, ses

vux

sont couronns et la

202

SCHUBERT ET LE LIED
lui.

bien-aime osl
timents
!

Mais, que de tristes pressenest coquette et

La meunire
et

prend

plaisir

la conversation

aux galanteries du beau chas-

seur, qui descend de la

montagne. Elle oublie

vite

l'poux aim,

le

pauvre

homme

blanc

, et se

donne toute son amour nouveau. Le meunier


dsespr, voulant cacher sa peine, prend encore

une

fois

pour confident,

le

ruisseau qui avait t


11

l'ami de la joie et de l'espoir.

coute la voix
le d-

consolatrice et

comprend que

la

mort seule

livrera des chagrins et des tratrises d'ici-bas.

Le
est

ruisseau le berce alors doucement, en lui rptant

que toutes ses peines sont Unies.


jamais entr en lui.

Le calme
fait

Ce pome

est dlicieux d'motion simple. 11 est


et

extrmement complexe

Schubert en a

un

chef-d'uvre exquis de grce attendrie.


Il

n'y faut pas chercher de grandes profondeurs

philosophiques,
taux. C'est
parle.

des accents
faible,

dclarants

et

bru-

une me

douce, amoureuse qui

Les premires mlodies, toutes gaies, toutes

un peu comme des chansons sans recherche, avec des accompagnements trs simples. Le ct populaire y est trs nettement indiqu. C'est un paysan qui chante, et rien de plus.
tendres, sont traites

Musicalement

aussi, les ides sont claires, nettes,

LES LIEDER DE SCHUBERT

203
et

pas trs distingues,


tendres.

mais fraches, joyeuses

La seconde, Wohin,

est

un pur chef-d'uvre

de lgret et de jeunesse. Neugierige aussi, est une


des mieux venues, trs allemande et d'un senti-

mentalisme

dlicat.

Puis Y Aubade, les Fleurs du


la

meunier

et

Pluie de larmes, dont


fait

deuxime

strophe mineure

dj pressentir les tristesses

qui attendent l'amoureux.

A
le

partir de Elle est moi, les accents changent;


faire place

paysan disparat pour

l'homme de

toutes les poques et de toutes les classes. Les

douleurs de l'amour
le fils

mconnu
le fils
si

sont les

de meunier ou

de

mmes pour prince, et La Belle

Meunire commence

simplement se termine
peu. C'est toujours la

d'une manire beaucoup plus profonde et tragique.

La forme mlodique change

mme

ligne simple, les


;

accompagnements aussi

peu surchargs

mais cette ligne mlodique a des

accents dchirants dans leur sobrit, et

une ou

deux modulations dans l'accompagnement vous


vont Pme
Il

et

vous mettent

les

larmes aux yeux.

est impossible d'entendre, sans tre

mu
:

de

la

faon la plus intense, les trois suivantes

La Bonne Couleur.
si

Celle-ci, belle
si

comme
si

la

plus belle mlodie de Beetboven,

noble,

pure,

dsole

Presque rien qu'une mlodie soutenue

204

SCHUBERT ET LE LIED
si

par quelques accords, et deux modulations en

mineur

et

en

si

majeur.

La Mauvaise Couleur. Plus dramatique, emporte. Un cri de passion avec un rappel de la


phrase du chasseur qui justifie ce violent dsespoir.

Fleurs
surtout,

jetes.

Plus calme.
tristesse,

De

la mlancolie

une douce

de la rsignation.

Puis, la fin dlicieuse en majeur, avec l'espoir que


la

hien-aime se souviendra, qu'elle pleurera

et

qu'elle finira par

comprendre combien

le

pauvre

meunier
si

l'aimait.
si

Ces trois mlodies sont d'un sentiment

beau,

noble, qu'elles suffiraient, elles seules, pour

faire la gloire

de Schubert.
s'y affirme de

La personnalit du compositeur
la

manire

la plus

clatante.

C'est

nouveau de

forme, d'criture. Seul, Beethoven, dans la Bien-

aime lointaine, avait dj


qu'un

fait

pressentir tout ce

homme
comme
si

de gnie pouvait mettre dans quelet bien interprtes.


si

ques posies bien comprises


Mais,
si
il

tait loin

de cette posie,

vraie,

mue,

sincre, qui fait de ce petit cycle, le

drame

le plus

complet

et le plus

poignant qui

soit!

Aprs
est

cette analyse dtaille de ce


l'art

pome

qui

un modle de
il

pittoresque et simple de

Schubert,

nous

reste parler des mlodies qui

LES LIEDER DE SCHUBERT

205
et

se rapportent la

chanson populaire,

de celles

qui

chantent uniquement la nature,


et sa posie.
et elles

avec

son

charme, sa grce

Beaucoup sont clbres


ris leur auteur,

ont plus vulgarelatif,

malgr leur peu d'intrt

que ne
et si

l'ont fait les belles mlodies, si

dramatiques

profondes, dont nous nous occuperons plus

tard.

Parlons des trois plus connues


la Truite et la

Le

Solitaire,

Rose dans la lande.


les Grillons.
si

Le Solitaire ou

Le rythme seul
net,
si

de cette charmante mlodie,

franc, est

Taccompagnement en imitation avec le chant. On retrouve, dans beaucoup de mlodies de Schubert, cette forme
lgre de gruppettiou de doubles notes.

dj une trouvaille. L'effet rside dans

La phrase

musicale s'y affirme


sion.

et le

rythme gagne en prci-

La
tette

Truite.

Les documents
pour

manquent sur
le

la

gense de cette mlodie, plus connue par

quins'est

avec piano qui en est inspir. Schubert


le

servi de la phrase complte

troisime

morest

ceau, le thme avec variations.

Ce n'est qu'une

chanson trs lgre, mais l'accompagnement

assez recherch pour que le ct populaire soit

moins apparent

et la

troisime strophe est traite

musicalement d'une manire un peu diffrente des

206

SCHUBERT ET LE LTED
C'est

deux prcdentes.

une mlodie

trs frache
lui

surtout, et l'accompagnement

monotone

donne

une grce
Cette

trs particulire.

La Rose dans
petite

la lande (Heiden

Roslein).

posie

de Gthe est extrmement


et est

populaire en Allemagne

actuellement encore

chante dans toutes les coles, avec la musique de


Schubert, un peu modifie. C'est certainement,

dans

le

genre gracieux,

facile,

une des mlodies une des plus


dli-

les plus russies de Schubert,

cates de grce et d'esprit.

Aucune

vulgarit, mal-

gr son

mouvement

rapide et ses trois couplets

semblables.

Combien

d'autres belles et gracieuses inspira-

tions peuvent se rattacher ces trois dernires!

Les grandes qualits de Schubert,


sautires,
le

les ides

prime-

la

dlicatesse
;

des

accompagnements,
surtout ce qui do-

rythme

trs accus

voila

mine.

On y trouve aussi ces changements subits de majeur en mineur qui donnent de l'inattendu et de
l'accent h la dclamation. Ce procd de change-

ment de ton sans prparation


les plus

est

un des moyens

frquemment employs par Schubert. Les


il

mlodies, dans lesquelles

a employ cette

ma-

nire de faire, sont innombrables, mais c'est cer-

tainement dans

les

mlodies du genre populaire

LES LIEDER DE SCHUBERT

207

que

l'effet

obtenu

est

absolument

parfait.

Quand

il

a trois strophes mettre en musique, gnrale-

ment, dans
le

la troisime

dbute en mineur
initial. C'est

et se

termine

ton majeur

d'une jolie mlan-

colie, et

souvent, trs motionnant dans sa grande

simplicit de facture. Les exemples sont

innom-

brables

La

Rose, Rire

et

pleurer, plusieurs met,

lodies de la Relie

Meunire

souvent encore,

dans les phrases d'accompagnement qui prcdent

ou qui terminent un morceau.

Dans
jeur

la

Srnade,
la voix

la

modulation

est

au con-

traire de

majeur en mineur,

fa

puis
un

mineur, fa ma-

reprend en mineur. Ces deux

mesures de majeur donnent une impression de


fracheur et de tendresse cette
C'est
souffle
si

belle mlodie.

parfum dans

la nuit.

Une grande
les

particularit signaler encore dans


:

Lieder de Schubert

le

nombre des tons majeurs


les

employs. Presque toutes

mlodies de Schubert
vient leur grande

commencent en majeur. Del,


franchise d'expression
;

les

modulations ne se font
elles

entendre qu'ensuite
la plus

et

gnralement,

sont de

grande sobrit, ne donnant jamais l'im;

pression d'tre recherches

elles

viennent tout
la

naturellement;

il

semble toujours que

mlodie

soit dfinitive, et qu'elle n'aurait pas

pu

tre crite

diffremment.

208

SCHUBERT ET LE LIED
est trs

La manire de composer de Schubert


inconnue. Nous avons
et le
dit sa
il

puissance de travail

peu de temps dont

avait besoin,

pour mener

bien, l'uvre entreprise.

On

s'en

rend parfaite-

ment compte en entendant


crivait

ses mlodies surtout.


11 si

L'inspiration vient directement de son cur.

comme

il

sentait,

sans se proccuper

une modulation
et si la

serait plus

ou moins mouvante,

forme musicale employe serait plus ou


Il

moins nouvelle.
dans beaucoup de

tait

certainement inconscient

cas, et

on pourrait
:

dire,

comme

son grand interprte, Vogl


par une puissance

Schubert compose

dans un tat de clairvoyance


lisme
,

et de

somnambu

et

une inspiration pour

ainsi dire plus fortes

que sa volont.
on
admire

C'est

pourquoi,

ajoutait-il,

de

pareilles

uvres, on en jouit avec ravissement, mais on ne


les

juge pas.

Le baron de Schnstein, dont nous


la vie

avons dj parl, propos de


considrait aussi Schubert
11

de Schubert,
voyant.

comme un
si la

est

donc

trs naturel, que,

lecture d'une
lui

posie pouvait immdiatement


l'ide musicale,
le

amener chez

spectacle de la nature devait

l'inspirer encore davantage.

Trois mlodies peuvent servir de types de la

fra-

cheur de son inspiration, en donnant l'impression


d'un paysage clair
et

charmant.

LES LIEDER DE SCHUBERT

209
singen),

La Barcarolle (Auf dem Wasser zu


Message d'amour (Liebesbotschaft)
dans
Ces
la

et le

Chant

Verdure (Lied im Grinen).


mlodies rsument bien toute l'uvre

trois

pittoresque de Schubert. Ce n'est pas de la mlodie populaire


;

cette fois,

il

y a une recherche plus

voulue dans

la

forme

et

dans rcriture. Le ct

musical y est plus approfondi, et l'inspiration,


tout en tant aussi frache et aussi nette, dnote
effort considrable.

un

Im Grinen, qui pourrait comme Liebesbotschaft, se rattacher aux premires mlodies de La Belle Meunire, est
La moins
intressante

par sa forme,

pourtant beaucoup plus complte. Elle dbute en

majeur,

la

majeur,

et

module sans

arrt de

majeur en mineur. La
l'accompagnement,
la
les

rapidit

des paroles, de

temps

forts trs accentus,


si

linesse de la

dclamation, la chute linale

simple

et si gracieuse,

en font une uvre exquise

de grce. C'est un ensemble charmant qui rsiste


une tude srieuse.

Liebesbotschaft, un peu dans


est plus russi encore.

le

mme sentiment,

La

tonalit trs leve de la

partie chante qui se soutient dans les notes claires

de

la

voix; l'intervalle de dixime de mi sol, don-

nent une lgret, une fluidit dlicieuse. Et quelles

modulations tendres dans

la partie

mineure, qui
14

210
revient
si

SCHUBERT ET LE LIED

simplement au

sol

majeur initial, en pas-

sant parle joyeux ton de si majeur! Aucun effort harmonique; un lve aurait pu crire cette page,
tant elle semble simple. C'est

un charmant
le

tableau.

Mais

la

mlodie laquelle

mot

de descriptif

peut encore s'appliquer davantage, c'est la Barcarolle. L,

l'accompagnement

seul, cre dj
la

une

atmosphre enveloppante. Lorsque

voix com-

mence

chanter, le

charme a dj opr.
les barcarolles, la

Comme
est
le

dans presque toutes


six-huit, mais,

mesure

grce aux notes redoubles,

rythme

a plus de souplesse.
'

La mlancolie mme y

semble joyeuse

lu partie vocale fait partie int-

grale de la mlodie, ce qui est extrmement rare

chez Schubert. L'accompagnement est indispensable.

De

tous les Lieder de Schubert, celui-ci est

un des

plus exceptionnels,

un do ceux qui ru-

nissent tout, forme parfaite, richesse harmonique,

mlodie dlicate, modulations prcieuses.


C'est* d'ailleurs,

un des plus

difficiles

inter-

prter, car la dclamation ne peut pas aider le

chanteur. C'est un ensemble crer, d'accord avec

l'accompagnement,
faite
Il

et l'elfet rsultera

de cette par-

harmonie.
faut le chant le plus pur, le plus clair, le plus
et les

lger
1.

plus rares qualits de voix.

Joy of Grief.

LES BALLADES ET LES MLODIES

DRAMATIQUES

Tous
riantes

les

pays ont leurs lgendes, gaies ou

tristes,

ou sauvages, lgres ou dramatiques. Les

gnrations se les transmettent dbouche en bou-

che

dfinitive est

chacun y ajoute un peu de son cru et la forme souvent de la plus mouvante et exle

quise posie, puisque Tine,

cur, l'imagination

d'un

grand nombre, y ontcollabor. De tout temps, le peuple a cru, aux


si

fes et

aux

korrigans, en France; aux ondines, aux elfes, aux

gnomes, aux nains, en Allemagne


willis,

aux nixes, aux


et

en Ecosse

et

en Danemark; aux walkures

auxwikings, en Scandinavie.
C'taient souvent de douces et bonnes divinits,

bienfaisantes

aux mortels,

gaies, joyeuses,

ser-

viables, qui les aimait;


catives,

mais aussi, cruelles, vindi-

mchantes, sournoises, pour ceux qui n'a-

212
vaientpas
le

SCHUBERT ET LE LIED

don de leur

plaire. 11 n'tait pas rare

de voir une fe s'prendre d'un beau chevalier,

mmo l'pouser,

telle

Mlusine, puis le

fuir,

ds que

l'poux devenait trop indiscret sur les origines de


sa bien-aime; ou bien encore,
tranait avec elle,

une Loreley qui enles

au fond du Rhin,

imprudents

trop sensibles sa voix. Quelquefois, le contraire


existait; et
fille,

un

lutin

amoureux d'une

belle

jeune

survenant au milieu d'un bal,

l'enlevait, dis-

paraissait avec sa proie,

pour ne plus revenir.


si

D'ailleurs, ces lgendes, qui frappaient

bien les

imaginations moyengeuses, avaient dj leurs origines, dans toutes les mythologies


;

depuis les

si-

rnes et les aventures merveilleuses des dieux grecs,

jusqu'aux sombres histoires des

gants

et

des

gnomes

des vieilles Sagas Scandinaves, en passant

par les miracles des premiers temps du christia-

nisme, sans oublier les Iransformations des Genns,

dans les littratures arabes.

Le peuple, malgr
est

sa terreur des esprits, leur

prtait toutes les puissances,


il

tous les charmes;

donc naturel

qu'il s'en soit

toujours inspir

dans ses lgendes.

La nature mme de

certains pays les disposait

plus favorablement l'closion

des apparitions

mystrieuses. Les brumes du nord, les cavernes

obscures des montagnes, les falaises escarpes,

LES LIEDER DE SCHUBERT les

213
solitaires, les

forets

profondes,

les

landes

rochers inaccessibles, taient autant de


d'opration pour des divinits
Il tait
si

centres

terrifiantes.

tout simple que le voyageur gar, la nuit,

dans

les vastes plaines


si file

de Bretagne, quand

le

vent

del mer

avec

furie, sentit

son cur glac, au

bruit seul des pas de son cheval.

Son ombre

mme

l'pouvante;

il

se souvient des

sombres histoires de
qui tuent, gor-

korrigans, de ces terribles

dmons

gent

les enfants,

dansent

le sabbat, la nuit,

avec des

sorcires, jettent des sortilges


le btail et
finit

dans

les

fermes, sur

sur les rcoltes.

11

croit les voir, les sent,

mme par tre


;

entran dans leurs rondes


lui,

emet

portes

et,

de retour chez
il

son imagination

sa terreur aidant,

raconte

le

drame

qu'il a rv, et

une nouvelle lgende


valerie bretons,

est cre.

Malgr l'closion tonnante des romans de che-

les fes tiennent

toujours une

place prpondrante, la France ne compte gure

dans
les

l'histoire de la lgende. C'est

pourtant dans

admirables romans del Table Ronde, dans les

rcits gallois,
les livres

dans Gottfried de Strasbourg, dans


franaise,

de littrature primitive

que

Wagner trouvera ses bros, Tristan et Yseult, Parsifal,

Lohengrin. Et, aprs

lui,

combien d'autres com-

positeurs puiseront dans cette

mine inpuisable

pour leurs

livrets d'opra

21

SCHUBERT ET LE LIED

L'Allemagne
premire place.

et l'Ecosse

viennent vraiment en

L'Ecosse, grce son paysage


lacs

embrum,

ses

tristes et solitaires, ses grottes

profondes

o,

comme

Fingall, l'eau et les pierres prennent

des couleurs tellement fantastiques, qu'on a l'im-

pression d'tre dans


lards sont
si

un

palais hant;

les brouil-

tranges que les arbres, les pierres


apparitions.

mmes, semblent des


L'Allemagne,
les

le

Rhin sauvage

et

sombre, aux

escarpes, aux rochers couronns de chteaux

imprenables.

La Thuringe

et la

Souabe, vrais

pays de gnomes, avec leurs cavernes, leurs forets

immenses
le

et dsertes.
tait bien

L'Allemagne, avec sa nature svre,

cadre rv pour l'imagination. Ajoutez cette


l'esprit des habitants,

atmosphre spciale,
d'idal, de mysticisme,

pris

au temprament rveur,

l'instruction nulle

et

on comprendra facilement,
prendre bientt ces
le

quelle importance

devaient

lgendes amoureuses, dramatiques, o


et le

mystre

symbole jouaient un

si

grand rle.

Une

des particularits des lgendes allemandes,

c'est le ct trs pratique, prt

par l'imagination
est trs

aux lutins
plexe
tait
;

et

aux

fes.

L'Allemand

comIl

la fois

sentimental et terre terre.


qu'il prtt ses

donc naturel

sentiments

et ses

LES LIEDER DE SCHUBERT

215

sensations aux petites divinits qu'il sentait vivre

autour de

lui.

Les nains ou lutins sont d'excellents


kobolds favoris, l'un pour

ouvriers; et Henri Heine raconte que chaque mai-

son avait plusieurs


la

petits

cuisine, l'autre pour le jardin, d'autres


Ils

pour

les

fermes, l'poque des moissons.

demandaient
heureux au

tre aims, apprcis, et se trouvaient

contact des humains. Mais malheur ceux qui les


traitaient indiffremment

ou mchamment! La vensouvent aussi,

geance
lait, les

arrivait,

souvent cruelle. La maison s'crou;

rcoltes dprissaient

et

la

mort destructive apparaissant, fauchait tout sur son


passage, enfants, fiances,
etc.
l'air, la

En dehors

des esprits invisibles peuplant


et

terre et les cieux,

auxquels l'imagination popu-

laire prtait tant de pouvoir,

beaucoup de lgendes
faits

du moyen-ge s'inspirrent des hauts


victoires et dfaites,

d'armes,
et l'-

le

jugement de Dieu

lment fantastique apportaient leur quote


cette

part.

poque de guerres perptuelles,

il

fallait

bien

exalter les courages, en faisant dans les

combats

une pari prpondrante au surnaturel.

Comment

les

lgendes arrivaient-elles aujouret


franchir le petit cercle o elles

pouvaient-elles

avaient pris naissance?


ple!

De la manire la plus simEn Allemagne, chaque baron avait un barde


11

attach sa personne.

improvisait pour toutes les

216

SCHUBERT ET LE LIED

occasions, avant et aprs le combat, dans les festins,

pour clbrer
11

les naissances,

les

hymnes

et

les funrailles.

chaulait la gloire des familles d-

funtes

il

rappelait la vie des hros passs, leurs


il

exploits

clbrait l'amour, le

charme de

la

passes

sion, el appelait les bndictions des

Dieux sur

auditeurs.

En Ecosse, chaque
c'est

clan avait aussi son barde; et

grce

la

quantit tonnante d'uvres

com-

poses et souvent crites, qu'il nous en est arriv

encore un

si

grand nombre.
xviii

La

fin

du

sicle

allait

ramener

les
et

esles

prits vers ces lgendes,

me

de la patrie,

potes exalts allaient y puiser leur inspiration. Les ides si nobles de la rvolution franaise
avaient eu des signes prcurseurs dans toute l'Europe,
souffle

mais particulirement en Allemagne.

Un

nouveau

avait pass sur la race. L'glise pro-

testante, qui, depuis Luther, treignaitles


les avait, par sa svrit, jets

hommes,

dans une sombre

prostration.

Tout coup, comme rveills en sur-

saut, les espritsjeunes s'animent, secouentleur tor-

peur, voient enfin le monde, la vie, sous

un jour
cit

nouveau

et clatant.

M. Schur, dans son beau livre


h

de Y Histoire du Lied, que nous avons dj

propos de Gthe,
sants

fait

un tableau des plus

intres-

de ce mouvement spontan, de grandeur,

LES LIEDER DE SCHUBERT

217
fait l'histori-

d'affranchissement, de libert.

Il

en

que, en explique les causes,

et

nous amne graduelle

lement l'apothose admirable, que rvle


de Gthe.

gnie

C'est alors que les potes, voulant, dans le pass,

trouver des modles, se prirent d'admiration pour


les

grands hros de

la chevalerie

du moyen-ge

et,

en mlant aux grands souvenirs des temps primitifs

de leur patrie, les dlicieux mythes qui avaient

charm ou potis l'imagination de leurs anctres,


ils

crrent, parmi la floraison littraire grandiose

de toute cette poque, une nouvelle

forme de

pome la Ballade. Tous s'essayrent dans mant et souvent sombre


:

ce genre potique, charet

dramatique, depuis

Gthe,
sing,

le gant,

en passant par Klopstok, Lesetc.,

Krner, Herder,

mme
la

le

solennel

Schiller, plus pris pourtant des ides grandes, s-

rieuses, philosophiques,

que de

grce

et

de

la

posie simple de la

muse

populaire.
si

Ces sujets de ballade,

profonds souvent avec

leurs symboles mystrieux, d'une forme potique

toujours leve, d'une dlicatesse et d'un charme


pleins de fracheur, devaient tenter

un musicien.

On comprend l'impression ressentie par Schubert,


la lecture des ballades

de Gthe.

De mme que le
avait veill

mouvement intense de l'Allemagne

un

218

SCHUBERT ET LE LIED
lui,

cho inconscient en

sa nature rveuse, tendre,


lui faire

son gnie musical, devaient


cette

trouver, dans

forme

littraire,

un des

cots les plus admira-

bles de son inspiration.


11

Ta immortalise; actuellement, nous ne voyons

plus les

uvres lgendaires des potes allemands,

qu' travers la magique interprtation qu'il leur a

donne.

Les deux plus clbres ballades de Schubert,

les

pluspopulaires,etcertainementles plus admirables,

dforme,
faite,

d'criture, de
:

symbolisme, de beaut paret la

sont

le

Roi des Aulnes

Jeune Fille et

la

Mort, Nous parlerons ensuite des autres pices

ins-

piresdummesentiment: LeNain,

le Roi de T/iul,

An Schwayer

Ixronos, les ballades de Schiller,

avant d'arriver l'tude des ballades cossaises.

Le Roi des Aulnes.


la rapidit.prodigieuse
1

Nous
le

avons dj racont

avec laquelle Schubert avait


il

compos ce Lied magnifique. Immdiatement,


vint populaire.

de-

Tous

chantent

et

il

est

dit

ds 1821. Le clbre interprte de Schubert, Vogl,


est

sr d'un triomphe toutes


le

les

fois

que

lui et

Schubert

mettent sur un de leurs programmes.


ils

Dans leurs voyages en Haute-Autriche,


le chanter eu trio, grce la
botes, mademoiselle Pepi
fille

arrivent

d'un de leurs

von Koller.

LES LIEDER DE SCHUBERT

219

Un ami

de Schubert, Anselme Hiittenbrenner,

compose mme une valse sur le thme ' Erlk'nig; ce manque de got choque infiniment Schubert,
qui crit, dans la Gazelle de Vienne,

un

article trs

violent destine tre lu, par Fauteur de cette plaisanterie.

Aprs

la

mort de Schubert, ses amis organi-

srent plusieurs grands concerts pour payer ses


funrailles et

un tombeau digne de
le

lui.

Le

Jioi

des Aulnes figura naturellement sur tous les pro-

grammes,
siasme
et

et

Vogl

chanta au milieu de l'enthou-

de l'motion les plus indescriptibles. Deil

puis cette poque,

n'a jamais cess d'tre excut


le

partout

et,

souvent,

gnie incomparable des

autres mlodies de Schubert a t clips par cette ballade


si

entranante,

Il

si

sublime, et j'ose crire,

tellement
prit Liszt.

h effet

C'est cet effet sr

que com-

ne se contenta pas de transcrire avec

sa science

et

son respect

si

dignes d'admiration,
piano,
il

Le Roi
faire

des Aulnes, pour

le

l'orchestra

plusieurs fois, chercha toutes les occasions de le


chanter,
et,

enfin,

il

trouva un interprte

digne de l'uvre, dans la personne de Nourrit.


Nourrit, dont l'esthtique fut
si

parfaite,

dont

la

comprhension,
sensibilit, la

si

admirable, dont l'motion, la


si

technique avaient un
Nourrit fut
le

grand em-

pire sur l'auditoire,

chanteur rv

220

SCHUBERT ET LE LIED
et

de toutes les mlodies de Schubert

du Roi des du

Aulnes, en
mire
fois,

particulier.

11

le

chanta pour la pre-

Paris, la Socit des concerts


;

Conservatoire, en 1838
natre

il

avait dj fait

con-

aux Parisiens, dans


des

Socit

Concerts,

cette mme salle de la La Jeune Religieuse,

en 1835.
Qu'est-ce que

Le Roi des Aulnes


dans
la

Une
simple

ballade,
et

forme

littraire la plus

pourtant, la plus parfaite.


:

Un

tableau descriptif
le

tempte, o

vent souffle en furie

une nuit d'orage et de un pre che;

vauchant en hte avec son enfant malade; une voix


mystrieuse qui sort des buissons
et

que l'enfant
lui

entend dans son

dlire,

voix qui l'appelle, qui


la

promet

la joie, la

douceur,

tendresse; pouvante
cri

de l'enfant qui succombe, dans un


angoisse.

d'affreuse
lui,
:

Quand
fils.

le

pre est de retour chez


la fin

il

ne peut que constater

du drame

terrible

la

mort de son

Schubert a

fait

de ce

pome un des drames

les

plus saisissants qui soient, d'une intensit tragique

immense, d'une dclamation admirable. Tout y est gnial depuis l'accompagnement martel, avec
;

les

basses mystrieuses, qui donnent bien l'im-

pression du vent dans les arbres, jusqu'aux sductions exquises des phrases

du

roi,

dont

la sonorit

LES LIEDER DE SCHUBERT

221

attnue et la rapidit de la dclamation semblent

presque un murmure dans

le feuillage.

Puis les

deux oppositions
rpts trois
fois,

les cris d'angoisse

de l'enfant

dans

la plus
si

tonnante marche
;

d'harmonie,
tout ceci,

et les

paroles

calmes du pre

et,

sans que l'accompagnement perde

un

seul

moment son rythme emport


rythme impeccable qui
des musiciens ont

de chevauche.
est

C'est ce

la

grande
et

trouvaille de l'interprtation de Schubert.

Avant

aprs

lui,

fait

ou feront parler

plusieurs personnages avec la

l'homognit n'existera pas


die de Schubert.
Ici, le

mme voix, mais comme dans la mlo-

drame

est uniii

dans l'emportement gle

nral.

Cet accompagnement donne


la

caractre

symbolique ncessaire
telle

comprhension d'une
dlire, qui

uvre. Grce Schubert, ce n'est plus seule-

ment un enfant malade, perdu de


dans
la nuit, c'est

meurt

vraiment l'me humaine prise


Les voix
sans

d'idal, qui

ne

sait quelle route suivre.

d'en haut l'attirent,

malgr

les

difficults

cesse renaissantes, les avertissements de la rai-

son

et

du terre terre de
tel,

la vie. Elle

veut atteindre

ce but suprme, et

plus tard, Sollness le cons-

tructeur, elle sera brise par le vertige rsultant

de son aspiration ralise.


11 est

certain que la tragdie musicale est d'une

222

SCHUBERT ET LE LIED

telle intensit, qu'il est

impossible de ne pas com-

menter un peu

l'ide

de Schubert. L/tonnement et

l'admiration de Goethe, l'audition

du

Itoi des

Aulnes, prouvent bien que


dpass
l'ide

le

compositeur avait

du pote, malgr l'opinion de Scho-

penhauer qui trouve que l'interprtation de Schubert n'est pas encore assez mystrieuse.

Gthe ne voulut jamais connatre Schubert.


tait
le

11

vieux, rvait, aprs les agitations de sa vie,


et
le

calme

repos, et

comme
il

les vieillards

(il

avait soixante-seize ans)^.

souhaitait ne plus voir

autour de

lui

de nouveaux visages. Pourtant, Schutous les


et,

bert cherchait par


attirer

moyens
en

possibles

son
il

attention,
lui

cela,

pure perte.

Ds

182)],

ddie

trois

de ses Lieder,
et

An

Schicager Kronos,
Ga^the ne rpond

An Mignon
pas.

Ganymde.
la

mme
en

Ce

n'est qu'aprs la

mort de Schubert,

1830,

que

chanteuse

Wilhelmine Schrder-Devrient, tant de passage

Weimar,
elle

se

lit

prsenter Gthe. Naturelle-

ment,
alors,

chanta Le Roi des Aulnes, Le vieillard

se sentit

mu jusqu'aux

larmes

Merci

mille fois,
celle

lui dit-il,

en l'embrassant,
;

pour
entendu
devient

excution grandiose

j'avais dj

cette ballade,

mais

elle

ne m'avait rien

dit; inter-

prte

comme vous
tableau.

venez de

le faire, elle

un vivant

LES LIEDER DE SCHUBERT

223

Ce mot
et

trs descriptif

de tableau devrait s'ap-

pliquer a presque toutes les oeuvres de Schubert,

en particulier, ses ballades.

11

suit

presque mot

mot

les paroles,

leur donne une forme pittofait

resque, intense, en

des drames complets, et y

met dans

toutes,

un symbolisme attirant.

La Jeune

Fille et la Mort. Cette mlodie est au

moins aussi simple de comprhension que Le Roi


des Aulnes. Elle est de plus trs courte et est une
des plus impressionnantes de Schubert.

Une jeune

fille

va mourir. Dans son

dlire, elle

sent la mort prs d'elle. Elle la supplie avec des

larmes de s'loigner, invoquant sa jeunesse. Une


voix mystrieuse
la
lui

rpond

Alors> donne-rnoi
et

main,

toi si belle et si

douce, je suis ton amie

je ne viens pas

pour

te

punir. Sois courageuse,, je

ne suis pas

cruelle,,

viens doucement dormir dans


littraire n'est

mes
qu

bras.
et

Le ct

gure compli-

pourtant, le mystre qui se dgage de la trs


la

simple dclamation des phrases dites par

Mort,

en font une mlodie unique dans l'uvre de Schubert. C'est le nant absolu, la fin de tout ici-bas,

l'irrvocable.

Pas

d'effet,

quelques paroles murmures sans


11

la

moindre sonorit.
passe
tre,
le souflle

faut que, dans l'interprtation,


l'infini,

de

de l'au-del, du mys-

de l'ternit. C'est aussi, bien entendu,

une

224

SCHUBERT ET LE LIED
difficiles

des mlodies les plus

chanter. Elle est


et les

d'une excution vocale trs grave


conlralli se figurent

voix de
est par-

que

le

morceau leur
crois

ticulirement

destin.

Je

que

c'est

une
qui

erreur;

il

sera impossible une voix grave,


le

appuiera forcment de rendre


l'efiet

son sur

les notes

de poitrine,

voulu.

Une voix

voile, intense,

sera beaucoup plus dans le sentiment de terreur

qu'on doit chercher inspirer.

La jeune fille n'entend pas rellement


la Mort, elle la sent

la

voix de

en

elle.

Schubert aimait tellement


cale de

la belle

phrase musi-

La Jeune

Fille et la Mort, qu'il s'en est

servi

pour l'admirable adagio du quintette pos-

thume.

fut

Le Nain. Cette belle ballade, publie en 1823, compose d'une manire curieuse. Schubert,

oblig par son diteur de livrer immdiatement

son uvre commande, s'enferma quelques heures,

malgr

la tentation

d'une promenade avec des


il

amis, tentation laquelle


cette contrainte, sortit

rsistait

rarement. De

un chef-d'uvre.
et

Les paroles sont assez banales


Pourtant, Schubert en a

on

comdu

prend peu qu'elles aient pu inspirer un musicien.


tir la

quintessence

sentiment dramatique. C'est une belle tragdie,


et,

malheureusement,

cette trs bizarre

composi-

LES LIEDER DE SCHUBERT

225

tion est peu connue.

Wagner

s'en est

beaucoup

inspire dans la Ttralogie,


est

et le

thme principal

presque identique

celui des nains et d' Alg-

rie; c'est, en tout cas,

absolument

le

mme senticruel, et

ment. L,

il

s'agit

d'un

gnome mchant,

qui devient terrible dans sa vengeance.

Sa

trs belle l'orme, son criture trs claire, ses


lui

dveloppements intressants,

font

une place

prpondrante, dans l'histoire des ballades de Schubert, et, surtout,

une de ses qualits

essentielles,

une juste proportion, permettrait de l'excuter


assez souvent.

An

Schicager Kronos.

Une

des ballades les

plus curieuses, les plus tranges, les plus niginatiques de Gthe. Les initis aux grands symboles

du pote allemand sont un peu dconcerts. Que


doit-il

en tre pour nous! C'est une peinture, je crois,


l'existence, de

du tourbillon de

l'emportement de

la

vie, travers les cahots, les pines,

mme
si

quel-

quefois, les joies

mais,

la

course est

rapide que
souflrir, ni
il

nous ne pouvons nous


pour aimer. Le but

arrter, ni

pour
il

est proche,

nous attend,

ne peut chapper;
pense de notre
de l'unit,

et,

aprs un galop furieux, nous

arrivons au port, triomphants, esprant la rcom-

Au point de vue du rythme, du mouvement, cette ballade est une


lutte.

des plus belles de Schubert. Elle est assez brve


15

22()

SCHUBERT ET LE LIED

et est tout entire crite,

y compris

l'clat final si

brillant de r majeur, dans

une fougue, un entrain,


entranantes.

une sonorit, une

lia

m me

Dans l'uvre dramatique de Gthe, mise en musique par^Schubert, trois


sants

connatre,

cause

morceaux sont intressurtout, du grand


se sont attaqus ce

nombre de compositeurs qui

mme sujet
plutt

les trois

fragments Ae Faust. Ce sont

des

tudes que des mlodies dfinitives,

except pourtant, la Ballade du liai de Thul.


Celle-ci
est d'une excessive simplicit et serait

beaucoup plus sa
populaires.

place,

dans l'tude des mlodies


populaire
:

Elle a tout d'un Lied

le

rythme,

la

mlodie trs simple

et trs claire, l'ac-

accords,

compagnement compos seulement de quelques et trois couplets identiques. C'est une


Les
y

vraie chanson.

deux autres chanls

sur

des paroles

de

Faust sont La Prire de Marguerite, d'un sentiment juste


pass
et

assez inlense, mais qui sera d;

magnifiquement par Sehumann


les

puis

la

Scne de r glise, avec


rite et

deux voix de Margue-

de l'Esprit des Enfers, entrecoupes par

les

phrases religieuses du Diesinv, Cette scne est


et

vraiment belle

intressante, d'un
;

beau

senti-

ment, d'une noble dclamation


justes et profonds et le

les accents

sont

chur

religieux est d'un

LES LIEDER DE SCHUBERT

227
ne

grand recueillement. Pourtant, ces


Schubert.

trois Lieder

sont gure que des curiosits, dans l'uvre de

Ce sont des documents qui peuvent

servir des tudes sur les diffrentes formes


sicales,
et,

muelles

dont la lgende
toutes les

ils

Faust

a t l'inspiratrice,

comme

uvres de Schubert,

ont dos parties intressantes, curieuses,


laissent jamais les rudits indiffrents.

qui ne

Tout autres sont


les
et

les ballades de Schiller,


:

dont

deux plus

belles
(le

Die Burgschaft

(la caution),

Der Taucher

plongeur), mritent quelques


et l'autre sont plutt
11

mots plus approfondis. L'une

de trs longues scnes qu'un Lied.

est certain

que

le sujet et les

paroles prtaient h de grands


cela, elles sont h

dveloppements, mais, grce

peu prs inexcutables.

En France, ce titre un peu. Pour nous, la


courcie,

de ballade nous dconcerte


ballade est une lgende rac-

ou moins nombreux, mais assez sobre de dveloppement. En Allemagne, ballade et lgende sont une mme
couplets
plus

rythme, en

chose. Les lgendes de Schiller sont de longs rcits,

assez semblables des scnarios d'opras, o


:

tout est sa place

descriptions, dialogues, longues

conversations,

avec des demandes et des rponses

s'entrecroisant,

tats

d'me de nombreux perla part

sonnages. C'est une large dclamation, o

228

SCHUBERT ET LE LIED

est faite l'lment mystrieux, et

dont

le

sym-

bole n'est pas toujours trs clair.

Schubert, dans son interprtation, suit pas pas


les

pomes

il

fait

un tableau pittoresque des

des-

criptions,

laisse

dclamer largement

les person-

nages,

paraphrase leurs sentiments,


et

donne du
et,

mouvement

de la vie l'allure gnrale


et

par

une modulation curieuse


ligne le symbole.

motionnante, sou-

Dans
plus

les

deux ballades que nous avons


les

cites

haut,

grandes qualits dramatiques de

Schubert sont trs apparentes. La seconde surtout,

Der Taucher,
l'autre.

est

presque admirable d'un


elle

bout

Malheureusement,

est

trop

longue, d'une longueur dsesprante. Forcment,


le

sujet n'est pas d'un intrt palpitant, les tra;

ductions en sont enfantines

et surtout,

l'accomla

pagnement au piano ajoute encore


tonie gnrale.
11

monotrs

a beau
et

tre

trs brillant,

imag, d'une grandeur

d'une puissance vraide l'instru-

ment suprieures ment et de la mme


;

la sonorit seule

voix, pendant plus d'un

grand

quart d'heure, est une fatigue pour l'auditoire.


Mais, l'tude, cette seconde ballade surtout, est

vraiment de grande
descriptif des

et

pure beaut. Le passage


la

abmes de

mer

est

parmi

les

uvres

les plus

parfaitement dramatiques de Schu-

LES LIEDER DE SCHUBERT

229

bert. II

a,

dans l'accompagnement, une fougue,


intensit de force et de sauva-

une puissance, une


gerie, tout fait en

dehors des limites du Lied.


et

On

sent Forchestre chaque mesure,


ballade,
il

dans cette

aurait t

beaucoup plus
il

utile

que dans

nombre de mlodies auxquelles

n'a rien ajout.

Puisque nous parlons des uvres de Schiller


mises en musique par Schubert, citons une dlicieuse mlodie, Thekla de

Wallenstein.
si

Les paroles seules


si

sont

belles, si
les

calmes,

consolantes que,

mme

en

lisant,

nous

sommes

pntrs de l'ide du repos absolu.


est adapte de

La

musique de Schubert y
merveilleuse;
elle est

manire
mais
qu'il

elle n'y ajoute peut-tre rien,


si

d'un sentiment

doux,

elle aussi,

nous

est difficile de la sparer

du pome. Elle

est

de la plus extrme simplicit et arrive, parla

mme,

au

summum
le

de rmotion. Je crois qu'il est impos-

sible l'auditoire de

ne pas avoir

les

larmes aux

yeux, par

mysticisme,

la religiosit

profonde, qui

se dgagent de la dernire strophe. L'esprit

ou

le

spectre qui parle, promet la rcompense l'me qui croira et qui aura aim sincrement, Ose

donc errer

et rver, dit-elle
si

Dieu

te

pardonnera,

mme

l'erreur,

ton

me

est fire et sincre.

Cette trs courte posie est bien dans le senti-

ment gnral des grandes

ides de Schiller. Ar-

230
tiste,
il

SCHUBERT ET LE LIED
Ttait certainement
;

mais son art


Il

tait

avant tout, subordonne ses penses.


servait de la

ne se

forme potique que pare

qu'il la

trouvait plus leve, pour exprimer la philosophie

profonde de ses principes.


de
la patrie,

11 luttai!

pour l'avenir
mystre de
la

pour

la libert,
la

pour

le

religion et,

malgr

grande inspiration
pote lyrique que

qu'il a
il

souleve chez Beethoven et chez Schubert,

fut

beaucoup moins
devait raliser
si

le vrai

Gthe

parfaitement.
l'tude des mlodies philosoil

Avant de passer
phiques de Schubert,

nous reste encore parler

de trs belles ballades qui eurent une certaine


clbrit, clbrit justilie par leur belle forme,

leur belle
belles

criture

et

aussi,

souvent,

par les
sont

ides

qu'elles

renferment.

Ce

des

uvres

trs ingales d'inspiration et de lyrisme,

dont les sujets potiques, malgr quelque grandeur, ont souvent nui au musicien.
parler des chants d'Ossian et des
Scott.

Nous voulons

pomes de Walter
huit, si

Les chanls d'Ossian sont au nombre de

Ton excepte Kolrnas


pour
la

Kfaf/e, qui a t dit part.

Ossian est un peu l'Ecosse ce qu'Homre est


Grce.
Il

fut, parat-il,

un

trs clbre

barde, dont les chants ont inspir maints potes,

mais son existence

est plus

que problmatique. On

LES LIEDER DE SCHUBERT


lui a attribu toutes les

231

lgendes cossaises primisublimes, et aussi,


celles
il

tives, les dlicieuses, les

faut
la

bien l'avouer

malheureusement,

dont
le

valeur est beaucoup plus discutable. Dans

grand
der-

mouvement romantique de
nier,

la

lin

du

sicle

un pote anglais, Macpherson, en dita un


la posie
littra-

grand nombre qui, probablement n'eurent jamais


le

grand Ossian pour auteur, mais dont

svre ou gracieuse a inspir


teurs, en

nombre de
et

commenant par Walter Scott,

nombre

de musiciens,

comme
la

Schubert.
plupart, de
vrais chants de

Ce sont,
bardes.
qu'il

pour

Le

sujet est toujours trs clair. Je crois

ne

faul

pas y chercher de symboles,

et,

de

mme
traits

que

les ballades

de Schiller, Schubert les a


sujets d'opras.
:

un peu comme des

Il

y a

un peu de tout dans ces pomes

de l'amour, des

lans de ('ou rage, des tableaux descriptifs, o l'orage


et la

mer dchane ont une

part prpondrante,

des fantmes, des fiancs qui meurent, des odes

funbres, jusqu' des chants de triomphe et des fanfares de chasse. Schubert suit le pote pas pas,
et

forcment,

de ce procd,
;

il

rsulte souvent
r

des effets un peu enfanfins


insignifiantes,

mais

cot de pages
est

o
et

la

dclamation
!

purile,
les

que de force

de puissance

Comme

ta!

bleaux pittoresques sont dcrits avec splendeur

232

SCHUBERT ET LE LIED
la

Dans

premire,

La Xuil,

qui

est,

malgr sa
autres,

longueur, plus galement belle que les

l'orage, l'ouragan, l'obscurit, sont dpeints

mude

sicalemenl

(Tune manire tonnante


chasse brillante
et

et la lin

celte ballade, avec sa


est,

et colore,

au point de vue sonorit

clat,

absolument

gale au

sentiment tragique du dbut. Les huit

autres contiennent, aussi des beauts de premier


ordre,
tre
belle

surtout

La Plainte

de Ko/ma,

qui peut

chante intgralement. Le dbut est d'une

fougue descriptive,

avec

les

trmolos de

l'orchestre et les

gammes

des basses qui rappellent

un peu Le Roi des Aulnes ; mais, malheureusement pour ce beau morceau, le dbut est d'une
telle supriorit

que forcment,

la lin

calme, douce

et triste parat plus terne.

Deux mots seulement des pomes de Walter


Scott. Schubert s'en est
tant,
il

beaucoup inspir

et,

pour-

ne leur a pas donn de caractre spcial.

On

doit leur faire le reproche, qui peut aussi bien s'ap-

pliquer toute l'uvre lgendaire du compositeur:


c'est

de ne pas s'tre servi des thmes populaires,

qui sont

un

tel

appoint dans les rcits symboliques


Il

des mythes anciens.


veilleux

esL certain

que

les

meravec

Yolkslieder de tous les peuples,

leur simplicit de rythme, de thmes, leur couleur


spciale,

peuvent aider un interprte crer une

LES

UEDER DE SCHUBERT

233

atmosphre plus potique aux ballades mystrieuses, tranges, dramatiques

ou

mme gracieuses
non dans

de toutes

les rares.

Cette atmosphre, Schubert Ta trouve,

un thme populaire, mais dans un rythme uni forme,,

quand
et

il

a crit

Le Roi des Aulnes

et

An Schica-

ger Kronos. Dans

les ballades de Schiller, d'Ossian


il

de Walter Scott,

a plutt voulu faire des ta-

bleaux descriptifs, avec des

coins

de mise

en

scne qui les rabaissent aux sujets d'opra.


C'est,

en voyant combien Schubert pouvait deve-

nir

un

coloriste tonnant,

quand

le sujet l'inspirait,

qu'on doit plus que jamais regretter que, malgr


son dsir
il

et ses efforts

pour crire un bel opra,


livret

n'ait

jamais pu trouver un

digne de ses

ides et de sa conception.

La grande
des pomes,

critique qui lui a t faite de choisir

un peu

tort et travers, doit plutt

s'appliquer ses uvres scniques qui sont toujours, malgr les efforts de ses amis, tombes par
la faute

d'un inepte

livret.

MLODIES PHILOSOPHIQUES

MUSIQUE PURE

C'est certainement dans les


tation philosophique,
le

uvres d'interpr-

que

le

gnie de Schubert est

plus intressant tudier.

L'me de sa

race apparat

l,

tout entire, avec

son mystre, son penchant


che de l'ide profonde.

la rverie, sa recher-

En entendant
le

certaines

uvres de Schubert,
ner
le
loisir

il

semble que

compositeur

veuille laisser notre esprit en suspens,

nous don-

de rflchir et nous entraner sa de beaut pure et sereine,

suite dans
loin

les rgions

des misres

d'ici-bas.

Nous prouvons, en
complexes
:

mme
et le

temps,

des sentiments trs


les

l'exaltation

que donnent

uvres surhumaines,

calme absolu, provenant de leur ralisation


parfaite.

dfinitive et

Nous nous sentons vivre

LES LIEDER DE SCHUBERT

235

avec

lui

ses larmes, ses souffrances, ses tortures,

ses misres, les

drames intrieurs de son me, trou;

vent un cho dans notre propre cur

il

semble

que nous souffrons, nous pleurons, nous aimons


avec
lui.

En pensant

la jeunesse de Schubert l'poque


si

de ses compositions, en tudiant sa vie

peu mouil

vemente, dont

les tristesses sont insignifiantes,

est impossible de
le

ne pas tre pntr de

l'ide

que

gnie

crateur est un don inconscient.

Schubert, en crivant ses admirables Lieder empreints d'une


si

poignante intensit, d'une profon-

deur de sentiments inconnue avantlui, o son cur


et

son unie semblent se donner tout entiers,


l'ide d'y attacher

a-t-il

eu

un sens philosophique
que traduire
son gnie inconscient

et

mys-

trieux
les

? N'a-t-il fait

trs fidlement
s'est-il

mois du pote

et

seul charg, d'y introduire cette motion qui

nous

prend
aussi,

si

profondment? Ne voyons-nous pas, nous


eu
l'ide

dans ses uvres, beaucoup plus de choses


d'en mettre? C'est le propre du

qu'il n'a

gnie, d'lever l'esprit de l'auditoire, de lui montrer

des

voies nouvelles

et,

surtout,

de laisser ce

mme
les

auditoire, la libert d'interprter sa guise

sentiments qu'il a su veiller.


le

Beethoven,

premier, dans son (eu vre colossale,

a ouvert la porte toute grande aux commentateurs.

236

SCHUBERT ET LE LIED
lui,

Avant

la

musique,

malgr sa beaut, son

charme
une

et dj, sa belle

technique, avait une clart,

nettet, qui ne pouvaient pas


Il

voquer d'ides
le

mystrieuses.

a peint

non seulement

cur
il

humain, dans

ses replis les plus cachs,

mais

a
:

traduit les grandes ides qui troublent l'humanit


la

gloire, la

libert.

pour nous crer

Nous avons toute latitude nous-mmes, tel drame qu'il


uvres.

nous

plaira, l'audition de ses

De mme pour Schubert, qui est son digne uvre est plus profonde qu'extrieure. La beaut de la forme est avant tout soucontinuateur. Son

mise aux ides.

11

ne cherche jamais crire une


Elle vient

harmonie intressante.
sa place; on ne

naturellement h
volont
et

sent jamais en lui la


lui,

d'mouvoir. Cette motion est en


la

nous
dbor-

partageons

cause de

sa

sincrit

dante.
C'est surtout dans ses uvres, que j'appellerai

philosophiques,

que

la

beaut primesautire de

rmotion de Schubert

se fait sentir.
est bien gros

Mlodies philosophiques. Le mot

pour quelques lignes mlodiques, soutenues par

l'accompagnement seul du piano...


que de drames, que
d'tats

Et, pourtant,

d'me

diffrents,

que

d'ides leves et nobles,

que de sentiments pro-

fonds, peuvent renfermer ces quelques lignes

m-

LES LIDER DE SCHUBERT

237

lodiques! Et quelles rflexions elles peuvent nous

suggrer!
Schubert, vritablement le premier, sut mettre

dans un Lied toute la tragdie de


misre
et aussi,

la vie, toute la

toute la beaut de la nature ar-

dente, gaie, passionne ou dsespre.

La
le

plus complte de ces uvres de Schubert est


est,

Cycle du Voyage d'Hiver. Le pome


Belle Meunire,
de
il

comme

la

W.

Millier.

Les vingt-

quatre mlodies dont

se

compose, sont toutes em-

preintes du sentiment le plus sombre, le plus poi-

gnant, qu'on puisse imaginer. Pas une qui ne soit

admirable intrinsquement,

et

le

tout forme

une

uvre d'une beaut incomparable. Beaut tragique


l'excs, et dont l'expression dsespre est trs

au-dessus certainement, des limites d'une mlodie


et surtoul,

dpasse en intensit la posie des pa-

roles.

Le

sujet est trs simple.

Un jeune homme
triste et

quitte

sa bien-aime, par

une nuit d'hiver


et
il

sombre.

Son me

est brise,

compare
est

sa douleur la

nature dsole qui l'entoure. Ses cheveux sont gris

comme

le

givre,
11

son cur
passe

glac

comme
il

le

ruisseau gel.

prs d'un

tilleul, et

se

souvient que

c'est,

sous son ombrage.,

l't

prc-

dent, qu'il changeait des serments

d'amour avec

238
sa bien-aime.
soleil, le

SCHUBERT ET LE LIED

Dans son dsespoir,


;

il

appelle le

printemps
11

el le cri seul

des corbeaux lui

rpond.

arrive dans
les
:

un

village

endormi; tout

semble abandonn,

hommes heureux peuvent


se souvie.nl.
:

oublier; lui seul veille

el.

Une

corneille

passe au-dessus de sa lte

r'esl l'oiseau

de mort

de

Ixisle

prsage. Ses pas


il

le

mnent

prs d'un ci-

metire;

voudrai! y resler, mais son heure n'est


et sa

pas encore venue,

douleur augmente d'tre


Il

oblig de poursuivre sa roule.


ranle
qui ne
sait

estime urne
au hasard

er-

quand
il

s'arrtera sa course; del

sespr, dsempar,

se confie

suit
la

un

joueur de

vielle,

pauvre chemineau, dont


et,

desline est semblable la sienne;

peul-tre,

dans son affreuse dtresse,

la

pense d'avoir un

compagnon pour exhaler


l-elle

sa douleur, lui apportcra-

quelque consolation.
voit,

On

par ce court rsum, quelle Iristesse

affreuse remplit ces mlodies. Schubert, dans sa

musique, n'a pas seulement exprime


d'un jeune amant

la

douleur
il

spar

de
les

sa malresse,

voulu cerlainement dire


poirs

angoisses, les dses-

de

l'me abandonne, du

cur

bris,

de

noire pauvre nalure humaine, oblige de

vivre.,

de poursuivre

sa route, au milieu des

larmes,

des difficults sans cesse renaissantes.


Cette

note lamentable

amne forcement dans

LES LIEDER DE SCHUBERT

239

l'excution intgrale de l'uvre


tonie.

un peu de monoLe cycle de La Belle Meunire est certaivari, niais pourtant,


il

nement plus

est impossible

de comparer les deux ouvrages.

Le

Yoyar/e d'Hi-

ver est d'une beaut

si

suprieure que, non seuletoute

ment dans l'uvre de Schubert, mais dans


riiisloire

du Lied,

il

sera impossible de trouver


parfaite.

une conception d'une lenue gnrale aussi


L'criture et la prosodie en

sont aussi remar-

quables que les ides.

La

forint

est

beaucoup plus soigne que dans


L'inspiration est infiniment

La

Belle Meunire.

moins primesautire, tout en venant d'une source


aussi pure. C'est l'uvre d'un

homme

fait.

Beaucoup d'anecdotes louchanles


la composition

se rapportent

du

Voyage d'Hiver.
il

C'est une

des dernires uvres de Schubert et


les

en a corrig
11

preuves

(rois

jours avant sa mort.


ait

semble

d'ailleurs,

qu'un souffle d'lernit


Il

pass surson

inspiration.

crivait, cette
:

mme

anne 1828,

son ami Spaun


ber. Je

Venez aujourd'hui chez Scho-

vous chanterai un nouveau cycle de Lieder


m'ont plus
que

qui vous feront frissonner. Je suis curieux de voir


ce

que vous en

direz,

ils

saisi

tous les autres. Schubert chanta, ce soir-l, avec

une voix encore plus mue qu'


mlodies de son Voyage

l'ordinaire, les

d Hiver.

Ses amis taient

240

SCHUBERT ET LE LIED
si

bouleverses du sentiment

sombre de

ces Lieder.

Schober
plaisait.

dit la lin que,

seulement, Le Tilleulhn
:

Schubert

lui

rpondit alors

Ces mlo-

dies

me

plaisent plus

que toutes
avis.

les autres et

vous

serez plus tard de

mon
:

Le savant biographe de Schubert, M. Heuberger, On comprend l'tonnement dit textuellement


de ses amis que ce nouvel aperu musical remplissait

d'un sentiment plus trange

que profondmotionnantes

ment
de

admiratif. Nous, les successeurs., nous sales plus

vons qu' ct des uvres


la littrature

de tous les temps, ct du livre

de Job, a ct de quelques-unes des prdications de Salomon, Le

Voyaye d'Hiver

tient

une des

plus grandes places.

Ce cycle du Voyaye cl Hiver est encore relativement peu connu. On le chante rarement en entier,
d'abord cause de sa grande austrit, et surtout
aussi, cause
11
d(5

la

grande difficult d'interprtation.

a,

dans toute l'uvre, une svrit, une absence


dconcertent souvent les chanteurs. C'est
petit cercle
il

d'effet qui

plutt

une musique rserve pour un


levs, impressionnables, et
soit

d'esprits

est bien

rare que ce public raffin ne

pas

mu aux
du

larmes ou

saisi d'effroi

son audition.
des

Pourtant,

quelques-unes
sont

mlodies

Voyaye

d Hiver

trs populaires.

LES LIEDER DE SCHUBERT

241
de

D'abord,
tion

La

Poste, plus simple

composi-

que

les autres et

dont

le

rythme net sduit

toujours l'auditoire. Puis


trs simple aussi, se

Le

Tilleul; celle-ci est


l'ins-

rapproche davantage de

piration de

La

Belle Meunire. C'est une mlodie

sentimentale, d'une forme trs rgulire, malgr


la
le

phrase mystrieuse
troisime couplet.

et

mlancolique qui amne


dit

Les Allemands,
leur semble

Henri

Heine, placent toujours leurs rendez-vous d'amour


h l'ombre

du

tilleul. Il

un emblme,

car ses feuilles ont la forme d'un cur. L'ide


est jolie et
c'est la

Schubert y a peut-tre pens, puisque seule mlodie tendre et franchement senrecueil.

timentale du leur charme,

Ces deux Lieder, malgr

sont certainement parmi les moins

beaux.
Il

faudrait citer presque tous les autres.

Je crois que ceux dont la forme est la plus parfaite,

sont les suivants

Le premier, Bonne Nuit, mouvement de marche trs indiqu, modulations simples, trois
couplets sans modifications.

Larmes

glaces,

classique de
la suivante.

forme

et

trs

beethovnienne

comme

Pluies de Larmes, accompagnement en forme


d'interrogation.

Sur

la Glace

celle-ci est

une des plus rares


16

et

242

SCHUBERT ET LE LIED

des plus compltes. Tout y est beau, depuis les

rythmes diffrents deraccompagnement, jusqu'aux


accents de la prosodie.

la

seconde reprise, en mi
fait

mineur, quand

le

chant est
il

par les basses de


le

r accompagnement,

semble que tout

drame

intrieur passe dans cette simple phrase musicale,


et les

appels de la voix sont d'autant plus dchi-

rants qu'ils sont plus dcouvert.

Les Cheveux Gris, admirable phrase, grandiose


par sa seule simplicit. Emotion intense, due uni-

quement,
nante, qui

l'emploi

du simple accord de domiphrase


initiale.
;

ramne

la

La

Corneille, encore une des plus belles


faisant

ac-

compagnement
compliques
cile
;

image;
le

les serres et le

bec

de l'oiseau nous dvorent

cur. Une des plus

d'interprtation.

Tout y
et

est le

diffi-

le

rythme, l'criture vocale

surtout

sen-

timent de terreur, d'angoisse qui doit tout emporter.

Trois autres encore superbes

Au

Village, sombre, plus rveuse que


la

triste.

Le Poteau indicateur, type de


route devons-nous suivre?

mlodie phi-

losophique. C'est noire destine qui parle. Quelle

Aucune ne nous per-

mettra de revenir en arrire. C'est l'inconnu et le


mystre.

Puis,Za Parhlie, avec son magnifique lan de

LES LIEDER DE SCHUBERT

243

dsespoir,

lorsque

le

dernier

rayon

lumineux

disparat l'horizon.

Enfin
Vielle.

la

dernire

de

Loules

Le Joueur de
si

Que
si

dire de relie conclusion


le

potique,

d'une-

douce rsignation.? Ces!


(elle

digne cou-

ronnement d'une
tone de

uvre. La forme monosi

l'accompagnement
si

mlancolique,

les

accents

justes de la dclamation, la simplicit


le

voulue de tout
part.

morceau, en font une mlodie


douloureux,
pas-

Aprs

les clats violents,

sionns,
celle-ci est

lamentables

des

scnes
effet est

prcdentes,
d'autant plus

inattendue et son
le cri

grand. C'est vraiment

de l'me blesse, d-

sespre jamais; mais pourtant, adoucie, rsigne,


et qui est

comme

soulage d'avoir cri sa peine.

cot de

La

Belle Meunire et du

Voyage
srie de
elles,

(T Hiver, les

diteurs de Schubert eurent l'ide de

runir, aprs sa mort, en

un volume, une

quatorze mlodies n'ayant aucun lien entre

dont

les textes sont

de diffrents potes
Seidel.

Rellstab,

Henri Heine

et J. G.

Elles taient sur le


c'est ce qui justifie

mme

manuscrit de Schubert;

leur publication,

laquelle on donnele

nom potique

de CJianl du
cette srie,

Cygne. Beaucoup appartiennent

que nous appelons philosophique. Leur

sentiment gnral est trs lev, trs sombre en-

244
core,
et

SCHUBERT ET LE LIED

d'une

tenue gale h celle du Voyage

d'Hiver.

Nous avons dj
ques, ainsi que de
la

parl de

Message d'Amour,
pittores-

qui se rattache directement

aux mlodies

charmante Srnade.

Une

petite

anecdote au sujet de cette dernire.

Schubert

tait la

campagne avec des amis;

la

na-

ture tait dlicieuse; la servante de l'auberge, jolie,


cl

Schubert

(Mi tait
Il

pris; l'heure de l'inspiration


se sentait

tait favorable.

en verve et voulait

chanter sa nouvelle conqute. Ses amis prirent alors


la

noir du restaurant, en firent une feuille de papier


et

h musique,
Fi

Schubert

crivit

immdiatement
manuscrit
expli-

m mort elle

Srnade. La bibliothque du Con-

servatoire de
lel

Vienne conserve encore


le

le

que Schubert
el

donna ses amis; ce qui

que

juslilie l'historiette.

Dans
dans

loul ce recueil,

il

n'y en a gure que quatre


et,

qui ne soient pas de premier ordre;


celles-ci

pourtant,

mme, que de charmants


le

coins et de

jolies trouvailles!

Lis plus belles sont d'abord

Doppelgnger
mlodie

(Vision). C'est peut-tre la plus admirable

lyrique qui existe, d'une profondeur, d'une intensit

de senlimentingales. Les paroles de H. Heine

d'ailleurs, prtent cette

magnifique interprtation.
et

Le mystre des accords

des modulations de

LES LIEDER DE SCHUBERT

245
semblable

l'accompagnement,
de
la
;

la reprise quatre fois

mlodie, jusqu' l'explosion Jinale du desesles cris d'angoisse, la simplicit de la dcla-

poir

mation en font un tableau saisissant, un drame


d'effroi

et

de tragdie inconnus jusque-l

dans

l'histoire

du Lied.
:

Une autre tonnante, avec des paroles de Heine

La

Ville. Celle-ci se rattache


et

directement,

comme
Voyaye
anime
la

inspiration

comme

technique,

au

d Hiver.
l'esprit

C'est aussi la nature dramatique qui

du compositeur. De

mme

que dans

Vision, c'est le regret du pass, la mlancolie des

annes coules,

la tristesse

de l'absence que Schu-

bert a voulu traduire.

L'accompagnement mono-

tone rappelle la tristesse de certains soirs de brouillard et d'ombre, sur les canaux de Hollande.

Com-

ment Schubert, qui n'a jamais


a-t-il

quitt l'Autriche,

pu rendre
?

si

parfaitement une impression

de nature

Deux

autres mlodies,

avec

des

paroles

de

H. Heine, tiennent une place prpondrante dans


ce recueil,

Son Imaye,
est

et

Au

bord de la Mer.
la

Le sentiment
peu
la
les

presque semblable. Dans

premire, la ligne est plus simple

et rappelle un Cheveux y ris du Voyaye d Hiver. Quant seconde, elle se compose de deux couplets iden-

tiques, partags,

eux

aussi,

en

trois parties dis-

246
tinctes.

SCHUBERT ET LE LIED

Malgr cette complexit,

l'criture

en est

trs simple, trs claire.

La

partie dramatique est

indique uniquement par des trmolos l'accom-

pagnement, forme un peu arrire, mais qui


ici

est

tellement sa place, qu'il serait impossible de la

comprendre autrement. Les autres mlodies du recueil


intressantes,

sont,
Il

ou moins
est inutile

ou moins personnelles.

de s'y arrter longuement.

Le Dpart,
et la

pourtant, est d'un rythme curieux

modulation subite de majeur en mineur, puis


(si

de mineur en majeur

frquemment employe
tristesse, et ensuite de

par Schubert) du dernier couplet, donne d'abord

une grande impression de


Enlin,

violence et de passion sauvage.

La

Fille

du Pcheur, encore avec des


que
le

paroles de Heine, montre, par sa grce dlicieuse,

son charme

fin et distingu,

gnie de Schu-

bert tait le plus complet qui se puisse voir. Aprs


les cris de Vision, de

La

Ville, la tendresse dsole

de

Son Imaye

et de

Au

bord de
le

la

Mer, La Fille

du Pcheur
tant, quelles

apparat

comme

modle des mlo-

dies faciles, claires, chantantes^ lgres, et pour-

recherches dlicates dans les


!

modu-

lations de

l'accompagnement

Il

nous reste parler maintenant encore de

LES LIEDER DE SCHUBERT

247

belles mlodies de

Schubert qui, par leur forme,

leur esthtique, le texte de leur posie, dpassent


les limites d'un simple Lied et qui la part

demandent, de

de l'interprte et du public, une compret

hension

un

art plus levs.


la

Parlons d'abord de celles dont

forme

est plus

dramatique
lodies de

puis,

nous aborderons l'tude des mrien autre


la jolie

musique pure qui ne cherchent


harmonies

que

le

charme de

phrase musicale,
;

que

l'ingniosit dlicate des


et

qu'on chante

qu'on coute pour

le seul plaisir et qui,

pour-

uvres d'art parfaites. Nous n'analyserons ni La Jeune Religieuse, ni la Marguerite au Rouet, qui trouvent leur place
tant, restent des

au chapitre de l'interprtation.

Le Voyageur.
du plus haut

Une

des premires mlodies


Elle
est dj

de Schubert, compose en 1816.


intrt,

malgr quelques faiblesses


les

dans l'inspiration. La musique suit exactement


paroles, trs dramatiques.

Le
si

dbut,

si

large avec

sa belle pdale d'ut; son rcit

grandiose avec ses


l'tat d'es-

phrases
prit

si

mystrieuses, marque dj

du voyageur perdu, tranger au milieu des


valles, des pays

montagnes, des

inconnus

qu'il

parcourt. Puis, les appels la patrie, avec tous les

souvenirs de Ja jeunesse;

le

pays, o tout est esp-

rance, le pays, o les roses fleurissent, o nos amis

248
habitent,

SCHUBERT ET LE LIED

o nos morts reposent,

le

pays enfin, o

l'on parle notre langue.


Il

Le silence

seul lui rpond.

reprend sa route
paix
;

la

recherche du bonheur, de

la

et des
lui

buissons environnants, sort une


:

voix qui

rpond

L seulement, o

tu n'es

pas, l seulement, est le bonheur. C'est bien la

vraie mlodie philosophique, dont les trs belles

paroles ont inspir Schubert

d'une manire ex-

ceptionnelle, malgr quelques vulgarits de rythme


et d'accent,

comme nous
l'idal et
et

l'avons dj

dit. 11

a bien

voulu peindre Fme humaine inquite, trouble,


la

recherche de

du bonheur qui

lui

chap-

pent toujours
Hlas!

errant sans repos sur la terre.

la vie est si

sombre,

si triste,

remplie de

tant d'preuves, .qu'en coutant au fond de nous,

nous entendons aussi la voix mystrieuse, rpondre


notre angoisse
;

L seulement, o
bonheur
grand

tu n'es pas,

l seulement, est le

Schubert a eu, dans cette mlodie, une trouvaille


de gnie. Aprs
le
cri d'interrogation
:

trouverai-je la joie?

et le

point

d'orgue qui,

certainement,

dans

l'esprit

de Schubert, veut un

trs Ioikj silence ,1a voix seule rpond,

uniquement

soutenue par les basses de l'accompagnement


l'unisson.

M. Henri Panofka dcrit, dansle Courrier


l'effet

musical de 1828,
cette lin
si

que

dj, cette poque,


:

trange produisait sur l'auditoire

Tous,

LES LIEDER DE SCHUBERT


flit-il,

249

se regardaient troubles, effrays, et les ap-

plaudissements n'clataient que longtemps aprs


la

conclusion du morceau.
et,

L'impression pro-

fonde subsistait

actuellement encore, c'est une

des mlodies de Schubert les plus intressantes et


les plus intenses.

Le

trs illustre patriarche


:

Pyrcker

lui crivait

ce sujet
l'offre

J'accepte avec d'autant plus de plaisir

que vous

me

faites

de

me
si

ddier quelques-

unes de vos incomparables mlodies, que je pense

souventaux soires o j'tais

profondment

mu

par l'lvation de votre gnie, particulirement en

entendant Le Voyageur. Je suis

fier

d'appartenir

au

mme pays que vous. Amour sans repos (Rastlose


la

Liebe).

L'in-

trt

de ce Lied rside surtout dans l'emporte-

ment gnral, dans


trane.

flamme de passion qui

l'en-

Cette exaltation est trs rare dans la

mu-

sique de Schubert, et c'est ce qui rend liastlose

Liebe une mlodie

curieuse.

C'est
le

du roman-

tisme chevel et qui est dj

prlude de

nomla

breuses mlodies de Schumann. Elle fut compose

en 1816, sur des paroles de Goethe,


chanla
la

et

Schubert
crit

mme
le

anne avec succs.


:

11

dans
si

son journal,
j'ai

13 juin 1816

Je ne sais pas

compltement russi dans liastlose Liebe;


les applaudisse-

mais je ne peux pas contester que

250

SCHUBERT ET LE LIED
allaient

ments
et

au moins autant au gnie potique

musical de Gthe qu' moi.

Secret (Geheimes).

Paroles de Gthe, mlodie


charmante posie,
lger.

trs populaire de Schubert, de

trs tendre, trs frache, d'un

rythme

Une

petite particularit signaler


fort a

dans l'accom-

pagnement. Le temps
indiqu
par

voulu tre tellement

Schubert,

qu'il

Ta

crit

diffrent
il

comme

valeur, des noies de la phrase vocale;


le

la

double pourlant presque dans tout

morceau.
la

remarquer aussi l'attaque en mineur de


qui accentue encore

deuxime

phrase, mineur qui ne dure que deux mesures, et


la

note tendre gnrale.


extraits de

Les

trois chants de

Mignon
trs

Wilhem

Meister, de Gthe.

Mlodies

1res ingales.

La
autres.

premire

est
la

suprieure

aux deux
le texte

Type de
une

mlodie profonde aux inspira-

tions inconnues et dpassant de

beaucoup

potique

des prfres de Schubert. Les

dernires mesures de cette premire mlodie sont

parmi ses plus belles inspirations. Leur criture


est sublime. Elles sont bien la conclusion oblige
et la

paraphrase ncessaire des mystrieuses pa-

roles.

Schubert
trs

les rpte

deux

fois,

et ceci

est

encore
si

particulier dans sa prosodie toujours


11

y a donc chez lui la volont bien arrte d'y mettre un grand accent.
exacte.

LES LIEDER DE SCHUBERT

251
int-

Le second chant de Mignon, un peu moins


ressant,
est

plus intime.

Les paroles sont aussi

moins

belles et le compositeur a t

moins inspire.
mais
la

Pourtant, les

modulations

sont jolies,

phrase est plus banale.

Quant au troisime chant, malgr sa justesse


indiscutable d'aceeni,
la

phrase mlodique est net-

tement inintressante,
cependant,

trs influence par Mozart;

les paroles auraient d,

par leur dchi-

rant et leur profond sentiment, inspirer Schubert,


le

chantre de

la tristesse et

des drames du cur.


il

Tu

es le repos.

Cette
la

lois,

est impossible

de
le

reprocher h Schubert de ne pas avoir compris


texte potique.

De

forme

littraire la plus ordiil

naire, la plus conventionnelle,


table chef-d'uvre de
fait

a fait

un

vri-

musique pure, un tout parsoupir d'un amant pris


repos dans les bras de la
il

de posie dlicieuse, de tendresse charmante,


le

de passion douce. C'est


qui a

Irouv
;

la

paix, le

bien-aime

et,

mme, quand

prouve

le

besoin

de dire sa llamme avec plus d'ardeur; immdiate-

ment

aprs,

il

reprend sa phrase douce d'amour

calme, nous laissant en suspens, sur la dominante,


sans conclure, esprant que l'amour ainsi compris,
est ternel.

Parlons maintenant d'autres mlodies trs op-

252

SCHUBERT ET LE LIED
et d'inspiration et, par cela
:

poses de caractre

mme,

curieuses tudier

Gruppe aus Tartarus,


Toute-Puissance,
Bataille, Les Astres et

(l'enfer)

de Schiller,

La
la

Litanei, Prire

pendant

Ave Maria.

L Enfer. Nous avons dj dit que Schubert avait


mis en musique plusieurs posies de Schiller, des
ballades et l'immortel chant de Tekla de
lenstein.

Wal-

U Enfer,

une des plus extraordinaires mlodies

du compositeur, est d'une esthtique et d'un sentiment trs diffrents. Ici, plus deculme, plus de tendresse, plus de mystre, plus de froideur et de cor-

rection

du drame, des

cris,

de la terreur, de l'an-

goisse, de l'exaltation. Bien interprt, et cela est


facile,

car la musicalit n'est pas complique, ce


doit

morceau

produire
11

une impression

d'effroi

indescriptible.

faut

une voix puissante,

violente,

une

articulation exagre, qui permette d'entendre

toutes les admirables paroles, ou

une de ces voix

tranges qui semblent sortir des profondeurs de


l'me; mais je crois que de larges cris sont plus

en situation. La description de
flammes, de
ses
tortures,
les

l'enfer,

de

ses

souffrances

des

damns, leurs appels de dtresse, leurs hurlements


d'effroi, tout cela constitue le

tableau
la

le

plus sai-

sissant, le plus terrifiant

que

musique puisse

LES LIEDER DE SCHUBERT

253

traduire.
la

Quelle trouvaille de gnie quand, aprs


qui, par sa

monte chromatique,
traduit
si

marche hale-

tante,

fidlement les

angoisses et les

espoirs des pauvres mes, clate tout coup cet

accord
ce

de do majeur sur
le

le

mot

Eternit,

Ewigkeit. Tout
l'effet

morceau,

d'ailleurs, est crit

en vue de

de cet accord. L'interprtation ne


le

doit tendre qu' en faire


le

summum

do l'uvre,

point culminant. C'est d'une impression grande


le

comme
La

nant lui-mme. C'est du Dante, de

l'art

absolu, complet, dfinitif.

Toute-Puissance. Si
la terreur

la

mlodie qui prcde

veut peindre

des damns, leurs angoisses,

leurs souffrances ternelles, celle-ci, au contraire,

chante la puissance
teur.

et la

splendeur de Dieu cra-

Dans sa grandeur, dans sa srnit, dans son


calme,
force
elle est aussi

sublime, mais l'impression de


est

qui s'en dgage

plus reposante; c'est


la terre

vraiment l'hymne de toute


matre.
est

devant son

Au

point de vue purement mlodique, elle


relatif, et

d'un intrt trs


le

nous ne comprenons
sa belle criture

pas beaucoup

succs norme qu'elle a en Alleligne,


et

magne. Sa noblesse de

vocale sduisent les chanteurs

souvent

le

public.

Elle est crite, avant tout, pour une voix trs puis-

sante, trs clatante, et, interprte sobrement,

254
largement, sur

SCHUBERT ET LE LIED
le registre brillant

de l'organe, elle
;

effet, dont la produit toujours un grand effet majeure partie revient l'interprte, plutt qu'

l'uvre elle-mme.

Prire pendant la bataille. Cet autre chant


ligieux et

re-

puissant
national.

donne un peu l'impression

d'un

hymne

Le

rcit

avec l'accompagne-

ment tumultueux
du morceau.
Les Astres.

est la partie la plus intressante

Une des premires mlodies de


l'artiste si

Schubert chantes en France. Nourrit,


admirable que Liszt avait
l'uvre
idal,
initi

aux beauts de

de Schubert, et qui en tait l'interprte

grce son esprit lev, sa haute concep-

tion de l'esthtique artistique, la chanta pour la

premire
sicale,

fois

Marseille, en 1837. La critique


dit

mucette

rendant compte du concert,


<c

que

mlodie des Astres ainsi comprise

fait croire

en

Dieu

Blaze de
et

Bu vy crit encore, en parlant de Nourrit

de son interprtation de cette


:

mme

mlodie

des Astres

Quand Nourrit

chantait cette

mu-

sique, quelle inspiration, quelle verve, quel enthou-

siasme sacr!
nel!
cette
fini
!

Comme

il

tait

grandiose et solen-

Avec quelle sublime expression il rendait musique inspire par le sentiment de l'in

LES LIEDER DE SCHUBERT

255

Litanei. Exactement semblable un adagio de Beethoven. Schubert pouvait plus mal choisir son modle. Cette belle et suave .mlodie devrait tre

chante aprs LJ Enfer. Elle exprime bien la paix de l'infini, le repos que nous souhaitons trouver dans la mort, la srnit et le calme aprs les agitations de la vie.

Ces mlodies religieuses de Schubert

Prire

pendant

la bataille, les Astres, Litanei et beau-

coup d'autres, inspires du mme sentiment, ont une simplicit d'accent admirable; et de cette simplicit,

de cette puret de ligne, de ce calme pro-

fond, rsultent une grandeur,


sincrit, qui les
lire

une motion, une

mettent h une place trs particu-

dans son uvre.


crit

Son ami Iluttenbrenner


en Dieu
et l'immortalit

de

lui

Schubert

avait l'humeur trs pieuse et croyait

fermement

de l'me

son sentiment

religieux apparat d'une manire trs prononce

dans ses Lieder.

Parmi
paroles

les

uvres

religieuses de Schubert,
c'est

une

mlodie mrite quelques mots,


de Walter
Scott,

Y Ave Maria, de Frulein

extrait

von See.

Le sentiment
musicale,
si

religieux y est intense.

La

ligne

pure, s'lve

comme un

encens; c'est

vraiment une prire.

256

SCHUBERT ET LE LIED

D'ailleurs, Schubert crivait

ses parents, en

leur racontant l'motion du public, l'audition de


cette mlodie., le 28 juillet 1825

On

s'tonne

beaucoup de
la

la pit

que

j'ai

exprime dans l'hymne


les

Vierge, qui a saisi tous

curs

et

les a

disposs au recueillement. Je

crois que cela provient

de ce que je ne
h

me

force
sois

jamais tre pieux

et,

moins que je ne
la pit, je

envahi involontairement par

ne com-

pose jamais d'hymne

et

de prire pareilles. C'est


11

la juste et vraie dvotion.

n'y a rien dire de

plus sur ce Lied. C'est l'me qui s'lve vers la

Vierge

et qui l'implore.
et,

La musique
et

est asservie

cette ide

comme

le dit

Sdiubert, c'est une

impression de vraie religiosit


qui s'en dgage.

de pit sincre

Ces cycles de Lieder,

comme

d'ailleurs toute

l'uvre de Schubert, forment un tout tellement

un chanteur de les interprter d'une faon satisfaisante, sans un accompagnateur de premier ordre. La partie de
qu'il est impossible

homogne,

piano est de grande

difficult

de comprhension.
la ligne

Souvent, l'accompagnement paraphrase


musicale chante, l'achve,
l'impression gnrale.
D'ailleurs,
et

ajoute toujours

toutes

les

mlodies de

Schubert

LES LIEDER DE SCHUBERT

257

gagnent tre comprises


interprtation
attachait

et

entendues avec cette

complte.

Schubert
et

lui-mme y
plusieurs fois,

une grande importance,


il

dans sa correspondance,
chanteur Vogl qui avait

se loue

de son grand

la

modestie de ne pas

vouloir exclusivement la premire place.

L'art avec lequel

Vogl chante,

crit-il

en 182S,

h son frre Ferdinand, la manire dont je raccom-

pagne, l'entente qui rgne entre nous

et qui,

des

deux, ne semble faire qu'un, est pour les gens une

nouveaut extraordinaire...

Plus tard, les grands


qui
le

interprtes de Schubert, Liszt et Nourrit,


firent,

les premiers, connatre

en France, souleet,

vaient

l'enthousiasme par leur homognit

aprs un concert donn Lyon, en 1837, la critique

musicale s'exprimait ainsi

Heureux qui, comme


les
!

moi, a entendu ces deux merveilleux talents ren-

dant
la

la

pense du matre avec


chaleur, la

mmes

accents,

mme
11

mme

foi

est

presque impossible de chanter

les

mlo-

dies de Schubert, avec le sentiment intense ncessaire, si

l'accompagnateur n'a pas une comprhen-

sion peu prs semblable de l'interprtation, et de


la

couleur donner au morceau.

Un
ment,

des procds les plus souvent employs par

Schubert, consiste faire redire par l'accompagnela fin

de la phrase chante. Elle est joue


17

258

SCHUBERT ET LE LIED

quelquefois identiquement, mais, quelquefois aussi,

avec quelques variantes majeure ou mineure, suivant


la tonalit

du morceau. C'est alors toute une


et

paraphrase, tout un mystre

quelquefois, tout

un symbole
Souvent

explique.

aussi,

l'accompagnement cre,

comme

clans les mlodies descriptives,

une atmosphre de

nature, frache, enjoue, dlicate, ou quelquefois

Quand la voix commence, le public est dj conquis. Les accompagnements de Schubert ne sont pas, comme ceux de Schumann et surtout, comme ceux deHugoWolff, hrisss de difficults souvent inaussi, sombre, sauvage et svre.

surmontables.

vent employs,

A part les battements de notes si soucomme dans Le Roi des Aulnes, Le


que Schubert lui-mme dclarait
que trop fatigants
,

Dpart,

etc.,

injouables, parce

lamajorit

des accompagnements des Lieder de Schubert se

compose surtout d'harmonies touchantes, de douces


modulations,, d'accents indiquer fortement, puisqu'ils font partie intgrale

du morceau. Tous
;

les

pianistes peuvent

les

jouer

tous ne les comprenIl

nent pas, malheureusement.


sensibilit,

faut

une grande

un

parti pris de

ne pas

faire valoir sa

virtuosit

et,

en

mme

temps, assez d'autorit pour


la part

que

le public et le

chanteur, sentent

impor-

tante de cet accompagnement. Cette dualit d'in-

LES LIEDER DE SCHUBERT

259
la

terprtalion est encore


difficult
si

une des causes de

grande

des mlodies de Schubert, qui paraissent

simples, premire vue.

En rsume,

il

faut crer

une ambiance qui mette

chanteur, accompagnateur et auditoire en

commu-

nication directe, et l'art le plus pur et le plus lev

en sera

le

rsultat idal.

L'analyse trs succincte que nous donnons de ces

quelques uvres de Schubert,

suffit

peine
il

montrer quel matre unique

et

universel

fut.

Dans
sa

ses Lieder,
est

il

s'attaque tous les genres, et

muse

galement admirable. Nous avons

parl peu prs d'un certain


lodies,

nombre de

ses

m-

mais combien d'autres auraient t tu-

dier!

Nous nous en sommes surtout occups au


est,

point de vue littraire, et sans tenir un compte spcial

de la ligne musicale. Schubert

en

effet,

bien plus un littrateur qu'un pur musicien. C'est,

comme
qu'elle

Beethoven, un pbilosophe

et

un pote

et sa

matrise est tellement subordonne ses ides,

ne passe jamais qu'au second plan, malgr

son habilet prodigieuse.

grande personnalit une place part dans l'histoire de la musique, non qu'il se soit
Il

tient par sa

servi

de

procds
;

nouveaux;

son criture est

impeccable

sa ligne musicale, dans sa grandeur


est toujours inspire.
Il

ou sa grce,

continue la

260
filire

SCHUBERT ET LE LIED

des matres, Bach, Mozart

et

Beethoven.
et

Il

fut

un

grand cur, un grand philosophe

un

noble gnie; son

nom

vivra ternellement.
lui tresserons

Pour nous, chanteurs, nous ne


jamais assez de couronnes.
11

a lev notre art,


ses

nous a obligs, par notre interprtation, tre


collaborateurs, nous a
fait

comprendre l'me

et le

cur des potes;


heureux

il

nous a entrans sa

suite, et

les artistes et le public qui

peuvent tre

mus

l'audition des mlodies de Schubert! Ce

sont de pures et nobles jouissances.

DE L'INTERPRTATION
DES LIEDER

INTERPRETATION DES LIEDER

EN GNRAL
ET DE CEUX DE SCHUBERT EN PARTICULIER

Voil, ce sujet, en quels termes s'exprime Berlioz,

dans sa sixime soire de l'orchestre


c'est le

Le Matre,

Matre; ce

nom n'a pas injusl'in-

tement t donn au compositeur. C'est sa pense


qui doit agir entire et libre sur l'auditeur, par

termdiaire du chanteur; c'est lui qui dispense la

lumire
pose
;

et projette les

ombres;

il

propose

et dis-

ses ministres ne doivent avoir d'autre but,

ambitionner d'autres mrites que ceux de bien


concevoir ses plans,
et,

en se plaant exactement

son point de vue, d'en assurer la ralisation.

C'est donc, d'aprs Berlioz, rduire le rle d'in-

264

SCHUBERT ET LE LIED

terprte celui de simple comparse. Je ne pense

pas pourtant que cela soit absolument juste.


drait obtenir des chanteurs, plus de

Il

vou-

comprhension

de l'esthtique musicale;

et ce

qui tait vrai, en

1850, l'est encore actuellement,


xviii
6

comme il Ttait au
de ce fragment de

sicle, ainsi qu'il ressort

lettre

de Saint-Evremond au duc de Buckingham


Il

(1740).
cette

s'agit de

chanteurs

italiens, qui taient

poque

les rois

du chant.

Les

Italiens ont

l'expression fausse ou du moins outre, pour ne

connatre pas avec justesse la nature et

le

degr

des passions. C'est clater de rire plutt que chanter, lorsqu'ils

expriment un sentiment de

joie. S'ils

veulent soupirer, on entend des sanglots qui se

forment dans

la

gorge avec violence, non pas des

soupirs qui chappent secrtement la passion d'un

cur amoureux. D'une

inflexion douloureuse,
;

ils

font les plus fortes exclamations

les

larmes de
;

l'absence sont des pleurs de funrailles

le

triste

devient lugubre dans leurs bouches


cris,

ils

font des

au lieu de plaintes, dans


ils

la

douleur; et quella passion,

quefois,

expriment

la

langueur de

comme une
C'est ce

dfaillance de la nature.

mauvais got, presque inhrent tous

les chanteurs de toutes les poques, qui est vrai-

ment

le

grand cueil de

la belle

interprtation

rve par les matres.

DE ^INTERPRTATION DES LIEDER

265

La grande crainte du compositeur, c'est le sentiment personnel du chanteur. Voulant rserver son
effet,

avant tout, ce dernier sacrifiera facilement


lui

l'uvre interprte. Peut-on

en faire un trop

grand grief?

Il

a,

dans tout chanteur, un comle

merant. Le thtre,

concert, sont les hureaux


fixes,

il

va rgulirement heures
si

sans

se

proccuper
pose

son

tat

physique ou moral,

le dis-

l'effort intellectuel ncessaire,

pour endosser

l'habit des
Il doit,

personnages

qu'il doit incarner.

avant tout, se proccuper de son effet


le

sur le public, puisque c'est


Il

public qui paie.


faire

faudrait donc

commencer d'abord par

l'ducation artistique de ce public.


Petit petit,
tiles,

les
lin,

on y arrivera; et dj, les airs inumesures prcipites, les points d'orgue


auditeurs ap-

sans

soulvent moins d'applaudissements. Par


les

snobisme ou par got vritable,


prouvent un certain genre

d'art.

Qu'y comprenils

nent-ils? Ils s'ennuient probablement, mais

ne

l'avouent pas, et c'est dj un pas

fait
;

en avant.

Le Franais
et

n'est pas
fois.

n musicien
il

cela a t dit

rpt cent

De lui-mme,
et le vieil finir

n'a pas le got

del musique srieuse;


puis l'oprette,

opra-comique,
le

pour

par

caf-concert,

constituent vritablement

tout ce qu'il

peut sup-

porter et comprendre.

266
Pourtant,
laquelle la

SCHUBERT ET LE LIED
il y a une lite cultive, rudite, musique de ce genre ne suffit pas et qui

dsire autre chose.

La musique ne
d'amuser,
faire rflchir et

doit pas

seulement avoir

le

but

elle doit

lever l'me, l'exalter, nous


rle

nous rendre meilleurs. Le


pur; c'est
cela
Ils

du compositeur
est

et
et

de son interprte indispensable

donc noble

qu'on devrait
sont un peu des

rpter mille fois aux chanteurs.

aptres, et devraient avoir le respect des


qu'ils interprtent,

uvres
la

puisque ces uvres ont

tche

de moraliser

et d'lever la

masse des

esprits.

C'est cette lite intellectuelle qu'il faut

donc

s-

duire, car c'est elle qui


C'est

impose son got h

la foule.

pour

elle seule

que nous devons chanter,

nous appliquer, sachant qu'elle se rendra parfaitement compte des


efforts produits, et qu'elle

nous

en sera reconnaissante. Elle nous saura gr de


notre abngation, de l'annihilement de notre personnalit, du travail

norme

intellectuel et phyelle

sique; et

si,

par ses applaudissements,

nous

rcompense de

lui avoir fait mieux connatre et mieux apprcier des uvres de gnie, nous de-

vrons nous estimer

trs satisfaits.

Doit-on alors dire que le chanteur ne peut jamais


avoir de talent personnel? Je ne
le

pense pas. Le

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER


seul
fait

267

d'avoir la voix plus

ou moins repose,

constitue dj une modification dans l'interprta-

Le mme morceau respectueuse?ne?it chant avec une voix clatante, sonore et saine, et par une
tion.

voix fatigue,

nous donnera l'impression


les

d'tre

absolument diffrent;
leurs adeptes.

deux manires auront


portante nous sduit
tandis

La

voix frache et bien

par sa franchise et sa sincrit,

que

la

voix malade nous meut souvent davantage. Elle

nous croyons y y voir des larmes encore prtes couler. Elle nous attire
va plus prs
de

notre

cur

entendre

des

souffrances

caches,

comme certains visages tourments


le teint clatant et les

et

ravags, qui

sont plus caractristiques que les joues fraches,

yeux sans pense des


le

trs-

jeunes
Ceci,
tre

filles.

Ce sont des mes qui chantent.


chanteur doit
par ce qu'il chante, et par son propre

pour arriver dire que


;

mu

et

sentiment.
Alors, se pose la question complexe de la grande
matrise de soi. Je crois,

que pour donner au


il

public

l'impression

juste,

faut

se

possder

absolument, ne rien laisser au hasard, ne pas s'en


remettre l'impression du moment. L'uvre qu'on
interprte doit tre fouille, approfondie; tout doit
tre rgl l'avance. Diderot d'ailleurs, dans son

268

SCHUBERT ET LE LIED
le

Paradoxe sur

...

comdien,

me
:

confirme dans

cette opinion. Voici ce qu'il crit

C'est l'ingalit des acteurs qui jouent (rame.

Ne vous

attendez de leur part h aucune unit

leur jeu est alternativement fort et faible, chaud


et froid, plat et

sublime.

Ils

manqueront demain le

point o
ils

ils

auront excell aujourd'hui, en revanche,

excelleront dans celui qu'ils auront

manqu

la

veille.

Au

lieu

que

le

comdien qui joue de

r-

flexion, d'tude de la nature

humaine, d'imitation

constante d'aprs quelque modle idal, d'imagination, de mmoire, sera un, le

mme

toutes les

reprsentations, toujours galement parfait; tout

a t assur, combin, appris, ordonn dans sa

y a quelque diffrence d'une reprsentation l'autre, c'est ordinairement l'avantage de


tte. S'il

la dernire.

Il

ne sera pas journalier. C'est une

glace toujours dispose montrer les objets, et les

montrer avec
et la
et

la

mme

prcision, la
le

mme

forme

mme vrit...

Tout

passage serait citer

nous y reviendrons.
laisser aller

Ne jamais se on ne peut que


correspondance,

son emballement
Flaubert,

s'en repentir.
dit

dans sa

que,

lorsqu'il cdait

son

exaltation et que, dans le feu de son inspiration,


il

crivait des pages qui lui paraissaient sublimes;

le

lendemain, en

les relisant,

il

voyait plus juste,

DE i/lNTERPRTATION DES LIEDER


et
il

269

tait oblig

gnralement de tout recommen-

cer.
Il

Les choses n'taient pas au point.


faut aussi

tenir
est

compte de

la

nervosit du

chanteur. Tout
public.

matire impressionner en

Une

seule personne qu'on sent hostile dans

l'auditoire, suffit

souvent pour enlever une partie

des moyens, et la voix est

un instrument

si

fragile!

Comment veut-on,
puisse penser en

que,

si

l'tude trs approfondie

de l'uvre, ne Fa pas rendue trs familire, on

mme

temps au rythme,

l'exac-

titude des paroles et des nuances,

aux respirations
dclamation?
11

qui sont
suffit

un

si

grand appoint dans

la

d'une erreur infime, pour empcher

le public

d'apprcier l'uvre, qu'on lui prsente. Et la loyaut

exige que tous les

moyens

possibles soient mis en

avant pour la dfendre.


C'est pourquoi, je pense que l'excution de

m-

moire

est toujours la meilleure;

elle

donne plus

d'autorit,

l'attitude

figure surtout, et

y gagne, l'expression de la une uvre apprise par cur, est

forcment travaille plus longuement.

Avant de parler technique,


indispensable, pour
dire d'estrade

et

tude se prsente, je veux dire

mot attiencore combien il est


puisque
le

un chanteur de Lieder,
faut

c'est--

ou de salon, de soigner
il

l'allure

gle

nrale. Puisque le geste est interdit,

que

masque y supple

il

faut

que le public

se sente

mu

270

SCHUBERT ET LE LIED
la

par l'expression de

physionomie, par l'indpenne s'essouffle pas en une


doit tre matre

dance de

la ligne, qu'il

respiration haletante.

Le chanteur

de

lui mille fois,

pour pouvoir se mettre en commu-

nication directe avec son auditoire, et lui trans-

mettre les motions qu'il a du ressenlir lui-mme,


l'tude des oeuvres qu'il interprte. Ces motions,
les a-t-il ressenties et les ressent-il

encore?

Laissons encore parler Diderot

Est-ce au

moment o vous venez


sa niorl?

de perdre

voire ami ou votre mal cesse, que vous composerez

un pome sur
douleur
amortie,
est

Non. Malheur

celui qui

jouit alors de son talent! C'est lorsque la grande


passe,

quand l'extrme
est

sensibilit est

lorsqu'on
est

loin

de

la

catastrophe,
le

que l'me
heur

calme, qu'on se

rappelle
et

bonparle

clips,

qu'on

se

possde

qu'on

bien...

C'est

donc constater
la

qu'il est

impossible de bien
souflert, la pas-

exprimer
sion,
si

douleur,
l'a

si

on n'a pas

on ne

pas ressentie,

la joie, si la

vie ne

vous a pas souri. Les motions

les plus violentes


il

doivent passer dans l'interprtation;

faut les

avoir prouves, qu'elles aient laiss leur empreinte


et,

alors seulement,

quand

le

calme

et la srnit

seront revenus, on essayera de les

communiquer

l'auditeur. C'est par une possession absolue de

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER


soi,

271

qu'on pourra donner l'accent ncessaire un


lendre, pleurer, sangloter et sourire
l'esprit

mot violent ou

au temps juste, se pntrer enfin de

du

compositeur, qui, lui aussi, a d souffrir, crier,


aimer. Et c'est cette motion qui rend
l'interprte
si

le

rle de
le

lev.

Il

devient,

par l

mme,

collaborateur du Matre, dans l'interprtation


raire d'une posie.

litt-

Le chanteur ne
;

fait

plus montre
intelligence

que d'abngation

il

lui

faut

une

claire, et le seul fait de s'approcher le plus prs

possible de la pense du gnie, ennoblit singuli-

rement sa tche.
Mais combien peu d'interprtes envisagent
le

ainsi

but de leur art!

Souvent leur jeunesse


obstacle
!

est

un obstacle. Heureux
matres, qui ont t

Les

1res

jeunes chanteurs ne doivent pas


certains

aborder

uvre de
les

avant tout

chantres de la douleur, de la passion,

sinon du dsespoir. Schubert et Schumann, par

exemple
sophie,

Schubert, cause de sa profonde philodifficile

si

pntrer,

et

Schumann,

cause de son romantisme outrance.


D'autres compositeurs prsentent aussi de

nom-

breuses difficults l'interprtation des jeunes chanteurs Ceux dont la technique et le style
:

exigent de longues et patientes tudes; et


sultat est alors navrant. C'est

le r-

quand

les

chanteurs

272

SCHUBERT ET LE LIED

n'ont plus de voix, qu'ils arrivent donner l'interprtation rve.

Laissons la jeunesse,

les

exquises pages de

Haydn, de Gounod
d'ailleurs,

et

de ses

lves.

Les posies

mises en musique par ces matres, ne


d'accents poi-

veulent pas de violence, de drame,

gnants ou contenus;
de
la belle

c'est

de la jolie, et souvent,

musique qui

se chante

pour

le

plaisir

des oreilles, et que l'appoint d'une voix frache,


juste,

nous permet de
interprtation

sentir le

charme.
la

L'autre motif,
vaise

et le

plus srieux de

mauleur

des

chanteurs,

c'est la

ignorance presque complte, souvent, de


sique.

mu-

En France,
mlodies,
et

le

chanteur de Lied n'existe pas. Les


interprtes

artistes de thtre s'improvisent

de

leur culture artistique et musicale est

gnralement nulle. Pour recruter leur personnel,


les directeurs

cherchent avant tout de belles voix,


sur le public d'un organe gnreux
le

puisque
est

l'effet

presque toujours assur. Souvent,


les a trouvs,

milieu

o on
plexes.

ne

les dispose

gure esthtid'art

quement

la

comprhension d'uvres

com-

Ils

chantent un Lied de Schubert

comme

un fragment des Huguenots ou de Faust.


Connaissent-ils,

mme trs vaguement, les noms


Comment
alors

de Gthe, Schiller, Heine, etc?

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER


pourraient-ils voir ce qu'il y a derrire les

273

mois
si

exprims, et comprendre ce que Wagner crivait

judicieusement
timents que
la

La musique

doit peindre les sen

parole est impuissante traduire.


le

Je crois que

jour est proche, o, grce aux


le

rformes promises,

jeune chanteur ahordera

le

public avec une certaine rudition, connatra


toire de

l'his-

son

art,

apprendra plus consciencieuse-

ment

la

technique vocale; qu'il ne sera plus gn

par les difficults matrielles de l'interprtation,


qu'il se

rendra compte que les tons mineurs

et

ma-

jeurs ont une raison d'tre, que le rythme impeccable est absolument ncessaire; alors, seulement,
ce jour-l,

on sera en

droit d'exiger des interpr-

tations justes, prcieuses et plus exactes.

Pour bien interprter un Lied,


cuper de deux choses essentielles

il

faut se procla

forme littfait,

raire et la forme musicale. Si le Lied est bien


artistique,
il

y aura union absolue,


le

et l'une

ne

pourra se dtacher de l'autre.


Je crois que

chanteur doit prendre un moet se

ment

la place

du compositeur,

bien pntrer

de la posie qu'il a interprter. Tous les arts se


tiennent.

Une mlodie

doit tre

un tableau, avec
doit

ses lumires et ses ombres.


tre

Tout ne

donc pas

au

mme plan.
18

274

SCHUBERT ET LE LIED
dit,

Edouard Thierry

en 1888, en parlant de

Nourrit, un des premiers et des plus illustres chanteurs de Lieder du sicle dernier Il tait coloriste, si Ton me permet d'appliquer le mot Fart
:

du chant, et avec cet admirable sentiment d'une harmonie naturelle entre la voix et la situation,
entre la voix et l'ide musicale,
le caractre

entre la voix et
il

de l'accompagnement;

donnait ses
sa cra-

rles une couleur qui tait la


tion.
11
)>

marque de

faut donc lire indfiniment les paroles, pour

leur donner la couleur ncessaire,

l'accentuation

dsirable, en tirer lout le parti possible, faire jaillir

des clairs, attnuer au contraire certaines sonorits inutiles


;

en un mot, apprendre dclamer.

Ce

travail prliminaire et indispensable,

une

fois

tabli, si la

phrase musicale est bien adapte aux

paroles, la diction et l'interprtation seront forc-

ment justes. Le compositeur,

lui aussi,

aura pris garde aux


s'at-

syllabes longues et brves,

aux respirations,

tachera aune prosodie exacte et la tche de Tinterprt sera trs simplifie.

Pourtant, que de choses

il

lui reste

apprendre,

pour arriver

la perfection

Le rythme,

d'abord.

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER

275

Quelques compositeurs ne sont pas

trs svres

ce point de vue, et je crois que c'est une grave


erreur.

Qu'un chanteur

trs exerc, trs

intelli-

gent, prenne quelque latitude avec la mesure, cela


est quelquefois excusable,
s'il

veut donner plus de

force sa diction; et pourtant, le seul fait de la


diffrence de sonorit,

amne forcment une imle

pression de rythme, diffrent galement. Chantez


fort,
il

vous semble que vous prcipitez


mlodies
de

mouveservir

ment; piano, au
Trois

contraire, vous ralentissez.

Schubert peuvent

d'exemple cette thorie. Ce sont des Lieder de

rythme

trs

accentu:

La

Poste,

Le Dpart

et

Le Roi des Aulnes. Les


rigoureuse;
et

trois

veulent une mesure

simplement,

les

nuances brusques

donnent l'impression de souplesse.

La

Poste. Premire partie: forte, en majeur;


partie,

deuxime
cation,

en mineur; piano subit, aprs une

mesure de
on
jusqu'

silence. Schubert, n'a

mis aucune

indi-

doit

donc respecter le rythme implacable


trs rapide et emporte,

la fin, et l'effet est certain.


:

Le Dpart Excution
quatre strophes.
ralentir;

Le galop du cheval ne doit jamais au contraire, le mouvement a plutt une


de
la

tendance l'acclration.
Cette rigueur

mesure constitue tout


interprter,

le

morceau, trs

difficile

un des plus

276

SCHUBERT ET LE LIED

compliqus de Schubert comme technique, cause


de la rptition des paroles qui doivent tre marteles en

mesure.
des Aulnes. Encore une chevauche
;

Le Roi

par consquent, pas de changement de rythme. Ce


n'est pas parce

que
tre

les

voix diffrentes se feront


le

entendre, avec leurs sonorits varies, que

mou-

vement devra
le

modh. Le pre n'entend pas

roi des

Aulnes parler

son

fils.

11

ne songe

qu' rassurer l'enfant hallucin


plus vite la
ville,

et

l'emporter au
repos

il

trouvera

le gte et le

ncessaires. C'est

cette

rgularit et cette prci-

sion dans la mesure qui rendent l'interprtation du

Roi des Aulnes


dance naturelle

trs difficile.

La voix a une
la

ten-

s'taler

dans

mlodie trs

simple des phrases du Roi; au contraire, prcipiter la dclamation de X Enfant, et largir la

partie

du Pre. Ce Lied, un des plus admirables qui


pur
et le

soient, veut le style le plus

plus noble, et

je crois que, plus l'interprtation en sera simple,


nette, droite et sans recherche de l'effet, plus elle

sera telle que l'ont voulue Schubert et Gtlie.


J'ai constat,

par exprience, qu'un rcitatif clas-

sique, chant rigoureusement en mesure, au

m-

tronome,
en

prenait
la

une puissance
dclamation

et

une

force

inconnues avec
siteur,

libre.

Le compo-

l'crivant, a

mis un rythme, a donn des

DE l/lNTERPRTATION DES LIEDER

277

valeurs chaque note

pourquoi ne pas respecter

sa pense absolument? Les musiciens qui veulent

de

la

souplesse dans la dclamation et dans la


la
:

mesure, Lalo, par exemple, se sont donn


de l'indiquer,
et

peine

une mlodie de ce dernier Viens,


y a des longues,

porte jusqu' trois annotations dans une mesure.

Ne pas mettre de brves o

il

indiquer les temps forts. Si la mlodie est bien prosodie, d'ailleurs, le chanteur n'aura

mme

pas

s'en occuper, le

rythme correspondra

la sonorit

de certains mots.

Quand
les

il

n'y a pas d'indications prcises, dans


li-

mlodies de Schumann, par exemple, o la

bert d'interprtation semble tre laisse au chanteur,

que

faire

alors? Voil o le ct

musical

intervient, et o la science de l'harmonie doit tre

mise en uvre pour aider


Quels sont donc
les cas,

l'interprte.

le

rythme

et la

medu

sure sont susceptibles d'tre modifis, o une certaine souplesse est permise, et o l'intervention

mtronome est inutile. Deux seulement, notre

avis

les tonalits dif-

frentes et la ligne musicale ou le style.

La

Tonalit.

Certains tons sont gais et demandent

un mou-

278

SCHUBERT ET LE LIED

vement plus rapide; d'autres

calmes
;

et

froids,

interprtation tranquille et noble

d'autres tristes
et sobre.
si

ou dramatiques, dclamation tragique


C'est alors qu'il faut faire
saire,

une attention
et

nces-

aux modulations majeures


les

mineures. Le

public doit absolument sentir cette transposition.

Dans nombre
le

mlodies de Schubert, par exemple,

d'effets

impressionnants sont produits par

passage subit du majeur au mineur et rcipro-

quement,

comme dans La Poste,


indispensable que
le

dont nous venons

de parler, propos du rythme rigoureux.


Il

est

chanteur, par une


de

accentuation varie, fasse sentir la diffrence


tonalit. Ceci est trs simple expliquer et

compro-

prendre

et des effets

dramatiques de

la plus

fonde intensit, rsultent de cette attention trs


applique.

Prenons un exemple
C'est,

La Jeune
drame

Religieuse.
le plus poi-

dans un

petit cadre, Je

gnant qui

soit. C'est

un Lied

parfait. 11 se

compose
inti-

de trois parties trs distinctes, qu'on pourrait


tuler
:

avant, pendant et aprs.


trois

Les

phases sont nettement indiques par


:

la

tonalit diffrente

Premire partie: pittoresque, sombre, tragique;


la

jeune

fille

compare

les

tourments de son cur

l'orage qui branle la maison, aux clairs qui

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER


sillonnent la nue, et son me,

279
nuit, est

comme la

pareille un sombre tombeau. Tout ceci, bien entendu, en mineur, dans une demi-teinte sauvage
et dsole.

Deuxime
fianc;

partie.

En majeur
le ciel, et
lui

clatant. Elle

tourn ses regards vers


il

y a

vu

le cleste

l'appelle,
la

il

tend les bras,

et elle lui

rpond avec
Troisime

plus ardente exaltation.

partie. Elle a

trouv

le

repos dans

le

sein du bien-aim, au fond du clotre. Dieu la garde,


et

son

me

apaise s'vade des douleurs terrestres,

en chantant Allluia. La mlodie se termine dans

un majeur calme
Presque toutes

et

doux. C'est

le repos.

les

mlodies pourraient tre ana-

lyses et dcomposes

comme

celle-ci,

au point de

vue des

tonalits.

Ligne musicale

et style.

Une
l'exige.

certaine souplesse dans le

rythme

et la

me-

sure peut tre autorise, quand la ligne musicale


Il

est certain
et

qu'une

fin

de phrase doitsou-

vent ecre largie

mme

ralentie,

qu'une srie

de marches harmoniques peut amener une lgre


prcipitation,

pour viter

la

monotonie de

cette

forme musicale.

Deux ou

trois strophes

peuvent aussi tre modi-

280
fies,

SCHUBERT ET LE LIED

mme si le compositeur n'a rien comme nuances. C'est, d'ailleurs, une


suranne
et

indiqu

formule

souvent, peu artistique.

Toute

libert doit

donc tre

laisse dans ce cas

l'interprte.

Quelquefois aussi, dans lamusiquemoderne, surtout dans celle o les modulations sont frquentes,

un retard dans la ligne musicale, pour mieux


tuer cette modulation, est souvent

accenindis-

une chose
la

pensable. Prenons

comme

exemple,

mlodie de

Wagner,
tan
et

Dam

la Serre,

une des tudes pour Tris-

Ysolde. Les phrases sont coupes et termi-

nes par des modulations. Ces changements de ton


perptuels constituent tout
faut
l'effet

du morceau.

Il

donc les

faire sentir le plus possible, les faire

attendre,, les prparer, leur


cela, d'accord

donner un accent

et

avec l'accompagnement.

Au

contraire, dans les mlodies de Faur, les


les

modulations sont trop frquentes pour qu'on


affirme, le
rait

morceau deviendrait lourd


si

de cette grce

ncessaire h la

manquemusique de ce
et

compositeur.

Ce ne sont pas d'ailleurs des modulations qui amnent des changements de ton et qu'il est ncessaire d'indiquer; plutt des modifications de la
tonalit, qui reste toujours la

mme. Ce

sont des

altrations. Inutile

donc de

les souligner.

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER


Il

281
de se

est,

en somme, extrmement
la

dfificile

rendre un compte exact de

souplesse apporter

l'interprtation musicale d'un Lied.

On

peut dire

en principe que, quand


elle doit tre largie,

la

phrase musicale monte,


les

que

finales veulent

un

lger rallentendo, et que, surtout, les respirations

doivent tre rgles de

telle

manire, qu'elles ne

coupent jamais

la ligne

mlodique.

La

respiration est

un des lments

d'effet le

plus

grand, le plus pathtique, qui existe dans

l'art

du

chant; et je trouve que les chanteurs, en gnral,


n'y attachent pas une assez grande importance.
Il

ne faut pas craindre de respirer


possible, dans la

le
;

plus souvent

musique dclame mais, bien encette respiration ait

tendu,
d'tre,

il

faut

que

une raison

qu'elle

semble parfois un soupir ou un

sanglot.

Dans certaines mlodies de Schubert, on peut


respirer entre chaque mot, sans nuire la ligne

musicale, la dclamation

mme

y gagne en force.
trs simple

Au
ligne,

contraire, dans la

musique

de

la voix

chante seule, presque sans accom-

pagnement, peu de respiration, du Bel Canto tout


le

temps; une voix calme, pose, un chant uni

qu'il faut respecter, et

que

la respiration

frquente

rendrait heurt et dur.

282

SCHUBERT ET LE LIED
les accents (except
la

Dans Mozart, par exemple,


musique pure,
peuvent
tre,
les paroles

dans Pair de dona Anna) n'existent pas. C'est de

ne signifient rien
calmes,
tristes,

elles

volont,

amouexem-

reuses, enjoues, sans que la musique s'en ressente. Inutile de s'en occuper. Prenons, par
ple, le

dbut de

l'air

de

la reine

de lanuit,
:

Ftiite enchante, aprs le rcitatif


pas, toi qui m'es

dansZa Ne tremble
Il

cher

Les paroles voudraient

un peu

d'accent, mais la

musique n'en a aucun.


imiter

faut donc, avant tout, chercher la jolie qualit

du

son mettre
violon parfait.

et,

autant que possible,

un

Ne couper
l'a

la phrase

que lorsque

le

compositeur

voulu, et ne respirer qu'aux

soupirs et aux

pauses.

Je pense que
fait

le

travail prliminaire qui

a t

pour

la

dclamation,

peut se rpter pour


la

la partie

musicale. Jouer
fois, se

mlodie un grand

nombre de

rendre un compte trs exact


le

des valeurs, des sonorits, tcher d'approprier

morceau au temprament de l'interprte, sa puissance vocale, h


l'clat

de sa voix; et l'union de la

belle dclamation et de la

forme musicale parfaite

donnera

le rsultat rv.

DE L'INTERPRTATION DES UEDER

283

Il

nous

reste encore plusieurs lments d'ordre

secondaire dont nous devons nous occuper, pour


l'interprtation

des Lieder

Les

fioritures,

les

points d'orgue, etc.

Les fioritures.

De deux espces

celles qui

font partie intgrante du morceau, qu'on ne peut

supprimer, sans modifier compltement


musicale, et celles

la ligne

qui ne sont qu'un enjolivement,


telles

touches gracieuses, fleurs jetes,

que leur

nom
Il

l'indique.

n'est

gure intressant de parler de celles-ci, qui


le

n'ont presque jamais eu leur emploi dans


C'tait

Lied.

une forme rserve

la

musique de

thtre surtout, et que Fart italien des virtuoses a

encore exagre. La libert laisse au chanteur d'enjoliver h sa faon le

morceau

interprt, a produit

des uvres fantastiques de mauvais got. Plus de

mesure, plus de rythme

des effets d'acrobatie qui


;

n'ont qu'un rapport trs lointain avec l'art noble

mais, qui pourtant, ont ravi d'aise de nombreuses


gnrations. Ce genre de vocalises gracieuses peut
ajouter quelquefois du charme

un Lied

on peut

mme
le

se permettre dans un morceau de trois stro-

phes, une petite variante sous forme de gruppetto;

morceau n'y perdra

rien, et,

au contraire,
;

il

fournira

un

joli effet

vocal l'interprte

mais

il

284
faut

SCHUBERT ET LE LIED

que

les

quelques notes ajoutes soient bien pla-

ces, pas trop

nombreuses, dans

le style gnral.

On

peut prendre

comme type,

les

arrangements
Il

au piano des mlodies de Schubert, par Liszt.


transcrit la phrase musicale, y ajoute

un lger dtonn que

veloppement
blable celle

mais

la ligne reste

tellement semest

du compositeur, qu'on

ce ne soit pas la version primitive,

comme nous

l'avons dj

dit.

Quelquefois, Fauteur crira lui-mme une lgre


variante une finale, telle gruppetto de la seconde
reprise de

Doppelganger ou

la

dernire mesure

de

Am

Meer, de Schubert. Ces quelques notes,

qui n'ajoutent rien la phrase musicale, ont pourtant bien


elles

une raison

d'tre.

Dans

le

premier cas,

amnent un lger crescendo,

utile
et,

pour l'endans
le se-

chanement du reste du morceau;


cond
die,
et

cas, elles servent de terminaison la

mlo-

y ajoutent un charme et une douceur exquise,


la

permettent

voix de s'taler davantage.


le

Dans
le

ces

deux exemples,

chanteur doit accentuer

gruppetto, ne pas

le glisser

en vocalise, et donner

un accent chaque note.


Cet accent est alors indispensable pour les
tures qui font partie intgrale
fiori;

du morceau

elles

doivent tre travailles avec


elles

le

plus grand soin, et

ajoutent souvent l'accent gnral.

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER

285

Trois exemples indiqueront parfaitement ce que


je

veux

dire.
l'air d'

Lepremier, tird'unaird'opra,
dans Freyschiitz. Le
a le

Agathe,

(inal allegro, qui, d'ailleurs,

mme

dessin mlodique que l'ouverture, est

une

srie de vocalises qui semblent, premire vue,


air italien.
et

chappes d'un

note a sa valeur

Grande erreur demande tre trs


la

Chaque
articule

dans

le plein

de

la voix,

sans lgret et surtout,

avec un respect absolu de

mesure

et

du rythme.

L'autre exemple nous est fourni par tous les airs


des cantates de Bach. Tous sont remplis de vocalises trs
difliciles et

qui exigent

un

art

consomm
Toutes

du chant. Chaque note a sa raison

d'tre.

veulent tre entendues. Les traits les

plus compli;

qus, lesgruppettiles plus inattendus sont voulus


ils

sont le

prtexte harmonies rares, modulations

constantes, et sont la ligne musicale elle-mme.

Un

autre exemple, celui-l trs moderne.

Dans
la

la ravissante

mlodie de M. Faur, Mandoline,

voix, sur les paroles chanteuses et tendres ,


fait

une dlicieuse vocalise qui

est ensuite rpte,

avec une lgre modification, par l'accompagne-

ment. Indispensable de

la faire

entendre claire-

ment. Elle

est

une des grces de ce chant savou-

reux

et a

un

rle prpondrant, cause des

modu-

lations qu'elle

amne.

286

SCHUBERT ET LE LIED
faible digression encore, sur l'emploi des

Une

points d'orgue.

En

solfge,

on nous apprend que

le

point d'orgue doit compter

comme une mesure

de

plus. C'est bien alatoire et surtout, bien difficile

mettre

comme

principe.

En

gnral, je suis d'avis

que

le

point d'orgue doit tre exagrment long.

Un

trs

grand silence amne toujours un

effet sr.

L'interprte est alors matre de lui; le compositeur


le laisse

libre; qu'il agisse

donc sa guise. Le

point d'orgue doit laisser l'auditoire en suspens. Si


le

morceau

est

dramatique, violent, c'est une aceffet

calmie qui, quelquefois, peut amener un


reur. Si la mlodie est divise en

de ter-

deux

parties,

une

calme, l'autre plusmouvemente,lelongsileneeprpare ce changement de rythme et l'effet est certain.

Un
bert.
elle

seul exemple, dans la Marguerite de Schu-

Marguerite se dsole du dpart de Faust;


la

trouve

maison silencieuse,
et

la

rue solitaire;

elle

rve aux jours heureux,

dans une admirable

hallucination, elle revoit le bien-aim, entend sa

voix, le sent vivant prs d'elle


caressejs et surtout,

elle se rappelle ses


cri

son baiser! Le

d'angoisse
!

qu'elle pousse alors, la rveille et la rappelle, hlas

la

triste ralit.

Schubert a indiqu un point

d'orgue, sur le
sant,
si

mot

Kuss .

L'ellet est alors saisis-

le chanteur, s'autorisant

de cette latitude,

prolonge le point d'orgue pendant deux ou trois

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER

287

mesures. Le silence absolu du chant

et

de l'accom-

pagnement, permet l'auditoire mu de se ressaisir,


et la fin dsole

du morceau y gagne en accent

et

en douleur poignante.
ce

II

n'y a pas de mots violents, dit J.-J. Rousle

seau,

bon chanteur

et le

bon acteur ne fassent

de longues pauses et de longs silences.

Je dois encore signaler une faute de got, propre

presque toutes les cantatrices, que la nature a

doues de jolies notes hautes.

Comme

il

leur sem-

ble indispensable de s'en servir, elles se proccu-

pent peu de la ligne musicale, des paroles chantes,

du rythme
ou un

si elles

ont la chance de trouver un la


pianissimo, elles n'hsitent pas

si tenir

s'y accrocher le plus longtemps possible, et cela,


il

faut l'avouer,

pour la plus grande joie du public.


l'cole

C'est

ce

que Berlioz appelait

du

petit

chien,

trouvant, avec juste raison, une certaine


et le

ressemblance entre cette sonorit inutile


cri

d'un King's Charle dont on crase

la

patte.

Heureux encore quand


peu prs justes
!

ces sons suraigus sont

C'est ce respect des plus petites indications et


cette

comprhension de l'esthtique de chaque au-

teur, qui constitue le style.

Nous n'avons pas

la pr-

288

SCHUBERT ET LE LIED

tention, dans cette petite tude, de faire


d'art musical.

un cours Nous rptons ce que nous avons dj dit, au dbut de ce chapitre. Pour bien interprter une mlodie, si brve soit-elle, il faut une
culture littraire et musicale srieuses.

On ne
ni

doit pas chanter Mozart

comme Schubert,

Schubert

comme M.

Faur.

On

peut dire, sans crainte d'tre dmenti, que


en deux classes trs diset

les mlodistes se divisent

tinctes

ceux qui dclament,

ceux qui ne font

que chanter.

Liszt,

Les premiers, Beethoven, Schubert, Schumann, Brahms, Lalo, etc., n'ont pas de style, proparler.

prement
sement
ter,

Leur musique

suit trs rigoureu-

les paroles.

Le

ct littraire est respecet l'intelli-

au moins autant que le ct musical;


et

gence artistique, rudite, cultive

philosophique

de l'interprte, suffira pour lui faire trouver les


accents justes. Ce genre de musique est peut-tre
plus difficile interprter qu'un autre, puisque la

personnalit du chanteur y a une grande part.

Il

aura beau se soumettre aveuglment aux rgles


indiques, aux nuances crites, au rythme exig;
si

sa sensibilit ne lui
le

fait

pas
il

apprcier claire-

ment

but du compositeur,

ne chantera pas

d'une manire intressante.

La beaut de

la voix sera

presque inutile

de

l'-

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER

289

motion, de
et surtout,

la chaleur,

une belle et nette articulation,


et

un respect de Fart noble


l'effet

pur

un

grand mpris de

produit surle gros public, et


artistique. Voil les qualile style juste

une grande conscience


ts indispensables

pour tre dans

de

ces diffrents matres.

Leur art

est

pour une

lite,

ou pour un public susceptible d'tre mu. Ce


public seralectris par
cri

mme
un

un accent
s'il

violent, par

rauque, par une respiration saccade,

mme
la sin-

par des dfauts ddiant pur,


crit de l'interprte, et
si

comprend

celui-ci s'efface

compl-

tement, devant la beaut de l'uvre chante.


Voici ce que
famille,
le

pre deMendelssohn crivait sa

aprs

avoir

entendu

chanter la

Mali-

bran

Je ne peux pas dcrire sa faon de chanter.

C'est le torrent, le
et d'esprit,

murmure, une tempte de


bonne tenue
de passion
et
et

force

de

la

de la dsinvolde finesse. Avec

ture.

Un mlange

quelle hardiesse et quelle sret de moyens, cette


artiste rvle les plus petites

mlodies

Le mme gosier chante la chaleur espagnole, la coquetterie franaise, la ru&sse anglaise, et, de
nouveau,
national
Elle

le franais

frivole, gai et de

sentiment

si

personnel.

aimait, soupirait, riait,


si

mimait avec une

souplesse

merveilleuse, avec une profusion de


19

290

SCHUBERT ET LE LIED
d'elle
:

moyens intarissables, et on pourrait dire Ce ne sont plus des paroles qu'elle chante,
des tats d'me, des situations.

ce sont

Ces quelques lignes devraient servir de brviaire


tous les interprtes.
Il

est impossible de dfinir

de faon plus nette, ce que doit tre un chanteur de


Lied. Exprimer des tats d'me, des sentiments,
des situations. Toute la musique est
l.

Quant Finterprlation des mlodies de chant pur, des uvres de Mozart, Gounod, Faur, etc.,
la qualit

de la voix

et la

technique vocale sont les

deux choses indispensables. Nous ne voulons pas


dire pourtant qu'un chanteur ne devra pas tre

mu

en

les interprtant,

mais

le ct

musical l'emporte

tellement, qu'il faut, avant tout, ne se proccuper

que de

la ?nnsirjue.

Du

chant,

du chant,

et

encore

du chant.

Quant

la

musique uniquement classique,

les

anciens matres, qu'en dire? Les interprtes sont

hypnotiss par ce mot de classique, et

ils

pensent

qu'un chant
sable.

froid,

sec et solennel est indispen-

Quelle grave erreur Les airs classiques se divi!

sent en deux catgories bien distinctes


tates et les airs d'opra.

les

can-

Dans

les airs

de cantate d'glise, o

le bel

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER

291
senti-

canto

est

ncessaire, c'est

le

respect du

ment musical qui

doit prdominer.

Dans

ces airs

de ligne droite, sereine,

comme

dans ceux qui sen-

tent l'cole, avec leurs longues vocalises, leurs fioritures dveloppes, le style doit tre sobre, calme,

soutenu, sans

effet,

sans cris, presque sans accents.

Des

inflexions

suivant le dveloppement de la
la

phrase,

un allargando sur

cadence

finale, et

T-

motion viendra justement de

cette puret d'inter-

prtation. Telle est la manire de chanter


et les belles cantates italiennes
latti,

Bach

de Porpora, deScar-

de Stradella,

etc.

les

ides musicales sont

toujours nobles, pures, leves; mais leur dve-

loppement
sant.
Il

est

souvent long,

terne,

inintres-

faut donc, par

un

art trs soign, trs cons-

ciencieux, viter la monotonie de ces cadences perptuelles, de cette dclamation enfantine qui rpte

indfiniment les
l'accent juste.

mmes

paroles, sans se soucier de


le

Bach, par exemple,

matre, le

grand crateur, se proccupait certainement peu du


sentiment exact des ides qu'il avait exprimer.
crivait
Il

une musique sublime, d'une science

et

d'une technique ingales, mais qui pouvait convenir presque toujours des sentiments multiples.

Par exemple,
qu'il

le dlicieux air

de Y oratorio de

Nol

met dans

la

bouche de

la

Vierge Marie, se re-

292

SCHUBERT ET LE LIED
la

trouve exactement, dans

cantate profane et trs

voluptueuse du Choix d'Hercule.

Quant aux airs d'opras,


est tout autre.

la

manire de procder
ct lyrique et

L, plus de chant soutenu. Dans


le

Haendel, dans Lully, dans Gluck,

purement dclamatoire l'emporte infiniment sur le


ct musical.
11

faut

donc absolument se conformer


Jamais
les accents

aux

paroles crites.
violents,

ne seront

assez

assez

dramatiques, l'articulation

assez sonore et nette.

De

la

(lamme, de
!

la

fougue,

de

la

tendresse, de la passion

Les moyens emde larges phrases

ploys sont trs simples. Pas de modulations, pas

d'accompagnement dvelopp
de
rcit.

Dans
ment,

la

musique de Lully, pai exemple, o


la

vrai-

la

technique est presque nulle,

dclamatelle,

tion doit prendre une ampleur,

une sonorit

que

le

public soit intress par la beaut seule de

l'accent.

Les

rcits
la

de

Quinault sont superbes.


littraire qui

C'est

vraiment

forme

convient
si

des scnes emphatiques. Les paroles sont

belles

chanter, qu'elles arrivent tout naturellement inspirer l'interprte,

pour peu que

celui-ci les

comcelui

prenne approximativement. L'air d'Armide : Enfin


il

est

en

ma

puissance

est

aussi
;

beau que

de Gluck sur les

mmes

paroles

et cette

absence

absolue de modulation, cette succession perptuelle

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER

293

d'accords

parfaits,

permet

la

dclamation de

s'tendre, la

voix de sonner clairement et tenle

drement. C'est du style

plus noble.
citer.

Beaucoup

de scnes de Lully seraient

Actuellement,

on

les

chante rarement, en tout cas, jamais l'or-

chestre, et leur tude est toute sa place, en

mme

temps que
et de

celle plus

approfondie du Lied.

L'interprtation des airs de Lully, de Haendel

Gluck, se rattache directement, par


la dclamation,

la

gran-

deur de

par

la

beaut des paroles

chantes, par la puissance des accents, celle de


certaines belles mlodies de Schubert, telles que

L'Enfer,

La

Vision,

Le Voyageur,

etc.

c'est le

mme

procd.
la sobrit

Quant

de la dclamation, que pro-

clament certains interprtes de Fart classique, je


crois qu'ils sont loin

du but du compositeur.

l'poque de Gluck, Jean-Jacques Rousseau, dans


ses tudes surla

musique, parle dj, propos 'Al-

ceste, de cette exaltation ncessaire

aux rcits

clas-

siques.

Il dit

...Quand

la violence et la

passion

font entrecouper les paroles par les propos

compour

mencs

et

interrompus, tant cause des sentiments,

qui ne trouvent point de termes suffisants

s'exprimer, qu' cause de leur imptuosit, qui les


fait

succder en tumulte les uns aux autres, avec


rapidit sans suite, ni

une

mesure

et

sans ordre...

294

SCHUBERT ET LE LIED

Puis, plus tard, Berlioz, dont vraiment la

com-

ptence est indiscutable pour l'interprtation du


classique,, surtout, lorsqu'il s'agit de Gluck; Berlioz,

dans son

livre, xi
:

travers chants, parle ainsi du


ce n'est

clbre air

Non

point un sacrifice...
iils

Egare

et

tremblante, elle cherche ses

autour

d'elle,

rpondant aux plaintes entrecoupes de

l'orchestre, par
tient autant

une plainte

folle, convulsive, qui


la

du dlire que de

douleur,
l'effort

et

rend
la

incomparablement plus frappant,

de

malheureuse pour rsister ces voix


vrit,

chries...
est

En

quand

la

musique dramatique
il

parvenue

a ce degr d'lvation potique,

faut plaindre les

excutants chargs de rendre la pense du compositeur; le talent sufft peine

pour

cette tache cra-

sante,

il

faut presque

du gnie.

Les chanteurs incertains de

la sret

de leur in-

terprtation, n'auraient qu' se bien pntrer de


ces

deux

citations.
si

Peut-on chanter froidement des sentiments


complexes,
exaltes,
si

tragiques,

si

rares?

11

faut des

mes

mues, qui pleurent, qui soupirent, qui

souffrent surtout.

Les sujets des


Lully, Haendel,

livrets des

opras classiques de
etc.,

Rameau, Gluck,

sont presque
doit,

tous tirs des tragdies antiques.

On

en les

interprtant, se reporter l'poque des hros bar-

DE i/hNTERPRTATION DES LIEDER


bares, effrayants,
les fils

295

qui s'entretuaient; poque o

gorgeaient leur mre, o tous les sentitaient ports au

ments
d'avoir
si

paroxysme

et ce sera la

gloire des compositeurs lyriques de cette poque,

donn
si

leur musique,

une forme
et

si

belle,

noble et

pure qu'Euripide, Eschyle

Sophocle,

ne nous paraissent pas trop amoindris, en passant


par leur adaptation.

M. Carvalho, qui
seil qu'ils

fut

un

si

grand

artiste, et le re-

grett Alfred Ernst se rencontraient dans

un con-

m'ont souvent donn,

et
ici.

que je crois

assez prcieux pour tre transcrit

Jouez, disaient-ils, les rcits dramatiques, que


. Ils

vous voulez chanter ensuite au concert

avaient

cent fois raison. C'est seulement par la musique

mime, que

l'interprte peut se rendre

un compte

exact des temps prendre, de la longueur de ses


respirations, de l'motion de certaines phrases, de
la

puissance de certains mots.

L'expression du masque y gagne et l'interprtation prend alors la vie ncessaire, vibrante qui
fait

comprendre

la

beaut de la tragdie lyrique.


si

Je trouve d'ailleurs que ce conseil,

salutaire

pour

les rcits et les airs classiques,

peut gale-

ment s'appliquer aux Lieder de grande dclamation.

Presque toutes

les

mlodies

de Schubert

296

SCHUBERT ET LE LIED
;

gagneraient tre apprises mimes


tie

cela fait par-

de Fart de la dclamation, sur lequel nous avons

dj insist, au dbut de ce chapitre. C'est en mi-

mant

certains Lieder, qu'on peut

mieux

se rendre

compte du rythme gnral, de remploi des points


d'orgue, de l'accent propre certaines phrases.

Une question
Quand
il

se pose encore propos de l'inter-

prtation des Lieder.


s'agit de

Lieder allemands, doit-on

avoir recours aux traductions?

En
nera
unies

principe, non. Jamais

un traducteur quel
de Gthe
ni

qu'il soit,
la et

ne rendra

les vers

ne donsi

mesure exacte de
l

ces

deux muses

bien

qu'une langue trangre doit ncessaire.

ment sparer
que
le

Liszt dit d'ailleurs trs justement,

meilleur traducteur restera toujours au-desil

sous de l'original. Cela est trs vrai quand

s'agit

des vers admirables de Gthe, de Schiller ou de

Heine

mais, malheureusement, les compositeurs


ni aussi recher-

ne sont pas toujours aussi svres


chs dans
le

choix de leurs pomes. Je crois qu'il

est impossible de traduire de faon

mme mdiocre,
comexiste.

une posie de Gthe.

C'est l'allemand le plus

pliqu, le plus difficile

comprendre qui

La forme potique
1.

est superbe, les

images char-

Mme Audlcy,

Schubert.

DE L'INTERPRTATION DES LIEDER

297

mantes ou grandioses; mais compltement


Il

le

traducteur dplace

la

forme

littraire.

faut aussi tenir

compte de

la beaut de rcri-

Schumann. Les accents musicaux sont exactement aux mmes endroits que les accents dramatiques. La sonorit de
ture vocale d'un Schubert ou d'un
certains mots s'harmonise avec la sonorit de certaines syllabes
la dclamation.
;

et c'est ce qui justifie la

beaut de

Peu

peu, esprons-le, la culture

littraire des interprtes et

du public se dvelop-

pera
les

et

il

sera trs

admis de chanter en allemand


il

pages clbres de Gthe ou de Heine. Dj,


presque impossible
de chanter

Le Roi des Aulnes, La Jeune Fille et la Mort, J'ai pardonn, en franais. On commence parler allemand trs couramment Paris, et les coliers ont tous appris par cur les ballades de Gthe, des
est

fragments complets de ses posies, ainsi que celles


de Schiller. Quant au public assez cultiv pour
couter
et

apprcier les mlodies de

Schumann,

il
il

connat certainement Y Intermezzo de Heine et


lui sera indiffrent

de l'entendre dans une langue,


Il saisira le

qu'il

ne comprendra pas absolument.


et,

sens des paroles

en rsum, ceci est la chose

importante.

Il

se rendra

compte que

les accents

sont plus justes, que la dclamation est plus forte,

que

les

douces sonorits de certains mots aile-

298

SCHUBERT ET LE LIED

mands s'accordent mieux avec la musique tendre et voile que Schumann a crite, et il prouvera un plaisir plus rare et plus raffin. D'ailleurs, n'est-ce pas un prjug de penser que la langue allemande est trop rude pour la musique. Prjug et erreur! (1 a t convenu nombre
de
fois,

que, seule, la langue italienne tait vocale;


exact pour la musique de thtre, o

c'est

trs

l'articulation nasillarde et en
italiens

dehors des chanteurs

permet d'entendre

trs

nettement

les pa-

roles

mais au concert,
;

cette scheresse est tout

fait inutile

et la

question est immdiatement tran-

che, par le

manque absolu
fois

de Lieder italiens.
il

Quant
se rendre

la

langue franaise,

suffit

de l'avoir

entendu chanter une

par des trangers, pour

compte

quel point elle est antivocale;


les finales

les syllabes

diphtongues, on, an in,


si

des verbes en er
trop

ferms,

si

secs, les e

muets

sombres

et les

u trop

clairs,

sont autant de

difficults,

pour l'mission de

la

voix et pour la
est

justesse

d'accent.

Le compositeur

toujours

oblig d'crire sa musique sans se proccuper des


interprtes, et quantit de mlodies sont inchantables,

uniquement, cause de

la difficult d'arti-

culation.

Pourtant,
a

le franais,

pour la musique dclame,


clart.

une qualit primordiale. La

DE L'INTERPRTATION DES LIKDER

299
et attribut

La phrase
le

est resserre

sujet,

verbe

se touchent, et le public

comprend immdiatement

sens des mlodies qu'on lui chante.

Ce manque de

clart est le seul grief srieux

qu'on puisse faire la langue allemande. La lon-

gueur des phrases, o


les interversions

le

verbe est

la fin, la srie
et,

de qualificatifs placs avant

le sujet;

surtout,

constantes tellement employes


sont une des causes de l'impos:

par Gtbe,
sibilit

et qui

de la traduction

autant de difficults pour

la

comprhension de
Mais ceci pos
:

l'auditoire.
si

quelle admirable sonorit,

large,
le

si
;

clatante, quel accent merveilleux dans

Ch

qu'il soit violent,

mations ach, ou doux,

comme dans les exclacomme dans Ich liebedich.

Certains Lieder de Schubert sont absolument

dnaturs, chants en franais ou en allemand. Je

no

citerai

que

le

Roi des Aulnes

si

La Jeune Reli-

gieuse, pour ne pas les

nommer
:

tous.

Encore un exemple pourtant


Tartarus,
le

dans Gruppe aus

grand

clat

du mot etcigkeit, en fransches,

ais ternit.

Les notes graves sont, en franais,


nit
si
si

sur les deux syllabes


tandis

claires,

qu'en

allemand, keit largi,

donne une

impression de profondeur, de drame, de nant.

Pour nous rsumer, disons que

l'art

du chant

300
qui semble
si

SCHUBERT ET LE LIED

simple, pour une jolie voix, est cependifficiles

dant un des plus complexes et des plus


qui soient.

Citons encore cette phrase de Berlioz, qu'on ne


saurait jamais assez

invoquer,

quand

il

s'agit

d'esthtique leve

La musique
;

est la fois
la part

un sentiment

et

une

science

elle

exige de

de celui qui la cultive,

excutant ou compositeur, une inspiration naturelle et des

connaissances qui ne s'acquirent que


et

par de longues tudes


tions.

de profondes mdita-

La runion du savoir

et

de l'inspiration consti-

tue Fart.

La Haute-Borde, aot

190G.

TABLE DES MATIRES

BIOGRAPHIE DE SCHUBERT.
LE LIED
Considrations gnrales

.....

59
61

Mozart Beethoven

86
95
101

Schumann
Liszt

115

Hugo Wol/f.
Berlioz

122 137

Gounod.
Lato M. Faur

146
150
15
7

M. Debussy
Grieg

166

173

cole russe

in
LES LIEDER DE SCHUBERT
189
198 211
et

Mlodies populaires
Ballades
et

mlodies dramatiques

Mlodies philosophiques

de musique pure

234 263

INTERPRTATION DES LIEDER

EMILE COLIN ET G

IMPRIMERIE DE LAGNY

DATE DU

^_ TrTPt.

^jsao**

M-pa k

DEC i<>

*
f

-m.

mL
-

WC'CAUG

tfJB

sW
3 9015 00793 3248

Univ. of Mich.

Musfc Ubrary