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Arquitectura y subdesarrollo en Amrica Latina

(primer acercamiento al problema)

Rafael Lpez Rangel Sinopsis Rafael Lpez Rangel prueba en este discurso las posibilidades de construir las relaciones concretas para comprender la arquitectura como una prctica diferenciada, transformadora de la realidad. El autor ha superado totalidades espiritualistas que ocultan las contradicciones concretas, evitando precisamente la postulacin teorizante. En una lucha ideolgica donde el humanismo burgus (El Hombre hace la historia) predomina en el anlisis de la sociedad incluso en los discursos tendencialmente marxistas, empeados en abstracciones metodoltricas, la obra de Rafael Lpez Rangel es un caso excepcional de anlisis concreto de una situacin concreta. La presente obre, pese a su brevedad, representa una verdadera aportacin a la comprensin de la arquitectura latinoamericana, hoy sumida con excepcin de Cuba- en una grave crisis, tratada agudamente por el autor. Contraportada Rafael Lpez Rangel prueba en este discurso las posibilidades de construir las relaciones concretas para comprender la arquitectura como una prctica diferenciada, transformadora de la realidad. El autor ha superado totalidades espiritualistas que oculta las contradicciones concretas, evitando precisamente la postulacin teorizante. En una lucha ideolgica donde el humanismo burgus (el

Hombre hace la historia) predomina en el anlisis de la sociedad incluso en los discursos tendencialmente marxistas, la obra de Rafael Lpez Rangel es un caso excepcional de anlisis concreto de una situacin concreta. La presente obra, pese a su brevedad, representa una verdadera aportacin a la comprensin de la arquitectura latinoamericana, hoy sumida con excepcin de Cuba- en una grave crisis, tratada agudamente por el autor.

Introduccin La historiografa de la arquitectura moderna en Mxico Al sustancialismo habitual de la ideologa burguesa, los historiadores del arte suelen aadir: la idea del arte como expresin de un espritu slo captable por el

investigador-demiurgo. genial la sacralizacin de los conceptos del arte en el desarrollo se convierten as en categoras de anlisis obviamente

capitalista como valores eternos. Irrepetibilidad de la obra y creacin deshistorificados. la concepci0n de la historia y la sociedad como suma de factores.

Lo social, lo til, lo religioso, lo econmico se entrecruzan y slo le intuicin del investigador advierte el predominio de uno de estos factores. Aun el aparentemente ms elemental afn de efemrides y acumulacin de datos, est condicionado por los vicios sealados y por los que siguen, discernibles en el anlisis necesariamente esquemtico de los discursos sobre la arquitectura mexicana. Para empezar, las dos historias del arte moderno en Mxico de mayor importancia, incluyen la arquitectura de la manera siguiente: - Justino Fernndez argument sobre el funcionalismo en su libro de 1937 El Arte Moderno en Mxico (Ant. Lib. Robredo, Jos Porra e Hijos, Mxico, D.F.) para identificarlo con la deshumanizacin del estilo sin estilo, por su lucha contra el romanticismo, caracterstico de la modernidad. Todo a partir de la frase de Huitzinga "La cultura debe

estar orientada hacia lo metafsico o no tiene razn de ser" que utiliza como epgrafe del texto. Esto, sobre la base de que la arquitectura es una de las manifestaciones que ms palpablemente reflejan los diferentes movimientos en el campo de la esttica... y adems porque no hablar mucho de ella en las siguientes paginas. La arquitectura en Mxico ha sufrido una franca decadencia desde que el pas goza de vida independiente y, por lo tanto, refirindose al arte moderno, hemos de interesarnos en otras manifestaciones del espritu que guardan todava ese clido aliento caracterstico de las producciones nacionales" (op. cit., p.43). En suma, el nacionalismo significa al espritu como lo que da sentido a la burda realidad concreta. Y el Espritu se identifica con la religiosidad que al no existir en el presente, prueba la deshumanizacin del arte moderno. Esta secuencia determinista por considerar el arte como reflejo, moralizante y voluntarista por plantear el problema de la historia como lo que debiera ser y no es y como aoranza de un "estilo de vida definido", tuvo que devenir incomprensiones histricas radicales entre las que no es la nica la de la arquitectura. En la edicin de 1952 de Arte Moderno y Contemporneo de Mxico, Justino Fernndez incluy una advertencia para sealar: "he procurado exponer, analizar e interpretar para alcanzar ciertas conclusiones; as entendiendo la historia, los catlogos de datos deben ser publicados aparte como tales: no entiendo la historia 'imparcial' y supuestamente sin crtica o criterio que discierna lo importante de lo que no lo es o que no intente los matices o gradaciones". Este manifiesto no se concreta en proposiciones metodolgicas sino se hizo seguir por sealamiento editoriales sobre la virtud de las ilustraciones y por una serie de reconocimientos y agradecimientos a personas, o instituciones que de haber manera, pudiramos penetrar para conocer el fundamento oculto de sus proposiciones sobre la historia. En cuanto a la arquitectura, tanto en este libro sobre arte moderno y contemporneo, como en el dedicado al siglo XIX, Justino Fernndez hace girar su valoracin alrededor de la bsqueda de lo propio y del "esfuerzo creador" (Arte Moderno y Contemporneo, p. 470), con lo que muestra su constante procrividad a

la

postulacin

de

sustancias

metafsicas,

suprahist6ricas,

que

paradjicamente supone como sentido de la historia descubierto por su intuicin capaz de distinguir entre lo creativo original y lo espurio. Slo apuntar su aprecio por la obra del Arq. Jos Villagrn con quien inicia su resea histrica contempornea para retomar este punto ms adelante. Al igual que Justino Fernndez, el otro texto importante de historia del arte moderno en Mxico (Historia General del Arte Mexicano... pocas Moderna y Contempornea. Ed. Hermes, 1958, Mxico) tampoco explica la arbitraria divisin entre moderno y contemporneo ms que recurriendo a vagas nociones polticas y a la conveniencia de buscar antecedentes que en todo caso, siempre podran aplicarse retrospectivamente. Raquel Tibol afirma en su primera aproximacin a la arquitectura, que la escultura de monumentos slo se produce en la "madurez de un estado de cultura". Queda con esto en pie la pregunta de si la gnesis de una obra explica su valor y si esta gnesis puede referirse con rigor a esa "madurez de un estado de cultura". Es obvio que este concepto oculta determinaciones histricas que al no penetrar, quedan como fatales y absolutas. As se justifica ideolgicamente el poder del estado. Raquel Tibol apunta en su captulo sobre "La Arquitectura en el ltimo Escaln del Neoclsico" la ausencia de condiciones sociales para el desarrollo de una arquitectura semejante a la europea. Pero al no hacer la crtica de la dependencia estructural de Mxico al desarrollo capitalista europeo y norteamericano y la articulacin de la arquitectura en este proceso, otra vez todo queda como fatalidad histrica. R. Tibol como J. Fernndez utiliza el concepto "propios-valores" para orientar su captulo "Modernismo y Porfiriato", concepto que oculta tambin las contradicciones histricas concretas en beneficio de los valores dominantes que son los de la clase dominante posterior a la

revolucin de 1910. Cuando llega a la "Arquitectura Contempornea" aplica ese modelo ideolgico para sentenciar cuando una obra responde a los "propios valores", a la "cultura" de la gente para quien va a construir como dice citando a David Cimet al apuntar la oposicin de la "clase adinerada" a los proyectos funcionalistas. Con todo, supera el concepto ideolgico de creatividad cuando seala que "es en la tarea de grupo o de equipo donde han surgido las obras ms trascendentes" (op. cit., p. 232); pero al quedarse en conceptos morales como el de "clase adinerada" o "funcin pblica y popular" no consigue concreci0n histrica-crtica. Al final volveremos a este punto. A nivel especializado, el idelogo de la arquitectura mexicana ms importante ha sido Jos Villagran Garca. En los cuarentas empiezan a publicarse sus primeros trabajos con la clara huella de los idelogos europeos insertados en el eclecticismo de la filosofa idealista de los veintes. Semper, por el lado del prestigioso mecanicismo alemn, Reynaud y Gaudet por el idealismo francs, y hasta Borissavlevitch con sus yugoeslavas mediciones formalistas supuestamente fisiolgicas, funda sus artculos y sus clases, en el momento en que el cardenismo llenaba de asco a los aristocratas del Espritu especialmente a ciertos artistas y arquitectos. Villagran encuentra en los idelogos europeos el modelo terico destinado a elevar su profesin por encima de los disturbios de la historia concreta. Villagrn atomiza la realidad en valores. Por ac lo til, por all lo lgico, ms ac lo esttico, ms all lo social. La obra ser buena si se acerca a la integracin de valores intuida por el arquitecto. Preocpese el arquitecto o el estudiante de arquitectura por adecuar el proyecto con el ideal de los valores autnomos, y lograr la obra valiosa. La obra refleja a la Cultura, pero tambin la forma, la conforma, y as el arquitecto debe ser consciente de los altos valores del Espritu, de las injusticias sociales... pero de manera emotiva y no dejando que esto

signifique disturbio alguno para la alta concepcin de los valores como ideales autnomos. Villagrn divide en cuatro perodos la arquitectura moderna mexicana: el anacronismo extico (fines del XIX "hasta los primeros 14 o 16 aos del XX"), lo anacrnico nacional ("albores de la revolucin poltica mexicana"), la individualista (1923-27), y la etapa propiamente moderna (Panorama de 62 aos de Arquitectura Mexicana Contempornea). (Cuadernos de Arquitectura 10, INBA, Mxico, octubre 1963). Otra vez los hechos son anacrnicos y exticos por no adecuarse a la "Cultura", por no integrar "los valores". Debiera ser obvia la irracionalidad de estos postulados que en cambio, formaron a varias generaciones de arquitectos en la profunda conviccin de que la teora slo sirve para desarrollar la intuicin de esa mstica unidad de los valores. Sobre ella, slo pueden construirse mea culpas como los de su Discurso de Ingreso al Colegio Nacional en 1961. As, al aclarar que mi tejado tambin es de vidrio porque yo como tantos padezco la crisis precisamente porque lo es", Villagrn justifica el status vigente y apunta una vaga solucin moralizante pendiente de las buenas voluntades. Semejante argumento, desarrollado con mayor rigor, us Alberto T. Arai. Miembro del grupo "Neokantianos de Mxico", asume la tesis kantiana del tratamiento de la historia "como si tuviera sentido, es decir, como campo sin leyes objetivas en el que el historiador est obligado a proponer sentido gracias a su profundidad y erudicin. As, plantear como sentido, valores ideales a los que tienden los hechos concretos en un devenir nunca resuelto. Influido por Ke1sen y su filosofa del derecho, Arai plantea el estado poltico como nica concrecin histrica que conjuga los valores y por tanto permite orientar la labor de ordenamiento del historiador. Jefe de Arquitectura del INBA durante los aos de agitacin popular, Arai asumi la discusin de la arquitectura para al fin de cuentas justificar al estado burgus mexicano como centro de irradiacin de valores para una

arquitectura social. Slo Rafael Lpez Rangel y Ramn Vargas en la Revista "Calli" entre 1965 y 1973, han advertido la necesidad de criticar a fondo esta situacin como condicin de conocimiento de la arquitectura mexicana moderna. Arai tiene una amplsima produccin de textos prcticamente inditos entre los que cabe destacar por su generalidad el Ensayo de Valoracin de las Artes Plsticas en Mxico, 1900-1950", impreso por el INBA en 1953. En realidad, esta mencin a Arai tiene por objeto despertar el inters por un idelogo con influencia desaparecida por la escalada del desarrollismo en la prctica arquitectnica institucional. Es decir, por la reduccin de la teora a recetas operacionales cubiertas de matemticas que ocultan la complejidad histrica, por ejercicios de supuesta sensibilizacin que sacralizan la percepcin dominante y por falsas interpretaciones iconogrficas cursimente poetizantes. De mucha menor importancia que los mencionados en el nivel especializado, son los textos como el de Carlos Obregn Santacilia titulado 50 aos de Arquitectura Mexicana (1900-1950). (Ed. Porra, Mxico, 1952). La historia "en cuyo bajel me encuentro embarcado" se reduce para Obregn a conceptos como "gallineros elegantes" y "servilismo esttico" todo para acabar con una encendida proclama por "el conocimiento de nuestro pueblo y de nuestro pas", por el hombre arraigado a la tierra", en fin, esa fraseologa hoy por hoy favorecedora de la demagogia confusionista, valga la redundancia. Max Cetto (Arquitectura Moderna en Mxico, Nueva York, F. A. Fralger, Publisher, 1961) difundi la arquitectura mexicana con una seleccin caprichosa afanada en probar su desarrollo paralelamente al del pas, lo cual reduce la arquitectura a la edificacin suntuaria de la clase dominante, sntesis de esos valores que justifican estas visiones. Auspiciado por el INAH, Israel Katzman ha emprendido la tarea de hacer la historia de la arquitectura moderna en Mxico. Lleva dos

libros:

Arquitectura

Contempornea

Mexicana.

Precedentes

Desarrollo. INAH, Sep., Mxico, 1963, y Arquitectura del Siglo XIX en Mxico, Centro de Investigaciones Arquitectnicas, UNAM, 1973. Ya Lpez Rangel ha mostrado el uso del concepto de europesmo como fundamento para descalificar la arquitectura del porfiriato y destacar los "valores" de la posterior, con lo que obviamente se postula una especie de espritu nacional metafsico. Lpez Rangel (La Crisis del Racionalismo Arquitectnico en Mxico", Cuadernos del Museo 1, UNAM, Curso Vivo de Arte 1972. Ed. Mimeogrfica), ha sealado tambin el tratamiento irnico que Katzman da a los funcionalistas como 11 enfants terribles que se enfrentaron a los dems" con lo que la historia de la Arquitectura parece reducirse a caprichos y voluntades personales o de grupos ms o menos geniales. Estas posiciones estn ya criticadas, mas no su curiosa concepcin de perodos: el A de plena actividad, el B de nueva arquitectura en relacin a la de A, y el C "que ya vomita la arquitectura B pero admira y comprende la etapa A" ("prlogo", Arquitectura del Siglo XIX en Mxico). Sobre este principio, Kalzman establece una casual interaccin de gustos e influencias culturales slo vlida por sus estupendas ilustraciones y abundancia de datos en espera del anlisis que liquide las sustancias metafsicas. Algunos profesores han comprendido esta tarea sin patrocinios institucionales. Todos ellos publican en mimegrafo lo que prueba que el lujo de la edicin no est en razn directa de la importancia terica del texto. El Grupo Arquitectnico Linterna trabaja desde el ao de 1966. La revista "Calli" incluye Datos para la Historia e investigaciones de Rafael Lpez Rangel y Ramn Vargas desde 1966. Cuatro nmeros de la revista, Tuga publicada por profesores de la Escuela Superior de Ingeniera y Arquitectura del Instituto Politcnico Nacional, emprendieron entre 1973 y 1974, tarea semejante al mismo tiempo de la revaloracin de figuras como Hannes Meyer, segundo director del Bauhaus, fundador de la maestra de Urbanismo de la ESIA y animador del taller de Grfica Popular. La Escuela de Arquitectura de

la Universidad de Puebla publica materiales tericos para concretar el conocimiento de la arquitectura mexicana necesariamente articulada a los problemas de la dependencia. Sin duda, lo ms valioso de todos estos trabajos dispersos pero eficaces en su funcin formativas son las investigaciones de Rafael Lpez Rangel. Ellos ejemplifican la construccin de la historia con apoyo en una teora rigurosa de la totalidad social. Esto que procur hacer Villagrn sin lograrlo por su base idealista, lo consigue poco a poco Lpez Rangel al aclarar la articulacin precisa de la arquitectura en la totalidad social con predominio econmico. Encargado por Roberto Segre para escribir en la, las, obra sobre arquitectura latinoamericana dominantes patrocinada para por la sus UNESCO, Lpez Rangel ha tenido oportunidad de criticar radicalmente ideologas arquitectnicas mostrar deficiencias y construir las categoras que posibilitan su conocimiento cientfico. La presente obra es constatacin de esto. Debo terminar haciendo referencia a los ensayos de Jorge Alberto Manrique titulados Las Cuentas Claras en Arquitectura que revisan la arquitectura mexicana de 1878 a 1950 en cuatro entregas de los primeros cuatro nmeros de la revista Artes Visuales (revista trimestral del Museo de Arte Moderno, Chapultepec, Mxico, 19741975). Viciados por la postulaci6n de calificativos infundados como dignidad, exotismo, desvergenza y por advertir como tantos otros aqu mencionados slo las obras en su exterioridad, Manrique por lo menos menciona al urbanismo, accidentalmente a las plantas edilicias y a la especulacin urbana, para mostrar as problemas de explicacin por resolver. Dicho esto en una revista de museo, destinada a los especialistas que pueden cubrir su alto costo en beneficio de su prestigio, el esfuerzo de Manrique por abrir el inters en un campo por trabajar, podra ser infructuoso si no se le discute en otros medios.

Esta y otras discusiones como la que deber emprenderse de los materiales recopilados por Ida Rodrguez en La Crtica de Arte en Mxico en el Siglo XIX. (UNAM, 1964), debern considerar. que la arquitectura es un medio de produccin. Su conocimiento,

por tanto, est ligado dialcticamente no slo a la lucha ideolgica, sino a la produccin de plusvala. que el caso concreto de la arquitectura mexicana se da articulado

al capitalismo dependiente. que los vicios humanistas y neopositivistas encubiertos por la

fraseologa poetizante y por el operativismo mecnico-matemtico, slo pueden ser criticado radicalmente mostrando sus deficiencias con un mtodo histrico cientfico que construya categoras abstractas sobre bases concretas sealadas en los puntos anteriores. que la arquitectura no es la fachada y que su conocimiento

requiere el conocimiento de la dinmica urbana. que se trata por tanto, de explicar la necesidad de las

arquitecturas en la complejidad social y que si esto se hace, se esfuman los espritus y seres propios o ajenos hasta ahora presentes en la investigacin esttica. Trabajos tericos como los de Rafael Lpez Rangel asumen estos puntos. Sealado como teorizante por irredentos empiristas, Lpez Rangel prueba en su discurso la posibilidad de construir las relaciones concretas para comprender la arquitectura como una prctica diferenciada, transformadora de la realidad. Rafael Lpez Rangel ha superado totalidades espiritualistas ocultadoras de las contradicciones concretas, evitando precisamente la postulacin teorizante. En una lucha ideolgica donde el humanismo burgus ("el Hombre hace la

historia"), predomina en el anlisis de la sociedad incluso en los discursos tendencialmente marxistas empeados en abstracciones metodoltricas, la obra de Lpez Rangel es un caso excepcional de anlisis concreto de una situacin concreta. La totalizacin con predominio, es decir, la explicacin de la historia sin sujetos metahistricos, slo es posible mostrando las articulaciones de una prctica diferenciada en una situacin histrica compleja. Al interpretar esto, el discurso actual de Rafael Lpez Rangel marca un hito en la historia de la arquitectura en Mxico al incursionar eficazmente en el campo de las hoy tan escasas investigaciones rigurosas del fenmeno arquitectnico latinoamericano, al mismo tiempo que se integra al desarrollo de las ciencias sociales en sus mejores proposiciones de probar en la prctica, terica y emprica, la oposicin de la comprensin cientfica a la ideologa dominante. El predominio estructural es concretado por Lpez Rangel en la dependencia propia de la ltima fase del capitalismo. Sin caer en la mecnica de concebir como reflejo la superestructura, rescata la produccin como produccin compleja a probar que la arquitectura y la ciudad se dan "En una doble aunque unitaria participacin en la sociedad: como parte de la base econmica, de los medios de produccin, y como superestructura, al mismo tiempo". Pero todo esto es concretado en la lucha ideolgica, en la lucha de clases en la instancia terica, lo que dota al discurso de Lpez Rangel de una combatividad tan eficaz que no slo molesta y es boicoteada por los aparatos ideolgicos del estado, sino por los izquierdistas empeados en impedir la concrecin cientfica a cambio de insistir, en una especie de metafsica marxista como mtodo general y universal nunca particularizado y en un empirismo que concibe la prctica como espontanesmo en su forma "suciamente judaica de manifestarse". La consecuencia prctica del trabajo de Rafael Lpez Rangel advierte la necesidad del trabajo terico como principio de transformacin de la realidad en proceso de construccin, de ninguna manera dada de

antemano. En esta confrontacin entre el trabajo cientfico y las ideologas residen en ltima instancia la importancia de su discurso. Habr que discutirlo para exprimir sus consecuencias. Alberto Hijar. Sep. de 1975.

ndice Introduccin: La Historiogrfica de la Arquitectura Moderna en Mxico. I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. Necesidad de un Enfoque Riguroso La arquitectura y la Ciudad en la Totalidad Social. El Lenguaje Edilicio del Liberalismo Oligrquico. El Proceso Colonial y Acadmico de la Arquitectura Cubana Modificacin de Sistema Urbano La Arquitectura de la Nueva Forma de la Dependencia. El camino de la Crisis La Problemtica Arquitectnica de la Cuba Socialista.

Arquitectura y subdesarrollo en Amrica Latina


(primer acercamiento al problema)

Rafael Lpez Rangel Captulo 1 Necesidad de un enfoque riguroso A decir verdad, no tienen ms de una dcada de existencia los estudios acerca de la arquitectura latinoamericana contempornea que representen un autntico viraje con respecto a los tratamientos apologticos y faltos de objetividad histrica, que han dominado el campo de la interpretacin de nuestra modernidad arquitectnica. De esa manera, hemos permanecido ayunos, casi hasta nuestros das, de una explicacin verdaderamente rigurosa acerca de la gnesis y el proceso del movimiento funcionalista-racionalista, surgido, como sabemos, entre la tercera y la cuarta dcada del siglo en casi todos los pases del rea. Tal explicacin que se nos presenta con carcter de urgente sobre todo ahora que la crisis ensombrece el campo de la cultura arquitectnica y que reclama un anlisis sistemtico, cientfico, que ubique a la arquitectura en su real papel en la totalidad social, sin los prejuicios ideolgicos que hasta hoy, han sido la expresin terica (y naturalmente "prctica") de las clases dominantes. A este respecto, los trabajos de Roberto Segre y Fernando Salinas -importantes actores en la praxis arquitectnica de la Cuba Revolucionaria- han venido ciertamente a inaugurar esos intentos de radical superacin.1 Y por su

De Roberto Segre, Cuba, Arquitectura de la Revolucin, Editorial Gustavo Gil, coleccin Arquitectura y Crtica, Barcelona, 1970. Tambin, Diez aos de Arquitectura en Cuba Revolucionaria. Cuadernos de la Revista Unin, Editorial Unin, La Habana, Cuba, 1970. Adems, numerosos artculos en diversas revistas de pases latinoamericanos y europeos. De Fernando Salinas, fundamentalmente, La Arquitectura Revolucionaria del Tercer Mundo, en: Ensayos sobre la Arquitectura e Ideologa en Cuba Revolucionaria. Cuadernos de Tecnologa, serie 4, nmero 2, de Mayo de 1970, Centro de Informacin Cientfica y Tcnica. Universidad de La Habana. Tambin, en la revista Arquitectura/Cuba encontramos importantes estudios sobre el desarrollo de La Habana en los nmeros 340, 341. 342. stos fueron reproducidos,
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parte, desde el enfoque del desarrollo urbano en trminos de la dependencia y las estructuras de clase, han estado surgiendo ya algunos ensayos y estudios que abordan el problema de Amrica Latina y que estn significando una aportacin importante. Podramos destacar los trabajos de Manuel Castells, Emilio Pradilla y otros.2 De todos modos y sobre todo en lo que respecta a la especificidad arquitectnica, la lnea conceptual que hasta ahora ha venido dominando en nuestro campo se ha estructurado alrededor de la idea de que la arquitectura bauhasiana y lecorbusiana -si bien con algunas variantes regionales- representa al fin, la solucin a los problemas arquitectnicos de nuestra sociedad contempornea, industrial, de requerimientos masivos y urgentes, y que por lo tanto, lo que debemos hacer aqu es el desarrollar y adaptar las tesis y los planteamientos formales de aquellos grandes maestros del movimiento vanguardista europeo, que al luchar contra el obsolescente academismo decimonnico, terminaron encontrando un nuevo lenguaje, propio, definitivo y absoluto, de los nuevos tiempos. Sin embargo, las cosas no han sido as de sencillas, pues ahora, a una distancia de cuando menos cuarenta aos de los planteamientos de nuestras vanguardias latinoamericanas, nos hallamos, como decamos, en el torbellino de la crisis casi total, que abarca el campo de la prctica constructiva, el de la teorizacin y la crtica, y de manera no pocas veces convulsionada, el de la enseanza. Crisis que se ha venido presentando junto al derrumbe de la poltica (y de las concepciones que
aunque con menor extensin, por la Editorial Gustavo Gil, en su obra La Habana, Barcelona, 1974. 2 De Manuel Castells, en especial La Cuestin Urbana, Siglo XXI, Mx-Esp-Arg, 1974. Emilio Pra(lij1a y Carlos limnez, Arquitectura, Urbanismo y Dependencia neocolonial, ediciones SIAP, Buenos Aires. Asimismo, la compilacin hecha por Castells Estructura de clases y poltica urbana en Amrica Latina, ediciones SIAP, Buenos Aires, 1974, con la participacin de Pradina, scar Nez, Magaly Snchez R., Vivan Balanowsky, Francis I?ibgeot, Juana Recabarron, Franz Vanderschueron, Martha Schteingart, Beatriz Boide y el propio Castells. Otra edicin compilada por Castells es Imperialismo y Urbanizacin en Amrica Latina, editorial Gustavo Cifl, Barcelona, 1973.

la haban venido sosteniendo) desarrollista de la inmensa mayora de los modernos estados de Amrica Latina, y que ha hecho surgir esa conciencia del subdesarrollo y de la dependencia en que nos encontramos histricamente ubicados, al mismo tiempo que ha dado ya el florecimiento de una cada vez ms fecunda corriente terica de interpretacin continente.3 Y de ese modo se ha estado imponiendo tambin la necesidad de construir todo un cuerpo teortico enfocado hacia el complejo campo de la cultura de nuestros pases dependientes y que ligado orgnicamente a aquellas concepciones totalizadoras, ubique el conjunto de las superestructuras sociales en sus reales determinaciones histricas para as posibilitar el planteamiento de expectativas concretas en el actual proceso de cambio de las sociedades latinoamericanas. Sin lugar a dudas, uno de los estudios que han corrido el destino de convertirse en pie de discusin y en punto de partida de la problemtica arquitectnica del nuevo tipo que estamos buscando, es el de Fernando Salinas, titulado "La Arquitectura Revolucionaria del Tercer Mundo", sobre todo por sus ya continentalmente famosas doce caractersticas de la arquitectura de los pases dependientes, a saber: 1.-El contraste entre el lujo de las construcciones de las minoras y la pobreza de las mayoras. 2. -La acumulacin progresiva del dficit habitacional. de nuestra realidad, sostenida hasta hoy fundamentalmente por economistas, socilogos y politlogos de nuestro

Nos estamos refiriendo aqu a las aportaciones recientes con respecto a nuestra realidad latinoamericana, desde el enfoque de la dependencia, subdesarrollo o subordinaci6n, como quiera que se llame, hechas por destacados investigadores como Ruy Mauro Marini, Sergio Bag, H. Cerdoso, E. Faletto, Osvaldo Sunkel y Pedro Paz, Celso Furtado, Arnaldo Crdova, Armando C6rdova, obviamente Gunder Frank y otros.
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3.-La diferencia del nivel de vida entre el campo y la ciudad. 4. -La especulacin con los terrenos. 5.-La mnima contribucin del estado en la solucin de la vivienda. 6. -La coexistencia de la tcnica artesanal con la avanzada para resolver problemas aislados. 7.-La concentracin de las inversiones de la construccin en las grandes ciudades. 8.-El uso de materiales importados como consecuencia del

subdesarrollo industrial. 9.-La anarqua de tipos y dimensiones en el sector de las

construcciones. 10.-La prdida del esfuerzo y talento de los arquitectos en los problemas aislados de la clase dominante. 11. -El nmero reducido de tcnicos. 12. -La subordinacin de las soluciones "estticas" a las limitaciones de una tcnica desigual.4 La cuestin reside ahora en articular el conjunto de problemas que estn involucrados en la arquitectura latinoamericana en una trama que constituya la reproduccin terica de totalidades histricas concretas, en la que se siten correctamente las caractersticas particulares y hasta autonmicas de la arquitectura con los valores
4

Salinas, Fernando, op. cit., pp. 18-19.

generales

que

constituyen

su

pertenencia

las

estructuras

significativas (Lucien Goldmann) de las sociedades en estudio, lo que implica asimismo el tomar en cuenta de manera primordial la ubicacin del fenmeno arquitectnico ideolgicas en del la trama base social. econmicaCreemos superestructuras complejo

indispensable dedicarle a este problema un espacio adecuado dentro del carcter general del presente ensayo. Capitulo II La arquitectura y la ciudad en la totalidad social La Arquitectura y la Ciudad en la Totalidad Social. Se est partiendo de una concepcin que ubica estos fenmenos en una doble aunque unitaria participacin en la sociedad: como parte de la base econmica, de los medios de produccin, y como superestructura, al mismo tiempo. Caractersticas que si bien se ha dado -en una amplsima gama de niveles y con la lgica acentuacin de unos elementos con respecto a los otrosen todas las pocas, no ha sido, a nuestro parecer, suficientemente esclarecida. En nuestra poca las particularidades del movimiento moderno han conducido a muy generalizados equvocos al respecto y que parten por cierto de la lnea original de las vanguardias europeas occidentales de la segunda y tercera dcadas del siglo, al contraponer, con una clara tendencia ideologizante, a la arquitectura academicista decimonnica "esteticista-retrica-conceptualizante", la Nueva Arquitectura (como la llam el primerdirector de la Bauhaus), fiel al proceso productivo, industrial, de la poca contempornea. En efecto, este planteamiento gropius-bauhausiano-lecorbusiano, que se inicia en rigor con una posicin tambin estetizante (los afanes de Gropius de unir el arte con la produccin y la bsqueda de la machinea vivre" como juego magnfico de los volmenes bajo la luz", de Le Corbusier), hoy se ha trastocado, por decirlo as, en un embate furibundo contra el pasado en su conjunto, contra el carcter esttico de la arquitectura, y claro est, contra sus posibilidades de contenido ideolgico, conceptual.

Nos estamos refiriendo obviamente a las actuales y poderosas posiciones del "universal design", por llamarle de algn modo, de la tecnocracia de los pases altamente desarrollados y que, como sabemos, ante la mercantilidad de los objetos y la necesidad consecuente de su consumo, han hecho de su diseo, sea cual sea su objeto y su destino de uso (y hasta de signficado, v.gr. la semitica idealista, operativa y estructural contempornea), una problemtica igualitaria, tasada en trminos de la eficacia (mercantil) y reducida al problema tcnico de la bsqueda de la respuesta formal a un conjunto de "requerimientos" previamente establecidos (caso representativo: Christopher Alexander). La arquitectura cae as en aquel universal mathematical design, se torna parte del "entorno" y de la infinita y micromacrocsmica divisin de esa enorme pgina en blanco del sistema espacial de la tecnocracia, en donde no existe la historia, es decir, proceso concreto, contradicciones sociales, concepciones del mundo, significado de clase, ideologa, etc., etc., sino slo requerimientos que hay que cubrir con eficacia. Es obvio que con esto, el carcter superestructural de la arquitectura queda hecho polvo, lo que implica ya, la total tergiversacin de su realidad concreta. Ahora, en cuanto a la "fidelidad" o la coherencia con su proceso productivo, ms concretamente con el proceso industrial, el asunto se queda en la adecuacin a la mera operatividad tcnica y no, naturalmente, a la consideracin de la produccin como complejidad histrica, como "entramado", base, o infraestructura, en la que evidentemente juegan un rol esencial las relaciones de produccin. Y es que realmente esa tarea de alcanzar la eficacia en la produccin de la arquitectura para el consumo masivo en el mercado capitalista no da para ms, aunque, claro, en los pases subdesarrollados o subordinados como los latinoamericanos (con excepcin de Cuba desde 1959) las postulaciones funcionalistas de nuestras vanguardias arquitectnicas van acompaadas de manera casi invariable, de proclamaciones acerca del carcter social" del "fenmeno arquitectnico, como agregado tpico de una teorizacin que histricamente surge para justificar el carcter de las "obras sociales"

de los regmenes populistas y claro est, su funcin como creacin de las bases materiales del sistema y al mismo tiempo como formidables instrumentos de manipulacin de las masas. En esas condiciones, dnde queda pues la actual conceptualzacin de la arquitectura en cuanto a realidad concreta, histrica, dnde queda as el esclarecimiento de su correcta, objetiva ubicacin en la totalidad social-base econmica-superestructuras ideolgicas? De ese modo, en ninguna parte, y es por ello que partimos de la necesidad de abordar la cuestin aunque sea de modo muy general e introductorio, por el momento. Acercndonos al problema nos parece que no debemos titubear al considerar a la arquitectura, y por extensin-inclusin a las ciudades, dentro del conjunto de fenmenos que Marx denomin "las condiciones materiales que han de transcurrir para que el proceso de trabajo se efecte", o bien, en "las condiciones generales de la produccin".5 Dentro de esto, tendramos los casos especficos, que, vista con rigor la cuestin implicara una gran cantidad de variedades, en las que se podra involucrar a la arquitectura como medio de produccin en tanto parte del capital fixe, en la condicin que seala Marx expresamente: "En esa calidad suya de medio de produccin su valor de uso puede consistir en el hecho de ser slo condicin tecnolgica el efectuarse del proceso (los lugares en que ocurre el proceso de produccin), as como en el caso de los edificios, etc..."6 (negritas nuestras). Aparte pues de los inequvocos casos en que la arquitectura es ese lugar (talleres, fbricas,
Con respecto a la denominacin de -condiciones materiales que han de concurrir para que el proceso de trabajo se efecte", en El Capital, de Carlos Marx, Fondo de Cultura Econmica, Mx., 4a. edicin, 1966, tomo I, p. 133. El trmino "condiciones generales de la produccin, lo encontramos en sus Elementos fundamentales para la Crtica de la Economa Poltica, edit. Siglo XXI, Mx., 3a. edicin, 1972, tomo 2, p. 20. Ah Marx nos las describe as: las condiciones generales de la produccin, como caminos, canales, etc., ya sea que faciliten la produccin o tal vez que la hagan posible por primera vez...
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Marx, Carlos. Elementos Fundamentales para la Crtica de la Economa Poltica, edicin citada, tomo 2, p. 216.
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complejos industriales, etc., etc.), ya la implicacin que contiene el buscar todo aquello que en rigor sea "condicin tecnolgica para el efectuarse del proceso", en el campo de la arquitectura y la ciudad se plantea como una cuestin insoslayable, ya que de inmediato nos remite a buena parte del equipamiento urbano, instalaciones, ductos, un buen nmero de calles, plazas, estacionamientos, etc., etc. Ya este planteamiento ofrece de entrada perspectivas importantes. Al mismo tiempo la consideracin marxiana acerca de la condicin espacial de la "circulacin"7 est significando una fuente fecunda para nosotros no solamente en cuanto a la circulacin misma, que veremos de inmediato, sino en tanto a la condicin espacial de un fenmeno determinado, que ms adelante trataremos. La mercanca no es tal sino cuando est en el mercado,8 o bien "La circulacin se efecta en el espacio y en el tiempo. Desde el punto de vista econmico la condicin espacial, el transporte del producto al mercado, forma parte del proceso mismo de produccin. El producto no est realmente terminado hasta tanto no se encuentre en el mercado.9 Las instancias arquitectnicas y urbanas son aqu de lo ms evidente (y como se puede 'aceptar ya desde una primera ojeada son mltiples y variadas), de tal modo que sera casi tautolgica su enumeracin: calles, mercados, comercios, almacenes... y de aqu nos enganchamos automticamente a la complejidad del consumo y sus modos especiales de manifestarse. Por su parte es obvio tambin que la vivienda del obrero, la del capitalista, la del comerciante y en fin de toda la gama de intermediarios entre stos, constituyen, el o los lugares los "espacios" en donde las clases sociales emanadas de la-producci6n, forman sus ncleos familiares y establecen en un gran sentido continuidad a su estamento, donde se crean, en el caso de los obreros, bases fsicas para formar las condiciones de la reproducci0n de la fuerza de trabajo. En el sistema capitalista, adems, estos lugares (las viviendas) son por lo
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Ibdem, tomo 2, pp. 24-25. Ibdem. Ibdem.

general -y aqu habra que incluir gran cantidad de gneros de edificios y otros "espacios" urbanos- medios de especulacin. La cuestin de la construccin, de la problemtica de la produccin misma de los edificios habra que tomarse en cuenta, ya con la tendencia actual -implcita en las postulaciones del movimiento moderno- a identificarse tal como lo hemos sustentado con la produccin de objetos mercantiles (y el de fabricar sus partes en plantas industriales, montarse in situ, venderse y consumirse in situ), que junto a su valor de uso tienen as un valor de cambio que tiende a regularse por las leyes de la mercanca. Se est operando de esa manera, en el caso de los edificios, la transformacin del producto del trabajo en mercanca, caracterstica del rgimen capitalista.10 El conjunto de esas caractersticas, nos pueden ir definiendo ya el concreto papel que en la produccin juegan las ciudades y la arquitectura, en lo general (dentro de las que hemos mencionado podran incluirse, a nuestro juicio, las que se enumeran en el interesante ensayo de Jean Lojkine "Contribucin a una teora marxista de la urbanizacin capitalista" y que definen, de acuerdo con l, las condiciones necesarias para la produccin: medios de consumo colectivos, medios de circulacin social y material, concentracin espacial de los medios de produccin y reproduccin de las formaciones sociales capitalistas). Y en un primer nivel establecer tambin una generalidad -advertida por cierto por Manuel Castells para el caso urbano-, vlida como tal: la complejidad de la produccin tiene en la arquitectura y en las ciudades una de sus especficas formas de existencia espacial. El papel de la ciudad en la produccin, as como el conjunto de otras funciones urbanas, queda evidenciado por Marx, al tratar acerca de la divisin del trabajo. En efecto, seala en el Capital:
10

Marx, Carlos. El Capital, edici6n citada, tomo I, p. 123.

La base de todo rgimen de divisin del trabajo un poco desarrollado y condicionado por el intercambio de mercancas es la separacin entre la ciudad y el campo. Puede decirse que toda la historia econmica de la sociedad se resume en la dinmica de este antagonismo...11 En la Ideologa Alemana, por su parte, el inicio del tratamiento de "La base real de la ideologa", se especific de manera clara y por dems fecunda ese mltiple e histrico carcter de la ciudad: "La ms importante divisin d el trabajo fsico y espiritual es la separacin de la ciudad y el campo. La contradiccin entre el campo y la ciudad comienza con el transito de la barbarie a la civilizacin, del rgimen tribal al Estado, de la localizacin a la nacin, y se mantiene a lo largo de toda la historia de la civilizacin hasta llegar a nuestros das. "Con la ciudad aparece, al mismo tiempo, la necesidad de la administracin, de la polica, de los impuestos, etc., en una palabra, del rgimen colectivo y, por lo tanto, de la poltica en general. Se manifiesta aqu por primera vez la separacin de la poblacin en dos grandes clases, basada en la divisin del trabajo y en los instrumentos de produccin. La ciudad es ya obra de la concentracin de la poblacin, de los instrumentos de produccin, del capital, del disfrute y de las necesidades, al paso que el campo sirve de exponente cabalmente del hecho contrario, al aislamiento y la soledad. La contraposicin entre la ciudad y el campo slo puede darse dentro de la propiedad privada.12 Las mltiples determinaciones de la ciudad -y por inclusin de la arquitectura- as como su carcter histrico se van dando as como necesidades de la vida social, de la sociedad concebida como totalidad
11 12

Ibdem, tomo I, p. 286.

Marx, Carlos y Engels, Federico: La Ideologa Alemana, Ediciones de Cultura Popular, segunda edicin (sin fecha precisa, pues indica slo 196 ... )

concreta. De ese modo, en forma unitaria con su rol en la produccin, la ciudad (y la arquitectura) se conforman como el complejo de espacios especficos, como el lugar en el que se realizan esas actividades urbanas por excelencia: la administraci6n, la poltica, la educacin, etc., pero, queda claro que ese lugar, se crea sobre la base de una transformacin especfica de la naturaleza, en trminos de esa necesidad, y en trminos de esa necesidad se conforma especficamente, y al hacerlo, se define a s mismo y define a la necesidad. Por su parte, la "ocupacin del suelo" urbano -que es en rigor, la creacin de la ciudad y la arquitectura, y no el hecho de llenar una "pagina en blanco" se efecta en trminos de la estratificacin social y de los estamentos de las clases, en funcin de la produccin y el conjunto todo de las actividades sociales urbanas. La distribucin de esa ocupacin del suelo" no se lleva a cabo naturalmente a travs de una estructura funcional-operativa, sino que se crea en condiciones histricas -que ella misma va creando tambines decir, como expresin, con forma espacial de las contradicciones de clase, y constituye una de las manifestaciones de los sistemas de dominacin de una clase por otra, de la dialctica de clase y sus estamentos. El uso del suelo urbano no se determina pues a travs de una pura racionalidad tecnolgica en trminos de "la produccin como proceso operativo" sino que en realidad se efecta como un hecho complejo en el que la produccin se realiza en condiciones histricas concretas, y que esas condiciones son creacin tambin de la producci0n y por todo el aparato superestructural de la sociedad, en un continuo proceso de relacionalidades y mutuas determinaciones, que es ni ms ni menos que el proceso autogenerador de la sociedad. Al darse la produccin en las sociedades de clase, a travs de la explotacin de una clase por otra y de las contradicciones entre ellas, con todo lo que esto implica en la globalidad social, su distribucin en el espacio urbano, se da en trminos de esa trama compleja, expresando as, siendo as parte, de las contradicciones, de la lucha de clases, de las concepciones de clase, y sobre todo, de la clase

dominante. Lo que queremos decir con esto, es que en el "uso del suelo" -no digamos ya en la formalidad especficamente arquitectnica- estn implicadas tambin las superestructuras sociales (y esto ltimo es vlido incluso para las sociedades socialistas). En la conformacin del suelo urbano se entremezclan, unitariamente, las mltiples determinaciones de la vida urbana, de la sociedad, como decamos, y los valores superestructurales llegan a jugar un papel de gran relevancia, y esto naturalmente lo testifica de modo evidente el proceso de las ciudades y de la arquitectura a travs de la historia. Por ejemplo, la distribucin de las diversas zonas en nuestras ciudades coloniales, nucleadas alrededor de las plazas civiles-militares y las plazas religiosas, el acomodo de los solares y las habitaciones de los conquistadores espaoles ya propietarios de grandes extensiones de tierra -externa a la ciudad-, de encomiendas, y al mismo tiempo funcionarios polticos o militares, y que buscaron en torno a las plazas principales los lugares ms saneados; la ubicacin de los lugares de desarrollo de los oficios, tambin cercanos al centro aunque en zonas menos salobres, y en fin, los asentamientos populares de las zonas perifricas, e incluso fuera de los recintos, conformando ya el hinterland urbano; todo ello est significando no una simple reproduccin ni mucho menos un "reflejo" de la estratificacin social de la sociedad colonial, sino que se trata ni ms ni menos que de la propia existencia espacial -dada en trminos de una formalidad material- de la sociedad colonial... Pero no son nicamente las instancias productivas o administrativas-operativas, o poltico-represivas, las que crean esa distribucin, sino que en ella est implicada la concepcin del mundo de las clases dominantes, que se impone a las dems. La idea de la centralidad divina y la del sancionamiento y sacralizacin que la divinidad hace del poder poltico y que utiliza la clase dominante como instrumento ideolgico para asegurar el poder y la explotacin, est presente, y tambin determina la ubicacin en el espacio y la formalidad de los centros religiosos y polticos. La concepcin de la

superioridad y prioridad de la clase dominante, y de la inferioridad y sujecionalidad de las clases bajas, e incluso de la animalidad e irracionalidad de los indgenas -que se sustent en los primeros periodos coloniales- influye y determina tambin en su acomodamiento en el espacio urbano, concretado en su relegacin con respecto a las clases privilegiadas. El hecho de que la base econmica determine "en ltima instancia" el, carcter de las superestructuras, no est implicando el que estas, las concepciones jurdico-polticas, morales o artsticas, no intervengan en la propia conformacin de sus espacios y sus formalidades, pues esa intervencin significa que intervienen en la formacin de si mismas, y con esto intervienen en la conformacin de la totalidad social. Debemos hacer hincapi en este punto que las concepciones, no solamente se dan en el plano del lenguaje fontico, a travs de la escritura o del discurso literario. Las concepciones, la ideologa, se dan tambin a travs del conjunto y cada uno de los lenguajes y formalidades que la sociedad ha ido creando al crearse histricamente a s misma. Esto explica el porqu una "distribucin espacial" junto a sus formalidades especificadas sean tambin concrecin de concepciones, es decir, concepciones en s mismas y de que, al realizarse, y para realizarse, participa el conjunto de sus determinaciones, tanto las referentes a la produccin, como en el caso que estamos tratando, como las concernientes a las superestructurales, pero en ntima trabazn, en un acto nico, y cuando en realidad se evidencia esa unidad-de-una-multiplicidad, con toda su carga social, se llega a la concrecin polsema o multisignificativa, ubicada ya incluso en el terreno de lo esttico (Galvano della Volpe).13 Y de aqu se puede partir, hacia los tan hoy poco desarrollados campos -cosa natural en virtud de nuestra poca de necesidades y requerimientos" urgentes y masivos- de una cientfica esttica urbana. (Lo que s se inicia ya aunque con todos los vicios y carga filosfica idealista del estructuralismo, es la problemtica de la semitica urbana).
Della Volpe, Galvano: Crtica del Gusto, editorial Seix Barral, S. A., Barcelona, la. edicin, 1966.
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Naturalmente, podran multiplicarse los ejemplos, aunque precisamente el objeto de este ensayo es el de lograr un primer acercamiento a la problemtica arquitectnica y urbana de Amrica Latina, desde estos enfoques. Sin embargo no estara de ms el mencionar de pasada casos como el de la relacin Atenas- puerto del Pireo en la poca antigua y observar la conformacin de sus concentraciones en trminos del movimiento comercial y martimo del puerto, as como el de la posicin estratgica militar. Y de la misma manera la ubicacin de Atenas como expresin de la vida poltica del estado. La preferencialidad urbana de los templos y de la Acrpolis, la jerarquizacin prioritaria visual de esta ltima, su distribucin y su formalidad en funcin de las concepciones superestructurales (el emplazamiento privilegiado y fundamental del Partenn con respecto a los otros templos, adems de su tratamiento arquitectnico-escultrico). La traza de las goras -al igual que en todas las ciudades griegas de la poca clsica y helensticacomo manifestacin urbanoarquitectnica (con sus columnatas, estoas, etc.) de la concepcin de la vida civil, la vida del ciudadano, la vida de la polis, que jugaba entre los griegos un papel fundamental en la vida social. Es evidente que el trazado y formalidades de las ciudades y la arquitectura griegas estuvo determinado en gran parte por sus concepciones cvico-religiosas-polticas, en unin con las instancias productivas, as como las ciudades medievales, ultraconcentradas alrededor del monasterio, el castillo de la clase dominante y la catedral, son parte de la vida feudal, son la expresin del dominio de la gran propiedad de la tierra, al tiempo que van desarrollando en su seno, en las casas distribuidas a lo largo de las sinuosas y estrechas calles "de plato roto" el mundo de los oficios con su comienzo aislados y familiares talleres artesanos. El absoluto imperio de la divinidad cristiana y, lgicamente de sus "representantes" terrenales y sus puntales polticos -los propietarios de los latifundios-, la concepcin del anonimato de las masas, de los siervos, de la propia estructura social que tena la clase dominante, es conformadora asimismo de la ciudad y de su

arquitectura. No cabe duda que en el medievo adquiere centralidad la religin y de acuerdo con eso las formalidades que produce no pueden desligarse de ese carcter. Y, en nuestra poca, del dominio de la economa, en que sta parece colocarse siempre como un ente amenazante frente a los hombres, figura que no es sino la imagen ideolgica de la explotacin capitalista, se impuso, primero, en los albores de la consolidacin del sistema, un criterio de racionalismo formal y cannico, la traza neoclasicista, en un-afn cientista, antiescolstico y laico; y despus, en la etapa imperialista y de la "segunda revolucin industrial", los valores de la tecnicidad y la racionalidad y la eficacia, cobran prioridad en las concepciones urbanas y arquitectnicas. Sin embargo, la cuestin debe ahondarse en el sentido, que se ha venido hasta el momento slo mencionando marginalmente, de que la ciudad y la arquitectura no son simplemente un conjunto de ubicaciones, distribuciones, o lugares, espacios en abstracto, sujetos a usos", listos para ser ocupados en trmino de una actividad o complejo de actividades. De ninguna manera, de ser as, caeramos fcilmente en el "modelo" o la "estructura" y, aunque proclamsemos lo contrario, nos estaramos identificando con el neoplatonismo de la tecnocracia. La ciudad, y ya no digamos la arquitectura, posee una existencia material concreta tridimensional, temporal-espacial, especficamente formalizada. Esa formalizacin constituye una especificidad e implica una especialidad. Especialidad que ha ido generando histricamente sus formulaciones, sus categorizaciones, sus valores, su lenguaje, en relacin con el resto de las instancias sociales, s, pero, concretndose como especialidad. En el caso de las ciudades la problemtica est centrada en esa creacin material, a travs de una determinada transformacin de la naturaleza, de los mbitos de la vida social urbana. En ellos se incluye a la arquitectura como especialidad. La ciudad se crea con la arquitectura y la arquitectura se crea con la ciudad; se influyen y determinan mutuamente y sin embargo aunque

los tecncratas actuales opinan en contrario, poseen problemticas generales, unitarias pero autonmicas al mismo tiempo, y hoy, aunque un arquitecto pueda ser un urbanista lo puede ser siempre y cuando domine la especialidad del arquitecto y la especialidad del urbanista. Ambas son similares pero diferentes, lo que quiere decir que manejan valores especficos, particulares, dentro de una problemtica formalespacial con rasgos comunes. Esa comunidad de rasgos se desdobla en dos aspectos: como similitud de especialidades (manejo de espacios) y como comunidad de valores plstico-formales significativos (corrientes formales, estilos, etc., por ejemplo, a una arquitectura vanguardista, funcionalista, corresponde un urbanismo racionalizado, de zonificacin segregacionista-operativa, etc.). Comprendemos de esta manera cmo las concreciones urbanas y arquitectnicas son, de acuerdo a la manera en que se especifican como tales, precisamente concreciones materiales, con una forma organizada de acuerdo a valores, a acuerdos y significaciones creadas histricamente y en torno a una problemtica especializada, comprendemos as, cmo el urbanismo y la arquitectura, son tambin superestructuras, en trmino de ellas mismas, en tanto formalidades materiales. En el caso de las ciudades el asunto parece ms complejo que en el de la arquitectura, sobre todo en esta poca de la operatividad funcional. Empero, la simple observacin de que las ciudades son complejos de formas materiales, que se organizan en torno a una problemtica econmica, poltica, etc., segn hemos visto, pero que se organizan precisamente como formalidades especificas, puede ponernos en la mira la cuestin de la procedencia de los principios que rigen tales formalidades. Lo que podra llamarse la problemtica de su lenguaje, de su cdigo, hablando en trminos semiol6gicos. Y la riqueza de sus denotaciones y la mayor riqueza de sus connotaciones, en fin, la presencia de un amplio campo de significaciones, de un vasto campo semntico urbano, es suficiente para prolongar nuestra comprensin de su superestructuralidad.

En el caso de la arquitectura la cuestin parecera menos compleja, si tomsemos en cuenta que la tradicin cultural occidental no ha presentado, sino hasta recientemente, dudas con respecto a su carcter esttico, ya no digamos en lo referente a la arquitectura "del pasado" (que como sabemos el movimiento moderno sita hasta los lmites del academismo decimonnico), sino incluso, como lo hemos dicho ya, de parte de los propios maestros del funcionalismo. Empero en realidad, salen a nuestro encuentro escollos nada despreciables, siendo quizs el fundamental, la actual puesta de la Arquitectura en el "reino de la necesidad", evidentemente como una condicin histrica de nuestras sociedades de masas capitalistas o sociedades de consumo, y de la herencia que de stas han dejado a los pases que han ingresado al campo socialista. Esta ubicacin naturalmente ha producido no solamente una devaluacin de la esteticidad arquitectnica, sino que se ha llegado a plantear su erradicacin. Naturalmente que nosotros pensamos que, en base a una realidad material bien definida en el campo capitalista y que se podra definir en un nivel como la hostilidad del capitalismo hacia el arte, que Marx descubri,14 la cuestin se ha manejado ideolgicamente, queriendo ocultar, tomando como bandera la atencin a las necesidades, el hecho concreto de la explotacin, la manipulacin poltica y el consumo mercantil. Y lo que ocurre en realidad es que las clases dominantes manejan una esttica diferencial, clasista y discriminadora hacia los estratos explotados, marginados, y en general "de bajo poder adquisitivo", a los estratos explotados, marginados, y en general de bajo poder adquisitivo, a los que se les excluye del arte, por considerar a ste, un lujo, una superfluidad y lgicamente un vilipendio. Es entonces cuando aparece, justificando este orden de cosas, la esttica neo-romntica, idealista, metafsica, que maneja la clase dominante (y el estructuralismo mecanicista, "holista" de la tecnocracia est dentro de este platonismo contemporneo), para su propio beneficio. Se trata claramente de la posici0n tecncrataVer tratamiento de este asunto en Las Ideas Estticas de Marx, de Adolfo Snchez Vzquez, edit., 1. Edicin, 1965, pp.155-160 y ss.
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elitista de nuestro tiempo, signo contemporneo del privilegio y la dominacin econmica y poltica del imperialismo. Se va desprendiendo as una problemtica que posee, varias instancias. La primera sera la cuestin de aclarar la situacin histrica-concreta de la arquitectura en el sistema capitalista y, sobre todo en las actuales condiciones imperialismo. de las "sociedades que de el masas", estudio de de esta las etapa del Naturalmente sociedades

latinoamericanas, bajo las condiciones

de la dependencia, se torna

indispensable para nosotros, y en este punto, incluir el de nuestro primer pas socialista latinoamericano. El anlisis de la arquitectura de los paises capitalistas dependientes, visto con objetividad, id est, a travs de un enfoque cientfico, nos dara esa concreta colocaci6n de la arquitectura en el reino de la necesidad y de la manipulacin poltica e ideolgica. Estos estudios especficos, esta puesta en la historia, nos

proporcionaran los elementos para definir o subrayar, las tesis generales y fundamentales acerca del papel que en el capitalismo adquieren los objetos y el destino del arte y en consecuencia de la arquitectura bajo ese modo de produccin (y que en el caso del arte en general han tratado ya un buen nmero de especialistas contemporneos bajo la inspiracin del pensamiento marxista y enconsecuencia desarrolladoras del mismo).15 Una segunda instancia, ligada, entremezclada con la primera,

constituye el anlisis de las concepciones estticas, y el de las concepciones acerca de la arquitectura, que se manejan en la actualidad, sin perder de vista su carcter sobrestructural, su funcin, su conexin con el entramado de la produccin, con la estratificacin de
Se puede consultar la antologa Esttica y Marxismo, de Adolfo Snchez Vzquez, edit. Era, Mx- 1970. Tambin el trabajo de Jean Baudrillard Crtica de la Economa Poltica del Signo, Edit. Siglo XXI, Mx., la. edicin, 1972, con valiosas sugerencias con respecto a la problemtica de los objetos, bajo el capitalismo.
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clases, etc., lo que equivale a ubicarlas dentro de lo que Lucien Goldman denomina estructuras significativas16 para entenderlas dentro de conjuntos ms amplios y as verlas como expresin de las clases o estratos sociales de una etapa determinada y de una sociedad determinada. La supervivencia de la esttica romntica (que es la supervivencia de la filosofa idealista), la presencia del estructuralismo de la tecnocracia (que sigue siendo la supervivencia del idealismo), que parecen a veces tan aberrantes ante la consolidacin del pensamiento cientfico, se explicaran en trminos de su funcin histrica como puntales ideolgicos del sistema. De este modo se podra entender esa esttica diferencial de las clases dominantes y el carcter del embate contra la esttica arquitectnica como expresiones de la desigualdad y el privilegio propios del modo capitalista de produccin. La ruptura entre creacin y produccin, ante "el primado de la economa", el surgimiento histrico del homo aeconomicus, el fetichismo mercantil y la enajenacin, presentes as, en el mundo de las concepciones. La tercera instancia constituye realmente nuestro punto de partida, a saber: el aclarar con precisin el carcter superestrucutural de la formalidad arquitectnica, cuestin que se ha venido ya naturalmente delineado, puesto que se ha tenido presente en todo momento una concepcin monista del problema. Se trata ahora con los elementos anteriores, y habiendo dejado planteadas las profundizaciones propuestas, de especificar la cuestin. EL modo concreto, la cosa en s de la arquitectura, es ni ms ni menos que su totalidad material. No es un espritu situado fuera de ella, ni un valor metafsico habitante del mundo de las esencias. Se puede hablar de valores, se puede hablar de ideologas, se puede hablar de produccin, etc., etc., pero en tanto no exista una concrecin material, una organizacin material de espacios, con todas sus
Goldinan, Lucan: Investigaciones Dialcticas, editado por el Instituto de Filosofia de la Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1962.
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caractersticas formales-arquitectnicas de distribucin, volmenes, proporciones, etc., etc., la arquitectura no se da, no se presenta, no es. La arquitectura es, o puede ser, en rigor, un medio de produccin, pero lo es como arquitectura, y la produccin encuentra as en la arquitectura una manera de ser, de manifestarse, de existir tambin. La arquitectura es pensamiento, ideologa, concepciones, pero es todo ello como arquitectura, y de la misma manera, el pensamiento, las concepciones, la ideologa, tienen en la arquitectura una de sus formas de ser. EL predominio de unos valores sobre otros, de un aspecto de la vida social sobre otro, el predominio medieval de la religin, o el predominio de la poltica en el mundo antiguo, etc., etc., tienen su expresin arquitectnica, se manifiestan en la arquitectura a travs de las peculiaridades de su organizacin formal-material. Es por ello que el estilo, o la peculiaridad formal, o como quiera llamrsele posee una importancia central en el conocimiento de la arquitectura y de ninguna manera salvo que se les conceda una acepcin romntico-idealista, como acontece tan frecuentemente hoy- resulta algo superfluo e innecesario. Si no comprendemos, si no analizamos las caractersticas formales de la arquitectura, con sus formalidades materiales, estamos haciendo cualquier cosa, menos analizar la arquitectura. Por eso decimos que actualmente hay una gran cantidad de tericos y estudiosos de la arquitectura para las cuales, paradjicamente la arquitectura no tiene expresin real, formal, material, no existe La comprensin de las instancias sociales no-arquitectnicas, por as decirlo, es necesaria para entender la arquitectura, pero la comprensin de la arquitectura es parte de la comprensin de la sociedad, puesto que no hay dicotoma arquitectura-sociedad, sino participacin de la arquitectura en la sociedad. La sociedad, al crearse a s misma, crea tambin, como una de sus formas de existencia, a la arquitectura, y sta, al definirse y crearse como especificidad, est participando en la creacin de la sociedad. Y todo ello como actividad, como praxis, como historia.

EL argumento utilizado para el tratamiento de la ciudad es igualmente vlido para la arquitectura se comprende de suyo por qu- con las caractersticas propias del caso. En la produccin, que es transformacin de la naturaleza, de la materialidad arquitectnica, intervienen, de manera decisiva, concepciones acerca del manejo de las formas, teoras acerca de la forma misma, consideraciones acerca de las caractersticas del espacio como formalidad arquitectural. Aqu debemos salirle al paso a una objecin que se nos pudiese presentar, en este reino de la necesidad: esto acontece no solamente en las altas esferas arquitectnicas, en donde las edificaciones estn en manos de arquitectos cultivados en ese tipo de consideraciones teorticas. Acontece an en los casos ms humildes, puesto que el hombre como lo seala Marx en una de sus ms clebres frases- procede de manera diferente de la abeja que construye de manera perfecta pero reiterada su panal. El hombre planea, imagina su obra. Imagen que se concreta y completa y define en la materialidad de la misma. Ese criterio formal existe en esos casos tambin; es, el resultado de multitud de determinaciones, quizs muchas de ellas diversas a las del primer caso, incluso del llamado efecto de demostracin. Puede ser trivial-no-profesional, vulgar no artstica, pero est copresente. La historicidad y la especializacin de las concepciones formalesarquitectnicas saltan a la vista en la medida de que se llevan a cabo investigaciones concretas. Y en esa medida aflora su carcter superestrucutral, autonmico-dependiente, trabado en su distinticidad con la trama compleja de las superestructuras. Srvanos por lo pronto la mencin de las concepciones arquitectnicas funcionalistas (una manera de entender la belleza, seala Gramsci).17 La pertenencia a los valores visuales del neoplasticismo, del- abstraccionismo, que se expresan tambin pictricamente, es evidente. Pero, como lo seala
Gramsci, Antonio, Literatura y Vida Nacional, edit. Lautaro, Argentina, la. edicin, 1961, p.
17

della Volpe, cada lenguaje posee su especificidad y por lo tanto su distintividad,18 siendo lo arquitectnico, precisamente tal y, no pictrico, escultrico, ni mucho menos literario. Y es as como tendramos, sin mayor problema gnosceolgico, una teorizacin de la arquitectura una teorizacin de la pintura, etc., dentro de una problemtica terica ms general de una teora de las artes visuales, y an ms, de una teora de la cultura, siempre y cuando todo eso constituye una reproduccin terica del entramado real, en el que esos fenmenos se dan en el complejo dialctico de la unidad de las diferencias, de la autonoma y de la dependencia en donde como lo seala Kosik, cada parte del todo, en el movimiento autogenerador, de este, toma sentido en s mismo y le confiere a la vez sentido a algo distinto.19 Las significaciones parciales y especficas de los objetos, y en este caso, de la arquitectura como tal, se identifican de esa manera con significaciones sociales mas amplias, significaciones de clase, y pueden por tanto expresar, dentro de su generacin autonmica, las concepciones de la clase que las crea y ser en consecuencia formas especficas, superestructurales, de expresin de las contradicciones sociales. Resumiendo, creemos que hemos abordado, en un primer acercamiento al problema, las siguientes cuestiones concretas que pueden bien funcionar como hiptesis de trabajo: 1.- La arquitectura y la ciudad forman parte en lo general de la base econmica de la sociedad, como medios de produccin en sentido amplio y como parte de las condiciones materiales que hacen posible la produccin. Constituyen formas especficas de la existencia espacial de la produccin.
18 19

Della Volpe, Galvano, op. cit. Kosik, Karel, Dialctica de lo Concreto, edit. Grijalbo, Mx., la. edicin, 1967.

2.- La arquitectura y las ciudades, al ser formas especficas de la existencia espacial-formal de la sociedad, inciden en la divisin social del trabajo y poseen implicaciones superestructurales, al constituir expresin de la ideologa, de las concepciones polticas, de los mecanismos excelencia. 3.- La arquitectura y las ciudades, como formalidades materiales especficas, manejan valores superestructurales para constituirse, y se constituyen as, ellas mismas como superestructuralidades. El hecho de que sea la base econ6mica la que determine en ltima instancia el carcter de las superestructuras, lejos de refutar esta aseveracin, la refuerza. 4.- La arquitectura y las ciudades participan as en perfecto monismo, del entramado econmico y de las superestructuras ideolgicas de la totalidad social. Como decamos, el presente ensayo es un intento de delinear segn el enfoque planteado, la problemtica arquitectnica contempornea de Amrica Latina, a travs de un intento muy general por cierto, de bsqueda de las relaciones de la arquitectura con la complejidad de la problemtica que la situacin de dependencia ha impuesto a nuestros pases, y en la que, obviamente juegan un papel relevante las expresiones ideolgicas y polticas, al presentarse, en virtud de las peculiaridades histricas de nuestros procesos, como determinantes en l campo de la cultura. El movimiento funcionalista-racionalista de la Arquitectura administrativos y de las actividades urbanas por

Latinoamericana surge en aquella etapa en la que Amrica Latina pasa a ocupar un nuevo puesto en la divisin internacional del trabajo, al llevarse a cabo un desplazamiento de los centros del capitalismo

mundial -fundamentalmente Inglaterra- para imponerse los focos alemn y estadounidense. A partir de este momento, queda evidenciado el paso de nuestros pases hacia la constitucin de una economa industrial, aunque, como lo seala con claridad Ruy Mauro Marini, en la primer etapa sta sigue siendo una actividad subordinada a la exportaci0n de bienes primarios.20 Sin embargo, poco despus, en el lapso de entreguerras, la situacin cambia cualitativamente, constituyndose la conformacin actual de la estructura econmica: "Es tan slo cuando la crisis de la economa capitalista internacional, correspondiente al periodo que media entre la primera y segunda guerra mundiales, obstaculiza la acumulacin basada en la produccin para el mercado externo -que el eje de la acumulacin se desplaza hacia la industria, dando origen a la moderna economa industrial que prevalece en la regin.21 El ingreso a la modernidad de nuestros pases se caracteriza pues, por ese paso de las de economas nuestras exportadoras repblicas), a de bienes primarios de (caracterstica fundamental de los primeros "cien aos" de vida independiente" las economas industrializacin nacional", de signo dependiente. Tal modernidad ira, naturalmente a culminar con nuestra integracin a las denominadas sociedades de masas o sociedades de consumo occidentales, si bien, con las condiciones impuestas por el subdesarrollo. El proceso de consolidacin del capitalismo dependiente, trae aparejado un complejo de problemas en el campo de la cultura que en el aspecto artstico y arquitectnico se caracteriza, en la ltima etapa a la que nos hemos referido, por una lucha ms o menos vigorosa en contra del
Mauro Marini, Ruy, Dialctica de la Dependencia, serie Popular Era, la. edici6n, Mxico, 1973, p. 56. 21 Ibdem, p. 56.
20

academismo

decimon6nico

de

los

principios

del

siglo

XIX,

representado por el neo-clasicismo y el romanticismo europesta que la propia burguesa liberal de las repblicas recientes haba impuesto como parte de su ideologa cultural, segn veremos enseguida. Captulo III El lenguaje edilicio del liberalismo oligrquico El academismo latinoamericano del siglo XIX. En efecto, los pases de Amrica Latina, cuyos movimientos independentistas con respecto a las Coronas Espaola y Portuguesa fueron parte de ese proceso global que se ha calificado como la "ruptura del pacto colonial", al iniciarse en sus nuevas formas de existencia, haban tenido ya, en el terreno del arte y la arquitectura muy especialmente, el fenmeno del desmoronamiento del barroco y del barroco-churrigueresco, hecho propiciado, como sabemos por -la presencia de los borbones en Espaa. La adopcin del neo-clasicismo se realizaba en Europa como una manifestacin del cientismo y el afn de modernidad d una burguesa en ascenso, que estaba asestando los golpes definitivos a los bastiones feudales, para instaurar en el mundo, el reino de la "razn". Las nuevas clases gobernantes de nuestras repblicas, ligadas ya a los centros hegemnicos de la economa mundial -con sede fundamental en Inglaterra- toman como modelo las formas de la cultura del Viejo Continente, expresando con ello una actitud dictada por la concepcin, ampliamente difundida por ellas mismas, de que el desarrollo slo era posible sobre la base de las relaciones con el capitalismo mundial, cosa que se efectuaba a travs de la exportacin de sus materias primas y algunos alimentos, de la importacin de bienes de consumo no durables producidos por la Industria europea, y en buen nmero de casos, de la formacin de enclaves econmicos constituidos esencialmente, por los capitales extranjeros. Las nuevas clases dominantes, evidentemente beneficiadas de esta situacin se dan a la tarea -obstaculizada no pocas

veces por las clases desplazadas- de la consolidacin del nuevo tipo de sociedad, cimentado sobre las bases mencionadas, y de la misma manera que la integracin a los centros europeos y en consecuencia al sistema del mercado mundial era visto como sntoma indudable del progreso, as la cultura de la vieja Europa es tomada con la idea de que ese era el nico camino de nuestra modernidad cultural. Sin embargo, ese hecho no se efecta simplemente como una arbitraria imposicin de valores. En rigor, en el caso de la arquitectura (sin que esto quiera decir que este criterio no sea vlido para las otras formas del arte), el neoclasicismo vendra a ser la expresin en su primera etapa- de las lites del poder, que a travs de la ideologa cannicaracionalista-mecanicista de los principios clsicos venan a manifestar y a apuntalar su peculiar concepcin acerca del destino econmico y cultural de nuestras sociedades. De ese modo, la arquitectura jugara tambin su papel poltico en nuestro mundo subdesarrollado. Despus de todo, el barroco, que segn hemos dicho haba entrado ya en agona en los ltimos aos del virreinato, representaba indudablemente el estilo de la "poca colonial", lo que equivala a pensarlo como la expresi0n de la etapa opresora de los siglos de la dominacin peninsular, y de ninguna manera iba a ser retomado -al menos por lo pronto- por las nuevas clases dominantes. Pero adems, el arte de la Contrarreforma significaba un tipo de relaciones entre la Iglesia y el Estado que se estaba rompiendo de manera evidente en el siglo XIX, al pronunciarse en la inmensa mayora de nuestros pases las libertades burguesas e imponerse al pensamiento laico en la lucha por la instauracin de sociedades civiles. Se comprende sin dificultad que el plantearse en esos tiempos turbulentos la adopcin del barroco, hubiese significado una inadmisible vuelta al pasado". Para las capas poco numerosas por cierto- letradas del siglo XIX, el arte precolombino era casi desconocido e infravalorado, por lo que era casi imposible pensar en l, al menos en los grandes niveles estticos, como respuesta

a los nuevos problemas formales que planteaba la edilicia republicana. Esto no invalida, de ninguna manera, el hecho de que posteriormente, en buena parte de nuestros pases, se produjesen intentos de inspirarse en la tipologa de aquellas pocas (la virreinal y la precolombina), en la bsqueda de un carcter nacional en nuestra arquitectura.22 El neoclasicismo era evidentemente el lenguaje arquitectnico que mejor expresaba la conformacin de una cultura laica, que fue el empeo de la poltica cultural del Nuevo Continente. Tal conformacin, se ha dicho muchas veces, tuvo naturalmente una forma "europeizante". As, por ejemplo, en el campo de la educacin se adopt en casi todos los pases latinoamericanos el sistema lancasteriano. El propio Joseph Lancaster fue invitado por Simn Bolvar a Caracas en 1824; Ribadavia llev por esos aos al escocs James Thompson para que difundiese en Argentina las concepciones del educador britnico. De esa forma, Per, Chile y Colombia, adoptaron el sistema en la tercera dcada; en Mxico se implanta hacia 1833 bajo la vicepresidencia liberal de Valentn Gmez Farias. Asimismo, fueron creadas en todo el continente instituciones laicas de impulso a las ciencias, como los seis establecimientos de Estudios Mayores y la Biblioteca Nacional en la Repblica Mexicana, el Instituto Histrico y Geogrfico en Brasil, la Universidad de Buenos Aires, La Academia de Medicina, el Museo Natural en Argentina, la Sociedad Econmica de Amigos del Pas en Cuba, todos ellos a partir de la cuarta dcada del siglo. Por lo que respecta a la cultura arquitectnica, no se sigui una lnea diversa. Una legin de arquitectos europeos, franceses, italianos y flamencos, fueron llamados a Amrica para que enseasen las nuevas
Como se sabe, en algunos pases de Amrica Latina se llega a la preocupaci6n de la bsqueda de una arquitectura "nacional", en base a la adopcin de formas precolombinas o virrenales, Tales son los casos, entre otros, del monumento a Cuauht6moc. de inspraci6n precortesiana,, edificado en la etapa porfiriana, en Mxico, o la Casa de la Estancia, del arquitecto Noel, en Argentina hacia 1922 en franca tendencia Neocolonial". En realidad las obras producidas bajo este criterio son un buen nmero. En Mxico, tambin hacia ese ao de 1922, se da toda una corriente "Neocolonial", auspiciada por el estado.
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formas

del

gran

arte

arquitectnico".

Trabajaron

con

ahnco,

perfectamente subvencionados por los diversos gobiernos. Fundaron academias o reforzaron las existentes; dirigieron y proyectaron obras en las ciudades principales, asientos de los centros de decisin poltica o en los puntos vitales de los enclaves econmicos. En esas concentraciones poblacionales se iniciaba ya, si bien de manera muy dbil an, la ruptura de las trazas urbanas coloniales, que las conducira a adquirir a lo largo del siglo XIX y principios del XX la fisonoma correspondiente a la primera etapa de su modernidad. Sin embargo, salvo excepciones -como en el caso de Brasil- el volumen de construccin fue reducido y el crecimiento urbano en general, lento, si se comparan ambos fenmenos con las de la etapa siguiente, en que las grandes ciudades crecen explosivamente y la actividad edilicia se torna masiva. Tomemos ahora, por razones de mtodo y de posibilidades de informacin, una muestra de naciones. Es claro que por el momento, no podemos llevar a cabo un ahondamiento de las particularidades de la totalidad de los pases latinoamericanos. Esto no significa de ninguna manera que estemos subestimando a los no tratados aqu, ni que los presentados tengan un abordamiento completo ni mucho menos, ya que en lo que respecta al perodo funcionalista apenas si se dan unas pinceladas. Adems, por lo general en este primer acercamiento no hemos abordado las ltimas dcadas, evidentemente importantsimas. Empero, los esperamos omitidos, hacerlo prximamente de cuando consideremos significa suficiente la informacin que estamos recopilando. Por lo que respecta a pases decamos, ninguna manera subestimacin. Lejos de esto, al considerar que en lneas generales estamos unidos por un proceso histrico comn, queda implcito que nuestro tratamiento pueda tener desde el enfoque de la totalidad, validez continental, aunque se ira naturalmente enriqueciendo en la medida del anlisis de las situaciones particulares. Por lo tanto, si de momento se escogen una serie de pases a nuestro juicio

representativos, se plantea de ya, para trabajos posteriores, el estudio de todos y cada uno. De esa manera los criterios generales acerca de la realidad arquitectnica latinoamericana, se irn profundizando, pero sin olvidar tampoco que el esclarecimiento de las particularidades se logra asimismo a travs de la captaci0n correcta de las leyes generales del fenmeno. Asimismo, es pertinente advertir que el espacio concedido al proceso cubano es bastante ms amplio que el del resto, sobre todo el de la problemtica arquitectnica de la etapa socialista, aunque claro, reconocemos que todava estamos cortos en ten importante cuestin. De todos modos, hay que reconocer que la informacin acerca de la Cuba del pasado y de la actual, es, gracias a la Revolucin, profusa, y sobre todo, con enfoques serios. Pero es ms, las aportaciones de los tericos de la Arquitectura Cubana -de los que hemos hecho mencin- han sido insustituibles de tal modo que lo escrito aqu sobre su proceso no hubiese sido posible sin sus trabajos. Empero, hay otra razn poderosa: la experiencia de la arquitectura del primer pas socialista de Amrica Latina nos ha brindado la oportunidad de plantear nuestras propias concepciones acerca del destino de la modernidad arquitectnica, sus realidades y sus expectativas,- as como la posibilidad de establecer juicios acerca de lo que en nuestro entendimiento constituye la problemtica de la arquitectura socialista. Es evidente que nos estamos, tratando de mover con estos planteamientos de acuerdo al enfoque descrito, en el marco de la "dialctica de la totalidad concreta", inaugurada por Marx y tratada en nuestro, tiempo de manera, particularmente brillante por el ya citado Karel Kosik, por no mencionar sino a uno de sus tratadistas ms esclarecidos. Entremos, pues, en materia. A contrario de lo acontecido en la inmensa mayora de los pases latinoamericanos, en Brasil se lleva a cabo una intensa actividad edilicia, seguramente condicionada por la forma especfica como se dio la modernizacin de su sociedad. En efecto, como sabemos, la ruptura del Pacto Colonial y la Liberacin del comercio, dieron sus primeros pasos bajo los auspicios de la propia Corona

Portuguesa y poco tiempo despus el desarrollo de la economa agrcola de exportacin, de gran auge a mediados de siglo a travs de la produccin cafetalera, se efecta en el marco del "Imperio Constitucional". Estos hechos aunados a la tendencia de la unidad econmica provocada por la creacin del comercio regional inducido en funcin de la explotacin aurfera desde el siglo XVIII, propiciaron que en ese enorme pas el trnsito a la independencia se diese sin los atribulados "aos de sangre y anarqua" que caracterizaron a la generalidad del rea. Tales condiciones, fueron obviamente propicias para la produccin edilicia, efectuada por el impulso fundamental del estado y las clases dominantes, bajo los signos del europesmo neoclsico. Ya en pleno reinado de Don Juan VI, el monarca, al mismo tiempo que da el paso decisivo de abrir los puertos brasileos al comercio con Inglaterra y con el resto de los pases, en el contexto de toda una poltica cultural de modernizacin, funda la Academia de Bellas Artes a travs de la contrataci6n de una misin francesa de arquitectos y artistas, encabezados por el ya clebre arquitecto Lebratn, con la tarea de civilizar el gusto criollo.23 A partir de entonces, el afrancesamiento edilicio se desarrolla con singular intensidad y junto a la urbanstica europeizante comienza a dar una nueva fisonoma a las ciudades brasileas. Se erigen obras de la importancia del Mercado y la Aduana de Ro de Janeiro, del arquitecto francs Granjean de Montgny, autor asimismo del proyecto de la Academia Imperial de Bellas Artes. Y ms adelante, se destacan el Teatro de Santa Isabel de Recife, el de Beln del Par y el de San Luis de Maranhao, de Louis Leger Vauthier. La arquitectura oficial, la gran arquitectura neoclasicista y

europeizante del estado brasileo, sera la expresin de los crculos del poder y de una clase social ligada fundamentalmente a los intereses de

Castedo, Leopoldo, Materia del Arte y la Arquitectura Latinoamericana, Edit. Pomair, Barcelona, la. edici6n, 1970, p. 217.
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la gran agricultura nueva, de exportacin, sostenida por hombres de mentalidad de "libre empresa".24 Significa as, el ingreso brasileo al concierto de los pases modernos, su presencia activa, en su papel de nacin dependiente, al mercado capitalista mundial. Nada ms natural para el regimen y las clases dominantes del imperio constitucional que el procurarse una imagen de cultura universal, racionalista, cientista, de acuerdo a los valores establecidos por los grandes centros de la economa y la cultura mundiales. El pas que abasteca de caf a las dos terceras partes del mercado internacional y que de ese modo se proyectaba ante el orbe no poda de ninguna manera sostener, oficialmente, formas que expresase los contenidos de pocas superadas. Sin embargo, se presentaba una aparente paradoja en el seno de la economa y la vida social entera de ese gran pas: la supervivencia, fortsima, de la agricultura de latifundio, heredada de la poca lusitana, cuyos representantes constituan los focos de los poderes de dominacin locales. Esa coexistencia, en realidad complementaria estructuralmente con las nuevas formas de explotacin de la tierra y de los hombres, produce que la vieja, la tradicional cultura sobreviva. Esto explica, quizs, el conocido "dualismo" arquitectnico brasileo: por una parte, la gran edilicia oficial, con las caractersticas anotadas, y junto a ella, una fuerte tendencia privada de continuacin de las formas coloniales, sobre todo en las casas habitacin, como una manifestacin ntima del gusto de una clase aferrada en gran medida, al pasado. En Mxico, cuando en el ao de 1843 el gobierno de Santa Anna se da a la tarea de reorganizar la Academia de Bellas Artes y llama para ello a un grupo de artistas europeos "escogidos entre los mejores",25 la arquitectura y las artes plsticas en general contaban ya con una
Furtado, Colso, La Economa Latinoamericana desde la Conquista hasta la Revolucin Cubana. Editorial Siglo XXI. Mx.-Arg.-Esp. 1a. edicin, 1969, pp. 41-42.
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Fernndez, Justino, E Arte Moderno en Mjdco, Antigua Librera Robredo. Jos Porra e Hijos, Mx_ la. edicin, 1937, p. 882.
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importante tradicin neoclsica, iniciada por cierto desde las ltimas dcadas del siglo XVIII, por arquitectos, pintores y escultores de considerable prestigio. Entre los primeros, se cuentan personalidades como las de Manuel Tols, autor del Palacio de Minera y de los remates y cpula de la Catedral Metropolitana (por mencionar slo dos de las mas importantes de sus numerosas obras) y Francisco Eduardo Tres Guerras, constructor connotado de la regin del Bajo, autor de la Iglesia del Carmen de Celaya. En efecto, el movimiento modernizador de la cultura mexicana tiene sus orgenes en todo un conjunto de acciones de la Corona Espaola, tendientes, como sabemos, a salirle al paso a la crisis de su poltica colonial. Es conocido el hecho de que Carlos III en su a la postre ineficaz esfuerzo por detener el desmoronamiento del sistema hispnico de dominacin, dicta algunas medidas de liberalizacin del comercio, y al mismo tiempo, ante la presin de importantes grupos de intelectuales -tanto de Espaa como de la Amrica misma- ligados ya con la inteligencia de vanguardia del centro de Europa, despeja el camino a significativas manifestaciones de la nueva cultura. De esa manera, y este es un hecho bastante conocido tambin, se efecta la creacin de la Real Academia de San Carlos de la Nueva Espaa (1783), de carcter eminentemente laico, utilizando como modelo a la Academia de San Fernando de Madrid que trabajaba bajo los lineamientos cannicos del neoclasicismo, en concordancia con las corrientes de avanzada de otras instituciones europeas como lo eran las academias francesas e italianas. Se impone as la peculiar ideologa arquitectnica que cubrira de manera dominante los dos primeros tercios del siglo XIX. Obviamente, las obras realizadas no fueron numerosas, en virtud de las vicisitudes de la vida poltica del pas, que tuvo, como se sabe, que arrostrar los enfrentamientos, casi siempre cruentos, de los liberales con los conservadores, y sufri la intervencin francesa. No obstante en el

campo de la enseanza de la arquitectura y de las artes plsticas, en la Academia, el neoclasicismo fue, invariablemente, la concepcin oficial. En general las necesidades de locales y edificios se cubran a travs de adaptaciones de las viejas estructuras de las construcciones coloniales, muchas de las cuales, de origen religioso, haban pasado a manos del estado, en virtud de la legislacin liberal. De todos modos, desde mediados del siglo, como destacan Lorenzo algunas Hidalga, personalidades promotor del arte del arquitectnico entusiasta

neoclascismo y constructor del Teatro Nacional (demolido en la poca porfiriana) y de varios edificios civiles de cierta importancia. El racionalismo neoclasicista cede en las ltimas dcadas del siglo ante -la imposicin del europeismo romntico, de carcter eclctico e historicista. Hasta el estallido del movimiento revolucionario de 1910, fue la expresin de la oligarqua que gobern al pas durante ms de treinta aos. Perodo de paz interna, que posibilit que en gran medida se consolidara el tipo de crecimiento econmico planteado en el curso de los "aos de anarqua", sobre todo en el campo de la poltica de las exportaciones.26 La edilicia oficial se desarrolla con profusin, haciendo gala de afrancesamiento y monumentalidad, en un esfuerzo por conformar la imagen de un pas prspero, culto, estable. Las ciudades principales adquieren una fisonoma nueva, de cierta tendencia haussmaniana, en que las avenidas con monumentos y la atencin a parques y zonas verdes con elementos tratados a la manera europea constituyen
Es sabido que los idelogos del porfiriato (1877-1910). se referan a la poca de la consolidacin de la Independencia y de la Reforma, con los calificativos de aos de anarqua" o "aos de sangre", etc., para hacer el elogio de la propia, a la que denominaban era de paz, de progreso, de estabilidad, de orden", etc., etc. Ver para esto la importante obra de Arnaldo C6rdova, La Ideologa de la Revolucin Mexicana, edit. Era, Mx., la. edicin, 1973. Algo similar aconteci en buen nmero de repblicas latinoamericanas, cuando la oligarqua gobernante logra superar las pugnas intercaudillescas y terminan por imponer un cierto status "de progreso, basado en la economa exportadora y el control poltico de las diversas fuerzas regionales.
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preocupaciones centrales del planteamiento urbano. La arquitectura y la urbanstica eran considerados como -grandes artes- significando as un lenguaje de lite, inaccesible a las masas populares y aun a los sectores medios, que empezaban a poblar -sobre todo estos ltimos- las concentraciones urbanas de mayor importancia. Evidentemente, el inters de las clases dominantes en abrir de par en par las puertas al capital extranjero, dueo ya de los enclaves mineros fundamentales y financiero de la vasta obra de infraestructura ferrocarrilera, se manifiesta de manera particularmente ntida en la poltica constructiva. Obras como el Teatro Nacional (actual Palacio de Bellas Artes), el edificio de Correos de la Ciudad de Mxico, el Hemiciclo a Jurez, el tratamiento dado al Paseo de la Reforma y a la Alameda Central, demuestran hasta qu punto esa imagen del pas a que nos hemos referido quera ser presentada como imagen misma del rgimen. En efecto, un estado capaz de tales realizaciones deba aparecer digno de confianza ante los inversionistas forneos, en quienes no dejaba de influir la leyenda del pas desgarrado por la violencia, las luchas intestinas y en consecuencia, la inseguridad, situacin al parecer superada por la oligarqua porfiriana. La idea de que el progreso tanto econmico como cultural slo era posible con la participacin de los pases avanzados industrialmente, manejada desde la poca de las grandes luchas liberales,27 cristaliz de manera singular precisamente en la etapa de la oligarqua y hasta tal punto fue llevada en el campo arquitectnico que no solamente se importaban arquitectos para la enseanza y las obras importantes sino
A este respecto es muy ilustrativo el pensamiento de uno de los ms insignes liberales mexicanos, Ignacio Ramrez, que en elogio de las inversiones extranjeras y de la cultura extranjera, nos dice Pero la industria extranjera ha perjudicado a la nacional? Yo slo veo que los trabajos individuales y colectivos, que pueden llamarse industria nacional, viven exclusivamente de la industria extranjera. Los libros sobre ciencia y artes van emancipando a nuestros artesanos de la rutina; los instrumentos en todos los ramos del trabajo se piden con cuanta al extranjero; la maquinaria venida a menos de otros pases produce en un da lo que todos nuestros brazos no alcanzaran en diez aos..." Ramrez, Ignacio: El libre cambio, 1875, en Lecturas Universitarias, No. 12. Mxico en el Siglo XIX, Mxico, 2a. edicin, 1973, pp. 162-163.
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materiales de construccin y piezas enteras de fbrica (por citar slo uno de los ejemplos ms connotados, recordemos que el mrmol del exterior del Palacio de Bellas Artes fue trado de Carrara y que la obra de herrera se realiz en talleres florentinos. Como se sabe, el constructor del edificio fue el italiano Adamo Boari, autor del tambin mencionado edificio de Correos de la Ciudad de Mxico). De acuerdo al gusto acadmico europeo, proliferan los ejemplos de revivals o neos (neorromnico, neog6tico, neogreco, etc., etc., sin faltar naturalmente como notas regionales, intentos de neotoltequismo o neomaya). Asimismo, surgen edificios y casas habitacin mudjares y art nouveau. La unidad estilstica de las ciudades coloniales, quedaba rota definitivamente en mayor o menor medida, en las urbes principales del pas (Puebla, Guadalajara, Mxico, etc.). Al finalizar el siglo, la oligarqua, con la seguridad que le conferan casi veinticinco aos de gobierno "pacfico", enriquecida por las concesiones otorgadas a los inversionistas ingleses y norteamericanos, quienes saqueaban a sus anchas las riquezas de Mxico, decide emprender una de las obras ms monumentales del mundo: el Palacio Legislativo Federal. La sede de los poderes que haban realizado la hazaa de la pacificacin y que pudieron cristalizar una poltica de desarrollo, debera ser, lgicamente, majestuoso. El gobierno mexicano, despus de grandes polmicas originadas por el Concurso Internacional convocado para su realizacin,28 adjudica la obra a un arquitecto francs, quien present un proyecto de grandiosidad neoclsica, de mayores proporciones y riqueza que el Parlamento de Viena y el Reischtag de Berln, con un costo aproximado de veinte millones de pesos. Se iniciaron los trabajos con la minuciosidad que el caso requera, pero ese
La crtica ms importante al fallo del concurso del Palacio Legislativo Federal la realiz el arquitecto Antonio Rivas Mercado en una serie de artculos publicados en la revista El Arte y la Ciencia, Mxico, en los meses de abril, junio, agosto y septiembre de 1900. Tambin pueden verse en La Crtica del Arte en Mxico en el Siglo XIX, valiosa recopilacin comentada de Ida Rodrguez Prampolini. Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM, Imprenta Universitaria, Mxico, la. edicin, 1964, pp. 386-419.
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gran acto teatral de la dictadura, verdadera afrenta al pueblo mexicano, no lleg a consumarse. En 1910, cuando se tena levantada gran parte de la metlica estructura, el rgimen de privilegio, que se haba engrandecido sobre millones de marginados, se derrumba con estrpito, quedando slo ese montn de huesos de su gran sueo constructivo. El desenvolvimiento de la economa agropecuaria de exportacin que sucede en Argentina a la trama colonial organizada alrededor de los polos de crecimiento de las zonas mineras del Alto Per y Bolivia, produce el desarrollo de las grandes haciendas y, lgicamente, la necesidad constructiva de las "estancias", que a travs del siglo sufren una transformacin que va desde un cierto apego a las tradiciones, constructivas hispanas hasta la implantacin de modalidades neoclasicistas, que para 1870 llegan incluso a tener como modelo las villas palladianas. Asimismo, las incursiones indgenas, que a lo largo del siglo se llevaron a cabo en las inmensas propiedades -acaparadas por unos cuantos hombres, fundamentalmente nacionales, sostenedores de caudillos locales- condicionan el surgimiento de elementos arquitectnicos protectores y de observacin, que tambin, con el tiempo, van adquiriendo valores decorativos apegados a la estilstica europeizante. De esa manera, la tradicin colonial arquitectnica que por otra parte, como sabemos, no tuvo la fuerza y el significado que adquiri en Mxico o en el Per, es substituida sin mayores problemas por el neoclasicismo que constituy la expresin de los valores republicanos, desde la primera dcada del siglo. Realizaciones como el frente de la catedral de Buenos Aires, de diseo notoriamente francs, hace ver el cambio del gusto de las clases dominantes orientadas ya, hacia la constitucin de una economa ligada a la exportacin de productos primarios (agrcolas y ganaderos) hacia Inglaterra, ante el desplome de las relaciones coloniales con el Imperio Espaol. Ese proceso nuevo, de modernizacin del pas, implic, como lo hemos indicado, que la cultura se volcara

hacia el centro de Europa -incluso, a travs del desprecio de los valores hispanos- y que la arquitectura tomase en su primera etapa el cientismo racionalista de las academias neoclasicistas del viejo continente. Sin embargo, como aconteci tambin en Mxico, la edilicia neoclsica no fue ciertamente, profusa. El todava lento desarrollo de las ciudades principales hacia la mitad del siglo y la inestabilidad originada por las pugnas regionales fueron hechos que determinaron tal situacin. Sin embargo, a partir de la cada de Rosas en 1852, las condiciones para la construccin de un sistema econmico unificado en torno hacia la exportacin parece ser que estaban dndose a gran velocidad. De esa manera se hizo factible la iniciacin de una vasta red infraestructural, tal como la describen Sunkel y Paz: "Creacin de un sistema de transporte interno y facilidades portuarias; la instalacin de sistemas de comunicaciones; la creacin de facilidades de comercializacin (almacenes, frigorficos, etc.) y, finalmente, el montaje de una estructura financiera (bancos, compaas de seguros, bolsas de comercio, etc.).29 Naturalmente esto se expresa tambin en un rpido crecimiento de las ciudades principales (sobre todo las del litoral, que como sabemos le arrancaron la primaca a las del interior). De ah parte el ulterior desenvolvimiento de Buenos Aires y el trnsito predominio de La Plata. Pero es la primera la que tiene el incremento ms considerable. Los importantes volmenes de las inmigraciones europeas provocaron la transformacin del sistema demogrfico y dieron caractersticas especiales al proceso de urbanizacin (recurdese que de acuerdo al censo de Sarmiento (1868-1874), de la totalidad de la poblacin 1.743,000 habitantesla quinta parte estaba constituida por extranjeros). Asimismo, unificado el pas a travs de las alianzas caudillescas, la economa se desarrolla aceleradamente y entra en una
Sunkel, Osvaldo y Paz, Pedro, El Subdesarrollo Latinoamericano y la Teora del Desarrollo, Siglo XXI, Mxico-Espaa-Argentina, 6a. edicin, 1973, p. 122.
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bonanza sin precedentes. Buenos Aires vive un gran apogeo edilicio a partir de 1870, realizado ya bajo la gama estilstica del romanticismo europesta, movimiento que se torna as, en virtud de ese afn de modernidad universal y de refinamiento de las capas privilegiadas, en "concepcin del mundo" de los ricos estancieros, de los grandes comerciantes urbanos, y en general de, los sectores encumbrados en virtud de la actividad exportadora. Y naturalmente, del estado, representante de todos ellos y promotor fundamental del desarrollo. La capital del pas toma un evidente carcter europeo. Se lleva a cabo la apertura de avenidas segn los criterios del urbanismo francs. Bajo la intendencia del Torcuato de Alvear, se abre la clebre Avenida de Mayo, de diseo hausmaniano, que fue inaugurada en 1896, bajo el rgimen de Uriburu. Surgen por doquier los edificios de tendencia historicista, con una primera etapa en la que la influencia italiana fue dominante (hasta 1905). Para la ltima dcada del siglo XIX y la primera del XX, la ciudad contaba con obras tales como la Casa de Gobierno (1890) de grandes masas neoclsicas, el edificio del Consejo Nacional de Educacin (1889) de C. y H. Altgolt, el opulento del diario La Prensa (1897) de Gainza y Sgoto y el Gran Teatro Colon (1908) de Julio Dormal. El edificio del Parlamento, con su esbelta cpula capitolina, se hallaba casi terminado. Despus de 1905 las construcciones dejan sentir con fuerza la influencia francesa, empero, los "revivals" de todo tipo continan dndose. Incluso el Art Nouveau, que aunque al parecer no fue bien visto por las capas sociales ms conservadoras, daba la impronta del seguimiento a toda corriente del viejo continente. De las primeras dcadas del siglo destacan los arquitectos: A. Christophensen y Ren Seargent. El primero, autor del Neobarroco Palacio San Martn, fund incluso la Escuela de Arquitectura, impulsora indudable del estilismo de su tiempo (1901). Del Art Nouveau surgen ejemplos interesantes como el Hospital Espaol (1908) de Julian Garca, el edificio de la

Avenida de Mayo y San Jos, y algunos inmuebles ms en varios rumbos de la ciudad. El ambiente urbano, confeccionado as con clara intencin suntuaria, pretenda obviamente dar la imagen de un pas prspero y culto. Y nada mejor para ello que engancharse a la formalidad europea. Esto fue logrado con tal eficacia, que cuando Clemenceau visita Amrica en 1911, exclama: "...En primer lugar, Buenos Aires. Una gran ciudad de Europa dando por todas partes la sensacin de un crecimiento prematuro pero anunciado por el adelanto prodigioso que ha tomado, la capital de un continente.30

Captulo IV El proceso colonial y acadmico de la arquitectura urbana

Jesse Alexander, Ricardo, Del 1900 al 1930, articulo de la serie 30 aos de arquitectura en el Ro de la Plata, publicado en el nmero 378 de la revista de arquitectura RA, Buenos Aires, Argentina, diciembre de 1960.
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En Cuba, no obstante que el movimiento de independencia con respecto a la corona espaola no cristaliza sino hasta el filo del siglo veinte -para caer automticamente en las manos yanquis-, se opera tambin, con las especificaciones propias de su desarrollo, ese cambio del barroco al neoclsico a lo largo del siglo XIX, al mismo tiempo que su azaroso ingreso a la modernidad estara conformado por las agudas contradicciones de una economa fincada en alto porcentaje en el trabajo esclavo, la necesidad de liberalizar el comercio (lo que implicaba en ltima instancia al enfrentamiento total con la metrpoli, evitado continuamente por los enriquecidos magnates criollos de la agricultura ante el temor de la emancipacin de los esclavos)31 y la paulatina introduccin de los medios industriales en el proceso agrcola, sobre todo en el importantsimo rengln del azcar, todo ello naturalmente en trminos del papel que el pas estaba jugando -como agroexportador de monocultivo- en el mercado y la poltica mundiales. Esa colocacin de Cuba en el mercado mundial es debida

fundamentalmente al auge en su agricultura (azcar y caf), iniciado como sabemos a finales del siglo XVIII y que estuvo fuertemente impulsado a raz de la revolucin haitiana (1790) y la abolicin de la esclavitud en las Antillas Inglesas (1820). El desarrollo de ese tipo de economa condujo al rpido enriquecimiento de ciertas capas de criollos promovindose as en alguna medida la dinamizaci6n de las actividades generales de la isla. Efectivamente, al surgir Cuba como el ms importante pas productor de azcar en el mundo, se le abren los crditos de Espaa, Inglaterra y posteriormente de los Estados Unidos; lgicamente el comercio se expande con rapidez, si bien en el marco restrictivo de la poltica monopolista de la corona. En las primeras etapas se intensifica el trfico de esclavos que contina an bajo la ilegalidad internacional, a
Foner, Phillip. Historia de Cuba y sus Relaciones con Estados Unidos, Editorial de Ciencias Sociales, Instituto Cubano del Libro, La Habana, 2a. edicin, 1973, Tomo I.
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travs

de

todo

un

sistema

de

corrupcin,

las

actividades

administrativo-polticas se multiplican bajo el signo opresivo-represivo de las Capitanas Generales. En esas circunstancias se opera, hasta mediados del siglo XIX un rpido crecimiento de la poblacin del pas (de 1774 a 1861 pasa de 172,000 a 1.397,000 habitantes, con una tasa media aproximada del 2.4% anual) y un ms rpido crecimiento de la poblaci6n urbana (para ese ao de 1861, La Habana registra una tasa del 30%; Matanzas, del 3.3%; Crdenas, del 10%, Cienfuegos, del 6%, Puerto Prncipe, hoy Camagey, 1.2% y Santiago de Cuba, de 0.9%).32 Asimismo, entre 1800 y 1840 se llevan a cabo treinta y dos fundaciones de pueblos, destacndose los puertos como Crdenas (1827) y Cienfuegos (1819). Como lo seala Morse, el auge azucarero abarca ya en ese lapso la costa sur aunque no lleg a extenderse de manera intensiva en Oriente, regin que se caracteriz en ese aspecto por sus primitivos ingenios.33 En realidad, aunque Cuba se convirti6 pronto en un pas de alta tasa de urbanizacin (y ese proceso empieza a cobrar forma precisamente en el siglo XIX), sus ncleos urbanos se hallaban en gran medida desvinculados, fundamentalmente al surgir en trminos de la economa y la poltica de la dependencia. Recordemos que no es sino hasta 1860 que se termina el primitivo sistema ferroviario iniciado en 1837.34 Esta red, si bien coadyuva a la industrializacin de algunas zonas, sobre todo la de La Habana, no opera como un verdadero cohesionante fsico de la totalidad del territorio. En cuanto a caminos carreteros eficientes y unificadores es perfectamente sabido que eran exiguos, ya que la Carretera Central se construye hasta 1925, durante la dictadura Machadista.35 El desarrollo de La Habana qued asegurado una vez que el eje de intereses econmicos y polticos de la corona espaola se traslada de
Morse, Richard, Las Ciudades Latinoamericanas, edit. SepSetentas, Mx., la. edicin, 1973, Tomo 2, pp. 144-145. 33 Morse, op. cit., pp. 141-161. 34 Ibdem,
32 35

Articulo Red Viales, en la revista Cuba Internacional, febrero de 1975.

Oriente, de Santiago y Bayamo, a la regin occidental. Esto acontece a partir del siglo diecisis mismo, cuando la conquista traslada- sus actividades fundamentales de la zona Caribea a la plataforma continental. En virtud de ello, una real orden de 1556 cambia la Capitana General de Santiago de Cuba a la Villa de San Cristbal (nombre del primitivo asentamiento de La Habana), "por ser ella punto de reunin de las naves de todas las Indias". A partir de entonces, el puerto se convierte en verdadero punto de unin del comercio-saqueo de las colonias americanas por parte de la metrpoli y enclave de las transacciones del sistema internacional con los inmensos territorios de aqullas. "La Habana se desarroll rpidamente -nos dice el profesor Foner- y dicho desarrollo se bas ampliamente, al principio en una poblacin flotante que llegaba a la ciudad para esperar las flotas espaolas que llegaban de Cartagena (Colombia), Veracruz y Santo Domingo para salir de all de regreso a Espaa; esto proporcionaba buen negocio a las tabernas y posadas que servan a las tropas y a las tripulaciones de los navos; tambin contribua a fomentar el cultivo del tabaco, porque all se le adquira para fumarlo en la propia Habana y durante el viaje, as como para venderlo luego en Sevilla."36 En otra parte registra que en el comienzo del siglo XVII (1602) en tanto que la poblacin de Cuba no pasaba de 20,000 habitantes, en La Habana y alrededores se concentraban nada menos que 13,000.37 Su primaca (que mantiene aun en la actualidad) es ya indiscutible, y como se ve en la tabla correspondiente, su poblacin ira a ser a lo largo del siglo XIX hasta cinco y seis veces superior a la segunda ciudad del pas, Santiago de Cuba.

36 37

Foner, op. cit., tomo I, p. 36. Ibdem.

Obvio es que el primer impulso constructivo de significacin se dirige a las obras de defensa portuaria (amurallamientos y construccin de protecciones militares), efectuadas por las autoridades espaolas como parte -muy importante, ciertamente de todo un sistema regional de fortificaciones que comprenda adems a la Florida y Yucatn. Las obras habaneras se iniciaron en el siglo XVI pero seguiran realizndose durante el siglo siguiente y an en la segunda mitad del siglo XVIII (1763) se erigen La Cabaa, Atars y el Prncipe, aunque, de acuerdo con Roberto Segre, stas no llegaron a tener funciones propiamente militares.38 El amurallamiento de La Habana es desbordado definitivamente a mediados del siglo XIX para dar lugar al crecimiento extramuros de la ciudad.39 Inicia pues su existencia el puerto como sede de la Capitana General, como un recinto fortaleza de corte europeo-medieval-renacentista. La sobriedad del lenguaje arquitectnico inherente a estos gneros de construcciones, influy seguramente en el carcter del barroco cubano que mantuvo durante su desarrollo de prcticamente tres siglos de simplicidad bastante uniforme. Otras razones de tal caracterstica las constituyen la falta de una fuerte tradicin escultrica-arquitectnica en piedra (como la de Mesoamrica y la de la regin incaica), y el tipo mismo del material empleado. Es, lgicamente, en La Habana, donde se erigen las construcciones de mayor envergadura, acordes con su desarrollo urbano. El barroco llega a su mximo nivel -siempre dentro de la sobriedad- en la segunda mitad del siglo XVIII, precisamente en la poca del surgimiento del "boom" azucarero. Los criollos enriquecidos lo utilizan como expresin de su podero econmico, aunque es el poder espaol quien realiza las obras ms significativas, como el Palacio de las Capitanias Generales, proyectado por Antonio Fernndez de Trevejos y construido por Pedro Medina (iniciado en 1776 "con diez esclavos y
Arquitectura/Cuba, La Habana, Edit. Gustavo Gili, Barcelona, la. edicin, 1974, p. 12. 39 Ibdem.
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algunos presidiarios").40 Esta edificacin, sede del poder hispano en la isla, esta considerado como una de las obras ms importantes de la Cuba colonial, e influy de manera singular en la arquitectura civil de la poca. La catedral de La Habana, edificada en el siglo XVIII, es una culminacin de todo un conjunto de obras eclesisticas efectuadas desde el comienzo mismo de la colonizacin, y que obviamente expresan -tambin por su peso dentro del contexto urbano -el carcter msticoescolstico de la ideologa de la clase dominante (primero el poder espaol y luego la burguesa criolla, en un segundo nivel con respecto a aqul), que utiliz la religin como un arma formidable para la manutencin del status. Baste recordar que las rdenes religiosas controlaban la educacin, los servicios hospitalarios e intervenan en mltiples aspectos de la vida social. La estructura urbana de La Habana para finales del siglo XVIII muestra con meridiana claridad la estratificacin y las contradicciones sociales. En el centro gravitacional del mbito amurallado y las actividades portuarias, queda establecido el sistema de las plazas, ncleos del trazo ms o menos damrico del recinto. En efecto, en la plaza de la Cienaga o de la Catedral, se impone la presencia del poder eclesistico al mismo tiempo que la de la aristocracia hispnica (casas de los marqueses de Aguas Claras y de Lambrillo, casa del Marqus de Arcos); en la Plaza de Armas, el asiento poltico-militar, con el palacio de las Capitanas Generales, el Castillo de la Fuerza y la casa de Correos; la Plaza Nueva, primera concentracin urbano-comercial. Las zonas residenciales evidencian la estructura de clases de la sociedad: la aristocracia se ubica naturalmente en los sitios ms saneados, como el espacio entre las ramificaciones de la Zanja Real, y los alrededores de los espacios pblicos (Roberto Segre), en tanto las capas bajas, ligadas en alto grado a los trabajos portuarios, tienden a ubicarse hacia la periferia del recinto amurallado, e inclusive extramuros. Los esclavos que no
Torres Hernndez, Lzaro, El Edificio ms Importante de Cuba Colonial, en la revista Bohemia, 2 de marzo 1973.
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habitan en la residencia de sus amos, lo hacen en barracones ubicados fuera del amurallamiento. Subrayemos aqu nuestros presupuestos metodo16gicos-conceptuales. Tal forma de ocupacin del terreno urbano, as como su conformacin espacial-distributiva y espacialestilstica, significan no solamente una funcin como "medio de produccin" sino al mismo tiempo implican una "concepcin del mundo" de la clase dominante, dada en trminos del especfico lenguaje urbanstico-arquitectnico. En efecto, podra negarse que la discriminada distribucin territorial es tambin una forma de expresin de la concepcin que la clase dominante tena acerca del rango social, del privilegio, y por lo tanto, de la superioridad de una clase con respecto a la otra, y en este caso de Cuba, de una raza con respecto a la otra? De la misma manera podra uno preguntarse si el acentuamiento estilstico del barroco en el Palacio de los Capitanes Generales, y el inusitado movimiento de la fachada de la Catedral, al mismo tiempo, que -su ubicacin espacial en sus plazas respectivas, no significan tambin la concepcin que se tena acerca del papel del Estado colonial y el de la Institucin eclesistica en la empresa de sometimiento de nuestras tierras americanas... En fin, la manera misma de organizacin de la forma arquitectnica del barroco, su disposicin distributiva, sus interrelaciones espaciales internas-externas, sus prticos y patios porticados, etc., as como las tipologas utilizadas en los elementos arquitectnicos, columnas, entablamentos, ventanas, etc., etc., y los detalles meramente ornamentsticos, no conjugan un lenguaje visual, que en cada caso se estructura orgnica y autonmicamente y que significan una manera de entender la forma, una manera de concebir el espacio y el tiempo, una manera misma de existencia material de las propias concepciones de la sociedad y de la clase social que las produce? Prosigamos con el proceso cubano. A lo largo del siglo XIX, al mismo tiempo que se va desarrollando la burguesa criolla, el surgimiento del pensamiento liberal y reformista se va afirmando dentro del contexto de

la opresin colonial. Como lo hemos indicado, la propia corona espaola trat de implantar algunas medidas de liberalizacin del comercio ante el derrumbe de su sistema colonial: ruptura de la exclusividad de Cdiz y apertura de Barcelona y otros puertos espaoles, libre entrada del azcar y otros productos a Espaa, posibilidad de comercio no slo desde La Habana sino desde Santiago, Trinidad, Betanab, Nuevitas, Remedios y Matanzas. Es algo universalmente aceptado el que la ocupaci0n inglesa de La Habana en el ltimo tercio del siglo XVIII, influy grandemente en esos cambios y que sobre todo coadyuv a crear un clima propicio para el surgimiento de la conciencia liberal. En efecto, tal acontecimiento est ligado, entre otras cosas, a la creacin de la francmasonera y a la lucha de los criollos por la libertad de comercio y la libertad de cultos. Sin embargo, pese a las medidas de la metrpoli en torno a los planteamientos liberalizadores indicados, se bloqueaba e impeda todo intento radical de efectuar reformas efectivas. El hundimiento del mundo colonial ibrico y la insercin de los pases americanos en el nuevo juego del mercado mundial, nucleado ahora por Inglaterra, influye no obstante decisivamente en la creacin de esa conciencia reformista cubano-criolla. Sin embargo, el mencionado temor a la lucha por la emancipacin de los esclavos, retrasa casi un siglo la ruptura con Espaa, al tiempo que esta, naturalmente, se empeo en conservar a Cuba -por los medios que fuesen- como, su ltimo bastin colonial americano. El proceso de cambio de la correlacin de fuerzas econmicas y polticas internacionales, que se carga ahora hacia la Gran Bretaa y en el caso de Cuba tambin hacia los Estados Unidos desde la primera mitad del siglo, propicia de todas maneras -junto con las transformaciones econmicas bosquejadas- la lucha reformista que implica asimismo el rechazo y la impugnacin a las concepciones escolsticas y a su dominio en el campo del pensamiento y la cultura. De esa manera, el ingreso de Cuba a la "modernidad" se inicia -pese a la opresin hispnica- y va tomando naturalmente la forma de una conciencia nacional de cubanidad. Como

lo cita Francisco Lpez Segrera, en su ensayo "Los orgenes de la cultura cubana": Al terminar el siglo XVIII, la conciencia criolla de Cuba haba adquirido ya ese sentido de relatividad, de condicionalidad, que le permitira, en la entrante centuria, movilizarse contra el imperialismo de las ideas, del poder y de la explotacin en busca de su propio cauce histrico. Es decir, de su propia cultura".41 Figuras de la talla de Francisco de Arango y Parreo, economista y estadista; Toms Romay, hombre de ciencia; Jos Agustn Caballero, ilustre filsofo antiescolastico, y Manuel de Zequeira, poeta, marcan al filo del siglo XIX el umbral de la nueva poca, que se significa en su primer momento por el logro de reformas econmicas y polticas, de la apertura a las innovaciones cientficas y a las modernas corrientes del pensamiento filosfico, de la expansin de la instruccin y de su liberalizacin, etc., etc.42 Instituciones como la Sociedad Econmica de Amigos del Pas y el Real Consulado de Agricultura y Comercio (dividido luego en junta de Fomento y Tribunal de Comercio), son los sostenedores de los principios renovadores y -sobre todo la primera- la cristalizacin de los intentos reformistas en materia educativa e ideolgica. En el campo del arte tal situacin se expresa de manera clara: la tendencia liberal, antiescolstica, se manifiesta a travs de la paulatina adopcin del neoclasicismo europesta, y el lgico abandono lento tambin- del barroco. La fundacin de la Escuela de San Alejandro, llevada a cabo por el pintor francs Juan Bautista Vermay (discpulo de David), que implanta y desarrolla el lenguaje de las academias francesas e italianas, es un hecho que marca de manera definitiva el surgimiento de una conciencia esttica de visin ms universal, burguesa y cientista, acorde a los cnones de la Europa
El texto es de 1. Maach, citado por Francisco Lpez Segrera en Los Orgenes de la Cultura Cubano (1510-1790), edit. Unin, La Habana, la. edicin, Cuba, 1969, p. 79. 42 Foner, op. cit.
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culta, que como sabemos, haban hecho suyos tambin los propios gobernantes borbones. Las poblaciones fundadas o desarrolladas en el siglo XIX, impulsadas por el boom azucarero, surgen y se conforman de acuerdo al lenguaje neoclasicista, si bien con algunas improntas dadas por el clima y el paisaje cubanos. Puertos como Matanzas y Cienfuegos -por citar slo dos de los ms importantes- son claros ejemplos de esto. Matanzas, que hacia 1875 controla el 40% de la produccin de azcar y que se convierte, en esa poca en el punto comercial de mayor importancia, despus de La Habana, se desarrolla rpidamente al tiempo que la clase dominante se empea en hacer de la ciudad un centro cultural de primera magnitud, propsito logrado en gran medida, al grado de que se le lleg a denominar "La Atenas Cubana. Paralelamente al desarrollo del puerto propiamente dicho, se efectan edificaciones de gran importancia -obviamente en los lugares centrales y en los privilegiados-, como el Teatro Sauto (1863), de ntido corte neoclasicista. Otras obras significativas lo son las Iglesias de San Pedro y San Juan. Las residencias de la burguesa enriquecida toman la forma de chalets con portales al frente, de diseo academicista. La ciudad toma as un carcter europeizante-tropical-americano, que conserva an, en gran medida, en nuestros das. Cienfuegos, por su parte, fundada en 1819 por colonos franceses de Louisiana en la legendaria Baha de Jagua Tiahuanaco cubano, lugar de origen de los mticos generadores de la casi liquidada estirpe indgena- toma rpidamente su fisonoma neoclsica, sobre todo con el acento francs y en algunos casos con influencia morisca. All tambin los palacetes de la burguesa lucen sus prticos hacia los paseos (como el del Prado), plazas y avenidas. Al mismo tiempo, construcciones de la importancia del Teatro Thierry (1890) dieron a la Perla del Sur el calificativo de la ciudad ms moderna de Cuba. Obviamente, Cienfuegos debi su prosperidad no tanto a la produccin de caoba -de significativa importanciasino

fundamentalmente a la explotacin azucarera, que ya para 1850 significaba el diez por ciento de la produccin total del pas.43 La -Habana colonial" vive su poca neoclasicista durante el siglo XIX al tiempo de su definitiva expansin extramuros (de acuerdo a una estimacin aproximada, en base al excelente material grfico publicado en Arquitectura/Cuba, de 151 hectreas que ocupaba la ciudad intramuros en 1750, para 1899 alcanz las 800 has.). Pese a que a comienzos de la centuria entra en declinacin el gran cinturn azucarero de La Habana (R. M. Morse), el puerto sigue jugando un papel de gran importancia en la produccin (adems de azcar y el incremento de las actividades portuarias, se establece la ms importante industria tabacalera del pas -y algunas menores como la del jabn, fsforos, etc.), monopolizando el comercio de importacin y llega a constituirse como un centro financiero-bancario, y en general, de actividades terciarias. Al mismo tiempo su funcin como centro poltico fundamental propicia la concentracin de las mltiples actividades poltico-administrativo-represivas, emanadas de la centralidad de las decisiones. De esa manera, aunque su tasa de crecimiento disminuye a lo largo del siglo -del 2 a 0.6%- su poblacin aumenta, de 85,000 habitantes en 1817 a 246,000 en 1899 (ver la tabla correspondiente). Lgicamente ese peso econmico y poltico de La Habana implica la presencia y el desarrollo, junto a los representantes del poder espaol, de una poderosa oligarqua criolla que tambin trata de imponer sus propios valores a la sociedad entera y que se movera en las condiciones mencionadas entre la lucha reformista y el pnico de las guerras emancipadoras, que para la segunda mitad del siglo sacudan ya al pas y lo conduciran irremisiblemente a la ruptura de la dependencia poltica con respecto a Espaa, en los ltimos momentos del siglo. En esa lucha iran a jugar un papel de importancia algunos sectores de las capas medias urbanas que se estaban formando lentamente en el seno de la sociedad cubana. Asimismo, a finales de siglo se efecta "la
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Morse M., Richard, op. cit.

organizacin y modernizacin del sector exportador tradicional y la substitucin de los ingenios por los centrales azucareros", lo que implicaba obviamente, la paulatina introduccin de mtodos capitalistas de explotacin. Esas condiciones van generando su expresin espacial-urbansticaarquitectnica que se caracteriza en un primer nivel por los intentos de los gobernantes espaoles de crear su, propia imagen del poder, a travs de realizaciones monumentales y de la obtencin de amplias perspectivas urbanas, por medio del trazo de alamedas, avenidas, paseos y calles ya jerarquizadas, diferenciadas por su ancho e importancia de sus edificios. Estos intentos, que significan un nuevo criterio con respecto al simple reticulado interior, se cristalizan en cierta medida, sin constituir un criterio totalizador de la trama urbana, sino ms bien se dan fragmentariamente y lgicamente sin la grandiosidad de las realizaciones europeas, dados los recursos limitados que se imponen por el subdesarrollo. Y as, a partir de 1834, el gobernador Tacn organiza la red urbana en torno a los ejes Paseo del Prado-Isabel II, y Reina-Paseo de Tacn, con las perspectivas arquitectnicas del Castillo del Prncipe, la residencia de verano de los Capitanes Generales, el campo de Marte, el Teatro de Tacn y la crcel nueva.44 La intencin de marcar de esa manera la presencia determinante del estado con la combinacin de la imagen urbana de esas diversas funciones del poder, es aqu perfectamente clara, y preside indudablemente el desarrollo de la ciudad. Por su parte, las zonas habitacionales se van distribuyendo segn la estructura de clase y las concepciones de la clase dominante: la oligarqua se establece a lo largo de las avenidas principales, crea zonas exclusivas como el barrio del Cerro, lugar de residencias tipo campestre que entra en declinacin a finales de siglo para que el elegante Vedado adquiera predominancia como asiento residencial de la burguesa. Las viviendas proletarias (barrio de Campeche, fundamentalmente) se prolongan extramuros
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Arquitectura/Cuba, cit.

hacia los sitios menos saneados y constituyen espacios con exiguo equipamiento urbano (alrededor de la calzada del Monte y Cristina, etc.). La aristocracia, entretanto sigue utilizando las viejas casonas; las capas medias, incipientes, ocupan los espacios intersticiales; los marginados, sobre todo, en la transicin de la ciudad con el campo (Arquitectura/Cuba). Cuando el amurallamiento es derribado a partir de 1863 el espacio as obtenido (el ring de La Habana), se utiliza para la localizacin de edificios comerciales, administrativos y de vivienda. Posteriormente, en las primeras dcadas del siglo XX, se ubicarn ah perspectivas urbanas monumentales, en el tramo ms cercano al mar, en el eje Mart-Prado. Por lo que respecta al lenguaje formal estilstico, se ha marcado ya que se va imponiendo el neoclasicismo europeizante, dndole a la ciudad una nueva fisonoma. Como lo marca Arquitectura/Cuba: La fisonoma de la ciudad colonial cambia radicalmente en el siglo XIX. Los bloques macizos... son suplantados por las tramas semitransparentes de rejas y portales que enmarcan las calzadas urbanas. Al lenguaje arquitectnico morisco-barroco le sucede la normativa abierta del neoclasicismo, que trasciende lo formal al lograr respuestas acordes con las exigencias funcionales-ecolgicas".45 Entre las obras del nuevo tipo, destacan, el Palacio de Aldama, el Palacio de Balboa, el Beleguer (1840), as como l Templete (1827), de diseo purista neoclsico, con pinturas interiores del citado J. Bautista Vermay. Queda implcito en todo esto, que los nuevos barrios residenciales se originan en base a los chalets, con prticos al frente, y que el diseo de las avenidas inclua elementos decorativos europeizantes, como arbotantes, jarrones, fuentes, bancas, etc. (fuente de la India, fuente de los Leones, etc.).

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Ibdem.

La conformacin de la imagen de un "estado nacional cubano, libre del coloniaje espaol, determina en gran medida el carcter de la "gran arquitectura" de las primeras dcadas del siglo XX, al mismo tiempo que la nueva estructura de clases tiene modificaciones en virtud del surgimiento del proletariado rural, el desenvolvimiento de algunos ncleos de proletariado urbano, el incremento de las capas medias citadinas y el reforzamiento definitivo de la burguesa, aliada y servidora de los intereses imperialistas norteamericanos. El papel de estas clases en la produccin y en la vida poltica van generando las formas de ocupacin territorial y las conformaciones urbano-arquitectnicas distintivas de aquella etapa. Efectivamente, el estado, representante de esa burguesa ligada a los poderosos intereses de las compaas estadounidenses y apuntalado por el auge extraordinario de la industria azucarera, utiliz los modelos de las academias europeas, seguidoras de los lineamientos de lcole de Beaux Arts de Paris, para implantar as un lenguaje monumental y eclctico. Aqu tambin las grandes perspectivas urbanas y la tendencia a la ereccin de edificios espectaculares devienen en la expresin grandilocuente y teatral del privilegio y son fieles exponentes de la gran paradoja de una poltica nacional que se organizaba en trminos del enriquecimiento de grupos minoritarios, quienes a travs de ominosos tratados convertan al pas en un apndice de la economa norteamericana y sujetaban el destino global de Cuba a la poltica yanqui, haciendo caso omiso del desarrollo interno del pas. En efecto, como lo sealan Sunkel y Paz: "No obstante el hecho de que durante las dos primeras dcadas del siglo XX la produccin y exportacin de azcar experimentaba un aumento extraordinario y por consiguiente el ingreso total de la isla de manera considerable sube, esto no provoca un proceso de acumulacin ni

estimula el desarrollo de la produccin interna, aun cuando se crea un mercado nacional significativo.46 En tales condiciones, el nivel de vida del pueblo cubano, se entiende fcilmente, no se incrementa, sino que por el contrario, las grandes masas, sujetas a los -avatares de las zafras azucareras y al capricho de los especuladores de toda laya, se ven hundidas en la peor de las explotaciones de la miseria e insalubridad ms absolutas. La crisis de 1929 hizo fcil presa de una Cuba -como lo menciona Celso Furtado47que careca de mecanismos defensivos, al depender exclusivamente del sector exportador. Para entonces se haba iniciado muy dbilmente (1927) una poltica industrial impulsada por la expansin de las importaciones, que la crisis cort de tajo y que no se ira a retomar sino hasta la dcada de los cincuenta. En esas circunstancias, la debacle origin el derrumbe de los precios del azcar, la paralizacin de las actividades y obviamente, el desempleo masivo. El intento de salida a tal situacin fue, claro est, a travs de una mayor integracin a la economa de los EE.UU.,48 expresada en leyes como la Costingan/Jones (1934) y firmas de acuerdos, que, con el pretexto del desestancamiento del azcar, entregaban completamente la economa cubana a los norteamericanos, cerrndose as, en 1934, la puerta a la industrializacin de la isla,49 con lo que las clases en el poder sellaban la nueva forma de la dependencia, incubada ya desde finales de la guerra de independencia. Lgicamente es La Habana el punto de concentracin de las actividades econmicas, polticas, y poltico-administrativas fundamentales y por tanto ms significativas, prosiguiendo as la macrocefalia del sistema urbano. Para 1924 pasaba ya del medio milln de habitantes (ms de
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Sunke1 y Paz, Pedro, op. cit. p. 336. Furtado, Ceiso, op. cit., p. 279. Ibdem. Ibdem.

cinco veces el tamao de la ciudad siguiente, Santiago de Cuba) y ocupaba un rea casi cuatro veces mayor que en 1899 (Arquitectura/Cuba). La poltica urbanstica Beaux Arts tiene su momento culminante durante la dictadura de Gerardo Machado, con la aplicacin parcial del Plan Director del urbanista francs Forestier, realizado en 1926. Este plan que estaba constituido por un sistema de grandes ejes concurrentes o radiales, de avenidas arboladas y puntos focales arquitectnicos monumentales, qued inconcluso al precipitarse el pas en la crisis de 1929 y luego, en virtud de la cada de Machado en 1933. De todas maneras, para esa fecha se haban logrado ya importantes perspectivas urbansticas y se haban levantado un buen nmero de edificios -segn la lnea del eclecticismo romntico y en algunos casos del geometrivismo modernizante del estilo "artes decorativas de Pars como el espectacular Capitolio Nacional, de lneas neoclsicas, el Palacio Presidencial, la Compaa Cubana de Telfonos, la gran Estacin Central del Ferrocarril y el conjunto de la colina universitaria. Captulo V Modificaciones del sistema urbano De esa manera, la impronta neoclsica republicana primero, y el romanticismo europeista posteriormente, se van imponiendo a la anterior fisonoma barroca de las ciudades latinoamericanas y aunque la estructura fundamental colonial se mantiene an en casi todas ellas (de acuerdo con 0. Yujnovsky)50 las estructuras coloniales presentan las siguientes categoras: 1.-Trazado en damero, o tablero de ajedrez", 2.-Agrupamientos espontneos, irregulares, como en Brasil, 3. -Fuertes, en los emplazamientos de litoral, y 4.-Adaptacin del trazo precolombino,
Yujnovsky, Oscar, La Estructura Interna de la Ciudad. El Caso de Latinoamrica, Ediciones SIAP, Buenos Aires, 1a. edici6n, 1971, p. 61.
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como ocurri en Cuzco. (Ah se superponen incluso a las edificaciones incaicas, las coloniales), el nuevo criterio Haussmaniano se hace presente, siendo ms evidente en las zonas de crecimiento, como es el caso del paseo de Bucareli y el Paseo de la Reforma en Mxico, la Alameda santiaguina, las avenidas que sustituyeron al amurallamiento de Lima, etc. El sistema urbano se modifica en trminos del papel que los centros poblacionales estaban jugando en la conformacin de la economa de exportacin, incluyendo naturalmente las necesidades administrativas y sus expresiones polticas. Todo esto se manifiesta en un conjunto de fenmenos, siendo los sobresalientes: 1.-La declinacin de centros de actividad econmica y poltica colonial. Como son los casos de Guanajuato y Puebla, en Mxico. Como se sabe, en lo que respecta a la primera, su baja se debi a la prdida de su papel gravitacional de una zona minera que tuvo auge sin precedentes durante el perodo colonial y que la guerra de Independencia desquicia en todos los rdenes. Por lo que respecta a Puebla, importante centro textil y de artesanas, vio disminuida su tasa de crecimiento durante el siglo XIX, al enfrentarse desventajosamente con la produccin inglesa y catalana.51 Cosa similar ocurri en Argentina, en donde, segn mencionamos ya, pierden importancia las concentraciones ligadas al comercio con el Alto Per (Tucumn, Crdoba, Mendoza), ubicadas hacia el noroeste del pas.52 2.-Incremento de ciudades existentes, al estar situadas en puntos clave de la estructura del sistema de exportador crecimiento y al conformarse, Abarcan, concomitantemente, zonas regional.

naturalmente, una gama muy amplia: Puertos, ncleos de los nuevos


Davios A., Keith, Tendencias demogrficas urbanas durante el siglo XIX en Mxico, en Ensayos sobre el desarrollo urbano en Mxico. Varios autores, Edit. SepSetentas, Mxico, la. edicin, 1974, p. 165. 52 Lake, Nathan, Argentina, en Las Ciudades Latinoamericanas, de Morse, op. cit., tomo II, pp.
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enclaves econmicos, puntos importantes de la infraestructura creada en trminos de la actividad exportadora, focos de desarrollo regional. La misma concentraci0n poda jugar uno o varios de esos papeles. Buenos Aires, Ro de Janeiro, Veracruz, Valparaiso, Lima-Callao que se desarrollaron aceleradamente a partir de la segunda mitad del siglo XIX -con excepcin de Valparaiso que alcanza su culminacin antes de ese lapso-, son ciudades portuarias que significaron la conexin punta con el mercado internacional (Yujnovsky seala adems el predominio de la costa atlntica sobre la del Pacifico, al comienzo del proceso).53 El cultivo del algodn en el norte de Mxico y el auge henequenero en el sureste, producen un considerable incremento en poblaciones como Monterrey, Chihuahua y Yucatn. Concepcin, que junto con Talca fue reubicada a mediados del siglo XVIII, se desenvuelve despus del estancamiento provocado por las guerras de Independencia, con un aumento casi constante en su tasa de crecimiento, en virtud de constituir un centro agrcola y minero de gran importancia en la economa exportadora, y de sus ligas infraestructurales con la capital del pas. La propia Santiago, a finales del siglo experimenta un auge significativo alrededor de la actividad salitrera, el comercio y la administracin publica. A partir de la dcada de los setenta, la hegemona de la capital se torna indiscutible.54 3.-Creacin de nuevos centros, funcionalizados tambin al sistema de la dependencia. Tal es el caso de las poblaciones surgidas alrededor de las explotaciones mineras como Antofagasta (fundada en 1867), en Chile y algunas concentraciones del Norte de Mxico. Asimismo, La Plata, Argentina, planeada para ser nueva capital de la Provincia de Buenos Aires, y que arranc por un corto perodo la supremaca a Buenos Aires. Algo similar acontece con Belo Horizonte, creada en 1895 para fungir como capital del Brasil. No fueron pocas las poblaciones de mayor o menor cuanta desarrolladas durante el siglo XIX. Los centros de
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Yujnovsky, op. cit., p. 61. Connif. L., Michael, Chile, en op. cit., de Morse, p. 167.

poblacin surgan ah donde el complejo del sistema exportador lo requera. Slo Morse seala, como ejemplos, las siguientes: Alburquerque, Pensacola, Cucuta, Montevideo, Rancagua...55 Al mismo tiempo Morse menciona 32 fundaciones de pueblos cubanos entre 1800 y 1839, al desarrollarse la explotacin azucarera, siendo quizs, los ms importantes, Cienfuegos y Crdenas.56 Un fenmeno que es necesario destacar aqu es el del desequilibrio del desarrollo regional, sealado con acierto por Yujnovsky,57 y que consiste en que las diversas regiones de nuestros pases no se desenvuelven homogneamente, en forma equitativa de acuerdo a una explotacin racional de sus recursos y en trminos de las necesidades de sus habitantes. A contrario, el desarrollo se determina por los intereses del capitalismo internacional, que forman un sistema con los de las oligarquas regionales y nacionales, de tal modo que explotacin de recursos, construccin de infraestructuras y organizacin administrativa y poltica, no obstante que surgen en el contexto de una lucha por la constitucin de naciones, producen una profunda contradiccin de nuestras sociedades al fomentar, de aquella manera, una tendencia a la desintegracin regional. Y, naturalmente, en la base de todo esto se halla, la superexplotacin de los trabajadores latinoamericanos, la marginalidad y el desempleo de grandes masas, fenmenos que se acelerarn en las etapas posteriores. La poblacin de Amrica Latina, que durante el perodo colonial no lleg siquiera a duplicarse (en 1570, 10.2 millones de habitantes; en 1650, 11.4 millones; en 1750, 11.1 y en 1800, 18.9 millones), en el siglo XIX aumenta ms de tres veces: para 1900 su poblacin era de 63 millones de habitantes.58 Es bastante probable que se iniciase un aceleramiento del proceso de urbanizacin, ya que, por una parte, las ciudades ven
55 56 57 58

Morse, op. cit., pp. 13-14. Ibdem, p. 150. Yujnovsky, op. cit., p. 72. Ibidem, pp. 65-74.

incrementada su poblacin en lo genera159 y aquellas que ocupaban un lugar importante en la estructura social, crecen de modo harto significativo, segn se observa en las tablas siguientes: AUMENTO DE LA POBLACIN Y TASAS DE CRECIMIENTO ANUAL DE ALGUNAS DE LAS PRINCIPALES CIUDADES DE AMERICA LATINA, DE FINES DEL SIGLO XVIII A COMIENZOS DEL SIGLO XX Ro de Janeiro 1777 1799 1808 1819 1838 1854 1872 1890 1900 1920 47,000 53,000 (0.5) 65,000 (2.3) 113,000 (5.1) 137,000 (1.1) 186,000 interpolacin 267,000 (2.0) 523,000 (3.8) 688,000 interpolacin 1.158,000 (2.6) Sao Paulo 21,000 24,000 (0.6) Sin dato 25,000 (0.3) 22,000 (-.6) 26,000 interpolacin 31,000 (1.0) 65,000 (4.0) 240,000 (14.0) 579,000 (4.5)

Buenos Aires 1778 1800 1817 1839 1857


59

Santiago 1778 1791 1800 1813 1835 25,000 28,000 interpolacin 30,000 (0.8) 35,000 (1.2) 70,000 (3.2)

24,000 38,000 (2.1) 55,000 (1.7) 62,000 (0.8) 91,000 (2) 1

La declinacin de un buen nmero de ciudades no se expresa siempre por su baja de poblacin, sino como disminucin de su tasa de crecimiento.

1869 1887 1895 1914

1178,000 (4.9) 438,000 (5.1) 678,000 (5.6) 1.576,000 (4.5)

1865 1875 1885 1895 1907 1920

115,000 (1.7) 130,000 (1.2) 189,000 (3.8) 256,000 (4.1) 333,000 (2.2) 507,000 (3.3)

Mxico 1791 1810 1823 1855 1862 1877 1884 1900 1910 1921 113,000 (0.3) 180,000 (4.0) 165,000 (-.7) 200,000 (0.6) 210,000 (0.7) 230,000 (0.6) 300,000 (3.9) 344,000 (0.9) 471,000 (3.3) 615,000 (2.6) La Habana 1774 1792 1817 1827 1841 1847 1861 1899 1907 1919 36,000 51,000 85,000 (2.0) 94,000 (1.0) 117,000 130,000 (1.6) 197,000 (3.0) 247,000 (0.6) 297,000 (2.3) 409,000 (2.7) 37,000 43,000 (0.4) 45,000 (0.7) 62,000 (2.6) 27.000 (1.7) 30,000 1793 1812 1836 1858 1862 1876 1891 1903 1908 1920

Lima 53,000 (0) 64,000 (0.9) 56,000 (-.6) 94,000 (2.4) 89,000 (-1.3) 100,000 (0.8) 104,000 (0.3) 130,000 (2.1) 155,000 (3.5) 203,000 (2.3)

Santiago de Cuba 11,000 15.000

Adems, de acuerdo con R. Morse, aunado a este crecimiento de las ciudades principales, sobrevino un ms acelerado crecimiento de un conjunto importante de ciudades secundarias.60 De todos modos, aqullas mantuvieron casi siempre una poblacin de ms del doble de la ciudad que le segua. Esta relacin naturalmente, persiste y se acenta de la tercera dcada del siglo veinte en adelante. Por su parte, se da tambin un rpido crecimiento regional. Empero, la ausencia de datos fiables al respecto ha hecho que algunos investigadores duden de calificar al fenmeno en su conjunto, de urbanizacin neta de la poblacin latinoamericana (como se sabe, la urbanizacin neta se da cuando las ciudades crecen ms rpidamente que sus regiones). No obstante, todo parece indicar que en el lapso que estamos tratando, se sentaron las bases del sorprendente fenmeno de la hiperurbanizacin latinoamericana -tambin sealada como macroceflica61que caracterizara a nuestra poblacin en pleno siglo XX. Lo que s constituye un hecho incuestionable es el acentuamiento del predominio de los valores urbanos sobre los rurales, sobre todo ya en la segunda mitad del siglo XIX, cosa que se produce al mismo tiempo de que las funciones, la estructura interna y los usos del suelo" -sobre todo, naturalmente, de las ciudades principales- se hacen ms complejos.62 Los centros nacionales del poder, obviamente se ubican en la ciudad principal (y tambin es principal por ello mismo), pero tienden ya a estructurar todo su sistema de dominacin (con asientos de control situados en las capitales de los estados o las provincias y en las poblaciones principales de las diversas regiones). Como es lgico, esto se va definiendo sobre todo a fines del siglo, cuando se ha superado ya
60 61 62

Ibdem, pp. 11-49. Castells, Manuel, Op. cit., pp. 61-78. Yujnovsky, op. cit., pp. 68-70.

la "poca de anarqua" y toma una conformacin definitiva en la etapa siguiente, hasta nuestros das. La clase dominante que segn hemos visto, busca cada vez con mayor insistencia su lugar de residencia en las ciudades, impone as, sus concepciones del mundo, y el afrancesamiento urbano y edilicio va tomando significado de la dependencia con respecto a los centros europeos, al mismo tiempo que funciona, como expresin del dominio interno. Por su parte, empieza, an balbuceante, la concentracin de la clase obrera en las urbes principales, en virtud de lo incipiente de la industria en esa etapa, y las llamadas capas medias urbanas -profesionistas, intelectuales, empleados de cierto rango, periodistas, etc.- van ocupando cada vez con ms fuerza, un lugar preponderante. En rigor, la simiente de la sociedad de masas" estaba echada, empero, no seria sino en la etapa siguiente cuando se desarrollara con toda su fuerza, en el momento en que nuestros pases ingresaran a una nueva y ms dinmica estructura del capitalismo internacional, nucleado ahora por los poderosos consorcios norteamericanos. En general, y esto se ha venido manejando implcitamente, la expansin fsica de las ciudades principales atraviesa por dos periodos fundamentales en la poca que nos ocupa: de finales del siglo XVIII a mediados del siglo XIX, en que apenas si modifican su estructura interna y de mediados del siglo XIX a la tercera dcada del presente, de cambios significativos, hacia y que Oscar Lo Yujnovsky nos denomina de "crecimiento afuera".63 que interesa marcar

fundamentalmente es que las ciudades van adquiriendo su fisonoma "moderna" en trminos del "uso del suelo" y de la expresin constructiva correspondiente, que la estructura de las clases sociales y su dialctica histrica determina. Y, as las clases opresoras, enriquecidas por la actividad exportadora, tienden a buscar en los ejes de expansin de la ciudad y en algunas zonas perifricas, obviamente en las de mejores condiciones ambientales, sus reas para casas habitacin, crendose
63

Ibdem, pp. 71-80.

nuevas zonas, bien diferenciadas, que son las que van tomando fisonoma europesta, no slo en el aspecto vial sino en el arquitectnico, segn hemos visto. De esa manera surge la edilicia habitacional del privilegio y de sus actividades "sociales", como los barrios formados alrededor de los "paseos" mexicanos de Bucareli y de la Reforma, el Barrio Norte y los de Belgrano y Flores en Buenos Aires, la zona suroeste santiaguina, la Copacabana Brasilea, etc., etc. El "centro" tradicional de la ciudad, alojara a los almacenes grandes, hoteles y comercios importantes, a los teatros, museos, a los asientos fundamentales del poder y de las funciones administrativas. Ah tambin obviamente el, diseo es determinado por las concepciones de la clase dominante. Pero adems, en la zona central se ubican tambin reas de residencia, "vecindades", de alta densidad (para la poca, naturalmente) de las clases populares, obreros, empleados de bajos ingresos, artesanos, pequeos artesanos, pequeos comerciantes, subempleados y desempleados. Estas capas ocupan tambin zonas de no buenas condiciones ambientales -a veces completamente insalubresde la periferia. Por su parte, las capas medias se van colocando en zonas intermedias, en los grandes huecos dejados entre las arterias principales y, en virtud de su proliferacin y su importancia creciente, as como el de poseer cierto poder adquisitivo, sus reas son objeto de negocios de fraccionadores y de construcciones financiadas" en operaciones bancarias, llevadas a cabo, lgicamente por la clase dominante. Se inicia as el fenmeno de la especulacin de la tierra urbana, que tomara en nuestro tiempo caractersticas muy agudas. Naturalmente, la diversidad de estratos se marca de manera definida en virtud de los diferentes niveles, tanto cuantitativos como cualitativos, de los "servicios" de las zonas de habitacin (escuelas, mercados, etc.) y de las obras, municipales (acabado de calles, servicio de agua potable, alcantarillado, alumbrado pblico, etc.). Es interesante hacer notar que en ese lapso (segunda mitad del siglo XIX surgen las primeras estructuras urbanas de ingeniera (estaciones de ferrocarril, mercados,

fbricas, etc.), aunque a decir verdad, las capas cultas, adictas al "gran arte arquitectnico", las tomaban como simples expresiones utilitarias. Y como gran remate de todo esto, el leit motiv (valga el trmino) de las grandes avenidas, con sus glorietas y plazas, sus monumentos, fuentes y edificios suntuosos, para subrayar el lenguaje de la dominacin interna y de la dependencia que el urbanismo y la arquitectura utilizaron, como la expresin misma de nuestro subdesarrollo latinoamericano en la primera escalada de nuestra modernidad. Capitulo VI La arquitectura de la nueva forma de la dependencia El surgimiento del funcionalismo latinoamericano. Si bien las primicias del movimiento funcionalista surgen como el fruto del planteamiento de "lites" intelectuales del vanguardismo artstico, ms o menos ligadas con los movimientos europeos, el hecho es que la Nueva Arquitectura estaba llamada a ser la expresin de una sociedad caracterizada por la irrupcin de las masas en todos los rdenes de la vida social y la aparicin de polticas "populistas" de las nuevas lites del Poder capitalista dependiente, hechos que forman parte de esa nueva forma de integracin al sistema mundial a que hemos hecho referencia, caracterizada fundamentalmente por el paso de nuestros pases, de la economa exportadora, a la creacin de una autntica economa capitalista nacional", en la medida que se va configurando, una economa industrial, hecho que se da bajo el signo de la dependencia. (Ruy Mauro Marini). Por lo tanto, nuestro movimiento contemporneo, nace ya con un doble signo de crisis, impuesto por la conflictiva problemtica de la arquitectura racionalista en todo el mundo capitalista y agravada su situacin, y particularizada por ello mismo, en virtud de su pertenencia al capitalismo dependiente.

Ciertamente, la lucha antiacadmica, dirigida contra el "estilismo", la "ornamentacin", la "retrica figurativa", el monumentalismo, la "obra de arte, la "pieza nica", etc., que son consignas tambin de las vanguardias del centro de Europa (cuya culminacin la representan la Bauhaus, la escuela de Le Corbusier y, con sus nada despreciables diferencias el constructivismo sovitico), en Amrica Latina tiene carcter continental, a pesar de que en un principio no existiese liga orgnica entre los diversos grupos que pugnaban por el cambio. Pero hay una circunstancia: para que la arquitectura en nuestros pases pudiera desarrollarse, se necesitaba que los organismos estatales hicieran suyo el movimiento, cosa que fue sucediendo paulatinamente. Como lo seala Arnaldo Crdova refirindose a Mxico: "la verdad es que, como en todos los pases subdesarrollados, el Estado se convierte a partir de un cierto momento en el principal promotor, si no es que el nico, del desarrollo social, debido, sobre todo, a la enorme dispersin de los factores productivos y a la debilidad de las relaciones econ6micas modernas".64 Este hecho seala el entroncamiento del destino de la Nueva Arquitectura latinoamericana, al destino de nuestros estados, con todos sus vaivenes polticos e ideolgicos. Pero adems, le da a los planteamientos conceptuales de nuestros tericos, esa impronta social que le es, en general, caracterstica. Naturalmente no falta la influencia de la denominada iniciativa privada, pero -salvo contadsimas excepciones- no representa el especto ms significativo. De esa manera, en el primer momento -de nuestra arquitectura contempornea diversos grupos y personalidades aparecen como sus pioneros: en Brasil, que ha sido el pas que indudablemente produjo el
Crdova, Arnaldo, La Formacin del Poder Poltico en Mxico, Serie Popular Era, 28. edicin, Mxico, 1972, p. 9.
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movimiento y las figuras de mayor vigor, incluso de primera lnea a escala mundial -como es el caso de Oscar Niemeyer- se organiza en Sao Paulo, en 1925, la "semana de Arte", uno de cuyos frutos sera el "Manifiesto de la Arquitectura Funcional", de Gregori Warchavchik, con una clara lnea Le Corbusiana. Ese hecho marca el primer episodio de la Arquitectura contempornea brasilea, junto con las primeras construcciones -casas-habitacin- del propio Warchavchik. La actividad de los vanguardistas contina, y en 1936, en vsperas ya del "Estado Novo" de Getulio Vargas, el estado brasileo se decide a desarrollar la Nueva Arquitectura. Es conocido el hecho de la invitacin a Le Corbusier -quien ya haba estado en 1929- para que participase en el proyecto del edificio del Ministerio de Educacin y Salud, que sera llevado a cabo por un equipo de arquitectos avanzados: Carlos Loao, Jorge Moreira, Alfonso Eduardo Reidy, Oscar Niemeyer y Ernoni Vasconcelos. Este edificio en que la influencia del maestro francs, siendo evidente, se vio modificada ante la presencia de elementos que apuntaban la intencin de constituir un lenguaje propio, local, represent el arranque de una intensa actividad edilicia, en la que el impulso de las lites del poder fue decisivo. Esa actividad constructora del estado brasileo tuvo, como todos sabemos, una culminacin espectacular, nica en el mundo -aunque de tristes resultados- con la construccin de Brasilia. La relacin idlica" de los arquitectos vanguardistas con el Estado, no constituye, como fcilmente se infiere, un acto simple de simpata esteticista o intelectual. La Nueva Arquitectura brasilea surge como un hecho necesario, para la burguesa industrial y comercial y sus representantes en el poder. Al mismo tiempo, deviene en la expresin de esa poltica de "conciliacin de clases" en el que las concesiones sociales a los trabajadores se daran en el marco de su control por parte del "Estado Novo". De ah el carcter social de las obras ms significativas. La ideologa burguesa del poder, con su carga idealista y reformista, da

contenido asimismo a esos postulados esteticistas, le Corbusianos con modalidad nacionalistas, forma peculiar del populismo arquitectnico del pas ms extenso de Amrica Latina. El surgimiento de la corriente renovadora de la arquitectura en Mxico, presenta grandes similitudes con el caso de Brasil. Slo que aqu, el populismo arquitectnico de la primera etapa se da con signo contrario al brasileo: pues si en el, pas de Warchavchik y Niemeyer, emerge con la preocupacin de la esttica y la fantasa creadora, que ira a culminar con los refinamientos casi escultricos de Brasilia, los planteamientos y las concepciones de los vanguardistas mexicanos, conduciran, en un afn de "no meterse con la belleza" (Juan O'Gorman) y en aras del servicio al pueblo" (Juan Legarreta), a un pobrismo casi desolador. Naturalmente que esto fue el resultado de las peculiaridades de las relaciones con el Estado, determinadas por la forma como ste utiliz a la arquitectura en la consecucin de su poltica. El estado mexicano de la tercera dcada del siglo, era como se sabe, el resultado de un movimiento armado de tipo campesino, que bajo la direccin de las "capas medias urbanas" (burguesas) instauraban un sistema que despejaba el camino a esa integracin al sistema capitalista mundial, de la que hemos hecho ya referencia mltiple. La participacin de las masas rurales en la revolucin, y de pequeos grupos sindicalistas, dio a la poltica del poder el imperativo de la conciliacin de las clases sociales, bajo proclamas socializantes en las que las reivindicaciones populares -que no pasaron de bien dosificados repartos de tierras y de ciertas concesiones laborales a los obreros eran esgrimidas como ratio suprema de la. "revolucin hecha gobierno". A la abolicin del privilegio porfiriano (1877-1910) sucedi la implantacin del derecho a la propiedad privada, para "todos los mexicanos". Y en un clima de nacionalismo redencionista, se desenvuelve esa primera etapa del estado posrevolucionario. Las obras pblicas, necesarias para el desarrollo capitalista del pas, se manejan con un agudo sentido poltico

de manipulacin de las masas junto a las reformas sociales, de tal modo, que en una sociedad dividida en clases y dominada por la burguesa, se llega a crear una verdadera mstica del pueblo, del "indio", e inclusive, del "proletario"... La arquitectura juega un papel importante en ese proceso a grado tal que ya para 1933 los vanguardistas, a unos cuantos aos de sus primeros planteamientos, estaban absorbidos por el estado configuran sus concepciones y su consecuente aplicacin constructiva, alrededor de aquella mstica que los conducira a convertir la lucha antiacadmica y antiporfirista en una arremetida contra la esttica, por considerarla "anti-social". De esa manera, Juan O'Gorman, Juan Legarreta, Alvaro Aburto y otros ms, desarrollan programas de construccin gubernamental (escuelas, "casas mnimas" para obreros, etc.), con una ideologa arquitectnica llevada a su limite, de gran simpleza constructiva, haciendo gala de su desprecio hacia "la obra de arte". Y si en esta etapa la influencia de Le Corbusier se hace patente (se lleg a publicar su "Hacia una Arquitectura", ntegra en una de las primeras revistas de la especialidad de ese tiempo, Edificacin) se presenta tambin aunque en menor grado, la de Hannes Meyer, quien inclusive, una dcada ms tarde estuvo colaborando con el movimiento arquitectnico mexicano. Sin embargo, el desenvolvimiento de la economa y de la ideologa y de la poltica del estado, conducira a los arquitectos a su conciliacin con la esttica; tocara a Jos Villagrn Garca el establecimiento terico de la nueva posicin, en un contekto irracionalista y fenomenolgico, grato naturalmente a ciertos, sectores de la clase gobernante. El movimiento ira a desembocar, ya en la dcada de los cincuentas, en una bsqueda de la "mexicanidad", a travs de la inspiracin en el pasado precolombino, actitud manifiesta sobre todo en la monumental Ciudad Universitaria de la ciudad de Mxico, fijando as, en plena euforia desarrollista, una segunda variante del populismo arquitectnico mexicano en el que la burguesa gobernante quiso dejar impreso su afn, a la postre intil, de establecer la grandeza del pas, sobre la movediza base del desequilibrio social capitalista y de la dependencia economice.

Cuando Carlos Ral Villanueva se establece en Venezuela a finales de la tercera dcada del siglo, una vez terminados sus estudios en la "Ecole de Beaux Arts de Pars", el petrleo que habla substituido ya al caf como principal producto de exportacin, impulsado por las compaas transnacionales, se hallaba ya en su vertiginosa carrera. La historia del pas de Bolvar se pergeaba as alrededor de los intereses del enclave petrolero y la lucha entre las diversas oligarquas regionales haba culminado con la instauracin de un verdadero "maximato" militar65 que haba establecido el primer pacto con las compaas petrolferas y que proporcionaba al estado ingresos que dinamizaron la tradicional economa y aceleraron, por tanto, las relaciones capitalistas, provocando el desarrollo de los sectores urbanos, la formacin de la clase media y naturalmente de la clase obrera. La capital de la Repblica impulsaba ya su gran crecimiento, con todos los problemas de las ciudades subdesarrolladas. Esta situacin histrica propicia la labor de los pioneros de la arquitectura y el urbanismo. Villanueva, figura central del Movimiento, logra realizar dentro de la poltica de un rgimen que ya para 1941, se abra hacia las clases medias y las concesiones laborales sin abandonar la tradicin dictatorialimportantes obras edilicias, al tiempo que se propicia la misma constitucin de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Venezuela. En reciente trabajo presentado a la VI Conferencia Latinoamericana de Escuelas y Facultades de Arquitectura. Miguel Casas Armengol, de la Universidad de Zulia, afirma al respecto: "La arquitectura y la educacin arquitectnica en Venezuela recibieron un fuerte mpetu inicial de diversos trabajos pblicos que demostraron las posibilidades y utilidad de esta profesin... varios desarrollos de viviendas a travs del pas fueron, promovidos por el Banco Obrero (1937) as como por el Plan Maestro para Caracas en 1939 y El
Cardoso, H. y Faletto, E., Dependencia y Desarrollo en Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI, la. edici6n 1969, p. 89.
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Silencio" en Caracas 1941... Por consiguiente la Arquitectura en Venezuela se origin principalmente debido a la demanda pblica del sector gubernamental... ".66 De esa manera se desarrolla el populismo arquitectnico venezolano, ante la presencia de agudos problemas masivos y la presin de las masas -sobre todo de la clase media- para su resolucin. La arquitectura venezolana en su poca de auge es en buena medida expresin de esa correlacin de fuerzas de las diversas clases sociales, en que el empuje de las clases medias en alianzas ocasionales con los obreros se hace patente en las decisiones gubernamentales, cuyo mvil fundamental lo constituye el control capitalista de los impuestos y regalas de las compaas petroleras extranjeras. Estos recursos puestos as en manos del estado propician asimismo un esteticismo edilicio que sin alcanzar a Brasilia lleg al lmite de lo suntuario, sobre todo en la creacin de la Ciudad Universitaria de Caracas, en donde la concepcin de la integracin plstica en la que se hizo participar a importantes artistas internacionales (Vasarely, Calder, Arp. y otros), le proporciona, a pesar de sus elementos "regionalizantes" (como las celosas), una personalidad de cosmopolitismo estilstico que se antoja paradjica frente a la problemtica general del pas. Argentina representa quiz, un caso especial en el que el estado en la primera etapa del movimiento arquitectnico contemporneo, no asume el papel de impulsor de sus vanguardias, dndose el hecho, como lo seala Francisco Bullrich, de que los pioneros (Len Durge, Prebisch, Vilar y muchos otros) al sentir el vaco de la indiferencia estatal entran en crisis: Y si en Argentina el modernismo se haba desarrollado con aparente vigor entre 1931 y 1939, la realidad es que para 1940 muchos de los
Casas Armengol, M., Un estudio Exploratorio de la intervencin en la Educacin Superior, Recursos Humanos y Desarrollo Nacional en Venezuela (en mimegrafo), Maracaibo, -Venezuela, 1972.
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que hablan adherido, aunque no fuera ms que exteriormente, a esta nueva actitud comenzaron a defeccionar silenciosamente.67 En realidad, un gobierno como el argentino, en esas primeras dcadas del siglo, en que se est operando la transicin de la economa agroexportadora a la industrial -sobre la base de la sustitucin de importaciones- como ocurre con todos los pases del rea y que en ese proceso ofrece lneas dictatoriales ante el temor del predominio poltico de las masas urbanas ligadas en cierto sentido al movimiento radicalista de los dos primeros decenios, en el campo de la cultura arquitectnica se hallaba ligado an a la vieja tradicin europea, que tanto lustre habales proporcionado a su capital y a sus ciudades de mayor importancia. Sin embargo, la dinmica misma que se oper en Latinoamrica y que en Argentina cobra forma con su industrializacin, tuvo que exigir forzosamente su expresin edilicia, que se realiza, en tanto la clase en el poder permaneci en la indiferencia ante los nuevos planteamientos, bajo el amparo de un sector privado minoritario y obviamente dbil. Incluso, cuando ese peculiar tono populista del estado, que se manifiesta durante el peronismo, las contradicciones no se hicieron esperar, pues en tanto las edificaciones para el consumo masivo de los trabajadores requeran ya un cambio de criterio distributivo-formal, el estado permaneci en la gran mayora de las ocasiones aferrado a la idea de la propagacin de la gran cultura" europeizante-neoclasicista en una franca intencin de construir una imagen de grandeza. Sin embargo, la Nueva Arquitectura se impona, en virtud de cubrir los requerimientos del capitalismo. Dentro de la misma estructura peronista, ocurran los cambios. Por ejemplo, cuando la Comisin Nacional de Cultura, bajo la direccin de Pirovano, llama a Toms Maldonado -uno de los impulsores ms importantes del funcionalismo en esa etapa, que sera luego director de la escuela de diseo de ULM- para que desarrolle y cristalice los principios de la
Bul1rich, Francisco, Arquitectura Latinoamericana, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, la. edicin, 1969, p. 46.
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"cultura industrial-; empero tal parece que ese intento no se pudo cristalizar. De todos modos, la contradiccin estaba planteada.68 Este hecho fundamental est en la base de la Arquitectura Argentina, que se desarrolla tambin en un juego de tensiones establecido por la tradicin esteticista, el carcter privado de un gran nmero de construcciones importantes (como el edificio de la sede central del Banco de Londres y Amrica del Sur en Buenos Aires, obra de Santiago Snchez. Ela, Federico Peralta Ramos, Alfredo Agostini y Clorindo Testa), las realizaciones monumentales (como los numerosos edificios de Correos y Telecomunicaciones, las escuelas de la Ciudad Universitaria de Buenos Aires y muchos otros ms), y la urgencia de las soluciones sociales, que el estado es, en verdad el nico que puede afrontarlas. El funcionalismo arquitectnico, se impone en Cuba como una expresin de los requerimientos de la burguesa comercial, de la explotacin turstica y de la especulacin en masa con los terrenos urbanos y el consecuente negocio de la construccin. Resulta evidente que el racionalismo arquitectnico no se impone aqu inducido por el proceso de industrializacin, cosa que acontece en las vanguardias europeas, pues como sabemos, no es sino hasta despus de la segunda guerra mundial -en la dcada de los cincuenta, como mencionamos yaque se trata de implantar en la isla una poltica de desarrollo del sector manufacturero a travs de la sustitucin de importaciones y la creacin de instituciones como el Banco Nacional de Cuba, para tratar de dotar al estado con mayores posibilidades de accin, sobre todo en el campo monetario. Pero adems, y esto aconteci en lo general en Amrica Latina, el carcter mismo de la industrializacin (dependiente, no verdaderamente creadora de bienes de capital, etc.) y en consecuencia del tipo de burguesa implicada en esta forma de desarrollo, origin en
Informacin obtenida a travs de una conversacin directa con No Jitrick, en mayo de 1975.
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realidad que las caractersticas de las postulaciones vanguardistas y la lucha antiacadmica tuviesen un peso distinto al del movimiento europeo, aunque, como lo hemos venido sosteniendo, ste en lo fundamental fue el de la funcionalizacin del urbanismo y la arquitectura a la sociedad de masas" capitalista (con la excepcin de las vanguardias rusas). En Cuba, el movimiento renovador se funcionaliza al proceso de penetracin imperialista y de dependizacin de la casi totalidad de las actividades econmicas y polticas con respecto a los intereses imperialistas norteamericanos, y es obvio que es en La Habana en donde se lleva a cabo el proceso ms significativo y sobre todo, de donde emanan las directrices fundamentales para todo el pas. Obviamente, los planes urbanos y las obras arquitectnicas vanguardistas emanan de la clase dirigente, ligada a los intereses yanquis, cuando no de stos directamente. Es lgico, asimismo, que los arquitectos de "avanzada" apoyasen e impulsasen las medidas de la oligarqua, puesto que en su realizacin tenan su "fuente de trabajo" y algunos, la lite del monopolio de la construccin, la oportunidad del rpido enriquecimiento. No se hizo esperar as el saludo entusiasta a la Nueva Era de la Arquitectura y del Urbanismo, emanada de la Bauhaus y de las postulaciones lecorbusianas, del CIAM, traducidas aqu al lenguaje yanqui para acentuar an ms su sentido mercantil o en su caso, dndoles la impronta teatral de la lujuria turstica, de la tropicalidad" a la alta escuela. Surge de esa manera la proposicin urbanstica antittica al academismo Foresteriano, para implantar de manera rotunda el reinado de la especulacin con el suelo urbano, apuntalar el gran negocio del turismo con sus mltiples ramificaciones, y al mismo tiempo alojar las actividades poltico administrativas del poder, y sus representaciones simblicas, sin descuidar naturalmente el desarrollo de las zonas privilegiadas de la habitacin de la clase dominante y de las capas poblacionales con "capacidad" de consumir la mercanca arquitectnica. Es natural aqu tambin el surgimiento, en ciertos perodos, de las postulaciones de la "arquitectura social", "al servicio del pueblo", o ms a tono con la democracia burguesa, "al

servicio de todos", para avalar as los programas, siempre raquticos y en trminos de la dominacin, de las obras pblicas de los regmenes de la pseudo-repblica, Incluso, no llegan a faltar los enunciados de una supuesta "arquitectura socialista, como es el caso del arquitecto Jos Mara Bens Arrarte, quien durante el rgimen de Grau San Martn, proclama la implicacin de la arquitectura con el socialismo, en su discurso de ingreso a la Academia de Artes y Letras de La Habana, en el que identifica -no podra haber sido de otra manera- el socialismo con la poltica del New Deal, el derecho a la propiedad privada y el amor cristiano al prjimo.69 Para 1955 el rgimen batistiano crea la Junta Nacional de Planificacin para llevar a la prctica los sueos de los especuladores internacionales y de sus socios criollos: Hacer de Cuba un punto fundamental del Circuito Caribe: La Isla del Romance, emporio del turismo internacional, el juego y la prostitucin en gran escala, al mismo tiempo que procurara racionalizar el saqueo del azcar,1a invasin masiva de los productos norteamericanos de consumo y asegurar de ese modo la total dependencia del pas de Maceo y de Mart, a cambio del enriquecimiento de los dirigentes de la tirana y sus fieles servidores. Surge as de esa junta, el tpicamente yanqui Plan Director d e La Habana que representa la contestacin a los lineamientos Beaux Arts de las propuestas de Forestier. Como lo seala Arquitectura/ Cuba:

El Plan Director de La Habana, realizado en 1956-58 por el grupo Town Planning Associates (Paul Lester Wiener, Jos Luis Sert y Paul Schults) a solicitud de la Junta Nacional de Planificacin, tiene como objetivo esencial sustituir la imagen monumental de la ciudad-escritorio de Forestier con la imagen revitalizada por el lenguaje arquitectnico

Publicado en la revista Arquitectura, Mxico, noviembre de 1945, bajo el ttulo Arquitectura y Socialismo.
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contemporneo de la nueva funcin otorgada a La Habana por la burguesa nacional y el capital extranjero: la ciudad loisir."70 Los ejemplos arquitectnicos de diseo funcional en trminos de ese lenguaje de la dominacin, van surgiendo as como hechos aislados en un contexto urbano en el que se van acumulando en forma acelerada las masas habitacionales de barrios pobres del proletariado y las capas marginadas, cada vez ms numerosas, como en todas las grandes ciudades latinoamericanas, en una manifestacin comn, palpable y dramtica del subdesarrollo y la dependencia de nuestros pases. Los ejemplos arquitectnicos de diseo funcional en trminos de ese lenguaje de la dominacin, van surgiendo as como hechos aislados en un contexto urbano en el que se van acumulando en forma acelerada las masas habitacionales de barrios pobres del proletariado y las capas marginadas, cada vez ms numerosas, como en todas las grandes ciudades latinoamericanas, en una manifestacin comn, palpable y dramtica del subdesarrollo y la dependencia de nuestros pases. Por citar algunos casos de aquel tipo de edificaciones, mencionaremos las siguientes, algunas de ellas, con un diseo per-se, de calidad y profesionalismo: Edificio en propiedad horizontal en la calle Lnea y F. Vedado, del Arq. Fernando R. de Castro. Residencia calle 202 entre 19 y 21, reparto Baltimore arq. Jorge de Quesada, Edificio FOCSA, edificio Someillan, edificio CIMSA, condominio Arias, hotel Habana Hilton, Teatro Nacional en la Plaza Cvica, residencia para el Dr. Borges en el Country Club, del Arq. Marx Borges, todos ellos en La Habana. El panorama de la arquitectura cubana en esta etapa est comprendido por entero en los doce puntos que Fernando Salinas seala como caractersticas de la arquitectura de los pases dependientes, y
70

Arquitectura /Cuba, op. cit., p. 68.

constituiran una herencia tremenda con la que se habra que luchar a brazo partido en la etapa revolucionaria.

Captulo VII El camino de la crisis El camino de la crisis. En el curso de este ensayo se ha mantenido constante una tesis central: la crisis de la arquitectura latinoamericana se opera en tres direcciones fundamentales: 1.- En virtud de su pertenencia al movimiento mundial del racionalismo hoy en proceso de descomposicin en virtud de su funcionalizacin al sistema capitalista. 2. -En virtud de su pertenencia al capitalismo dependiente de nuestra rea subdesarrollada. 3.-Consecuencia de la anterior, pero esencial, en virtud de, que el destino del movimiento arquitectnico latinoamericano est ntimamente vinculado al destino histrico de las clases en el poder. Estos hechos sealan su signo. El fracaso de las polticas desarrollistas que para la dcada de los cincuentas parecan ofrecer una perspectiva de desenvolvimiento capitalista, en continuo ascenso, dio al traste con los planes y las ilusiones de las oligarquas por fincar naciones prsperas. La inflacin continua, la superexplotacin del trabajo (Marini), la tendencia a esa "resurreccin del modelo de la vieja economa exportadora" (sealada tambin por Marini en su obra citada), y que son las expresiones de la dependencia con respecto a los centros hegem6nicos (los Estados Unidos; fundamentalmente) han precipitado a nuestros pases a una crisis cuya salida no se vislumbra en los actuales marcos estructurales. Los estados arrastran a la crisis no

solamente sus decisiones econmicas, sino tambin las culturales. La arquitectura va entre ambas precipitndose vertiginosamente, a tal grado, que como respuesta, un movimiento continental de las escuelas de arquitectura, en busca de explicaciones y soluciones objetivas, se est produciendo. En realidad nuestros problemas son comunes, nuestra historia es comn. Los puntos de Fernando Salinas son vlidos en general y como dijimos en el caso de Cuba absolutamente concordantes, aunque quizs, el referido a la intervencin del Estado en la cuestin de la vivienda deba ser objeto de algunas consideraciones, para un buen nmero de nuestros pases. En verdad, en cierto sentido, el estado contribuye bien poco a ese problema. Pero, en nuestros pases esa liga de la arquitectura con el estado, hace de ste, el nico que de hecho ha tenido el poder para afrontar la llamada "Arquitectura Social", con un sentido significativo, al menos, en los pases de mayor crecimiento econmico. La contradiccin radica en que la realizacin de ese tipo de arquitectura, se opera dentro de la poltica populista de la manipulacin de las masas tan agudamente descrita por Arnaldo Crdova para el caso de Mxico71que se disea en funcin de los intereses de las clases en el poder y por tanto, queda en segundo plano la profunda solucin de las necesidades populares. Naturalmente, como se ha dicho, Cuba ha trascendido ya en la etapa presente este esquema, ofreciendo sus realizaciones como veremos enseguida venturosas perspectivas. Capitulo VIII La problemtica arquitectnica de la Cuba socialista El desarrollo de la arquitectura en Cuba desde el primer momento del triunfo de la revolucin hasta nuestros das, se caracteriza por la
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Crdova, Arnaldo, La Ideologa de la Revolucin Mexicana, op. cit.

bsqueda

de

una y

coherencia

proyectual progresivas,

y al

constructiva, mismo

de

racionalizacin

tecnologizacin

tiempo

acompaadas de una cada vez ms creciente preocupacin de alcanzar niveles de creatividad en el complejo marco de una produccin masiva destinada a satisfacer y -a expresar especficas necesidades formalespaciales de la primera sociedad socialista en construccin en Amrica Latina. La arquitectura actual de Cuba, as como sus diversos niveles de transformacin urbana y sus nuevas formas de ocupacin territorial, organizados hoy de acuerdo a una planificacin integral, son en rigor, formas tpicas de existencia espacial de la sociedad cubana revolucionaria. Especialmente, la arquitectura y el urbanismo de los tres lustros de vida de la Cuba socialista, nos hacen ver, de manera bastante ntida, la doble -aunque unitariaimplicacin en la infraestructura econmica (al participar clara y decididamente en la creacin de los medios socialistas de produccin, de las condiciones materiales que hacen posible la produccin) y al mismo tiempo su pertenencia a la superestructura social, al generar a travs de su lenguaje especfico los significados emanados de las concepciones de los organismos populares de decisin, acerca del desarrollo mismo de su sociedad. Naturalmente que esto no se ha dado automticamente ni por decreto, ha constituido una bsqueda no fcil, azarosa, llena de experimentos condicionados -sobre todo en los comienzos- por una limitacin de recursos, tanto materiales como humanos, impuesto por las condiciones histricas del proceso revolucionario (el atraso tecnolgico heredado de la dependencia, el bloqueo norteamericano, la huida del pas de los tcnicos de la burguesa y el privilegio, etc., etc.). Adems, como es lgico, parece ser que las experiencias arquitectnicas y urbansticas de las pocas iniciales de otros pases socialistas, no es, posible transplantarlas ntegramente, y en el caso de Cuba, sus

peculiaridades hacan esto ms difcil, aunque paulatinamente la solidaridad de esos pases ha dado -como veremos- aportaciones importantes. De cualquier manera, el problema ha sido encarado, naturalmente, como lo seala Roberto Segre "a travs del mtodo de prueba y error de la reelaboraci6n de las experiencias realizadas".72 Como en realidad no se trabaj en el vaco, sino siempre en trminos de la satisfaccin inmediata de las mltiples necesidades, tanto el proceso proyectual como el estudio y aplicacin de la tecnologa constructiva han ido teniendo, a travs de esa dialctica de la praxis arquitectnica, resultados cada vez ms alentadores. En el marco de la planificacin socialista se elimina naturalmente la concepcin de la arquitectura como realizacin del ejemplo aislado, como la opus nica, original-individualizada (lo que no implica, o no debera implicar -y este es uno de los problemas de la arquitectura tipologizada- el permanecer indiferente frente a la individualidad de cada edificio, ya que a travs de ella, participa de la totalidad, establecindose as la dialctica del todo a las partes y de stas al todo). Cada unidad arquitectnica forma parte, y surge en trminos tambin de un contexto urbano, implicando con esto la planificacin urbana, y sta a su vez, considerada dentro de una ms amplia consideracin espacial-territorial. Lo que constituye en realidad la concepcin integral acerca de las diversas ocupaciones del territorio, incluyendo, por lo tanto, la consideracin de la relacin ciudad-campo, y en consecuencia, el control del fenmeno de la urbanizacin. Todo esto, naturalmente, en funcin de las necesidades de la produccin primordialmente y la vida social en general. Efectivamente, con la creacin en el ao de 1964 del Instituto Nacional de Planificacin Fsica -transformando el Depto. de Planeacin Fsica
Segre, Roberto, Cuba 1970, La bsqueda de un Nuevo Entorno, artculo de la revista Cali, Mxico, Nmero 54.
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del Ministerio de la Construccin- dependiente de la Junta Central de Planificacin, queda asegurado en principio, el estudio, el anlisis y el planteamiento de los problemas de la ocupacin territorial. Como lo seala Jorge E. Hardoy; el IPF se cre con el objeto de incorporar una dimensin territorial a los planes sectoriales nacionales elaborados por la junta Central de Planificacin".73 Aunque se supone que queda implcito el fenmeno fundamental que hace posible la eficacia y la posibilidad misma de funcionamiento de las medidas institucionales, creemos que es necesario tomarlo en cuenta y subrayarlo continuamente, para no caer en los frecuentes equvocos tecnocratizantes: la actuacin institucional, dada a travs de estudios tecnificados, evidentemente se mueve en el marco de una poltica destinada a construir la estructura socialista, posibilitada por el hecho histrico de la toma del poder por la vanguardia del pueblo cubano y que realiza de manera radical el rescate de los medios de produccin, para ser controlada por el estado popular y sentar as definitivamente las premisas de la eliminacin de la estructura clasista de la sociedad y terminar por lo tanto con la explotacin del hombre por el hombre. Las leyes de la Reforma Agraria, La Ley -sin paralelo en el mundo- de la Reforma Urbana y los decretos de expropiacin de las empresas norteamericanas, son expresiones jurdicas de ese rescate trascendental y ejemplar para los pueblos de Amrica Latina. Con la ruptura radical de la dependencia de Cuba con respecto al imperialismo yanqui y la eliminacin del sistema capitalista de produccin, se crean de manera definitiva las condiciones para que la arquitectura deje de ser un artculo de consumo y desaparece automticamente
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su

carcter

mercantil,

posibilitndose

as

su

Hardoy, Jorge E., Estructura Espacial y Propiedad, en Cuba, Camino Abierto, editorial Siglo XXI, Mx.-Esp.-Arg., 2a. edicin, 1974, p. 294.

funcionalidad en trminos de la satisfaccin plena de las necesidades de los usuarios, del pueblo entero. En los inicios de la construccin socialista de la sociedad y en el caso concreto de la patria de Mart, que hered una dramtica situacin -de la que hemos hecho ya referencialas urgencias y prioridades son de tal magnitud que el conjunto de recursos resulta en alto grado limitado y en consecuencia la necesidad queda transitoriamente sujeta a una reduccin al planteo de requerimientos ms inmediatos. A travs de esto nos explicamos algunas posiciones tericas de los inicios, caracterizadas por el rechazo a la consideracin de la arquitectura como arte" para postular su sometimiento a las "necesidades". La necesidad de estudiar racionalmente -nosotros diramos

analticamente, en rigor, cientficamente- los recursos generales de la sociedad para poder llevar a cabo una planificacin espacial integral, desde la ocupacin territorial hasta las unidades arquitectnicas, evidentemente que presenta puntos de coincidencia con los planteamientos de las vanguardias arquitectnicas efectuadas en las primeras dcadas de este siglo, que pugnaron por el diseo total, un diseo integral, una racionalizacin y tipologizacin de los elementos arquitectnicos y urbansticos; principios que como todos sabemos han sido tomados, en un encadenamiento histrico, por generaciones enteras de urbanistas y arquitectos pertenecientes y representantes de la clase dominante y del estado de los pases capitalistas. Esto ha dado como resultado el que se haya llegado a considerar la cuestin urbana y arquitectnica como una problemtica universal-idntica, independiente del tipo de sociedad de que se trate. No sobra el apuntar aqu que tal idea es propiciada por la corriente terica de los pases capitalistas, sobre todo la de los denominados avanzados, desarrollados o centrales. De acuerdo con esto, el proceso proyectual, el proceso constructivo "mtodos" emanara de del principios diseo. y enfoques metodolgicos Christopher aparentemente idnticos (de ah la tendencia a la universalizacin de los operativos Caso significativo,

Alexander y su importante secuela). La ocupacin territorial, el urbanismo y el diseo arquitectnico se presentan as como fenmenos desideologizados, desconceptualizados, despolitizados para reducirlos a la sola dimensin de la tcnica. Creemos que es necesario, llegados a este punto aclarar, aunque sea en lneas generales, esta cuestin tan importante. En realidad, tal como se ha tratado de demostrar en otra parte,74 la poderosa lnea del diseo moderno, que tiene una culminacin con las postulaciones Bauhasianas y Lecorbusianas tendieron a ubicar y a funcionalizar la arquitectura y el urbanismo en el marco de la -sociedad de masas" o sociedad de consumo de tipo capitalista. En verdad, el esteticismo reformista de la lnea gropiusiana de la Bauhaus, as como el mecanicismo vanguardista de Le Corbusier, no se plantearon jams, ni siquiera la posibilidad de la eliminacin de la propiedad privada de los medios de produccin ni en consecuencia el cambio profundo de las estructuras sociales, base como todos sabemos de las profundas contradicciones en que se debaten la sociedad capitalista contempornea. La presencia de esa sociedad de masas, que se da a travs de procesos histricos perfectamente determinados, en la etapa del capitalismo monopolista de estado, del imperialismo (y del subdesarrollo y la dependencia de vastas reas del mundo), implica el fenmeno de urbanizacin de la sociedad que tiende a concentrar el mayor peso de la poblacin del territorio en las ciudades y que es inducido por la atraccin y la incorporacin de grandes masas poblacionales a la produccin capitalista, en los pases altamente desarrollados, y en el caso de los subordinados, por el desplazamiento campo-ciudad provocado por la depauperacin rural y que no produce necesariamente la incorporacin de esas masas al proceso de capitalizacin de la produccin sino al aumento de la marginalidad social, entre otras cosas.
Lpez Rangel, R., La Crisis del Racionalismo Arquitectnico en Mxico, Cuadernos del Museo, No. 1, UNAM, Mx., 1972 (en mime).
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Aquellos fenmenos tpicos de la sociedad de consumo se expresan en el campo arquitectnico con los planteos acerca de la edificacin masiva e industrializada, pero naturalmente con la finalidad de apuntalar y desarrollar el modo capitalista de produccin. Y as la creacin misma del industrial design, en el que se llega a incluir la arquitectura y el diseo urbano (y ya despus, el diseo en general) pugna por una operatividad funcional" de los objetos en la que desaparece toda jerarqua en el campo del uso y la significacin cultural, sobre estructural, crendose luego esa "crisis semntica" de la arquitectura (Renato de Fusco) y del significado de los objetos (Baudrillard), al pretenderlos reducir a su simple valor de cambio. De esa manera, el diseo total queda sujeto a los lmites de la produccin capitalista, a la explotacin capitalista de los recursos, al desenvolvimiento de los enclaves econmicos y del desarrollismo polarizado, fuentes del desequilibrio regional, de la explotacin de la clase obrera de los pases industrializados y de la superexplotacin de la de los subordinados o dependientes, como lo han demostrado algunos economistas.75 El "diseo total" se organiza as, en trminos de la implantacin universal del mercado y de la manipulacin ideolgica y poltica de las masas. A todo ese bagaje ideolgico de la tecnocracia pertenecen las visiones prospectivas y futurlogas, que sin dejar de tener inters, nos muestran hasta dnde se puede llegar por el camino de la extrapolacin indefinida de los problemas del mundo capitalista contemporneo. Es bastante conocido el panorama que nos presenta esa lnea: el crecimiento continuo de las ciudades a tal grado de llegar a predecirse "La Urbanizacin total de la Sociedad" y en consecuencia de la necesidad de resolver el problema del alojamiento de masas urbanas multimillonarias, a travs de gigantescos entramados cuya nica solucin es posible a travs de la aplicacin de la ms alta tecnologa. En realidad esas predicciones estn expresando una situacin tal, que
75

Mauro Marini, Ruy, op. cit.

plantean la llegada definitiva de una poca en la que el hombre termina destruyndose a s mismo. Esto va reforzado con las reiteradas alarmas sobre el inminente agotamiento de los recursos energticos del planeta, la erosin total del globo terrqueo, la contaminacin de aires y ocanos, y en consecuencia de la inhabitabilidad misma de la tierra. Ante un panorama de esta naturaleza, slo, queda, para estas corrientes, obviamente el camino de la tcnica, con lo que se llega a la elevacin de esta a trminos verdaderamente absolutos, situndola por encima de toda otra problemtica social. Es en rigor, una posicin histrica, que niega el papel creador de las masas y su capacidad de modificar las situaciones actuales del mundo capitalista por la va revolucionaria e instaurar sociedades superiores, sociedades socialistas, sociedades comunistas, en las que el hombre podr a travs de la utilizacin autnticamente humanizada de la tecnologa, controlar los elementos naturales con toda eficacia y transformarlos en aras del bienestar progresivo de los pueblos. El hipostasiamiento de la tecnologa y la racionalidad matemtica que llevan a cabo las lites de los pases capitalistas altamente desarrollados significa as su propio apuntalamiento ideolgico, para conservar el orden de cosas existente. Nosotros pensamos, a contrario de la inmensa mayora de los apologetas de los aos veinte, que salvo la excepcin de los constructivistas soviticos -de los que es necesario y urgente realizar un examen especial- que los planteamientos Bauhasianos y Lecorbusianos que dieron origen al movimiento de la arquitectura contempornea y al denominado funcionalismo-racionalismo, no fueron de ninguna manera frustrados por el curso de la historia, pues si se examinan con atencin tanto sus posiciones de carcter terico, como sus "planteamientos prcticos", proyectuales y constructivos, sus formalidades expresivas, sus resultados estticos, se podra afirmar quizs, que no obstante el hecho de que es el fascismo hitleriano quien cierra las puertas de la institucin de Weimar-Dessau-Berln, el bagaje conceptual y prctico de estas vanguardias, condujeron -pues en trmino de ello se

estructuraron- a la funcionalizacin, como lo hemos ya apuntado, de la arquitectura a esa sociedad capitalista "de masas". Las vanguardias de los aos veinte en su lnea occidental, no han sido traicionadas u olvidadas; han seguido su curso histrico, y los movimientos de la operatividad en el diseo no son otra cosa que el ltimo eslabn de la cadena del funcionalismo que hoy, ha trascendido y trasladado ya su centro de gravedad, como tantos otros movimientos de las denominadas artes visuales, de Europa a los Estados Unidos de Norteamrica. Resulta harto significativo en este punto recordar la famosa frase de Le Corbusier, al polemizar con los revolucionarios europeos al respecto de sus proposiciones urbansticas: "no se revoluciona revolucionando, se revoluciona solucionando, es decir, que la alternativa est dada entre la revolucin y la tcnica, como revolucin o tecnificacin; Gropius por su parte hablaba de lograr la arquitectura de la democracia", a travs de la "sntesis del comerciante y del artista, con lo cual estaba aceptando tcitamente el orden de las cosas burgus, y partiendo de l en sus proposiciones. Se plantea as la urgente necesidad, en esta poca de triunfo de los pueblos y de la instauracin de sociedades socialistas, de examinar profundamente, a travs de su correcta ubicacin histrica, la compleja problemtica arquitectnica contempornea, que desideologice esa rama del conocimiento hasta hoy relegada, para efectuar su anlisis cientfico, riguroso, y poder proponerse las alternativas de la nueva sociedad, sobre la base de la ms radical objetividad. No se trata, una vez descubierta la raz ideolgica de las vanguardias de los aos veinte y de haber observado su funcin en el sistema capitalista, de retomar en forma absoluta sus posiciones. No se trata por lo tanto de polemizar con el academismo decimon6nico, hoy efectivamente muerto. Se trata en realidad, de enfrentarse, sobre la base de la comprensin histrica de sus orgenes, a este ltimo eslabn de la cadena funcionalista racionalista, de manera muy especial en el campo de sus lineamientos tericos, pues forman parte del conjunto de hechos y de valores que la

revolucin tendr que ir substituyendo (y en la prctica lo ha venido haciendo ya) por una estructuracin nueva de los mismos, con el cuidado, como lo sealaba Lenin, de saber aprovechar las aportaciones que contribuyan a esa generacin revolucionaria. Los avatares de las vanguardias rusas de la tercera dcada del siglo, frustradas por el estalinismo y pese a la rectificacin de las ltimas dcadas -a partir como se sabe del XX Congreso del PCUShan contribuido histricamente, en cierto sentido, al estancamiento de estas cuestiones. Por ello es muy importante ese esfuerzo que realizan en Cuba, los tericos -que al mismo tiempo se mantienen en estrecho contacto con la prctica constructiva y con la enseanza- del urbanismo y la arquitectura, los pases sobre del todo porque tercer han distinguido tambin la o problemtica de un pas socialista desarrollado de la problemtica de llamado mundo, subdesarrollados dependientes.76 Las angustias, los problemas, las dudas y las mltiples experiencias surgidas en el curso de los aos de construccin de la nueva sociedad, son en buena forma la expresin del estado en que se halla esta problemtica, hasta hoy casi intocada. Parece ser, empero, que le ha llegado su momento. Las tendencias de la ocupacin territorial en Cuba estn determinadas hoy con toda claridad en trminos de la creacin de la infraestructura socialista en concordancia con el aprovechamiento integral de los recursos, para lo cual ha sido necesario tener el relevamiento de los mismos. Esta poltica se ver seguramente reforzada y desarrollada con la aplicacin del primer Plan Quinquenal 1976-1978. Hasta el momento se ha distinguido por dos hechos generales perfectamente ligados entre s: La disminucin de la contradiccin campo-ciudad y la homogeneizacin del territorio para iniciar la eliminacin del desarrollo desigual de las regiones del pas y que se ha concretado entre otras cosas en reducir la supremaca de La Habana para impulsar el
76

Segre, Roberto, Cuba, Arquitectura de la Revolucin, op. cit.

desarrollo de otras ciudades y regiones. A la par que se impulsa la explotacin de los recursos naturales, se da el fenmeno ya de que esta no termina polarizndose absolutamente a travs de la metrpoli sino que tiende a estructurar una trama de relaciones regionales, con lo que -se eleva el nivel de vida del campo, secularmente atrasado en virtud de las condiciones de la dependencia a que estuvo sometido el pas. Esto no significa de ninguna manera el descuido del nivel de vida de la gran ciudad sino que persigue el desenvolvimiento estable de ambos. La dialctica creada de esa manera ante las diversas regiones est expresada en la organizacin misma del Instituto de Planificacin Fsica, basada, como lo seala Hardoy, en una "centralizacindescentralizacin" dada a travs de un conjunto de oficinas provinciales y regionales.77 Y as, la desconcentracin de la canalizacin de los recursos financieros y la descentralizacin d las decisiones (Hardoy) se aplica en trminos del desarrollo armnico. Resulta natural por otra parte, el que La Habana siga siendo la ciudad predominante en toda la isla. Tomando en cuenta la poblacin urbana nicamente (ms de cinco millones de habitantes), ms de la tercera parte reside en La Habana metropolitana (33%). Empero, de 1959 a 1966, se ha registrado una disminucin del 0.4% en su tasa de crecimiento anual. Los especialistas consideran que de mantenerse este ritmo, La Habana duplicar su poblacin antes del ao 2000. De cualquier manera, la poltica de estabilizacin y disminucin de su primaca, esta en desarrollo. Los esfuerzos para lograr el aminoramiento de la migracin interna hacia la capital, son considerables, y algunas de las medidas para lograr esto son las siguientes (Arquitectura/Cuba): 1.-Desarrollo de las actividades econmicas y sociales en el interior del pas, que contribuyen a fijar la fuerza de trabajo por causas directas (creacin de fuentes de trabajo) o indirectas (mejoras de las condiciones de vida).

77

Hardoy, op. cit., p. 298.

2. -Disminucin del volumen de construccin en La Habana, lo cual, produce en cierta medida un efecto de disuasin. 3.-Lucha contra el burocratismo y racionalizacin de numerosos puestos de trabajo. 4.-Ofensiva revolucionaria a partir de marzo de 1968 que elimina la posibilidad de ocuparse en actividades lucrativas desvinculadas del desarrollo del pas. 5.-Emigraci6n hacia el exterior de individuos provenientes de las clases burguesas y pequeo burguesas a partir de 1966." Asimismo, la poltica de descentralizacin de la actividad econmica de la capital, est en marcha, como lo menciona la misma fuente; empero, an, el 52% del valor de la produccin industrial nacional se lleva a cabo en el rea metropolitana. Naturalmente que un gran nmero de servicios y de las actividades denominadas terciarias se hallan concentradas dentro de su permetro urbano. La problemtica urbana de La Habana resulta, como lo ha dicho ya Fidel Castro, un verdadero reto a la revolucin. De cualquier manera la poltica del IPF est dando ya resultados y el desenvolvimiento urbanorural en equilibrio e interregional homogneo, est manifestando a travs del desarrollo e impulso de otros centros industriales como Cienfuegos, Nuevitas, Santa Clara, Sancto Spiritus y Camagey. Cienfuegos por ejemplo, representa ya el segundo ncleo industrial del pas con su termoelctrica, su planta de fertilizante, de embarque de azcar y la refinera de petrleo; se ha calculado as que su poblacin ascender', de 91,800 habitantes (1967) a 175,000 en 1995.78 El desarrollo de Nuevitas, inducido por la instalacin de las plantas de
78

Ibdem, pp. 298-299.

cemento y de fertilizantes as como la de la termoelctrica, ocasionar, segn las predicciones, que para 1985 tendr una poblacin de 70,000 habitantes. En Santa Clara se est creando la industria de equipos domsticos, como cocinas y refrigeradores. Para Sancto Spiritus y Camagey se tienen proyectadas plantas de transformacin de la produccin agropecuaria (Hardoy). Por su parte, la tradicionalmente relegada provincia de Oriente ahora est siendo atendida de manera integral, a travs de la explotacin de sus recursos mineros y agrcolas. Santiago de Cuba se ver incrementada de manera muy importante por medio del desarrollo del puerto y actividades industriales como la producci0n de cemento y de ron. Nicaro-Mora se promueve como ncleo de la industria pesada. Manzanillo y Guantnamo no escapan a la planificacin de Oriente; aqul se implementa ya como centro pesquero, al tiempo que se desarrollan as las industrias del cuero y arrocera, y ste, como concentracin de la metalurgia liviana y la industria textil. Otra de las ciudades ms antiguas de Cuba, Bayamo, se impulsar grandemente con la industria frigorfica y el procesamiento de los lcteos. Naturalmente que todo este proceso ha estado acompaado de la creacin de un importante nmero de nuevos poblados, siendo uno de los ms considerables, Levisa, en Oriente, que se construye para alojar 130,000 habitantes. Al mismo tiempo se desarrolla una vasta red de comunicaciones de todo tipo. La aplicacin de la planificacin territorial (que incluye naturalmente todos los renglones de las actividades sociales, como el turismo y las superestructuras, como la planificacin educativa a todos los niveles) se efecta de acuerdo a una concepcin obviamente diversa de la planificacin de los pases capitalistas, en los que, como se sabe, los intereses privados y la manipulacin poltica se tornan los elementos determinantes. En Cuba, como todo pas socialista, la planificacin parte del principio de la propiedad colectiva de los medios de

produccin y de la derrama equitativa de los beneficios, con lo que el aumento del nivel de vida de la poblacin entera, se lleva a cabo de manera siempre creciente y homognea. Es en este marco -por as decirlo- en el que se desarrolla la poltica proyectual y constructiva urbano-arquitectnica. La arquitectura, como decamos, participa, como un hecho necesario -de la existencia de la sociedad socialista. Se crea la arquitectura como parte del proceso de creacin de la misma sociedad. El proceso pues, de la arquitectura, su "historia", es el mismo proceso de la sociedad crendose, generndose continuamente. La generacin de los espacios arquitectnicos y urbanos, que es la actividad propia de la arquitectura, es una de las especificaciones de la sociedad. La sociedad socialista cubana, va creando sus propios organismos para planificar la creacin de la arquitectura, el desarrollo constructivo. El Sector de la Construccin lleva a cabo la poltica constructiva. Est formado por siete organismos de los cuales cuatro tienen el rango-de ministerios y son: 1.-Desarrollo de Edificaciones Sociales y Agropecuarias (DESA). 2.-Desarrollo Agropecuario del Pas (DAP). 3.-Construccin Industrial. 4.-Industria de Materiales de Construccin. El resto, que son organismos centrales anexos al Consejo de Ministros son: en el orden numrico: 5.-Rama Tcnica. 6.- Abastecimientos y 7. -Mecanizacin. La ejecucin de obras est a cargo-de los tres primeros. Ramiro Valds, miembro del Bur Poltico y Viceprimer Ministro para el sector de la Construccin, describe de la siguiente manera las funciones de cada una de ellas: "El DESA, como su nombre lo indica, agrupa bajo su responsabilidad todo lo correspondiente al proyecto y ejecucin de obras de arquitectura, o sea, edificaciones escolares, viviendas, hospitales, vaqueras y otras obras varias, adems de tener a su cargo el grueso de la produccin industrial de prefabricacin."

"El DAP, se encarga de los proyectos y ejecucin de las obras de ingeniera que demanda nuestro desarrollo, tales como viales, presas, acueductos, alcantarillados y obras martimas. "Construccin industrial ejecuta las edificaciones necesarias para nuevas plantas industriales, como son termoelctricas, fbricas de fertilizantes, de cemento, combinados lcteos y muchas otras obras de importancia para el desarrollo econmico del pas."

"El otro ministerio, la Industria de Materiales de Construccin, se ocupa de la produccin de los materiales bsicos de construccin, tales como cemento, canteras, hormign, cermica, asbesto-cemento, Plsticos, carpintera, mrmoles, mosaicos y granito, y producciones metlicas." "De los tres organismos centrales anexos al Consejo de Ministros, la Rama Tcnica es la que tiene las funciones de direccin de todas las cuestiones de alto nivel tcnico del Sector, estando adscritos a ella el Instituto de Planificacin Fsica, Instituto Cubano de Geodesia y Cartografa, Centro Tcnico Superior de la Construccin, Centro de Normas y Tipificacin, Centro de Matemticas aplicada y computaciones de la Construccin y Centro de Investigaciones y Experimentacin de la Construccin." "El Organismo de Abastecimiento se encarga de gestionar con los productores nacionales y empresas importadoras los suministros destinados al Sector, los almacena y distribuye mediante un sistema de almacenes apoyado por una organizacin de transporte." "En cuanto a mecanizacin, ste establece y -controla la poltica y normas para el desarrollo de talleres, explotacin y mantenimiento de

los equipos, y gestiona adems, los suministros destinados a los equipos y talleres de los organismos del Sector.79 En un gran sentido, el proceso de esta concepcin y las vicisitudes para su concrecin, caracterizan la historia de la problemtica arquitectnica de la Cuba revolucionaria. Se observa claramente, a travs de la organizacin y funciones del Sector, cmo la poltica constructiva y por ende, la actividad arquitectnica, participa en la construccin socialista cubana a travs de la nica manera en que se posibilita la satisfaccin masiva de las necesidades espaciales-arquitectnicas a nivel nacional. de La la nueva sociedad: de la la industrializacin industrializaci6n

arquitectura forma parte de los planes de industrializacin creciente de las actividades infraestructurales de la sociedad socialista cubana, incluyendo a la agricultura que, como sabemos, tiene prioridad desde 1963. La industrializacin de la arquitectura a nivel nacional es pues, una condicin histricamente necesaria para su funcionamiento eficazintegral. Por ello es claro, que el proceso de la arquitectura cubana de la revolucin es la historia de la bsqueda consecuente del camino de la industrializacin. Empero, tal como se ha planteado ya de alguna manera, esto no ha sido simplemente un problema de aplicacin de procedimientos operativos en el trabajo proyectual y constructivo, sino que se ha movido en un contexto altamente problemtico del encuentro de la tipicidad socialista y, por qu no decirlo, de la expresin socialista de la arquitectura y de las ciudades. Cuestin nada sencilla y que

Discurso pronunciado por el compaero Ramiro Valds, miembro del Bur Poltico y Viceprimer Ministro para el Sector de la Construccin, en la clausura del acto de graduacin de 307 ingenieros civiles o hidrulicos y arquitectos, efectuado en el teatro de la Central de Trabajadores de Cuba, el da 14 de enero de 1975 "Ao del Primer Congreso". Impreso en los Talleres de la Editorial del Centro Tcnico Superior de la Construccin (CTSC), Cuba Nros. 105, 111, La Habana, febrero de 1975.
79

naturalmente planteamiento

condujo

-sobre

todo

en

los de

primeros algunos

aos-

al

proyectual-constructivo

elementos

contradictorios (como es el caso extremo de las Escuelas de Arte, segn veremos mas adelante). En el caso de Cuba esa bsqueda de la arquitectura total (como medio de produccin y como superestructura) no se ha manifestado, como lo seala Segre a travs de una actividad terica intensa. La atencin a los requerimientos inmediatos ha sido perentoria y los problemas inherentes a todo este cuestionamiento han ido surgiendo, por as decirlo sobre la marcha". Sin embargo esto no quiere decir que no preocupe a los arquitectos y planificadores, as como tampoco a los dirigentes revolucionarios,80 sobre todo en esta poca en que se puede considerar que tales cuestiones no han sido totalmente resueltas. La prctica ha demostrado que el problema no se reduce simplemente a la aplicacin de una tcnica o de un conjunto de tcnicas. As como tampoco que la tcnica sea algo separado del problema de la expresividad, esteticidad, significatividad de la obra. En realidad, como lo sealan ya algunos pensadores marxistas -como el caso del ilustre Galvano della Volpe, inaugurador, por as decirlo, de estos enfoques de la esttica materialista- el problema tcnico, es el problema de la concrecin, de la materializacin de la misma. No existe el elemento mstico-trascendente de lo bello" o "lo potico" fuera de la materialidad de la obra, tal como lo postulan el idealismo y la romantik. El carcter esttico reside en la organicidad tcnico-material polisemntica de los objetos as constituidos. Y la esteticidad no es algo separado o arbitrario con respecto a la materialidad ni a la historicidad de la obra. Es parte de los valores de la sociedad y es una forma de expresin de la sociedad misma. Por ello mismo, en las obras colectivas y mucho ms en las obras del socialismo, de la nueva sociedad, ese carcter no slo debe ser atendido sino incluso buscado, fomentado, impulsado. El rechazo a la
Segre, Roberto, Diez Aos de Arquitectura en Cuba Revolucionaria, op. cit., p. 47, cita 92.
80

arquitectura como arte -caracterstico de ciertas temporadas lgidas de la lucha revolucionaria- se debe entender como el rechazo a la arquitectura como arte burgus, individualista, caprichoso, vido de originalidad-arbitrariedad. No debe entenderse como rechazo del carcter esttico de la arquitectura sino como preocupacin de la bsqueda de una esttica arquitectnica proletaria, popular, y en este caso en el contexto de la escasez de recursos. El lenguaje arquitectnico en su estructuraci6n de significantes-significados y en su conjunto semntico de universos denotativos-connotativos se da a travs de la organizacin tcnico-esttica de sus elementos materiales. Por ello, y la prctica es en esto contundente, la tcnica por s misma no existe ms que en la mente de las altas capas tecnocrticas de los pases capitalistas, sino que invariablemente se est aplicando con un sentido y con un significado especfico. Dicho de otra manera, la tcnica se est aplicando, siempre en funcin de una concepcin, y los resultados de su aplicacin en la obra arquitectnica expresan en ltima instancia las concepciones de los hombres (las clases sociales o capas de estas clases) que han realizado esa aplicacin. Hablar pues del proceso tecnolgico de la arquitectura cubana en su camino de la industrializacin, acarrea necesariamente el hablar del conjunto de aspectos generales que estn implicados en ese proceso. La primer etapa de la arquitectura de la revolucin cubana, que de acuerdo con Segre abarca de 1959 a 1963, se caracteriza en realidad por la atencin urgente de las necesidades masivas, con una incipiente tecnologa, con gran escasez de recursos y con la natural falta de experiencia histrica frente a la novedad de estos problemas. En el inicio mismo de la gestin revolucionaria la aplicacin de sistemas constructivos tradicionales heredadas del pasado fue un hecho obligado, al mismo tiempo que se llevaban a cabo las primeras experiencias de prefabricacin de elementos constructivos simples.

Ese lapso corresponde a todo un perodo de definicin de la revolucin misma. De acuerdo a los estudiosos del fenmeno revolucionario cubano, de 1959 a 1961 se lleva a cabo una intensa poltica de redistribuci6n del ingreso (Barkin-De Sentis), que tenda "a la concentracin del esfuerzo productivo en el sector de los bienes de consumo",81 para pasar, despus de la victoria de Playa Girn a una decisiva transformacin socialista del pas y la iniciacin del proceso de industrializacin (1962), dndole como sabemos, en un primer perodo la prioridad a la industria sobre la agricultura. Por fin, en 1963 como fue del dominio mundial, esta prioridad es rectificada para colocar a la agricultura sobre la industria, y como lo seala Barkin: "a partir de 1963 se inicia un perodo perfectamente claro de planificacin a largo plazo con objetivos finales especficos, entretanto se lucha por tener una base productiva ms amplia",82 coincidiendo en este momento con la segunda Ley de la Reforma Agraria en octubre de 1963. Es obvio que en este primer perodo que nos estamos ocupando, la arquitectura y el urbanismo no estuviesen sujetos a una planificacin totalmente racionalizada, a una planificacin integral. Empero, la poltica del estado revolucionario, destinada a esa redistribucin del ingreso y a ese incremento de los bienes de consumo e incremento a la vivienda en virtud de la aplicaci0n de la Ley de Reforma Urbana, de la atencin masiva al problema educativo, a los aspectos recreativos y de salud pblica, implic lgicamente un fortsimo incremento de los requerimientos arquitectnicos, para cubrir esas necesidades, sin descuidar naturalmente la creacin, la construccin de carcter industrial e industrial-agrcola. En realidad, las cooperativas, los centros pesqueros y las unidades industriales, comprendan ya aspectos integrales de vivienda y servicios. Es de gran inters mencionar, para entender cabalmente el proceso arquitectnico de
Ibdem, p. 56, cita 69. Barkin, David, La Redistribucin del Consumo, en Cuba, Camino Abierto, op. cit., pp. 186-223.
81 82

Cuba, que de: 1959 a 1961, el sesenta por ciento de la inversin anual se destin a vivienda, recreacin, salud pblica y educacin, y el cuarenta a las actividades productivas, industrial y agrcola, situacin que ha ido cambiando y que hoy se plantea de manera inversa. La intencin de modificar radicalmente y sobre todo rpidamente la vida del pueblo, se cristaliza en todo un plan encaminado a sustituir el tradicional boho (miserable e insalubre habitacin secular del campesino) por las comunidades agrcolas, las cooperativas, los centros pesqueros. Una campaa nacional, encabezada por la Direccin de Viviendas Campesinas del Instituto Nacional de la Reforma Agraria conduce a que en aquellos cuatro aos, se hayan construido 26,000 viviendas rurales en 150 pueblos o ncleos de granjas.83 Por su parte, en las ciudades importantes, en las capitales provinciales y en la capital del pas, se lleva a cabo un ambicioso plan -cubierto slo parcialmentepara eliminar las viviendas precarias. Se empiezan tambin a proyectar y construir los primeros edificios tipologizados urbanos de cuatro plantas, con una tendencia perfectamente marcada ya hacia la standarizacin de sus elementos, tocndole en esta etapa al Instituto Nacional de Ahorro y Vivienda la realizacin de las primeras edificaciones de este tipo. Entre 1959 y 1963 se haban totalizado 85,477 unidades de vivienda.84 Para mencionar slo algunos ejemplos de las obras en el perodo de referencia, en el aspecto de las cooperativas agrcolas mencionaremos la cooperativa Itabo", la "Hermanos Saz", en Pinar del Ro, la Jess Menndez", en la provincia de Las Villas. En general, en estas obras urbano-arquitectnicas se emplea un sistema constructivo de elementos prefabricados, bastante elemental an, denominado Novoa (posteriormente Sandino) y se sigui el criterio de satisfacer las peticiones de los campesinos en el sentido de poseer casas familiares aisladas, pese al costo que esto representaba.

83 84

Segre, Roberto, Diez Aos de Arquitectura.... op. cit., P. 61. Ibdem.

Ms tarde, esta vivienda individual se fue substituyendo por las habitaciones colectivas. Con respecto a los planes de erradicacin de los barrios insalubres, se proyectaron y se construyeron algunas obras elementales, pero que de cualquier manera estaban representando un cambio radical con respecto a las condiciones de la habitacin marginada de la era prerrevolucionaria. De las viviendas tpicas con cuatro plantas mencionaremos las prototipos elaboradas por el arquitecto Juan Campos, y el ingeniero Jos Hernndez, en 1960, de composicin todava elemental con la aplicacin de algunos elementos prefabricados. Entre los conjuntos habitacionales destaca, en la provincia de Pinar del Ro, la Ciudad Sandino (1961-1962), proyectado bajo la direccin del arquitecto Javier Gutirrez. En sus bloques de viviendas se utiliz tambin el Sistema Novoa-Sandino. El proyecto de los bloques tpicos de cuatro plantas es de los arquitectos Javier Gutirrez y Josefina Rebelln. Quizs la obra ms importante de todo este perodo en lo que respecta a los conjuntos habitacionales, lo representa el de Manicaragua, en la provincia de Las Villas, del arquitecto Fernando Salinas (1962-1963). Se trata de bloques de viviendas de ntido diseo que poseen un especial movimiento compositivo por la curvatura aparente de los edificios, logrado en base a una poligonalidad de sus elementos espaciales. Los cuerpos alargados de las habitaciones y comunicaciones verticales contrastan con los servicios de baos y cocinas que constituyen elementos verticales sobresalientes que dan a cada bloque un peculiar dinamismo por el juego de volmenes que se establece de aquella manera. Pese a la tipologizacin del diseo, la disposicin de los bloques permite el establecimiento de particularizaciones entre stos, ya que se organizan en torno a un eje ondulado y a penetraciones de diferentes curvaturas y longitud. Adems "esa variedad dentro de la unidad" se acenta por la diversidad de colores de los bloques. Se trata

asimismo de un intento de lograr la prefabricacin total a travs de la utilizacin de elementos intercambiables. Constituye a nuestro juicio este conjunto una demostracin de las posibilidades creativas dentro de las condiciones especficas de esta primera etapa de limitaciones y es quizs una obra que marca dentro de su elementalidad, un jaln para el despegue del diseo arquitectnico de la revolucin. En tanto, en contraste con esto, por sus caractersticas que podran calificarse de utpicas, destaca el esplndido proyecto de la Unidad nmero dos de La Habana del Este realizado en 1959-1960 por el propio arquitecto Fernando Salinas junto con el arquitecto Ral Gonzlez Romero. Destinada para cien mil habitantes, con todos sus servicios, plantea una concepcin urbano-arquitectnica de gran plasticidad y dinamismo que se conjuga, por medio de una plataforma sobre la que destacan bloques distanciados de gran altura y masas horizontales curvas de elegante diseo, con el litoral de la costa habanera. Grandes y espaciosas avenidas y estacionamientos y plazas jardinadas marcan las diversas zonas. Se trata, como hemos dicho, pese a su magnitud, de un proyecto fuera de posibilidades de concrecin de acuerdo a la realidad cubana de ese momento. Cabe apuntar que este diseo urbano-arquitectnico se encuentra dentro' de la gran zona de expansin de "La Habana del Este" que hoy se halla proyectada para aprovechar esos esplndidos espacios para el descongestionamiento de la metrpoli y que alojar as a casi medio milln de habitantes. Tal expansin se inici por cierto en la poca de la tirana, bajo el incentivo, naturalmente, de la especulacin de la tierra y la arquitectura en usufructo de la burguesa nacional e internacional. El actual proyecto est ya en vas de realizacin, y la parte construida en la primera etapa a que nos estamos refiriendo corresponde a una unidad de ocho mil habitantes realizada, en trminos ms modestos

que el proyecto mencionado y estuvo a cargo de un equipo de cinco arquitectos, y un ingeniero.85 La aplicacin de la poltica educativa que tenda a la incorporaci6n de las grandes masas del pueblo al campo de la alfabetizacin y de la cultura, est inspirada obviamente en la lnea socialista y apoyada tambin en algunos planteamientos martianos como aquel continuamente repetido le que un pueblo culto es un pueblo libre". La necesidad de incorporar a la vida productiva y a la vida cultural en general a las grandes masas, para elevar con esto sus niveles en todos los aspectos, est implicando lgicamente la planificacin integral de la educacin y, en consecuencia de sus planteamientos arquitectnicos masivos. En 1961, es un hecho conocido, el analfabetismo fue casi totalmente erradicado. El esfuerzo educativo, de la revolucin, que abarca desde los crculos infantiles hasta la enseanza universitaria, est ntidamente expreso en su arquitectura. La arquitectura escolar forma parte integrante de la poltica educativa. Para darnos una idea de esa promocin, mencionemos el dato de que de 1959 a 1961 se construyeron 675 escuelas primarias rurales con un total de 1,700 aulas, 339 escuelas primarias urbanas, 99 secundarias bsicas, 6 escuelas tecnolgicas y un instituto pre-universitario. Abarcando un perodo ms amplio, hasta 1968, se tienen que de 717,417 estudiantes primarios de 1959, para 1968 se llega a 1.444,395. En el terreno de la construccin en ese lapso de nueve aos las escuelas primarias tuvieron un fuerte incremento, pues de 4,889 escuelas existentes en 1959, para 1968 se tenan 12,128,86
85 86

Ibdem, p. 81.

La Arquitectura Escolar en la Revolucin Cubana, escrito para el Seminario Internacional & Construcciones Escolares, DESA, editado por el Sector de la Construcci6n, grupo de Construcciones Escolares, DESA, en la Unidad Productora 01Osvaldo Snchez", del Instituto Cubano del Libro, La Habana, octubre de 1973, P. 43.

En el lapso 1959-1963 se experiment con alguna variedad de' formas tanto de diseo distributivo como de construccin. Es necesario apuntar, como lo seala la fuente citada, que la bsqueda de soluciones adecuadas no solamente est realizada en trminos meramente constructivos sino que se busc -y se sigue buscando- que los espacios fuesen efectivamente aquellos que propiciasen las relaciones que los nuevos sistemas pedaggicos plantean, lo que implica asimismo, una nueva concepcin de la arquitectura escolar, al formar parte, por as decirlo, lo arquitectnico, de la pedagoga, y de los nuevos valores por lo tanto de la sociedad emergente. Y as, de ninguna manera es el capricho de los arquitectos -o de los educadores- lo que determina las formas, sino que stas tienen que obedecer a las concepciones colectivas, a las necesidades populares. De esta manera, las construcciones escolares inician su camino para lograr constituirse en expresiones revolucionarias. En virtud de que la educacin ha llegado hasta los ltimos rincones del pas, se presentaron desde el comienzo diversas posibilidades en cuanto a los recursos disponibles para la construccin de las escuelas, lo que determin que en una primera etapa se experimenten con sistemas especficos de acuerdo a los, recursos del lugar. En el terreno rural se experimenta desde el modelo de escuela con aulas de planta hexagonal, construidas con los materiales locales: mampostera, madera, tejas. En virtud de lo costoso de estos procedimientos, se pasa de manera ms o menos rpida al estudio de la tipificacin y prefabricacin de elementos de hormig6n armado producido en planta para simplificar y acrecentar la construccin y disminuir los costos".87 Al mismo tiempo se adopta la planta rectangular con la casa habitacin del maestro, adosada a aqulla. Se van
87

creando

as

los

prolegmenos

de

las

soluciones

para

la

Ibdem

construccin masiva; experiencias que seran tomadas en cuenta en la construccin escolar de todo tipo, desde los crculos infantiles hasta los planteles preuniversitarios. La escuela pequea de aula rectangular con la casa habitacin del maestro, constituye la clula individual bsica y de ah se parte hasta la concepcin de enormes centros escolares, verdaderos conjuntos urbanos como la "Ciudad Escolar Camilo Cienfuegos", ubicada a los pies de la Sierra Maestra, con una capacidad de 20,000 alumnos, cuya intencin pedaggica es la de la creacin de un conjunto de actividades que tienda a familiarizar a los nios con las labores agrcolas, alternadas con el estudio: El nio es formado a travs de un proceso integral que abarca todos los aspectos de su vida, permite un desarrollo global de sus capacidades, lo sita dentro de la comunidad adaptndolo a la vida social desde la comunidad misma. Ello a su vez, determina la liberacin de las ataduras familiares que imponen un freno a las actividades productivas de los padres, as como una adecuacin de usos y costumbres totalmente distintos de los tradicionales campesinos, imposibles de transformar con la misma rapidez en el seno de la familia. Al aislamiento de la vivienda campesina ubicada en la montaa se contrapone un conjunto urbano capaz de albergar toda la poblacin estudiantil de la Sierra Maestra, compuesto por unidades escolares, viviendas, zona cultural-recreativa-administrativa, zona de servicios pblicos y la zona industrial de fbricas y granjas modelos, extendido en una superficie de 6,700 hs."88 Tenemos de esa manera una concepcin totalmente diferente, contraria podramos decir, de la pedagoga burguesa que tiende a fomentar el individualismo dentro de la sumisin al sistema, a travs de mltiples mecanismos educativos que son la reproduccin, en la escuela y en las
88

Ibdem.

relaciones de sta en el hogar, de las estructuras de dominacin existentes en la sociedad. En la educacin socialista se plantea as la incorporacin del nio a la sociedad en todos los sentidos, para que a su vez el nio inicie el camino de su participacin en la sociedad nueva. Es obvio el que la arquitectura y la planeacin urbanstica de unidades dentro de ese contexto, tienen que tomar en cuenta esas premisas conceptuales. El conjunto establece zonas perfectamente diferenciadas, que en realidad tienen una disposicin espacial en cada uno de sus elementos que propicia un tipo de relaciones comunales que evidentemente tienen la intencin de acelerar la comunicacin entre los estudiantes de la unidad. El lenguaje geomtrico y severo de los diferentes volmenes posee una cierta dinmica producida por el juego de las techumbres, del tratamiento de los aleros de proteccin solar, contrastes de las masas, como es el caso de la torre de laboratorios de la escuela secundaria. Empero, pese a la coherencia de su planificacin, podra objetarse, una cierta falta de unidad estilstica-formal entre los diferentes elementos del conjunto. Esta ciudad escolar, de indudable importancia, fue iniciada en 1961-1962. De esta primera etapa destacan dos conjuntos que -han sido objeto de amplia difusin, y uno de ellos, motivo de agudas polmicas; se trata, en este ltimo caso, de las Escuelas Nacionales de Arte, y en el otro, de la Ciudad Universitaria Jos Antonio Echeverra (CUJAE), ambos en la ciudad de La Habana. Efectivamente, algunos crticos han querido ver en las Escuelas Nacionales de Arte, la expresin misma de la revolucin en aquella etapa. Francisco Bullrich, por ejemplo, encuentra en ellas un carcter ideolgico revolucionario, a travs de las siguientes observaciones:

"...De all el empleo de ladrillo y las bvedas catalanas (por la escasez del hierro. Aclaracin nuestra). Con ser este un elemento homogeneizador, pareciera que lo decisivo, cuando se analizan en detalle fue el exultante ardor revolucionario que atravesaba el pas y que se manifiesta en el sentimiento de exaltacin que se desprende de la obra, y en el desintegrado planteo espacial que las caracteriza. La fluida oratoria de los dirigentes cubanos encuentra su eco en la arquitectura. Todo deba replantearse, y sobre todo, el sentido del orden... pero aqu tambin las formas no han sido completadas (se refiere a la Escuela de Ballet), ningn orden parece pre-establecido y ningn equilibrio parece haber sido deseado. Quizs en esto consista por encima de todo el carcter revolucionario de esta arquitectura ideolgica."89 Sin embargo, tal parece, a juzgar por otro tipo de anlisis que se han venido realizando, y que muestra unanimidad en torno a sus planteamientos fundamentales,90 que este conjunto evidencia una falta de correspondencia entre su peculiar carcter expresivo y la concepcin que en lo general se tena en aquella etapa (y que se ha definido hoy con mayor firmeza) del proceso cubano como totalidad histrico-concreta. Por su parte, el desarrollo de la arquitectura de la revolucin -en el que no hubo, naturalmente, nada similar al histrico y en verdad poco estudiado conflicto constructivistas rusos-poltica cultural del estado-, parece confirmarlo contundentemente. De esa manera aparece evidente que el lenguaje arquitectnico de las Escuelas de Arte no obedece al "campo semntico" de la revolucin, porque en realidad la estructuracin de sus formas estn organizadas de acuerdo a lneas conceptuales individualistas-arbitrarias no orgnicamente incorporadas y co-participes en su individualizacin al
Bullrich, Francisco, op. cit., PP. 75-76. Como los de Roberto Segre, Ramn Vargas, Jorge Hardoy, aunque este ltimo se refiere casi nicamente al costo.
89 90

carcter y a la tipicidad del proceso revolucionario. Por ello, aunque interesantes y atractivas las ondulaciones de los volmenes de las Escuelas de los arquitectos Ricardo Porro, Vittorio Garatti y Roberto Gottardi; aunque indudablemente virtuoso el empleo del tabique y la construccin de las bvedas; aunque bien cuidada la disposicin espacial de las masas en el magnfico paraje en el que estn situadas (el ex jockey club, exclusivo y aristcrata); aunque hbilmente dispuestos los detalles con respecto al conjunto, estas obras contienen un significado acoherente con los valores de la revolucin. La concepcin de la preformalidad que supone los atributos de sensualidad-sexualidad para el temperamento cubano como constante", no se identifica ms, junto a la exaltacin formal de la tropicalidad, la africana, con los valores de las clases dominantes de la poca pre-revolucionaria? En efecto, la imagen de una Cuba de este tipo no corresponde ms a la idea de la "Isla del Turismo y del Placer", del cuban-folk, o los "curiostropical" de los yanquis? Es bastante seguro que se identifiquen ms con todo esto que con el verdadero ethos de la primera sociedad socialista de Amrica Latina. Adems, como se ha sealado ya91 en estas obras se manifiesta un sacrificio de la funcionalidad-necesidad en el patbulo de la preconcepcin formal. En verdad creemos que el camino que ha tomado la arquitectura de Cuba, a pesar de sus dificultades y peligros (como el de caer en la sobre-acentuacin de lo meramente tcnico, que por cierto comparten en lo general los pases socialistas), es el nico firme, porque va marchando de modo coherente con la peculiaridades de la construccin del socialismo en ese pas, y a travs de esto, garantizando est el esperado despegue de la cultura arquitectnica cubana. Un buen ejemplo de esta lnea la ofrece sin duda la mencionada Ciudad Universitaria Jos Antonio Echeverra.

91

Segre, Roberto, Diez Aos de Arquitectura.... op. cit., pp. 83-90.

Este conjunto, iniciado en 1961 por los arquitectos Humberto Alonso, Manuel A. Rubio, Jos Fernndez y Josefina Montalvn y continuado en la actualidad bajo la direccin de Fernando Salinas, est proyectado para alojar la Facultad de Tecnologa de la Universidad de La Habana, de acuerdo al criterio de conservar en el centro de la ciudad las edificaciones actuales de la colina universitaria y superando adems la idea de centralizar las escuelas, para que stas ocupen los sitios ms convenientes de acuerdo a las necesidades productivas y de servicio al pueblo. El proyecto comprende la zona docente, el centro cultural y social, las instalaciones deportivas y las habitaciones estudiantiles, y est compuesto por las escuelas de Ciencias Bsicas, Ingeniera Civil, Arquitectura, Qumica, Elctrica, Geofsica e Industrial. El conjunto obedece a una intencin de producir un tipo de relaciones entre estudiantes y profesores, que tiendan a incrementar la comunidad universitaria, sin menoscabo de la independencia de las diversas escuelas, y as, la liga entre la zona habitacional de los estudiantes y el sector de las escuelas se encuentra determinada, nucleada, por los servicios sociales y culturales. Las escuelas se hallan relativamente juntas, unidas por espaciosos pasos a cubierto que provoca la coincidencia y la comunicacin, en forma masiva de los estudiantes. EL lenguaje arquitectnico, organizado a base de volmenes

ciertamente simples de tendencia horizontal, pese a su altura, est armnicamente dinamizado por entrantes y salientes de paneles lisos y ventanera, dentro del espacio de los voladizos, de tal modo que los paos verticales de stos, realizan la sintaxis horizontal de los edificios, subrayando un juego de claroscuros de aquellos elementos que estn conjugados con fineza. El sistema constructivo preanuncia claramente la era de la

industrializacin de la arquitectura, dentro del marco de calidad, el buen diseo y la significatividad del proceso revolucionario. Es el denominado "lifts-slab" consistente en columnas de hormign armado

prefabricadas en planta en las que se van apoyando, a travs de su elevacin por medio de gatos hidrulicos, losas continuas nervadas. Destaca tambin la utilizacin de elementos tpicos repetidos y alternados, que pueden combinarse de diferentes formas lo que le da elasticidad y moldeabilidad a los espacios. La escala de los edificios y de todos los elementos arquitectnicos organizados en este bien diseado conjunto, est en el lmite de la monumentalidad. Sin embargo, no llega de ninguna manera a lo superfluo, quedndose en ese equilibrio, verdaderamente moderno que hace de esta obra una de las ms acertadas de la arquitectura de la revolucin. En la primera etapa a que nos estamos refiriendo se inician tambin obras destinadas al impulso del turismo, destacndose el rescate de las playas exclusivas y los clubes privados para el usufructo del pueblo. Como ejemplos tenemos el centro de la Cinega de Zapata, de la playa Santa Lucia en Camagey y el centro Turstico de Soroa en Pinar del Ro. En el campo de la Salud Pblica, para poder cubrir las necesidades de la poblacin entera se proyect y construye una red de pequeos hospitales, a nivel urbano y rural, siendo stos de 28 camas. En 1965 se construye, la unidad hospitalaria de mayores dimensiones hasta la fecha, el Hospital V. I. Lenin, de 900 camas en la ciudad de Holgun, provincia de Oriente, por un equipo de arquitectos encabezados por Gustavo Vargas Escobosa. (Este hospital ser superado por el actualmente en construccin Hospital General de La Habana). Despus de 1963 el camino de la planificacin, la industrializacin y en consecuencia de la experimentacin a escala considerable, toma cauce definitivo. Dado el carcter de este ensayo, slo destacaremos algunos de sus rasgos generales. Aunque paulatinamente las inversiones del Sector de la Construccin fueron adquiriendo prioridad en los renglones productivos tanto industriales como agrcolas sobre la vivienda, escuelas, y dems

servicios de la poblacin, ha sido en stos en su conjunto en los que la edificacin se ha seguido caracterizando -y as los seguirn siendo- por su masividad. Es aqu en donde se han presentado de manera ms intensa la problemtica de la creatividad con la utilizacin de la prefabricaci6n y con la obtencin de normas de eficiencia. De todas maneras, tanto las edificaciones directamente productivas como las de servicios forman unidad y se van desarrollando paralelamente. Como reza un conocido slogan de esta etapa de construccin: En Cuba la vivienda es tambin un Crculo Infantil, un combinado agropecuario, una Secundaria Bsica Rural, un embalse, una fbrica, una Universidad, un tecnolgico." En el sector de la vivienda, del sistema Sandino, de elementos livianos de hormign, se pasa a la experimentacin de la prefabricacin de grandes paneles, tipo europeo. En este aspecto constituy una importante experiencia la instalacin de la planta sovitica de construccin de viviendas, en 1963, en, San Pedrito en la provincia de Santiago de Cuba. Con una capacidad productiva de 1,700 viviendas anuales, distribuidas en varios tipos de edificios, de cuatro plantas de diecisis, treinta y dos y cuarenta y ocho departamentos, inici su funcionamiento despus de un minucioso estudio de los tcnicos cubanos, que afrontaron problemas de la adaptacin de la tecnologa y de los diseos propios de un pas tan diferente como lo es, la Unin Sovitica, a las condiciones de Cuba. Los resultados de este sistema, se han difundido suficientemente: exceso de costo de acuerdo a las particularidades locales. Sin embargo, insistimos, su instalacin represent una aportacin considerable y una fuente de experiencias nada despreciable para los constructores cubanos.92 Una importante realizacin con el sistema de grandes paneles la representa el distrito de viviendas Jos Mart", en Santiago de Cuba, provincia de Oriente, proyectado para 50,000 habitantes (1964-1967).
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Ibdem, p. 129.

En los bloques construidos, la natural pesadez de los paneles logr ser aligerada con celosas y aberturas diseadas con sencillez y destreza. El equipo encargado de estas unidades estuvo constituido por los arquitectos julio Dan, Teresa Baeza, Magaly Lpez, Orlando Crdenas, Eduardo Rodrguez y Edmundo Azzo. Tambin intervinieron en los estudios iniciales los arquitectos Fernando Salinas y Hugo D'Acosta. Otras experiencias interesantes han sido la aplicacin de sistemas como el IMS (Instituto de Materiales de Servia) para edificios bajos a base de elementos prefabricados en planta, de mayor ligereza que el de grandes paneles; la utilizacin de moldes deslizantes para edificios de gran altura que se ha aplicado en la construccin de un multifamiliar de 17 plantas en La Habana bajo la direccin de los arquitectos Antonio Quintana y Alberto Rodrguez. Asimismo se experimentan sistemas de mayor flexibilidad, algunos con materiales laminares, plsticos, asbesto, etc., como las viviendas propuestas por los arquitectos Mercedes Alvarez y Hugo D'Acosta y que, en base a mdulos cncavo-convexos presenta una gran cantidad de posibilidades, para una o dos plantas; empero, la tecnologa necesaria para la realizacin masiva de este tipo de viviendas parece an difcil de alcanzarse en Cuba. Entre las bsquedas de esta naturaleza, se destaca el sistema Multiflex primer premio en el concurso de escuelas de arquitectura, Buenos Aires, 1969del arquitecto Fernando Salinas, basada en la posibilidad de la modificacin de los espacios, por parte del usuario mismo, en torno a una simplsima estructura nuclear: una columna central con voladizo perimetral. A partir de ella se organizan los elementos ligeros e intercambiables de muros, ventanera, muros-closets, etc. Uno de los hechos ms dignos de ser destacados y que manifiestan la capacidad creadora del socialismo, es el de la masiva participacin del pueblo en la construccin de viviendas y otros edificios, por medio de las microbrigadas, que son equipos ms o menos pequeos (entre 14 y 28 personas aproximadamente) que pertenecen a diferentes centros, y

unidades productivas del pas, y que son destinadas a la edificacin, sostenidos por el conjunto de sus compaeros, a travs del plustrabajo. Con este procedimiento, es lgico que los recursos se multipliquen y aumente la capacidad de la sociedad cubana para resolver ms rpidamente sus problemas constructivos. De esta manera se han edificado ya grandes superficies, destacndose actualmente la construccin del conjunto habitacional Alamar, an en proceso, en la ya mencionada zona de expansin de La Habana del Este. La poblacin de este conjunto est pensada en total de 65,350 habitantes. En las obras de otros gneros, mencionaremos solamente algunas de las ms importantes, tales como el Instituto de Suelos y Fertilizantes "Andr Voisin" en la provincia de La Habana, realizado en 1965 por el arquitecto Vittorio Caratti. De diseo bastante libre con evidentes efectos volumtricos contrapuntsticos, y con una cuidadosa utilizacin de piezas tipologizadas, posee en lo general una formalidad, de lenguaje moderno, de interesante individualidad. La Escuela de Medicina de la Universidad de Oriente en Santiago de Cuba, construida en 1964 por el arquitecto Rodrigo Tascn; posee una planta bastante compacta, de volmenes organizados en torno a espacios un tanto cerrados, y de una ligereza tridimensional dada fundamentalmente por los sistemas constructivos empleados, a base de cascarones y estructuras piramidales de concreto, y paraboloides hiperb6licos del mismo material. La Empresa de Mecnica Agrcola en la provincia de La Habana, del arquitecto Fernando Salinas (1964), de excelente y dinmico diseo en el que dominan de manera evidente los elementos de cubierta y los quiebrasoles de proteccin, haciendo de esta obra una de las mejor logradas de la revolucin en su gnero. Entre las plantas industriales es insoslayable el mencionar la de Azcar a Granel en el puerto industrial de Cienfuegos, provincia de Las Villas, construida en 1967. Casi totalmente automatizada, representa la mayor terminal martima de Cuba. Recoge el azcar semirrefinada de una

amplsima rea de influencia, la embodega en una enorme nave construida con arcos parablicos, con una capacidad de 90,000 toneladas, y la embarca directamente en los muelles. Posee una capacidad de movimiento de 1,200 toneladas por hora. Entre las obras ms individualizadas, en virtud de su propio carcter, podramos citar al Centro Nacional de Investigaciones Cientficas de la Universidad de La Habana, realizada en 1966 por un equipo de arquitectos compuesto por Joaqun Galvn, Onelia Payrol, Sonia Domnguez, Carlos Noyola y Sergio Ferro. Aqu tambin se utilizaron elementos prefabricados sobre todo en los parteluces de la fachada. Esta obra acusa una influencia de la arquitectura japonesa contempornea. El edificio de la heladera Coppelia" de La Habana, del arquitecto Mario Girona (1966), realizado segn modelos -a juicio nuestro- de cierta arquitectura internacional de este gnero, aunque sin la falsa lujuria decorativa de sta. Por su parte, a medida que se tecnifica la arquitectura construida masivamente, a base de la indispensable tipologizacin de sus elementos, y de la bsqueda e implantacin de sistemas constructivos de tendencia a la industrializacin total, y que caracterizan, tipifican, a la arquitectura socialista, en esa medida, decamos, los arquitectos se enfrentan, ineludiblemente, al problema tantas veces tocado ya, de la individualidad de las obras, siempre en entredicho, como es natural por los sistemas necesariamente empleados. Esa lucha por la individualidad, que se da dentro de la coherencia ideolgica con las concepciones revolucionarias, y que es natural y legitima a nuestro juicio, implica asimismo, la lucha contra la monotona tecnicista. Esto se manifiesta de manera especfica en los actuales programas masivos de las construcciones escolares (sin que con esto queramos decir que no se da en otros renglones).

Las necesidades masivas en el aspecto educacional han llevado al paulatino y firme perfeccionamiento de los sistemas constructivos, siendo hoy quizs el ms utilizado el denominado Girn (otros son, el Sandino perfeccionado, el de Prtico y el IMS) que comenz a desarrollarse a principios de 1969 en la construccin de Internados rurales de Secundaria Bsica, extendindose rpidamente en la construcci0n de semi-internados de primaria, institutos tecnolgicos, edificios de enseanzas media general y crculos infantiles. Este sistema puede crecer en sus sentidos normales y pueden construirse con l hasta cinco plantas. Consta de elementos de concreto armado y las losas son nervadas y de concreto pretensado. Se ha utilizado tambin en la construccin de viviendas. En virtud de esa posibilidad de crecimiento mencionada se permite una nada despreciable variedad de soluciones volumtricas, lo que brinda la oportunidad de una flexibilidad proyectual. Recientemente se han estado introduciendo criterios cromticos con la finalidad apuntada de la bsqueda de variacin o individualidad, a travs de provocar visualidades que en cierto sentido se contrapongan a la inevitable rigidez del sistema constructivo. Son ya numerosas las obras que se colocan dentro de esta bsqueda. Solamente mencionaremos algunos ejemplos como el de la escuela Formadora de Maestros Salvador Allende, en la Habna, en donde la cromaticidad subrayada por el brillante sol cubano juega un papel de primera importancia, junto a la armnica distribucin de sus volmenes. Asimismo, la vocacional Lenin, en La Habana, del arquitecto Andrs Garrudo, la vocacional de Camagey mximo Gmez que muestra una preocupacin volumtrica que marca ya las posibilidades de la arquitectura escolar de la Cuba revolucionaria. Empiezan tambin a incorporarse a la arquitectura escolar elementos de otras artes visuales como lo son las pinturas murales. Las tareas que tienen enfrente los constructores revolucionarios, son en verdad enormes. Se han empezado a plantear ya, como prolegmenos del Primer Plan Quinquenal. De acuerdo con esto, se va a requerir una

multiplicacin de ocho veces el trabajo del Sector de la Construccin, en plazo de diez aos; lo que quiere decir que para 1980, por ejemplo, el valor de la produccin del Sector debe llegar a una cantidad que ser cerca de dos veces y media ms de lo que se produca en 1970. Esto significa el lograr una tasa de crecimiento superior al 15%.93 Las obras industriales y productivas seguirn teniendo prioridad. toda vez que ellas son las llamadas a garantizar la ejecucin del programa inversionista del pas y alcanzarn entre 1976 y 1980 un valor total ascendente a 1,200,000,000 de pesos, monto ste cuyas proporciones podramos comparar si sabemos que en el ao de 1973 el valor total ejecutado en obras industriales fue de 82 millones de pesos.94 Se levantarn en el quinquenio, plantas mecnicas, plantas qumicas, fbricas de cemento, textileras, y se iniciar la primera central atomoelctrica, una de las obras ms trascendentales de esos 5 aos.95 En lo que respecta a las obras agropecuarias, el plan trazado equivale a la construccin de 3,450 mdulos equivalentes a la de una vaquera para 288 vacas, que darn satisfaccin a las necesidades de nuestra ganadera mayor, a los planes avcolas, porcinos y otras obras de desarrollo agropecuario.96 En cuanto a las construcciones escolares, se propondr la construccin de 1,200 mdulos equivalentes a un internado para 520 alumnos_, lo que significa que en el quinquenio se construirn edificaciones con capacidad para casi 700,000 estudiantes.97

Discurso pronunciado por el compaero Ramiro Valds, cit. P.16. Ibdem, p.17. 95 Ibdem. 96 Ibdem. 97 Ibdem, pp. 18-19.
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Asimismo, se plantea la construccin de 200,000 nuevas viviendas, y un importante nmero de hospitales, policlnicas, clnicas estomatolgicas, hogares de ancianos y hogares de impedidos. Estas cifras indican, en rigor, la seguridad con la que actualmente actan los constructores de la nueva sociedad cubana, y sealan que el proceso de consolidacin del socialismo se encuentra ya frente a la inminencia de vencer la herencia de la dependencia, el colonialismo y la sumisin frente al imperialismo norteamericano, para lo cual ha sido necesario destruir totalmente la estructura sel sistema capitalista de produccin, y abolir, para siempre, en la patria de Maceo, Mart, Fidel y de tantos hroes revolucionarios, la explotacin del hombre por el hombre. Aqullas son a grandes rasgos, las tareas que esperan a los planificadores fsicos y a los arquitectos, en los prximos aos. Nos parece que el proceso que han tenido hasta ahora, los coloca ya en la ruta de abordar con toda profundidad la compleja problemtica que la arquitectura socialista implica, y que por ende, ser as una autntica realidad el surgimiento de la tipicidad cubana de la arquitectura revolucionaria del Tercer Mundo.