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TTULO DEL LIBRO: Es Dios una hiptesis intil?

, AUTOR: douard Bon Captulo 5: El corte antropolgico


El lugar del hombre en la naturaleza es un viejo problema que ocupa a la reflexin desde siempre. Unas tras otras, y cada una a su manera, segn las pocas y las culturas, tanto las tradiciones filosficas y religiosas como las mitologas y las escrituras sagradas han querido proponer una respuesta a la cuestin. Para unos, el ser humano es la esencia divina perdida, de manera provisional, en la materia; para otros, objeto de una creacin especial o fruto de algn monstruoso orgasmo entre los dioses. Lo ms frecuente es que el hombre ocupe al menos un lugar especfico, aparte del resto del mundo orgnico. La conciencia refleja de esta especie, su seoro y su capacidad de transformacin hacen que la experiencia personal y la observacin de su comportamiento inviten casi espontneamente a reconocerle, a pesar de su fragilidad, una originalidad radical en el seno del universo visible: una caa pensante. Qu es el hombre para que te acuerdes de l?, pregunta en la tradicin bblica el salmo 8. Qu es el hombre para que le des el mando sobre las obras de tus manos y todo lo sometas bajo sus pies?. Esa cosa tan pequea, frgil como un suspiro, efmera como la hierba que verdea por la maana y puede estar marchita por la noche, ese ser casi-nada, se convierte a los ojos del salmista en un casi-dios, polvo inteligente, dotado de un gran seoro y de una funcin de administracin: pues se le confa el universo creado, recibido originariamente en la gratitud, para que lo comprenda y lo administre. Despus, cuando llegue la hora de la ciencia y la tecnologa, se apropiara de l. Sin embargo, la racionalidad cientfica no poda dejar de llevar ms lejos la cuestin. Esta racionalidad no dejaba de reconocer una proximidad cierta entre el hombre y el animal: sus estructuras anatmicas, las analogas de su funcionamiento y las semejanzas de todo tipo justificaban la inscripcin de la especie humana en la clasificacin sistemtica del conjunto de la vida y, en particular, del reino animal. Con Linneo, el animal razonable de los filsofos se converta, en el seno del orden de los primates y, ms concretamente an, en el de los bimanos, en Homo sapiens. La aparicin de la hiptesis transformista y la teora de la evolucin nos aportan nuevos y poderosos argumentos, esta vez cientficos, en favor de una clara localizacin de la especie humana en el seno de la naturaleza. La paleontologa, la anatoma comparada, la embriologa, la geografa animal y la bioqumica molecular han consolidado progresivamente, y de manera decisiva sin duda, la idea de una rigurosa continuidad entre el animal y el hombre en el origen de las especies. La tmida posicin de repliegue de los anti evolucionistas y su protesta al no haberse podido encontrar el eslabn perdido en la serie evolutiva, no han podido resistir a la evidencia, cristalizada de manera gradual, de una deriva conjunta de toda la materia csmica primordial del universo y una innegable homogeneidad de la vida, desde su aparicin hasta el hombre de hoy. Los cientficos, en busca de la ascendencia animal del hombre, y dentro del clima reduccionista de finales de siglo XIX, se esforzaron primero por situar al ser humano, del modo ms preciso posible, entre los primates. Les importaba sobre todo registrar las continuidades. La psicologa de la Gestalt se preocupaba de estudiar la frontera entre el animal y el ser humano: haba que situarla en tal grado de complejidad (Skinner) o abolira simplemente (Paulov)? En cualquier caso, la trascendencia quedaba sistemticamente comprometida, y la eventual especificidad humana corra el riesgo de convertirse en un asunto puramente cuantitativo. El enraizamiento de la especie humana en el humus biolgico y su proximidad orgnica al mundo animal, del que haba salido a travs de una matriz rigurosamente biolgica, a lo largo de un proceso de unos tres mil millones de aos de evolucin, no presentan ya la menor duda para el mundo cientfico de hoy. Desde el exclusivo punto de vista de los datos de la biologa, el mutante humano apenas se aleja de los grandes primates ms evolucionados,

particularmente en el nivel gentico y cromosmico. Acaso no comparte el 94% de su ADN con sus primos chimpancs? Existe, pues, una proximidad innegable entre ambos grupos, aunque debamos reconocer una mayor complejidad de determinados aparatos y sistemas, as como manifiestas especializaciones morfolgicas sobre las que insistiremos ms adelante, que justifican la pertenencia a familias distintas. Se senta la tentacin, por tanto, de hablar de un primate entre otros primates. No podamos cometer un error ms trgico, replica Ernst Mayr. Y la antropologa moderna conoce hoy una ruptura clara con respecto a la ciencia de principios de siglo, en cuanto que detecta una discontinuidad radical en el seno del proceso evolutivo de la vida en estado de presin: la aparicin del hombre corresponde a un acontecimiento de orden emergente. Para emplear la expresin de G.G. Simpson, el hombre es un primate, pero un primate-distinto-de-los-otros-primates. En relacin con el resto del mundo biolgico, vegetal y animal, la ciencia moderna ve en l un reino nuevo (J. Piveteau), una nueva especie de vida, un ser verdaderamente nico (J. Huxley), una originalidad biolgica. Segn las expresiones de Teilhard de Chardin, el hombre ocupa en la naturaleza una posicin-clave, una posicin de eje principal, una posicin polar. Y es que, en efecto, nuestra conviccin fundamental, relativa a un transformismo generalizado y extendido al mismo hombre, se duplica ahora con un reconocimiento, tambin universal, de la situacin excepcional del primate humano -la Sonderstellung des Menschen de los autores alemanes-. Con ello se quiere decir que la chispa de la conciencia, la capacidad racional surgida hace tres o cuatro millones de aos en el seno del puro elemento biolgico, constituye una novedad esencial, radical, fundamentalmente heterognea con respecto a todo lo que haba precedido en el gran acarreo de la vida. De la biologa a la cultura: el ttulo del libro de Jacques Ruffi indica de manera afortunada la manifestacin de esta especificidad humana. Y es que la cultura constituye precisamente lo que est ms all de lo innato, es decir, lo adquirido, la iniciativa siempre variable y contingente; y ms all de la hominizacin ya conquistada, la progresiva humanizacin, es decir, el pleno desarrollo gradual de las virtualidades inscritas en el punto de partida, y su paciente encaminamiento hacia la madurez del hombre adulto y consumado -en el plano individual- y -en el plano de la especie, a travs del espacio y del tiempo del mundo- hasta la plena dimensin de .la conciencia y la libertad de una humanidad solidaria. Salto, discontinuidad, umbral, novedad radical...: pero todo ello inscrito en el aspecto orgnico de la evolucin biolgica: ste es propiamente el fenmeno emergencial o el corte antropolgico. En el conjunto de los factores de hominizacin o, mejor an, de los gradientes de la deriva hominizadora, se suele citar la expansin cerebral (o cefalizacin), la conquista de la postura erecta, la correlativa liberacin de las extremidades anteriores y, por va de consecuencia, la del rostro. Sin duda, estos tres gradientes son detectables de manera ocasional en otras lneas en la evolucin animal, en particular en la de los primates; pero en la lnea hominizadora conocen una excepcional intensidad y una incomparable velocidad de desarrollo. Por eso no se manifiestan en ella de una manera rigurosamente sincrnica: se observa una tendencia al enderezamiento del animal en busca de la postura erecta mucho antes de poder registrar la espectacular explosin de la cavidad endocraneana. Estos diferentes factores hominizadores estn estrechamente ligados entre s: se condicionan mutuamente y actan a modo de recprocos feedbacks, tal como vamos a intentar explicar. Y es precisamente de esta compleja interaccin entre lo relativo a la postura, al cerebro, al orden instrumental y al del lenguaje (pues lenguaje y simbolizacin nacen del uno y del otro) de donde surge, emergencialmente, la novedad radical del primate humano y donde se inscribe el corte antropolgico. El enderezamiento del primate es, a buen seguro, el ms antiguo indicio detectable de una hominizacin en marcha. Es perfectamente reconocible en la morfologa de la pelvis, del hueso sacro y del rea ilaca en particular, en la progresiva angulacin del cuello del fmur y en la estructura del pie. La documentacin paleontolgica a este respecto es elocuente y llega hasta hace ms de tres millones de aos, en el Afar etope. Este enderezamiento modifica de manera fundamental las condiciones de existencia. Parece condicionado al menos por las circunstancias ecolgicas y determina un nuevo comportamiento. Aparece la liberacin de las extremidades anteriores, la capacidad de transporte y, en consecuencia, de movilidad y de desplazamiento; acaece la primera liberacin del esqueleto facial, el descenso de

la laringe: condiciones remotas todas ellas, y realizadas ahora, para la funcin artesanal por una parte, y para las capacidades lingsticas por otra, en espera de que un cerebro adecuado venga a activarlas un da. Ahora bien, al desbloquear el cerrojo de la expansin craneana, precisamente el enderezamiento de la postura juega a favor de una cefalizacin ms ampliamente detectada en numerosas lneas evolutivas. Ambos factores juntos contribuyen ahora a una espectacular expansin cerebral, sobre todo en la regin frontal, hasta el punto de no permitir ya la expulsin del feto, a no ser que se ralentice el crecimiento intrauterino y se acepte el compromiso de un parto prematuro del beb humano, que, proporcionalmente, estar mucho menos desarrollado que las cras de los dems primates. En efecto, en su nacimiento, el volumen del cerebro no representa en los humanos ms que el 25% del volumen definitivo, mientras que el chimpanc viene al mundo con el 60% de su capacidad adulta. Ello se debe, sin duda, a que es imposible, sin producir una catstrofe, prolongar ms la gestacin en la especie humana. Se constata incluso que es preciso frenar el desarrollo uterino durante las ltimas semanas del embarazo, a fin de respetar las dimensiones del canal obsttrico materno: a partir de la 30a semana, el permetro del encfalo no aumenta ms que la raz cuadrada de la longitud del embrin. Slo despus del parto se recuperar este retraso. Nacimiento, por tanto, sistemticamente anticipado (pre-maturidad congnita, nos atreveramos a decir) el que se produce en la especie humana, con las consecuencias que conocemos: mayor y ms prolongada dependencia del beb, que no tiene la menor posibilidad de actuar por s mismo, ni siquiera la de aferrarse al vientre de su madre; slo cuenta con el reflejo de succin. Sera un error considerar esta fragilidad como una forma de minusvala; al contrario, constituye una suerte para el primate hominizado encontrarse as situado orgnicamente en las condiciones ptimas para poder beneficiarse, en virtud de la dependencia estructural que le es propia, de las aportaciones del entorno cultural y de la educacin prolongada, constructora de todo lo adquirido que va a caracterizarle. Y es que en el grupo humano el instinto retrocede, los reflejos condicionados son menos seguros, los determinismos menos estereotipados. En compensacin, la imitacin, el aprendizaje y la experiencia ocupan el terreno. Los ensayos y los errores quedan mejor grabados y son apreciados y juzgados. Permiten la adaptacin de los comportamientos, favorecen la iniciativa y condicionan un posible progreso. En el grupo humano, el elemento cultural reemplaza en adelante a lo estrictamente biolgico. Tradicin y cambio, moda y revolucin se imponen como nuevos paradigmas radicalmente heterogneos con respecto a todo el funcionamiento estrictamente animal, que slo garantiza la fiel reproduccin de lo genticamente fijado. La herramienta, el lenguaje y el smbolo constituyen los instrumentos de este elemento cultural, eminentemente especfico del ser humano. No todos esos instrumentos han dejado testigos y huellas sincrnicas en nuestra prehistoria. Los vestigios ms antiguos son las herramientas, al menos las de piedra, capaces de resistir mejor la usura del tiempo. Y las detectamos desde muy pronto, desde hace unos tres millones de aos por lo menos. Los gorilas reconstruyen cada noche su nido en la selva; su bandada puede pisotear un rea de terreno y destruir su ramaje: quince das ms tarde, la enorme fecundidad de la vegetacin habr borrado la ltima huella de su paso. Pero el suelo en que habit el primer Homo habilis, hace unos tres millones de aos en los Afars o en los contornos del lago de Olduvai, los talleres de talla de los erectus en La Caune del Aragn (Pirineos Orientales), en Niza o Torralba Ambrona, siguen siendo observables. La capacidad lingstica no ha dejado los mismos testigos. No podemos abordar el problema de la palabra ms que de manera indirecta, a partir de su posibilidad terica, a travs de la existencia de un aparato fonador adecuado y un desarrollo suficiente de las estructuras neurales que colaboran a ello. Una vez acaecido el descenso de la laringe, que tuvo lugar con el enderezamiento del primate, y garantizadas las modificaciones de la cavidad bucal y de la bveda palatal, es posible conjeturar. En virtud de la proximidad cerebral de las reas del lenguaje y de la capacidad tcnica, no es una quimera pensar -y Leroi-Gourghan se ha arriesgado a hacerlo- que los primeros balbuceos artesanales, como los que atestigua el desarrollo de industrias lticas, pudieron ir acompaados de algn tipo de palabra. El Homo loquens puede no ser formalmente reconocible, llegados a determinada antigedad, pero debi de existir. Poco importa, por lo dems, la fecha de su aparicin: el lenguaje humano existe; es especfico, un til

de comunicacin y de intercambio; pero, sobre todo, es instrumento de simbolizacin y vehculo del pensamiento. Estamos ante una nueva y dramtica manifestacin del corte antropolgico. Ya hemos evocado el carcter imbricado de los diversos gradientes de la deriva hominizadora y los recprocos feed-backs segn los cuales debieron de funcionar. El orgulloso sapiens empez por los pies, le gustaba repetir a Leroi-Gourhan. Sin embargo, el enderezamiento de su posicin es algo muy distinto de una simple modificacin de coordenadas. La verticalidad de la postura y de la marcha slo representa un acercamiento muy fsico a la novedad acaecida en beneficio del primate hominizado. Esa posicin le confiere sobre todo una faz y, por el mismo efecto, un rostro: una faz, es decir, ese plano suplementario y nuevo, accesible a la mirada del otro; liberado, por aadidura, de su papel instrumental, ahora est disponible para la mmica y la expresin. Decenas de msculos le dan una movilidad permanente: sus sutiles y animadas contracciones expresan sucesivamente, con infinitos matices, el asombro, la duda, el agrado, la dulzura o el odio, la tristeza, la decepcin, la ternura o la alegra. Un rostro tambin; porque esta faz esta animada ahora por la luz de una mirada, de dos miradas incluso: la que se proyecta y la que se recibe, esa doble mirada alternada que confiere a la faz su estatuto de persona. No es preciso descubrir, sepultada en ese rostro, la raz antropolgica del reconocimiento intuitivo del para-s, de la densidad metafsica y de la dignidad humana aprehendida y reconocida espontneamente en el simple contacto visual con un semejante? Toda la vida de relacin queda as modificada en virtud del enderezamiento de la posicin que se produjo en el grupo humano: quedan radicalmente transformados la sexualidad, la reproduccin y los cuidados maternos. Acabamos de evocar lo que la verticalidad proporciona a la mujer y al hombre, en lo que se refiere al rostro y a la expresin. A travs de esa verticalidad se hacen posibles la caricia de la mirada y de la mano y la luz de la sonrisa. La misma intimidad sexual se carga de una calidad radicalmente nueva, desde el momento en que, al acercarse, los socios se ofrecen su rostro y pueden decirse palabras de amor; y desde que la co-adaptacin y el mutuo deseo de las zonas ergenas, ampliamente situadas en un plano frontal, tienen lugar entre dos seres que estn uno frente al otro y son capaces de intercambiar en un mismo movimiento el calor de su abrazo fsico, la sonrisa de su alma, la llama de sus ojos, la ternura de su expresin verbal y la aguda cima de su conciencia. En la evolucin de la vida y de la sexualidad, el mestizaje de los genes y el contacto de los individuos en busca de permanencia se lleva a cabo de muchas maneras: desde la irrigacin de los huevos y la freza de los peces, hasta las diversas formas de celo y de coito. El corte antropolgico, en este mbito de la renovacin de la especie, consiste en que la generacin se eleva a otro plano: miradas, palabras, besos y caricias hacen que ahora la reproduccin se lleve a cabo a travs de la comunin de dos personas. Corte antropolgico tambin en la relacin de la madre con el hijo, excepcionalmente prolongada y profunda, debido a la prematuridad constitutiva ya aludida: la crianza se convierte en educacin. Tambin aqu resultan altamente significativos la nueva arquitectura y los planos que definen la especificidad humana: al elevar las mamas de la hembra, para convertirlas en senos situados en el pecho de la mujer, la verticalidad conduce al lactante a mamar ante los ojos de su madre, acerca sus mejillas y alumbra la personalidad. La educacin prolongada empieza en la lactancia, dando el pecho. Hominizacin y verticalidad: un cambio de ejes que ha determinado una revolucin copernicana en el mundo biolgico en evolucin, para hacer brotar en ella, y permitir que se desarrolle, lo humano en el corazn de la animalidad. Consciente y faber, el animal humano transforma su medio. Mvil y previsor, lo ampla a las dimensiones del universo. Constituye, sin duda, la nica especie ubicua, adaptada a todos lo climas, ecolgicamente compatible con todos los entornos, eventualmente capaz de abandonar el planeta que la vio nacer. En l desarrolla, al menos de manera solidaria, el proyecto de que hablamos ms arriba, porque esta tierra le ha sido confiada: ejerce en ella una responsabilidad de co-creador. Tambin esto es una nueva manifestacin del corte antropolgico. El mundo animal conoce el fenmeno de la vida en sociedad: se ha descrito el hormiguero, la colmena, el banco de peces, la horda, la carnada... Estas agrupaciones -

rigurosas, organizadas, infinitamente vastas y complejas en ocasiones-permanecen siempre, sin embargo, geogrficamente limitadas. La sociedad humana, en cambio, tiende a alcanzar dimensiones planetarias. Las comunicaciones y los intercambios, superando los particularismos culturales, pretenden implicar gradualmente a la totalidad de la especie y establecer una solidaridad universal. Ni las lentitudes ni las mismas frustraciones experimentadas en la tarea de la construccin de una sociedad mundializada pueden disimular su urgencia y su carcter orgnico. Por ltimo, podemos sugerir an otras dos caractersticas absolutamente originales y especficas del extrao primate humano: en primer lugar, la novedad antropolgica de la muerte. La ciencia moderna nos ha enseado, y con qu profundidad y realismo!, que somos connaturales con todo el reino biolgico; que estamos compuestos de los mismos materiales, cidos nucleicos, bases, protenas, resultado de una prolongada evolucin biolgica; que somos nietos de babosas o de sanguijuelas, como habra dicho Jean Rostand; que somos una bacteria fallida, segn Jacques Monod, y que pertenecemos al mismo orden de los primates que los tits, los macacos y los babuinos; que compartimos con los chimpancs una sorprendente identidad bioqumica; constituidos de la misma pasta, tambin nosotros somos mortales como ellos. La gran novedad -aunque esencial, para decirlo todo- es que el hombre sabe que debe morir: es incluso, con toda verosimilitud, el nico animal que lo sabe. En consecuencia, slo l, en el seno de toda la creacin, debe existir con la muerte, en la perspectiva de la muerte, y tiene que asumirla de algn modo para vivir. He aqu, pues, esquematizado a grandes rasgos, el carcter emergencial y paradjico del individuo humano, y ubicado su lugar en la naturaleza, en los confines entre lo biolgico y lo cultural, en estrecha continuidad con el mundo orgnico que le precede y le rodea, pero en clara ruptura tambin con el humus animal del que sali. Ruptura, corte antropolgico, umbral de la conciencia, paso a la reflexin, salto cualitativo en todos los casos, gracias al cual penetramos en un reino nuevo, representado -fenmeno absolutamente excepcional en la biologa- por una especie nica, fundamentalmente original, que ocupa una posicin polar frente al resto de la Vida. Puesto que ha llegado a ser filsofo, este animal, ahora razonable, no puede dejar de interrogarse sobre su propia esencia y sugerirse posibles modelos que le pongan en situacin de comprender la extraa complejidad que es l para s mismo. Y no se ha privado de ello, tal como lo atestigua la larga historia del pensamiento en las diferentes culturas. Los conceptos de cuerpo y alma, o de materia y espritu, han sido empleados con frecuencia en las distintas tradiciones. Sin embargo, aun teniendo en cuenta los innumerables matices que requieren, distamos mucho de haber logrado la unanimidad, cosa que a menudo nos deja perplejos. Es prudente reconocer, de entrada, la utilidad y la validez de la complementariedad de los conceptos alma-cuerpo para describir fenomenolgicamente la realidad del hombre tal como la percibe la intuicin emprica elemental. El ser humano es ms que el individuo material, fsico, extenso, accesible a la bioqumica o a la cosmologa. El vocablo alma es un trmino-clave, casi irremplazable para designar la vida, el psiquismo, la apertura, la relacin caracterstica del ser vivo, y del hombre en particular. Se habla del alma de un grupo, del alma de un proyecto, de una nacin, de una reunin. Decimos en alma y cuerpo. No hay lengua ni antropologa ni cultura que pueda dispensarse de una cierta complementariedad para hablar del hombre. Pero para precisar las rupturas y las continuidades propias del hombre que expresan los vocablos empleados, sera indispensable una semntica rigurosa. Para interpretar metafsicamente esta complementariedad especfica del hombre han aparecido diferentes sistemas filosficos: el monismo de la materia o del espritu, el dualismo radical o el dualismo mitigado. Por su parte, los cientficos muestran un acuerdo generalizado sobre el carcter original de las propiedades manifestadas en el hombre por la conciencia refleja y el pensamiento. Pero todos coinciden tambin en ver estas propiedades como necesariamente ligadas a una estructura material altamente compleja, hasta el punto de que cualquier concepcin del alma inspirada en un dualismo cartesiano les parece inaceptable o, mejor an, vaca de inteligibilidad. La antropologa bblica es fundamentalmente unitarista: ignora serenamente nuestra divisin de cuerpo y alma. Por lo dems, no est interesada en la metafsica; quiere ser, lisa y llanamente, existencial y, en consecuencia, propone un enfoque infinitamente ms permeable al pensamiento cientfico moderno que nuestras concepciones clsicas occidentales, marcadas de manera vigorosa por el platonismo y el cartesianismo, aunque

el hilemorfismo de Aristteles o de santo Toms mitigaran esas perspectivas. Confrontado con esta situacin, el dominico francs Dominique Dubarle, excelente filsofo, ortodoxo a carta cabal, pero sensible a los interrogantes cientficos, arriesgaba prudentemente una definicin complementaria de cuerpo y de alma, mediante la cual se esforzaba por garantizar mejor las observaciones de la biologa y la neurofisiologa modernas, en especial las continuidades que ellas sugieren: pues es seguro que el cuerpo es el sostn y el medio de expresin, solidario de la energa ntima de la vida mental y psquica que todo ser humano experimenta y que le sita aparte en el mundo de los seres vivos. El cuerpo -escriba Dubarle1- sera, en el viviente humano, ese complejo extenso, tangible, palpable que, antes de la muerte, aparece habitado por una ntima energa solidaria: nada impide a priori, aada, decir que es su productor. El alma, por su parte, es aquello por lo que, de modo solidario con el cuerpo, el hombre se experimenta individualmente como ser que vive de una vida mental y psquica. Tambin Teilhard de Chardin se negaba a establecer una oposicin entre la materia y el espritu. Para l, una sola realidad, la Weltsfoffo la materia primitiva del mundo, es la que sera arrastrada por el ascenso evolutivo, en un proceso de gradual establecimiento de complejidad, en cuyo transcurso el dentro de la cosas, su propio interior, se ira explicitando ms y ms en lo que nosotros llamamos el espritu. Teilhard rechazaba la dualidad entre la materia y el espritu, pero hablaba de espritu-materia. Esta manera de ver las cosas respeta las evidencias cientficas, lo cual es un inmenso mrito. Aceptara incluso ver la conciencia, el pensamiento, la reflexin, como explcitamente producidas por el cuerpo, que sera, por tanto, mucho ms que un simple instrumento o vehculo. Ello hara justicia a las observaciones de la evolucin psquica y comportamental en la serie animal, a la gradual realizacin del hombre a lo largo del proceso de hominizacin, a las observaciones de la neurofisiologa y tambin de la clnica, respetando perfecta e ntegramente, por lo dems, el carcter de discontinuidad y la ruptura antropolgica detectados en el umbral emergencial del hombre. Al mismo tiempo, nos veramos dispensados de esa extraa infusin del alma creada aparte, como en reserva, y de ese juego escnico un tanto pueril y demasiado antropomrfico en verdad: Dios vigilando de reojo la evolucin del primate presionado hacia la humanidad, para intervenir en el momento adecuado y dotarlo de un alma sin historia, sin pasado, sin experiencia: una realidad casi monstruosa en un mundo en el que imperan el devenir y el crecimiento. Para referirse al hombre, otro filsofo dominico, el padre Sertillanges, haba hablado ya en los aos cuarenta de discontinuidad metafsica aliada a una continuidad fenomnica. Sea cual sea el carcter an balbuciente de esta pista, parece que es fecunda y que est en condiciones de reconciliar mejor las legtimas exigencias del pensamiento filosfico con los datos ineludibles de la observacin cientfica; y susceptible tambin de hacer que la homogeneidad de la evolucin orgnica y el corte antropolgico sean rigurosamente ntercompatibles.

CAPITULO 7 LA EMERGENCIA BIOLGICA DE LA CULTURA AL SERVICIO DEL PROYECTO CREADOR Ya es clsico, y sin duda demasiado cmodo, oponer naturaleza y cultura: la primera estara dominada por el determinismo, mientras que la segunda estara caracterizada por su rival, la libertad. En realidad, es sta una visin cartesiana, desmentida tanto por la antropologa cientfica moderna como por la fe cristiana. Vamos a intentar mostrar que la biologa, en el hombre, se carga ms bien de cultura, y que es la intencin creadora la que utiliza el juego emergente de las causas segundas en beneficio de una autopoiesis del ser humano. Reconocer el espritu como un elemento esencial del hombre, decir que el ser humano est dotado por naturaleza de razn, es decir, pretender -con Aristteles- que al hombre le es innata la capacidad de vivir segn la razn, supone, de entrada, referirse a la especificidad de ese primate-distinto-de-los-otros-primates, a su originalidad radical, al reino nuevo que l inaugura en la deriva evolutiva, a la nueva especie de
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D. DUBARLE, L'me et l'immortalit: Bulletin de I'Union Catholique des Scientifiques Fratifais 112 (1969), pp. 15-26.

vida suscitada en el corazn mismo de la biologa. Evocar, por aadidura, su creacin a nuestra imagen y semejanza supone precisar, con Toms de Aquino, que la especificidad de esta naturaleza humana es, todava ms, fundamental receptividad a la gracia. Para el creyente, pues, el don inicial, es decir, la naturaleza innata del hombre, es la virtualidad de la conciencia o de la vida racional y su apropiacin especficamente cristiana, que consiste en la capacidad de relacin con Dios, creador y salvador, que se le ofrece; esto es lo que se verifica universalmente en la especie humana y lo que es vlido, por encima y con independencia de todas las condiciones individuales de genoma o de educacin. Dicho de otro modo, esto es lo que se ha ido preparando a lo largo del itinerario evolutivo recorrido por la gesta creadora, solicitadora a su vez del juego de factores de hominizacin progresivamente reconocidos por la ciencia biolgica. De la biologa a la cultura: el libro de Jacques Ruffi seala de manera muy afortunada la manifestacin (nos gustara decir: la revelacin) de esta especificidad humana: la cultura es, pues, precisamente -ms all de la hominizacin ya conquistada- la progresiva humanizacin, la culminacin gradual de las virtualidades inscritas en el punto de partida, y su paciente andadura hasta la madurez del hombre adulto y plenamente realizado. En apropiacin cristiana, y recurriendo al vocabulario tomista de la receptividad radical a la gracia, esta humanizacin se identifica con la divinizacin de la criatura humana, progresivamente incorporada a la estatura total del Cristo en crecimiento2.

LA ANTROPOLOGIA CIENTIFICA Esta rpida incursin en el terreno del pensamiento aristotlico y de su superacin en santo Toms no era intil para proceder a una interpretacin en profundidad de los datos de la antropologa cientfica ms rigurosa. No puede dejar de impresionarnos ver cmo la ciencia moderna reconoce el lugar nico del hombre en la naturaleza, as como el corte antropolgico que hemos evocado ms arriba. La interpretacin de una experiencia tan felicitante como indiscutible (y por un instante rebasamos aqu el horizonte de la rigurosa ciencia antropolgica) es que el hombre y la mujer son los dos nicos seres de la naturaleza que llevan en s el aliento de Dios y su bendicin; ambos son creados a su imagen y semejanza. Ms que simples criaturas, son socios de Dios, que en adelante instaura con ellos una historia, una aventura. El ser humano responde a una llamada particular, es una vocacin; es el depositario de un plan a realizar en nombre de Dios. El proyecto creador es precisamente la consumacin del programa: la progresiva humanizacin y la franca divinizacin de esta carne excepcionalmente habitada de espritu, a partir de la naturaleza, de ese innato de capacidad racional y de receptividad a la gracia que las exige. La hominizacin Naturaleza y cultura; innato y adquirido; virtualidades del punto de partida y su consumacin mediante el juego de la libertad y la iniciativa ... Sin duda, es ms fcil detectar, en la historia de la especie humana, la emergencia de la humanizacin, es decir, los caminos de su propia realizacin en el tiempo y en el espacio, que penetrar el misterio de su gradual divinizacin. Esta ltima no se deduce de la observacin cientfica, sino que forma parte del misterio del hombre ante su Dios. Ahora bien, precisamente esta cultura y sus preliminares, segregados por el cerebro tanto en el hombre como en los animales, nos dicen ms sobre la gnesis de lo humano y su unicidad que toda la anatomo-fisiologa. Y resulta difcil negar la evidencia paleontolgica y prehistrica de que cada estadio biolgico franqueado por los homnidos se traduce en un progreso cultural. La emergencia biolgica est hoy ampliamente descodificada, y la lectura de la gradual deriva de cefalizacin a travs de todo el mundo animal, y muy particularmente en el orden de los primates, se hace
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Nos inspiramos aqu en la nota de Jacques TIENNE, L'avenement de la moralit et le rapport a la nature: Revue Thologique de Louvain 12/3 (1981), pp. 316-323, Y su desarrollo en una conferencia pronunciada en el Groupe Synthese, en Louvain-laNeuve, sobre el tema Naturaleza y cultura segn la teologa moral.

cada vez menos balbuciente. Si bien el neoencfalo y el neocrtex han seguido el impresionante gradiente de crecimiento que sabemos, en el curso de los tres ltimos millones de aos hasta su desarrollo actual, no por ello les pertenece ciertamente la exclusiva del conocimiento, de la conciencia y de la cultura. Es verdad que juegan un papel esencial al respecto, pero no lo juegan completamente solos: funcionan en continuidad con el resto del cerebro, lbulo lmbico y estructuras grises de la base3. El mismo sistema lmbico representa una herencia de los mamferos primitivos: ya no se reconoce en l un cerebro esencialmente olfativo (lo que antiguamente haba sugerido llamarlo rinoencfalo); hoy sabemos que proporciona la informacin en trminos de sensaciones emocionales que guan el comportamiento necesario para la autoconservacin de la especie. Las observaciones clnicas muestran el papel que desempea en el comportamiento emocional. Y esta misma estructura lmbica, a travs del cerebro paleomamaliano, se incorpora al crtex rudimentario del anterior cerebro reptiliano. No podemos desarrollar aqu todas las implicaciones de este devenir cerebral, que dura unos 200 millones de aos. Debemos reconocer al menos que ya no es posible aislar artificialmente al hombre de las otras especies de primates, ni siquiera del resto del mundo de los vertebrados, sino que es progresivamente detectable en la naturaleza una gradual emergencia biolgica de lo humano, es decir, de la cultura. El acercamiento electro-encefalogrfico al hombre y a otras especies de primates infra-homnidos est lleno de rasgos comunes y de diferencias significativas. Entre otros neurofisilogos, Gestaut y Bert han interpretado la abundancia del ritmo alfa en la especie humana: corresponde, en pleno estado de vigilia, a la focalizacin del pensamiento y de la atencin en una actividad especfica, al esfuerzo de abstraccin de las realidades sensoriales o a la meditacin. El electroencefalograma del estado de sueo y de la actividad onrica, con la potencial riqueza que implican de nuevos equilibrios en la vida psquica y afectiva, constituye una manifestacin importante de esta emergencia; sin embargo, no es la nica. Si la cultura se caracteriza por la superacin e incluso el reemplazo de lo innato por lo adquirido, est claro que la vemos perfilarse como una virtualidad fundamental en el retraso del desarrollo ontogentico caracterstico del beb humano. Sabemos que la madurez cerebral, expresada por su actividad bioelctrica, se adquiere a una velocidad cinco veces menor en la especie humana que en el chimpanc. Esta relativa debilidad del nio humano, su dependencia orgnica, no es una pobreza: a buen seguro, requiere la proteccin correspondiente, pero representa asimismo la posibilidad de una educacin y, por ello mismo, la posibilidad abierta de un prodigioso desarrollo del aprendizaje, de lo adquirido, de la experiencia y, en una palabra, del acceso a la cultura. La fase de crecimiento se extiende en la especie humana a unos veinte aos: durante este largo periodo, la capacidad de adquirir y memorizar las informaciones alcanza su grado mximo. Es el nico primate que dispone de un tiempo tan considerable para aprender, tiempo que puede utilizarse para una prolongada escolarizacin que se beneficie de la puesta en comn, en el seno del grupo por tradicin oral al principio, y por la escritura despus-, de todas las experiencias individuales presentes y pasadas. Entre los factores tradicionalmente reconocidos de la hominizacin est, en primer lugar, la adquisicin de la postura bpeda, de la que se deriva todo lo dems: la liberacin de la mano y de la osamenta maxilofacial, el desbloqueo de la regin frontal. La multiplicacin de actividades ms complejas necesita el incremento de los circuitos neurnicos y la teleencefalizacin. La superficie cortical del Horno sapiens alcanza ms de 22.000 centmetros cuadrados (dos tercios de los cuales estn sepultados en las profundidades de los surcos), o sea, cuatro veces ms que el gorila, que es, sin embargo, el ms voluminoso de los antropoides vivos. Pero hemos de sealar an que el incremento cortical afecta preferencialmente, en el hombre, a las zonas capaces de grabar las informaciones, enviar rdenes precisas y garantizar el archivo de los recuerdos y la reutilizacin de las experiencias pasadas; adems, favorece los centros extremadamente complejos de asociacin, que permiten la reflexin lgica. Es el isocrtex homotpico el que alcanza un mximo de desarrollo en el Horno sapiens y le asegura la praxis, la gnosis, la memoria, el lenguaje y la facultad de precisin4. Conciencia refleja individual, y bien pronto, mediante la comunicacin oral lgica (es decir, un lenguaje elemental), conciencia refleja colectiva, hasta suscitar ese nuevo medio psico-social que favorece el
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Henri GASTAUT, en (E. Morin y M. Piatelli-Palmarini [eds.]) L'unit de LA EMERGENCIA BIOLGICA DE LA CULTURA l'homme. 1: Le primate et l'homme, Centre Royaumont pour une Science de l'Homrne, Seuil, Paris 1974, p. 211. 4 Jacques RUFFI, Le mutant hurnain, en L'unit de l'homme, op. cit., p.126.

intenso juego de fuerzas selectivas desconocidas hasta entonces: es fcil concebir el encadenamiento; falta an, sin duda, una verificacin suficiente relativa a los factores determinantes qu~ intervienen en el proceso. Las balizas En el plano de las habilidades artesanales y en el del habla, sin embargo, las observaciones nos permiten tambin detectar al menos una serie de preciosas balizas que nos sugieren una emergencia progresiva de la cultura. El lenguaje y su construccin lgica han sido ampliamente estudiados, entre otros, por Gardner y Premack, y no es dudoso que son objetivamente detectables ciertas habilidades lingsticas en el chimpanc. No es ste el lugar adecuado para discutir las interpretaciones, muy diversas a fin de cuentas, que se han propuesto de estas observaciones. Todo el mundo coincidir al menos en que estos primates difieren del hombre, no en el hecho de no poseer representaciones internas, sino en que no poseen ningn sistema que les permita objetivar sus representaciones internas. Y es ste un umbral radical, suficiente quiz para hacer fundamentalmente heterogneo s entre s el proceso subyacente al comportamiento pseudoverbal del primate y el proceso subyacente al comportamiento verbal del hombre. Jacques Monod concede al lenguaje un valor selectivo de primer orden. Al ser un medio de comunicacin rpido, es un incomparable agente de difusin de la cultura y hace posible una conciencia colectiva, que actualmente implica, en virtud de los medios de comunicacin rpida, a la prctica totalidad de la humanidad. Esta enorme pia comn de saberes, experiencias y posibilidades determina por s misma una aceleracin permanentemente exponencial de la cultura, desencadenando el ciclo sin fin del conocimiento. En materia del utillaje, considerado desde siempre como especfico de lo humano, las excavaciones realizadas estos ltimos decenios en el Este de frica y en Etiopa han multiplicado toda una serie de preciosas balizas. Por su parte, la investigacin etolgica y el estudio de los comportamientos de los animales nos han enseado mucho, y en particular nos han ayudado a reconocer las analogas remotas y las diferencias que existen en el seno de esta categora de instrumentos a lo largo y ancho del mundo biolgico. Leroi-Gourhan nos invita a superar el marco de la morfologa sistemtica en esta materia y a situar ms bien el utillaje en un ciclo operatorio. Las conclusiones de sus trabajos superan con mucho el marco de este captulo sobre la cultura y el espritu humano. Con todo, permtasenos recordar que tambin aqu se manifiesta con gran claridad una progresiva emergencia, a lo largo de millones de aos, de este Negeno correspondiente a la aparicin del hombre. Naturaleza y tekn: el conjunto de virtualidades presente en el punto de partida, sus condiciones de precariedad orgnica y de posible desarrollo cabal, la posicin bpeda, la liberacin de la mano, la funcin cortical... permiten y sugieren, todo ello junto, el gesto artes anal. La naturaleza racional del hombre -en el sentido de Aristteles y de santo Toms- toma distancia en relacin con la naturaleza de Descartes, esa realidad material, viva o no, susceptible de clculo y ofrecida as al control de los hombres. El hombre es ahora ese animal desnaturalizado de Vercors. La herramienta acaba de hacer de l un artesano. La tarea de humanizacin que lleva en el corazn le confiere la responsabilidad de apoderarse de los resortes del mundo, descodificar sus leyes, y hacerse cargo del devenir y la plena realizacin de este planeta, si no del universo: la funcin de la herramienta va unida, pues, al devenir del hombre, desde el primer guijarro recogido en el ro y tallado de manera tosca hasta el ms sofisticado de nuestros ordenadores y la inteligencia artificial que se perfila en el horizonte del siglo que viene. La psicologa de la Gestalt haba trazado en algn lugar la frontera entre el animal y el hombre. Skinner manifiesta un estrecho parentesco intelectual con semejante concepcin asociacionista: El comportamiento humano -escribe- se distingue de los otros por su complejidad, su diversidad y sus mayores realizaciones, pero los procesos fundamentales no son, a pesar de todo, necesariamente diferentes5. Estas concepciones han sido sensiblemente superadas por la antropologa actual, infinitamente ms atenta a la originalidad fundamental del fenmeno humano; se las considera como abusivamente reduccionistas e inaceptables
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F. SKINNER, Science and Human Behavior; The Free Press, New York 1965, p. 39 (trad. cast.: Ciencia y conducta humana. Una psicologa cientfica, Fontanella, Barcelona 1971).

desde el punto de vista cientfico. Jacques Ruffi precisa, de una manera muy pertinente, que ha sido el desarrollo del componente psquico del hombre el que ha creado el medio humano. Ese desarrollo ha sido permitido por una nueva organizacin biolgica. Esta organizacin no lleva en s misma este desarrollo, pero lo permite6. Dicho de otro modo, la evolucin cultural no la trae consigo la biologa, pero s la favorece. A partir de determinado estadio prosigue Ruffi-, es la evolucin de las culturas y de las civilizaciones la que nos cuenta la historia del hombre, y no las modificaciones biolgicas (que se atenan y acaban por desaparecer). El hombre no cambiar ya, desde el punto de vista biolgico: mediante su cultura, ha escapado a la regla de la evolucin especializadora, que constituy para todas las especies un camino sin retorno. De esta suerte, toda obra cultural, toda invencin artesanal o artstica, toda iniciativa tecnolgica y todo ordenamiento de la sociedad habrn de ser juzgados, en ltimo extremo, por su aptitud para la humanizacin: la humanitud de que nos habla Albert Jacquard. Sirven o someten al hombre que los elabora? Ahora bien, la opcin en favor de la razn, el desarrollo de la naturaleza en cultura humanizadora, estn situados en la perspectiva de la historia de la salvacin, dirigida por un Dios creador, gratificador y redentor. Son palabras de Jacques tienne, profesor de teologa moral de la Universidad Catlica de Lovaina. Por tanto, la obra cultural ser juzgada, a fin de cuentas, desde el punto de vista tico, por su conformidad con el proyecto creador, teniendo en cuenta su aptitud para dejarse impregnar por la gracia, y no en razn de su carcter de artificio o su proximidad al mundo de la materia inerte o de la biologa.
CAPITULO 8 Tiene sentido y futuro la aventura humana?
De dnde venimos? Adonde vamos? Desde hace siglo y medio, la antropologa paleontolgica y la prehistoria nos han enseado no pocas cosas sobre los orgenes humanos. Un poco por todas partes, hemos ido descubriendo en el mundo antiguo numerosos vestigios fsiles que confirman cada vez mejor la perspectiva evolutiva de la emergencia humana y del devenir de nuestra familia. Adonde vamos? Cul es el sentido y el futuro de la aventura humana? El problema sigue en pie. Tanto los cientficos como los filsofos siguen interrogndose. Monod argumenta en trminos de azar y de necesidad, mientras que Ilya Prigogine nos introduce en una nueva alianza. Con la autoridad de que goza un premio Nobel, Christian de Duve nos presenta ms recientemente, en sus Poussires de Vie, una profunda meditacin en torno al sentido de la aventura biolgica del hombre, al que ve inscrito, desde el punto de vista estructural, en ese vertiginoso impulso inaugurado hace cuatro mil millones de aos o ms. Y este mismo bioqumico reconoce cndidamente que su reflexin, al pretender ser global, le sita en la categora de los romnticos.

Nuestra poca se siente orgullosa de poseer una capacidad de conocimiento, de poder y de eficacia en prodigioso aumento. Pero, segn la expresin empleada por Hubert Reeves en La hora de embriagarse, la eficacia no engendra necesariamente el sentido. La espiral de tecnologa que nos aspira, la ascendente ola de proezas que nos levanta y nos arrastra consigo, el clima de produccintransformacin que nos asedia, el aire que respiramos, repleto de ruidos mltiples, de imgenes caticas, de experiencias contradictorias, de sensaciones epidrmicas, nos ofrecen un sentido? Tienen la posibilidad de hacrnoslo descubrir? Qu valor, objetivo o slo emocional, podemos conferirles legtimamente? sta es la cuestin, antigua y siempre nueva, que no nos est permitido eludir: el ineludible parto del sentido! En este captulo quisiera yo aportar modestamente mi propia respuesta. Tiene la aventura humana un sentido y un futuro? El sentido de la aventura humana El cientfico, antes de abordar una cuestin tan compleja (puesto que requerira una elaboracin filosfica o una hermenutica ya de por s muy laboriosa), ha querido decir, en primer lugar, y junto con otros muchos colegas suyos, que el hombre es resultado de una deriva evolutiva de varios miles de millones de aos. Esta deriva est marcada por grandes iniciativas tomadas por la vida en su conquista de seoro, dominio y autonoma. Ya hemos hecho alusin a ellas: sexualidad, aparicin del sistema nervioso y hormonal, progresiva cerebracin, respiracin area, temperatura constante, reproduccin placentaria... Hombre, quin eres t?. Esto es lo primero que diramos, sobre la base de la simple observacin sin elucubraciones: es un ser activado en el humus biolgico y en la matriz animal; es el ltimo llegado de los primates, y el ms frgil tambin, el ms dependiente, en quien lo biolgico se tie de cultural, en quien lo adquirido reemplaza gradual y ampliamente a lo innato. Es un primate consciente, educable, reflexivo, capaz de lenguaje y de simbolizacin, con los pies en el barro, encorsetado de determinismos, y sin embargo con la cabeza en las nubes, capaz de hacer matemticas y poesa y de tener sueos de amor. Hombre, quin eres t?: la paleontologa moderna y la antropologa reciente responden: un animal humano, un primate-distinto-de-los-otros-primates, el nico capaz de interrogarse, como nosotros lo estamos haciendo ahora, sobre el tipo de primate que l mismo es; una nueva especie de vida, ms all del mineral, del vegetal y del animal; un reino nuevo. A la vista de los hechos objetivamente constatados, sentimos la tentacin de suscribir la frmula de Teilhard de Chardin: La materia est cargada de vida, la vida asciende hacia la conciencia y hacia el espritu.
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J. RUFFI, loco cit., p. 130.

Tentados de suscribir? Pues s, porque desde el primer momento se impone la crtica de la expresin. Materia cargada de vida! No debe haber aqu ninguna dificultad seria para reconciliarse con la hiptesis de un origen espontneo de la misma vida. Una estructura espontnea de aminocidos, bases nitrogenadas y azcares?; una concentracin suficientemente elevada de cidos nucleicos y protenas asociadas entre s por polimerizacin para proporcionar macromolculas susceptibles de auto-replicarse?; emergencia ulterior de un sistema capaz de construir una clula autntica, es decir, un organismo propiamente tal, con invencin de la membrana dotada de permeabilidad selectiva y la instauracin del cdigo gentico y del mecanismo para su traduccin...? Jacques Monod ve aqu la barrera del sonido de la biologa, una verdadera frontera del conocimiento. Yo no soy bioqumico, pero no me asombrara demasiado, y ciertamente no me inquietara, ver franqueada esta frontera en los prximos aos. Y es que la vida parece pertenecer a la trama misma del universo, y Christian de Duve7 nos lo confirma: si [la vida] no fuera una manifestacin obligatoria de propiedades combinatorias de la materia, habra sido absolutamente imposible que naciera de manera natural. Atribuyendo al azar un acontecimiento de una complejidad y de una improbabilidad tan inimaginables, se est invocando en realidad un milagro!. Pero qu decir de una vida que asciende hacia el espritu! Que una cosa es constatar el hecho de una concentracin neural antes del animal, desde los vermidianos hasta los artrpodos y los peces primitivos, reconocer de facto una deriva de cerebracin o el crecimiento exponencial de la capacidad craneana en los primates desde la base del Oligoceno, o registrar el impresionante gradiente del crecimiento del neocrtex acaecido en el transcurso de los ltimos cinco millones de aos, y compararlo con el crtex rudimentario del cerebro anterior reptiliano, y otra cosa distinta es interpretar esta deriva y leer en ella el resultado de un proyecto. Intencionada o no, al menos es preciso reconocer a esta aventura una direccin, un sentido, una orientacin. El hombre desarrolla un proyecto Sentido y futuro de la aventura humana? Hay algn proyecto por descubrir que sea proseguido as, de hecho, en el despliegue de la vida? Antes de aventurar una respuesta, permtame el lector dar todava un rodeo o, mejor, un modesto paso de simple observacin: el hombre es consciente, reflexivo, responsable, artesano. Desde siempre, y a su manera, construye, modela, crea. Al menos el hombre s desarrolla un proyecto. Por muy lejos que encontremos su huella, en los paisajes del gran Rift, en las orillas del lago Turkana, en los yacimientos de los pliegues tectnicos del Orno o en la savana del Transvaal, e incluso en los parajes del Neoltico, su pista aparece cubierta de pedazos de cuarzo retocados, de piedras de slex talladas: los suelos del hbitat atestiguan la progresiva complejidad de las industrias de la piedra, y ms tarde de la madera y los metales, al servicio de la caza, de la pesca, de las mil y una demandas de la vida cotidiana; ms recientemente descubrimos hogares, sepulturas, objetos de adorno, el arte rupestre en todas sus formas. Si hay que interpretar este conjunto de manifestaciones de la actividad humana, es obligado decir que, desde siempre, el hombre es faber: da forma, construye, inventa, crea. La naturaleza del hombre es precisamente el artificio, la conquista de su medio, la bsqueda de sentido y la pretensin de dominarlo o modificarlo. Cuando todava no sabe ni palabra sobre la circulacin sangunea o sobre la transmisin de la vida, ya escruta el cielo, imagina sus cosmogonas, desarrolla sus mitologas, elabora sus sistemas filosficos. Se construye un universo mental de significaciones y smbolos. En el fondo de sus cuevas, entre los fragmentos de sus tallas y los tiles de slex y de cuarzo, encontramos esculturas de asta de reno, hueso de uro o marfil de mamut; ms adelante, representaciones ms o menos estilizadas del cuerpo femenino: la Venus del cuerno, las de Willendorf y Brassempouy. Sepulturas tambin, y muy emotivas, como en Bgebakken (Escandinavia) la de esa joven madre inhumada con su hijo, al que se coloc sobre un ala de cisne. En Shanidar (Irak), en la frontera con Turqua e Irn, hace 80.000 aos, el cuerpo del difunto fue depositado sobre un lecho de flores; las flores se marchitaron, pero los granos de polen se fosilizaron; as se puede hoy reconstruir la disposicin floral: el botnico identifica las diferentes liliceas, las anmonas; restituye la armona de los colores; concreta y precisa hasta la estacin en cuyo transcurso se dispuso la sepultura: era el mes de mayo, cuando en las mesetas iraques florecen los rannculos de ptalos color naranja... As pues, el hombre desarrolla desde siempre un proyecto: va descodificando de manera progresiva los secretos de la materia y de la vida, y tambin las leyes del universo; se apodera de los resortes del mundo; este ser manual -este ser bimano, decan los antiguos taxnomos para hablar del primate humano- toma en sus manos hoy la evolucin del planeta y de su propia especie. Con la ayuda de la ciencia y de la tecnologa, multiplica ahora por diez sus capacidades: corrige el cauce de los ros, hace florecer los desiertos, siembra en ellos sus arroces-milagro. Escapa ya a la gravedad, suscita o resucita la vida, suspende la muerte. Adquiere el triple control de su fecundidad, de su herencia y de su comportamiento. Concibe proyectos de sociedad a escala del planeta, que l explota (para lo bueno y para lo malo) en funcin de planes diversos, y en ocasiones conflictivos, cuya racionalidad l mismo concibe y cuyos diseos l mismo prepara. Es un simple dato de observacin: este animal humano, germinado en las interacciones biolgicas, est habitado por inmensos proyectos y teje en torno al planeta lo que se ha dado en llamar una noosfera, una esfera de pensamiento. Nuestra generacin est desarrollando este proyecto de dominio y control desde hace algunas decenas de aos a una velocidad exponencial y con una capacidad de superacin de marcas absolutamente inusitada. La familia humana, unida por lazos a escala planetaria, pone en marcha este proyecto a escala internacional: en el plano poltico, en el de la economa mundial, en el mbito de la investigacin cientfica o en el de los intercambios culturales, en lo infinitamente pequeo o en lo
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Loc. cit.

infinitamente complejo, y hasta en lo relativo al espacio, el proyecto de la tecno-ciencia sita ahora al hombre en condiciones y capacidad de intervenir y gradualmente de controlar la totalidad del mundo material y biolgico que le rodea. Eso le hace sentir un legtimo orgullo, pero no deja de hacerle experimentar tambin un cierto vrtigo, incluso un cierto desconcierto. Apocalipsis nuclear, exacerbado celo mdico, paro estructural, lluvias acidas y destruccin del medio ambiente, estrs, cnceres y otras enfermedades ligadas a la civilizacin industrial: podramos prolongar la lista de los efectos secundarios, perversos y no deseados de las recientes adquisiciones del espritu humano y de su inexperta aplicacin. Y es que, como hemos dicho antes, la ciencia y la tecnologa son unos instrumentos admirables, pero no estn directamente programados para garantizar el xito y la felicidad del hombre. Siguen siendo ambiguos, capaces de lo mejor y de lo peor, segn el uso que se haga de ellos. He aqu, pues, dos datos procedentes de la observacin: por una parte, a lo largo de la flecha del tiempo, la deriva evolutiva ha imprimido, de hecho, una determinada orientacin a la primitiva materia csmica, una direccin fctica de su devenir; por otra parte, el espritu humano y la conciencia estn actuando sobre este planeta y suscitando en l desde hace tres o cuatro millones de aos, pero de forma exponencialmente acelerada, ese inmenso proyecto, con sus mltiples facetas, que nos moviliza de tantas maneras. Cuando se cae en la cuenta de la magnitud del dinamismo evolutivo que trabaja en el universo desde su comienzo, desde el caldo primitivo y el remolino que lo agita hasta las corrientes que en l se dibujan y en las que se percibe, ms all de la emergencia de la vida, su orientacin de complejidad bioqumica, neural, sistmica, hormonal, es lgico que haya personas que no puedan escapar a la impresin de que otro proyecto ms vasto se inscribe tambin analgicamente, y como en filigrana, en la inmensa epopeya de la materia y de la vida.

Una intencin en el universo? Tendremos acaso que avergonzarnos por dejar que nos seduzca esta impresin? Cabe reconocer al menos que en todas las pocas, de un modo o de otro, esa impresin se ha impuesto a la mayora de quienes nos han precedido en esta tierra y han aceptado descubrir, ms all de la evidencia de una direccin, la cuestin del sentido. Debemos aadir, adems, que, si bien esa impresin de que existe un proyecto no es demostrable de manera cientfica, tampoco se puede negar en nombre de la ciencia. El espritu humano tiene necesidad de coherencia interna, ms an que de ciencia. La racionalidad cientfica no agota toda la verdad. Es posible recibir de un lugar distinto a la ciencia y la tecnologa una interpretacin globalizante que justifique, o explicite al menos, el proyecto que sospechamos en la contemplacin del mundo y el que nosotros desarrollamos en l. La aventura humana es antigua: preparada a lo largo de tres mil millones de aos de ascenso de la vida, formalmente eclosionada en alguna parte de frica oriental, con ocasin de conmociones tectnicas y climticas a finales de la era Terciaria, se despliega, segn las estimaciones actuales, a lo largo de unos tres millones de aos. Se detecta en ella una direccin capital, es decir, un cierto sentido: una biologa que va asumiendo de manera gradual dimensiones culturales. Esta orientacin de la primitiva materia csmica y el rostro personal que ha sabido tomar y no cesa de cincelar, habran de carecer de significacin?, habran de ser incoherentes, ilegibles, indescifrables? Ciertamente, cabe preguntarse por las circunstancias concretas de esta aventura y los factores fsicos, qumicos y medioambientales que la han posibilitado. Azar, necesidad, estructuracin espontnea, teleonoma, intencin creadora... han sido los criterios invocados sucesivamente para explicar la novedad absoluta suscitada permanentemente por la emergencia evolutiva. Duquesne de la Vinelle, en un libro muy notable8, mostraba cmo, incluso a nivel de hiptesis de tipo ciberntico, la ciencia conduce, aunque sin franquearlo, al umbral de la metafsica. Cargado de sentido, capaz de un proyecto, no seran el universo mismo y el hombre que lo habita objeto de una intencionalidad? Esta hiptesis no es refutable empricamente, sino que escapa a la ciencia, que no puede contradecirla. Sea cual sea la respuesta de nuestras respectivas filosofas o intuiciones a esta cuestin del porqu del Universo y del hombre, se impone al menos su existencia objetiva y, por lo mismo, el sentido que hay que reconocerles. El futuro de la aventura? Y el futuro de la aventura humana?, se preguntar quizs alguno... Est en nuestras manos. Dado que, con la especia humana, la deriva de la primitiva materia csmica y de la vida ha suscitado efectivamente la aparicin de la conciencia y del espritu, la evolucin ha quedado ampliamente sustrada a las solas fuerzas naturales que la dirigan hasta entonces. El hombre, al descodificar las leyes de la naturaleza y hacerse cargo de las palancas de mando, consciente o inconscientemente se convierte en el patrn de a bordo, se vuelve cada vez ms responsable del futuro del planeta, de las condiciones de su propia supervivencia y del rostro de su futuro. Empezamos a tomar conciencia de ello: ya se trate de las perspectivas geopolticas o del equilibrio de nuestros ecosistemas, o de los nuevos poderes de la biologa y de la medicina moderna, o de nuestros modelos de sociedad, lo cierto es que, en materia de hbitat, de convivencia, de relaciones humanas o de economa, son siempre nuestras propias opciones, nuestras decisiones, nuestros comportamientos, los que esbozan el perfil del planeta y de la especie humana del maana.

Du Big bang l'Homme. Comment la mtaphysique merge de l'histoire, ditions Racine, Bruxelles 1994.

En lo relativo a la distribucin o a la concentracin de los recursos naturales, al armamento mnimo o al armamento excesivo, a las estrategias de mercado, las opciones son tambin nuestras: de los especialistas, sin duda, y de los responsables polticos; pero no exclusivamente de ellos. Pues sera ingenuo pensar que stos no son sensibles al apoyo o la desaprobacin de la opinin pblica. El hombre de la calle, en consecuencia, ejerce a este nivel una influencia considerable: qu tipo de sociedad desea llegar .a ver? En materia de tecnologa, nos corresponde tambin distinguir las acciones y las inversiones que puedan servir mejor al hombre, porque lo liberan, y aquellas otras que amenazan con someterlo, secuestrarlo y reducirlo, en ltimo extremo, a la situacin de objeto, de simple engranaje de una sociedad tecnificada, enclaustrado por ella en el tener, sumergido en la codicia, en palabras de Jacques Ellul. Millones de aos de evolucin ciega fueron necesarios para conseguir la hominizacin, la aparicin del hombre. Nos corresponde ahora a nosotros tomar el relevo para prolongar lcidamente la trayectoria y conseguir la humanizacin progresiva y proteger la humanitud. La ciencia -escribe Albert Jacquard- puede ser portadora de vida o de muerte, y hemos de tener el valor de no ejercer todos los poderes que nos otorga. En un reciente manifiesto para el adecuado gobierno de la vida, una veintena de investigadores de lengua francesa, pertenecientes a un impresionante abanico de disciplinas, proclamaban: Creernos que la lucidez debe primar sobre la eficacia, y la direccin sobre la velocidad; que la reflexin debe preceder al proyecto, en vez de suceder a la innovacin; que esta reflexin es de carcter filosfico antes que tcnico, y que debe conducirse mediante la transdisciplinariedad y la apertura a todos los ciudadanos. Se trata de un alegato en favor de una sabidura que camine de la mano con la ciencia, como hemos reivindicado ms arriba. Y no estamos en el reino de la utopa o de los deseos piadosos. En Big Sur (costa de California) se han reunido, en el Esalem Institute, los dirigentes de las 200 multinacionales ms poderosas del mundo -IBM, ATT, General Electrics, Sony, Matsushima, Siemens, Fiat y dems- para examinar el modo de incorporar valores espirituales en el trabajo. La prestigiosa Harvard School of Business estudia las Constituciones de la Orden del Cster y analiza el papel de la contemplacin y la interioridad afectiva en la eficacia de la direccin de su gran reformador Bernardo de Claraval. Es tanto como reconocer que la bsqueda de la sabidura no es algo insignificante, sino que despierta la nostalgia de los grupos poderosos, representantes de la mayor parte de las finanzas, las informaciones y las inteligencias del planeta, preocupadas por un desarrollo armonioso y digno del hombre. Joseph Basile oye en esta seal los clarines anunciadores de una mutacin de civilizacin. Puede el antroplogo y prehistoriador aficionado invitar al lector a visitar Ankor y Borobudur en el Sudeste asitico, Stonehenge en Gran Bretaa, o Douarnenez en el Finisterre francs? Con la llorada teloga France Qur, tiene que detenerse ante esos templos, ante esos megalitos, ante esos enormes monumentos erigidos hace milenios: todos ellos son obras intiles que no se justifican en modo alguno por ser necesarios para la supervivencia. Treinta y cincuenta siglos antes de levantar sus catedrales, acosado por tantas amenazas csmicas y fuerzas exteriores, el hombre primitivo no se deja invadir por la mera realidad, tan cercana, del pan y del vestido, de la enfermedad y de la salud. Construye para s chozas miserables de las que slo conservamos pobres vestigios. Pero a sus dioses les destina, desplegando energas incomprensibles, monumentos duraderos de piedra y de granito. Lejos de dedicarse ante todo a lo necesario, el hombre primitivo desborda esa realidad y se hace telogo. Tirando del hombre hacia algo superior a l, los dioses que l imaginaba han tirado del hombre mucho ms que l mismo. Multiplicaron por diez sus recursos, tanto la fuerza de sus manos como las ideas de su cabeza, y le dieron a este primate la estatura de arquitecto, de ingeniero y de filsofo. As se hizo el espritu: a partir de un gran descontento de s mismo, aliado a una gran esperanza en otro distinto de l9. Descontento, esperanza: ese doble sentimiento, directamente vinculado al reconocimiento de un proyecto, determina la audaz y orgullosa pretensin de prolongar la aventura.

F. QURE, en La Croix-L'vnement, 1 de septiembre de 1988.

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