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Elisheva Rosen

Littrature, autofiction, histoire : l'Affaire Dreyfus dans La recherche du temps perdu


In: Littrature, N100, 1995. pp. 64-80.

Abstract Literature, autofiction, history : the Dreyfus affair in remembrance of times past. Genette suggested calling Remembrance an autofiction shown here to be the result of a ngociation between telling the self and telling social history, where the individual story is erased of the socially significant markers (judaity, homosexuality) which reappear in the fiction. A ngociation the Dreyfus affair, set as it is in the anti circles the future writer aspires to, is a key to.

Citer ce document / Cite this document : Rosen Elisheva. Littrature, autofiction, histoire : l'Affaire Dreyfus dans La recherche du temps perdu. In: Littrature, N100, 1995. pp. 64-80. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/litt_0047-4800_1995_num_100_4_2385

Elisheva Rosen, Universit de Tel-Aviv

LITTRATURE, AUTOFICTION, HISTOIRE : L'AFFAIRE DREYFUS DANS LA RECHERCHE DU TEMPS PERDU1

mondaines (fort infrieures les manifestations Dans une certaine mesureaux mouvements ar tistiques, aux crises politiques, l'volution qui porte le got public vers le thtre d'ides, puis vers la peinture impressionniste, puis vers la mu sique allemande et complexe, puis vers la musi querusse et simple, ou vers les ides sociales, les ides de justice, la raction religieuse, le sursaut patriotique) en sont cependant le reflet lointain, bris.incertain, troubl, changeant. Marcel Proust Grard Genette 2 a jadis propos de tenir la Recherche pour une autofiction, apportant ainsi une lgante solution au problme de l'indtermination gnrique de ce texte. Une solution qui de surcrot crdite implicitement Proust de l'invention d'un genre devenu trs en vogue ces dernires dcennies. L'autofiction dmultiplie dessein et dans une sduisante ambigut les rapports que l'uvre entretient avec le vcu de son auteur. D'un mme geste, elle sollicite ainsi la glose et la prive de toute caution : le lecteur proustien, pour peu qu'il emprunte cette voie, ne sera jamais que son propre lecteur. Cette drive hermneutique toutefois, est bien plus retorse qu'il n'y parat. Elle n'est pas vraiment sans frein, dans la mesure o elle est programme par le texte, et demeure un lment constitutif de sa potique. L'invite au commentaire, de la sorte, se meut en simulacre d'invite. Une nouvelle question surgit alors : pourquoi, quelle fin, produire un tel simulacre ? Question incontournable, on le voit bien, puisqu'elle vise le principe mme de l'autofiction. Je me proposerai de montrer ici que la production de ce simulacre ouvre la voie une 1. Cet article se situe dans le prolongement d'une communication sur Proust et l'Affaire Dreyfus prsente au colloque L'Affaire Dreyfus cent ans aprs organis par le professeur Zeev Sternhell qui s'est tenu l'Universit Hbraque de Jrusalem en Novembre 1994 ( paratre). 2. Voir Le paratexte proustien - in Cahiers Marcel Proust, nlle srie, 14, tudes Proustiennes VI, Gallimard, 1987, pp. 11-32. 64

Littrature manire indite d'agencer des donnes incommensurables, l'histoire d'un sujet et celle d'une socit en mutation, de les exposer l'une dans l'autre, l'une en regard de l'autre. Hypothse hasardeuse ? Beaucoup moins qu'il n'y parat au premier abord. De fait, au fondement de l'autofiction proustienne, on retrouve l'bauche d'un dispositif double entre. Le premier versant de ce dispositif, orient vers ce que Philippe Lejeune appelait l' espace autobiographique , nous est le plus familier. C'est celui que Grard Genette a dcrit avec bonheur en montrant comment Proust veillait tout la fois assurer la crdibilit de la posture autobiographique de son narrateur et la remettre en cause au gr d'un habile systme de fuites paratextuel. Le je de la Recherche, l'encontre de Proust, n'est ni demi-juif, ni homosexuel : qu'on se le dise ! 3. L'autre versant, moins immdiatement perceptible, drive pourtant du premier, faon recto verso : il est quant lui orient vers la socit et l'histoire. Il ne s'agit jamais que de dcrire, en l'objecti vant, stratgie proustienne. Proust labore son autofiction partir la d'une redistribution de ses propres repres identitaires. Il met ainsi en place une configuration narrative qui joue (in)discrtement de l'cart entre les traits non-marqus et les traits marqus de l'identit dans la socit franaise de l'poque. La figure du narrateur est toute entire construite sur la base de traits non-marqus, bourgeoisie, catholicisme et dans la mme logique, htrosexualit. Les traits marqus de l'identit proustienne, minoritaires (judit) ou margi naux (homosexualit), l'encontre, se retrouveront l'chelle des personnages, et notamment des doubles du narrateur, Swann et le baron de Charlus, respectivement. Au principe de l'autofiction prous tienne, on dcouvre ainsi un dplacement : les tensions identitaires vcues par Proust au plan intra-personnel se retrouvent dans l'uvre objectives en quelque sorte, au plan de la mise en scne d'une socit en mutation. Dplacement trs rel, irrversible, mais qui pourtant se signale comme tel. Recto verso, les deux versants (les deux versions) du dispositif proustien qui s'amorce ainsi, s'enchevt rent, se recoupent, interfrent mais ne sauraient se confondre. De l'un l'autre s'instaure un espace de transaction au gr duquel se rvle une manire indite de tresser deux vises antagonistes : se dire, dire l'histoire. L'criture proustienne, au fil de ses remaniements incessants, tient aussi de l'exploration de cet espace de transaction : elle participe d'un jeu mouvant avec ses possibles. A cet gard, l'tude de l'vocation de l'Affaire Dreyfus dans la Recherche, de ses modalits comme de ses enjeux, prsente un intrt tout particulier. Plus que tout autre vnement de l'histoire contemporaine de la Recherche, l'Affaire semble requrir, par tout ce qu'elle convoque au plan social, politique et affectif, la mise en scne autofictionnelle. Elle ne constitue pas un exemple parmi d'autres de la figuration proustienne 3. Voir G. Genette art. cit. p. 17. 65

Littrature, autofiction, histoire de l'histoire : elle en serait bien plutt la pierre de touche. Cela justifiera, je l'espre, l'attention privilgie que je me propose de lui accorder ici. AU COMMENCEMENT TAIT L'AFFAIRE... C'est une version troublante, quasiment htrodoxe, de l'Affaire que nous propose Proust dans la Recherche. Sa singularit apparat aussi bien en regard des uvres littraires 4 issues de l'Affaire que de la masse des crits, polmiques, testimoniaux ou historiques qu'elle a suscits. Le texte proustien ne prend pas parti (directement du moins) : il ne s'aligne sur aucun telos, dreyfusard ou anti-dreyfusard, et a drout de ce fait bien des lecteurs5. Davantage, il lude systmatiquement le mmorable : la reprsentation des acteurs so ciaux l'heure de l'Affaire est dnue de tout trait hroque ou exemplaire. L'ethos dominant de la reprsentation est comique, cruel, obscne. D'ailleurs, si les rfrences l'Affaire maillent l'ensemble de l'uvre, le noyau dur de sa mise en scne gravite autour de Sodome et Gomorrhe. Bref, Proust semble se complaire djouer l'attente, assez systmatiquement toutefois pour que le geste ne passe pas inaperu. Il procde en quelque sorte un renverse ment perspectives en relguant l'arrire-plan de la reprsenta des tion qui relve d'une vision convenue les affrontements tout ce idologiques, la division en deux France antagonistes, et en plaant au premier plan, d'un air de ne pas y toucher et grand renfort d'humour, tout ce que l'Affaire a pu produire de fangeux, de trouble, d'inquitant. Proust nous engage ainsi interroger la porte de ce renversement que l'on doit tenir pour prmdit. Il n'y a pas lieu, on le voit, de se rclamer d'une attente djoue pour lui intenter un procs d'intention : ce serait faire bon march de la potique de l'uvre. Proust n'a jamais reni son engagement initial en faveur de Dreyfus : aucun vnement ne l'a aussi profondment marqu et n'a jou un rle aussi dterminant dans son existence et dans sa carrire 4. Sur l'Affaire Dreyfus en littrature, voir notamment l'tude clairante de Susan Suleiman The Literary Significance of the Dreyfus Affair in The Dreyfus Affair, Art, Truth and Justice, Norman L.Kleeblat d., University of California Press, 1987, pp. 117-139- On trouvera une version franaise abrge de cette tude, sous le titre Passion/Fiction : l'Affaire Dreyfus et le Roman . in Littrature 1\, oct. 1988, pp. 90-107. 5. De nombreux commentaires ont t proposs de la reprsentation proustienne de l'Affaire Dreyfus. Ils prennent souvent acte des ambiguts du texte pour les interprter comme autant de signes d'une ambivalence de l'auteur, une ambivalence qui s'expliquer ait idiosyncrasies de Proust, traites selon l'humeur du critique avec des degrs par les divers dans la rticence. C'tait dj le cas de Hannah Arendt dans son clbre commentaire de l'Affaire dans la Recherche, o elle reprend l'ide selon laquelle Proust aurait crit une apologia pro vita sua Qn Les origines du totalitarisme, Sur l'Antismitisme, traduit de l'anglais par Micheline Pouteau, Seuil, coll. Points, 1984 (1951). Autrement module, on retrouve l'cho de cette approche chez Franois Recanati in Profils Juifs de Marcel Proust, Buchet-Chastel, 1979, ou encore chez Seth Wolitz in The Proustian Community, New- York University Press, N.Y., 1971. Les marques d'tonnement ne sont pas absentes non plus de l'tude plus rcente de Julia Kristeva in Le Temps Sensible, Proust et l'exprience littraire, Gallimard, 1994. Il faut y voir l'effet d'une lecture essentiellement axe vers l' espace autobiographique . 66

Littrature d'crivain6. S'il produit dans la Recherche, bien des annes de distance puisque la publication en sera retarde jusqu'en 1922, une vision en porte faux de l'Affaire, c'est encore en vertu de la fidlit ses convictions de jeunesse. Le sens de l'engagement ne lui fait pas dfaut, bien au contraire : la maturation esthtique l'aura mis en garde contre une franche transposition de ses propres convictions, une tentation laquelle il avait cd jadis lorsqu'il rendait compte de l'Affaire dans Jean Santeuii. Un fil tnu rattache l'poque o il signait des ptitions celle o il achve son uvre : dans ce long intervalle de travail inlassable, de ttonnements et de recherches en vue de trouver sa voix, il aura dcouvert que l'criture et la fidlit ses exigences propres n'est pas inconciliable avec l'engagement, qu'elle peut en devenir une forme d'expression suprieure. En 1896, le jeune auteur d'une plaquette Les Plaisirs et les Jours, tenu au demeur ant pour un mondain qui se targue d'crire et dont on ignore alors qu'il uvre Jean Santeuii, envoie une lettre de protestation outre au directeur d'un journal qui a omis son nom parmi les signataires d'une ptition en faveur de Picquart : Je sais que mon nom n'ajoutera rien la liste. Mais le fait d'avoir figur sur la liste ajoutera mon nom : on ne laisse pas passer une occasion d'inscrire son nom sur un pidestal 7. Ce mot d'un ton si solennel et qui semble prendre parti la postrit, a toutes les rsonances d'une promesse : celle de devenir Marcel Proust. A bien des annes de distance, on est dans l'aprs-guerre, Marcel Proust arriv au terme de son opus magnum, achve son rcit de vocation par la mise en scne de la naissance de l'crivain que je est promis devenir. Ce n'est sans doute pas un hasard si cet pisode clbre du Temps Retrouv demeure marqu du sceau de l'Affaire. Le ton qu'emprunte Proust pour en rendre compte, et qui ne lui est pas des plus habituels, renvoie expressment aux dbats passionns qu'elle a suscits : Je sentais que je n'aurai pas m'embarrasser des diverses thories littraires qui m'avaient un moment troubl notamment celles que la critique avait dveloppes au moment de l'Affaire Dreyfus et avait reprises pendant la guerre, et qui tendaient - faire sortir l'artiste de sa tour d'ivoire -, et traiter des sujets non frivoles ni sentimentaux, mais peignant de grands mouvem entsouvriers et dfaut de foules, tout le moins non plus d'insignifiants oisifs (- j'avoue que la peinture de ces inutiles m'indiffre assez -, disait Bloch), mais de nobles intellectuels ou des hros. 8. 6. Voir la belle et perspicace tude d'Anne Roche, > Homme sur un rocher escarp au milieu de la mer dans le style de Bcklin in Les Ecrimins et l'Affaire Dreyfus, textes runis par Graldi Leroy, P.U.F., 1983. 7. Lettre du 26 ou 27 novembre ( ?) 1898 probablement adresse Ernest Vaughan. Voir Marcel Proust, Correspondance, t. II, 1896-1901, texte tabli, prsent et annot par Philip Kolb, Pion, 1976, pp.268-269. 8. la Recherche du Temps Perdu, dition publie sous la direction de Jean-Yves Tadi, NRF, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, vol. IV, 1989, p. 460. Toutes les rfrences ultrieures la Recherche renvoient la prsente dition et seront indiques dans le corps du texte. 67

Littrature, autofiction, histoire II est difficile de ne pas percevoir la continuit, de mme que s'impose la lecture d'une mutation : dans l'autofiction, je dcouvre sa voie et sa voix lors mme qu'il se trouve en mesure de concilier les exigences de son uvre venir et le dfi de l'vnement, exigences communment tenues pour incompatibles. Faut-il prciser que la tour d'ivoire proustienne n'est pas le lieu o l'on se retire pour se dtourner de l'vnement, mais bien le refuge silencieux o, l'cart du bruit et de la fureur ambiants, l'artiste peut accder une vision plus adquate de l'histoire ? Proust d'ailleurs s'en explique clairement dans cet autre passage o il prend Barrs parti : Ds le dbut de la guerre M. Barrs avait dit que l'artiste (en l'espce Titien) doit avant tout servir sa patrie. Mais il ne peut la servir qu'en tant artiste, c'est dire qu' condition, au moment o il tudie ces lois, institue ces expriences et fait ces dcouvertes, aussi dlicates que celles de la science, de ne pas penser autre chose, ft-ce la patrie qu' la vrit qui est devant lui. (IV, 467) Proust expose son credo, en imprimant son dire des rsonances zoliennes, faisant ainsi d'une pierre deux coups, en se dmarquant aussi bien de Barrs que du matre de Mdan, deux intervenants de l'Affaire que tout opposait. Le quasi-pastiche de Zola dsigne ici la fois une proximit et une prise de distance par rapport l'un des acteurs les plus admirs de l'Affaire. La vrit, ce matre-mot des longues annes de combat (et l'intitul du livre consacr par Zola l'Affaire), cette vrit se charge chez Proust d'accents nouveaux. Proust se dmarque du paradigme dominant de la vrit en marche : son efficace militante n'est nullement remise en cause bien videmment, ni sa vocation pdagogique, mais bien son aptitude fonder une vision et une interprtation de l'histoire. La vrit laquelle Proust se sent pour sa part redevable appartient celles qu'il n'est pas ncessairement bon de dire ou de rappeler : elle ne s'aligne pas sur un telos patriotique, c'est dire, consensuel. Pour accder cette vrit autre, cette autre face de la vrit, l'crivain venir ne peut se recommander que d'une dmarche, celle du dchiffrement des signes inconnus du livre intrieur-, celle-l prcisment laquelle, comme il le dplore, les artistes de son temps, prenant prtexte de l'Affaire Dreyfus puis de la guerre, se sont drobs. La naissance fictionnelle de l'crivain, double de l'annonce de son projet, semble ainsi rinscrire le souci de l'histoire, et plus particulirement de l'Affaire, l'origine de l'uvre, de la rvlation esthtique qui la rend possible. Mais cette origine, prcisment est aussi le terme de la Recherche : en fin de parcours s'amorce de la sorte un commencement. Cette fin, nigmatique pour s'annuler d'elle-mme, a dj fait couler beaucoup d'encre. Comment ne pas y voir une pice matresse du dispositif autofictionnel mis en place par Proust ? Si l'autofiction se dsigne comme telle par voie de paratexte, la scne ultime de la naissance de l'crivain fait figure, cet gard, d'autodsignation textuelle. Je n'est pas Marcel Proust, tout en l'tant quand mme, non seulement parce qu'il n'est ni demi-juif ni 68

Littrature homosexuel, comme le paratexte l'indique, mais encore, prcision textuelle cette fois et capitale, parce qu'il ne sera jamais qu'un crivain venir qu'il est impossible de confondre avec l'auteur de la Recherche. On m'excusera de mettre autant de point sur les i , l'essentiel n'tant pas en l'occurrence de rappeler ce que tout le monde sait, mais de comprendre la fonction de cette ultime (ind termination identitaire dans une configuration d'entre de jeu ambi gu. Cette mergence in fine de l'crivain venir scelle en quelque sorte le pacte autofictionnel, en provoquant un effet de dhiscence de la signature : je ne saurait tre en aucun cas le signataire de la Recherche. Il n'est que celui qui nous prcise quel sera ce signataire : un tre sans qualits, ayant renonc toute attache mondaine, pour ne plus se dvouer qu' son uvre. Cet tre sans qualits, bien videmment, ne saurait exister autrement que par l'artifice de l'art, ce n'est pas, cela n'a jamais t Marcel Proust : ce ne sera qu'une signature prestigieuse au firmament des Lettres. Dans la logique de l'autofiction proustienne, contrairement ce qui se passe pour l'autobiographie ou pour les mmoires, la signature ne prcde pas l'uvre, pas plus qu'elle ne la cautionne. Elle advient de surcrot, par une opration quasi-mystique, au terme de l'entreprise. Cela vaut dira-t-on pour toute littrature au sens moderne du terme, et rien n'est plus banal que cette image au dix-neuvime sicle. Mais Proust prcisment fait uvre novatrice en inscrivant cette figure convent ionnelle dans un espace qui n'est pas rput tre le sien, celui d'une criture qui s'inscrit dlibrment dans le sillage de l'autobiographie : il invente du mme fait un genre nouveau. Pour en revenir l'criture de l'histoire, on constate ainsi que dans l'optique proustienne elle requiert un tre sans qualits, mais qui n'a pas toujours t tel. De surcrot, elle ne peut s'inscrire que dans une uvre toute virtuelle, dans les rets d'un rcit de vie venir. Ce ne saurait tre la Recherche, et pour tout le moins, ce n'est pas le texte que l'on a lu. Car ce texte, prcisment, on ne pouvait le lire jusqu'ici que dans l'orbite de l'autobiographie, en subissant quasiinvitablement l'emprise de ses dterminations. Cette uvre venir, pourtant, reste bien la Recherche, mais reconcevoir et entendre en fonction de cet pisode ultime : c'est un autre texte, c'est le mme. C'est l'autre inscrit, comme par un effet de surimpression peru a posteriori, dans le mme. L'uvre proustienne doit bien tre lue recto verso, dans tous les sens du dispositif autofictionnel qu'elle met en place. D'une lecture l'autre, les prmisses changent : l'uvre d'un crivain sans qualits ne ressemble pas celle de l'autobiographe. Aussi distinctes soient-elles, elles se requirent toutefois mutuelle ment. vision proustienne de l'histoire s'inscrit l'intersection de La l'une et de l'autre, dans l'espace tout la fois virtuel et actuel de leur superposition. Elle ne se conoit ainsi qu'en fonction d'une lecture double entre, dment programme par un texte qui associe poti queet hermneutique, o l'hermneutique se veut partie prenante de la potique. 69

Littrature, autofiction, histoire Comprendre l'histoire, mais aussi bien la figurer, dans cette optique, c'est tout la fois mettre en jeu toutes les dterminations de la personne et parvenir en faire abstraction, accorder le mme poids l'une et l'autre de ces postures inconciliables. Que tel soit aussi l'enjeu de la Recherche, qu'il se soit peu peu impos en ces termes indits l'poque et qui nous sont un peu plus familiers aujourd'hui 9, il convient de reconnatre que l'Affaire n'y est pas trangre. Proust ne l'invoque pas par hasard dans un pisode aussi crucial de son roman : il ne la retrouve si bien ultimement comme relevant des origines de l'uvre, que parce qu'elle tait, d'entre de jeu, partie prenante dans son propre roman des origines . Un roman qu'il rcrit, non point comme une autobiographie rve 10 qui l'affranchirait des affres de ses propres dchirements identitaires, mais en exploitant ce drame vcu et aggrav par l'Affaire, en se mesurant ses rsonances multiples, pour en faire la matiremme de son livre. L'Affaire telle qu'on la (re)dcouvre dans la Recherche, inscrite dans le rcit de vie et l'outrepassant, ne saurait rpondre l'attente du lecteur : sa figuration participe trop intime mentdu novum proustien pour qu'une telle ventualit soit conce vable. MEMOIRE COLLECTIVE OU AMNSIE COLLECTIVE ? Lorsqu'on la lit rebours , compte-tenu des injonctions du dispositif autofictionnel, on constate que l'vocation proustienne de l'Affaire Dreyfus est place sous l'gide d'une sociologie de la mmoire. Le jeu des rapports sociaux et politiques, tel que Proust en vient le concevoir, engendre de manire insciente et en grande partie imprvisible, ce que l'on pourrait appeler des tropismes de la mmoire. De ces tropismes, les grands revirements de l'opinion offrent sans doute l'une des images les plus connues. Lorsque le roman proustien voit le jour, dans l'aprs-guerre, l'Affaire appartient un pass que l'on s'accorde reconnatre rvolu. Elle n'est plus tenue que pour une parenthse dsormais referme. C'tait l'une des ides les plus la mode de dire que l'avant-guerre tait spar de la guerre par quelque chose d'aussi profond, simulant autant de dure qu'une priode gologique, et Brichot lui-mme, ce nationaliste, quand il faisait allusion l'affaire Dreyfus disait : "Dans ces temps prhis toriques". (IV, 306) De nouvelles vidences se sont installes la faveur d'une mmoire dulcore, la fois hroque et bien-pensante, de l'vnement. Proust le note avec un certain dsenchantement : Le dreyfusisme tait maintenant intgr dans une srie de choses respec tables et habituelles. Quant se demander ce qu'il valait en soi, personne 9- Les rapports de l'autofiction et de l'histoire, dans la littrature de ces dernires dcennies suscitent un intrt croissant. Pour une mise au point rcente qui allie la rflexion critique la pratique de l'autofiction, voir Rgine Robin, Le Naufrage du Sicle suivi de Le Cheval blanc de Lnine ou l'Histoire autre, Berg International, coll. Histoire des Ides, 1995. 10. L'expression est de Grard Genette, art. cit. et participe de la conclusion de son tude. 70

Littrature n'y songeait, pas plus pour l'admettre maintenant qu'autrefois pour le condamner. Il n'tait plus shocking. C'tait tout ce qu'il fallait. (IV, 305) En somme, une nouvelle langue de bois est dsormais de rigueur, une langue de bois qui s'est substitue l'ancienne la faveur de l'tonnante conjonction d'une amnistie et d'une amnsie collectives : Cet oubli qui tait octroy au dreyfusisme l'tait a fortiori aux dreyfusards. Il n'y en avait plus du reste, dans la politique, puisque tous un moment l'avaient t s'ils voulaient tre du gouvernement, mme ceux qui repr sentaient le contraire de ce que le dreyfusisme dans sa choquante nou veaut, avait incarn (...) : l'antipatriotisme, l'irrligion, l'anarchie, etc. (IV,305-3O6) Le changement survenu dans l'opinion, la faveur d'un travail de l'oubli auquel Proust se montre particulirement attentif, engendre une mmoire de l'vnement pour le moins curieuse. Ainsi, pour les fils bolchevisants et valseurs des plus farouches anti-dreyfusards, il va dsormais de soi que s'ils avaient vcu une gnration plus tt, ils eussent pris parti pour Dreyfus. Une leon qui somme toute semble bien tourner l'histoire en drision : l're de la dmocratie, les phnomnes de mode rgissent aussi bien la vie politique que la vie mondaine et modlent, selon des voies singulires, la mmoire collective. Pour qui a t dreyfusard, le constat n'est pas dnu d'amertume. Ces rflexions semblent faire cho celles de Pguy dplorant dans Notre Jeunesse la dgradation de la mystique en politique. Mais la rfrence joue ici sur le mme mode que l'allusion Zola. Proust ne partage pas vraiment le point de vue de Pguy, bien qu'il ne le conteste gure. C'est que s'il s'est toujours reconnu dans la cause de Dreyfus et lui est rest fidle, il ne s'est pas pour autant reconnu dans le parti : il n'aura jamais t un dreyfusard comme les autres. Il fait tat de l'amnsie collective sur un ton dsabus mais il n'entend pas pour autant la vituprer, ne serait-ce que parce qu'elle participe aussi du processus de rajustement de tout un chacun un nouvel ordre social dont son roman offre bien d'autres exemples. Contre ces tropismes de la mmoire, la rvolte est vaine et surtout inefficace : elle procde d'un combat d'arrire-garde perdu d'avance. La rsignation pure et simple n'en devient pas pour autant concevab le : Proust ne peut s'y rsoudre. Car si l'archasation diligente de l'Affaire procde bien d'une dynamique inluctable de l'opinion, elle n'en constitue pas pour autant, pour Proust du moins, un exemple neutre. Elle se prsente, bien des gards, comme un symptme qui a aussi ses revers inquitants dans la mesure o il laisse entendre que rien ne s'est vritablement teint du foyer conflictuel qui a rendu l'Affaire possible. dfaut d'entonner un lamento la manire de Pguy, restent les ressources de l'artiste susceptible de s'aventurer, contre son temps et en fonction de son temps, dans l'invention d'un lieu de mmoire lguer aux gnrations futures. Proust ne considre-t-il pas son livre comme un "grand cimetire" o "les gnrations [...] viendront faire leur djeuner sur l'herbe"? C'est 71

Littrature, autofiction, histoire un pique-nique teint de scandale, que nous convie Proust, dans cette belle image qui fait doublement mouche pour associer deux causes qui lui ont toujours t chres, celle de la novation dans les arts, celle du dreyfusisme. A ct de l'hommage Manet, et se recommandant en quelque sorte de cet emblme de la modernit artistique, c'est bien Barrs et la fortune de son clbre terme de ralliement que vise ici Proust. En lieu et place du culte commun de la terre et des morts, ne nous suggre-t-il pas le ralliement rsolument iconoclaste et roboratif la lecture du livre-cimetire , quel que soit par ailleurs l'espoir d'tre entendu ? L'autofiction proustienne prend acte de l'impossibilit dramatique d'assumer quant l'Affaire une quelconque position consquente au sein de l'espace polmique. Elle labore en regard, au gr du dispositif complexe qu'elle met en place, un espace paratopique n qui tout la fois thmatise cette impossibilit, et s'en recommande des fins cognitives. MONDANIT La figuration de l'Affaire dans la Recherche procde d'entre de jeu d'une solution de compromis entre prospection et retrospection : elle est partie prenante dans la mise en uvre de cette psychologie dans le temps dont se rclame Proust et qui claire tout autant les destins individuels que le devenir d'une socit. Les grandes scnes, de mme que les micro-squences o il est question de l'Affaire sont programmes de manire faire sens dans le droulement du rcit de vie. Toutefois, le parti-pris de la figuration proustienne, dont la singularit n'a chapp personne, ne s'entend pleinement qu'en regard d'une intellection rtrospective de l'vnement qui, c'est toute l'originalit de l'criture proustienne, ne commande pas la mise en scne initiale, mais n'en prend pas moins appui sur cette dernire. Le premier pisode quelque peu dtaill o il soit question de l'Affaire dans la Recherche est particulirement significatif cet gard. Le narrateur se rend Doncires o son ami Saint-Loup se trouve en garnison pour s'y livrer au plaisir d'un entretien entre dreyfusards, et pour solliciter de sa part, sans succs immdiat au demeurant, une introduction auprs de sa tante, la duchesse de Guermantes. La mise 11. L'espace paratopique, tel que je l'entends ici, se dfinit par son statut dcal par rapport l'cheveau des discours et des opinions qui se formulent dans une socit un moment historique donn. Il prsuppose une apprhension globale de l' opinable , de son historicit, et des contraintes qui le rgissent. Le projet de cerner un tel espace, de le dcrire en vue de s'y inscrire, participe de la modernit. Il s'inaugure en France avec l'uvre flaubertienne, o il prend corps dans l'entreprise romanesque pour trouver dans Bouvard et Pcuchet l'une de ses formes d'expression les plus radicales. L'uvre proustienne, sa manire, reprend ce mme projet, en l'inflchissant autrement. Il importe de noter que la ralisation d'un tel projet implique une invention formelle. Elle ne peut tre mene bien dans le cadre des formes convenues de l'expression littraire, ne serait-ce que parce que la littrature (une certaine littrature du moins) continue de se situer dans la sphre des dbats de la cit et participe elle-mme de l'"opinable". Sur cette dernire notion, voir Marc Angenot, 1889. Un tat du Discours Social, Montral, Le Prambule, 1989. Dominique Maingueneau in Le Contexte de l'uvre Littraire : Enonciation. Ecrivain, Socit, Dunod, 1993, introduit la notion de paratopie dans une acception trs gnrale, coextensive la position de l'crivain dans le champ littraire. Je lui suis redevable du terme, auquel j'assigne toutefois une acception sensiblement diffrente. 72

Littrature en scne est d'autant plus troublante que la coexistence entre snobisme et dreyfusisme est pour le moins problmatique, compte tenu des opinions du faubourg Saint-Germain. Proust attribue ainsi son narrateur un rle qui lui interdit de faire tat de son dreyfusisme autrement qu'en apart, sur un mode tout fait confidentiel, qui sera au demeurant de rgle pour l'ensemble des dreyfusards voqus dans la Recherche. C'est qu'il entend bien rendre compte de l'Affaire dans le contexte de l'initiation la vie mondaine. Ce choix dlibr participe pleinement de la logique autofictionnelle : il sufft de se rapporter au vcu proustien de l'poque pour constater combien la relation romanesque y droge, tout en lui empruntant comme il se doit, une partie de ses matriaux. L'initiation de Proust la vie mondaine ne date pas de l'Affaire, pour ne mentionner que ce dtail, et les milieux qu'il frquente l'poque diffrent sensiblement de son faubourg Saint-Germain. D'autant d'ailleurs, que lorsque Proust voque, dans une lettre Mme Straus 12, le Ct de Guermantes, il juge ncessaire d'expliquer, en le dplorant, que les thses antidreyfusardes y ont la part belle, parce que telles sont les opinions de ses personnages, notant par la mme occasion, ce qui ne sera pas exactement le cas, pas la lettre du moins, que la suite rectifiera la perspective. Au demeurant, il s'agit l d'un bel exemple de stratgie paratextuelle, un exemple qui met en garde contre toute interprta tion qui entendrait arguer de la Recherche pour remettre en cause le dreyfusisme de Proust, et qui du mme geste engage s'interroger sur le pourquoi de la mise en scne proustienne. Pourquoi ces ambiguts, pourquoi le faubourg Saint-Germain ? Les risques trop vidents de malentendu qu'encourt Proust, et sa dtermination passer outre, signifient bien que l'on se trouve confront l'un des points les plus sensibles de son projet esthtique et de la vision de l'histoire qu'il conoit. L'Affaire, Proust l'voque essentiellement travers le filtre tamis d'une conversation de salon, invitablement futile. Elle se monnaie ainsi en rpliques, en bons mots, en anecdotes. Elle est galement dcentre pour la mme raison : le bon ton s'oppose une discussion suivie et srieuse sur un quelconque sujet et prconise une certaine lgret papillonnante et oiseuse. Pour Proust, on l'aura compris, les grandes scnes mondaines sont aussi un artifice de romancier : elles lui offrent l'occasion de rinscrire dans son texte la gamme des discours et des dbats d'une poque, de les exposer, d'en jouer. Les personnages qu'il met en scne sont certes vains, incon squents et leurs propos insignifiants, d'autant d'ailleurs qu'ils s'abreuvent la source commune de la presse et ventuellement de l'essayistique du temps, en vertu des lois d'un mimtisme social jadis analys par Tarde. Mais c'est prcisment ce qui fait leur prix aux yeux du romancier : en les mettant en scne, il peut nous restituer 12. Mme Straus (peu aprs le 15 mars 1920), in Marcel Proust, Correspondance, op. cit. 1. 19, 1991, pp. 159-60. 73

Littrature, autofiction, histoire l' cho sonore de son temps. Les thories de Tarde 13 autorisent de fait Proust insrer dans son texte un vritable collage de citations, faire parler Norpois comme la Revue des Deux Mondes, par exemple, et le baron de Charlus comme un fidle lecteur de Drumont ; elles offrent la caution de la vraisemblance un usage quasi-encyclopdique de la citation. Swann caressait l'ide de d couvrir en arrachant la bande de son journal quotidien, les Penses de Pascal, en lieu et place des nouvelles du jour. Proust fait mieux, srieusement et malicieusement, en lisant son livre c'est aussi ces journaux que l'on retrouve 14, transfigurs par leur assimilation la matire mme de l'uvre. La mondanit apparat ainsi comme un cadre d'exposition aux multiples ressources : elle permet de convo quer rpertoire des ides (reues) de l'poque, de les mettre en le situation conformment un ensemble de rgles que le rcit ne manquera pas de mettre en relief et de concevoir de la sorte un montage o indications scniques et idelles s'clairent mutuelle ment. plan littraire, la pratique proustienne procde de l'assimi Au lation d'une double leon, leon balzacienne pour l'intrt port la pragmatique du discours et la psychologie sociale, leon flaubertienne pour l'usage encyclopdique de la citation. De l un mixte indit o la psychologie sociale informe le rseau des ides reues et permet d'en apprhender la rgulation insciente. ANECDOTES On dcouvre un premier aperu de cette manire de faire par le biais du rpertoire des anecdotes 15 travers lesquelles Proust ractive dans son roman le souvenir de l'Affaire. Rpertoire tonnant qui assume un faisceau de fonctions. Il permet de caractriser les personnages : tous se verront situs dans leur rapport parfois chan geant l'Affaire. Plus globalement, il contribue cerner une prag matique du discours pervertie en son fondement et dont les opinions mises par chacun subissent le contrecoup. Enfin, la slection opre par Proust est telle que chaque anecdote acquiert galement une valeur emblmatique : au-del de sa valeur d'information elle se voit charge d'une valeur interprtative, en renvoyant une problmati que gnrale, d'ordre pistmologique l6, sociologique ou plus idologique dont la pertinence pour l'intellection rtrospective de l'Affaire se voit ainsi soumise la sagacit du lecteur. Quelques 13. Sur Proust et Tarde, voir les travaux d'Anne Henry, notamment Proust Romanci er, un Tombeau Egyptien, Flammarion, 1983. On notera toutefois que les rapports Pour qu'entretient le texte proustien avec la sociologie de son poque sont infiniment plus complexes que ne le laisse entendre A. Henry. 14. Cf. Lynn R. Wilkinson, The Art of Distinction : Proust and the Dreyfus Affair M.L.N. vol. 107/5, dec. 1992, qui interprte les rfrences proustiennes la presse du temps dans une perspective trop rsolument post- moderne mon sens. 15. Sur l'anecdote, on trouvera des aperus trs suggestifs, malgr une thse quelque peu excessive, in Francis Goyet, Rhtorique de la Tribu, Rhtorique de l'tat, P.U.F., coll. Recherches Politiques, 1994. Voir galement, Alain Montandon, Les Formes Brves, Hachette suprieur, coll. Contours Littraires, 1992. 16. Sur les problmes pistmologiques lis l'vocation de l'Affaire Dreyfus dans la Recherche, voir Christie Me Donald, The Proustian Fabric : Associations of Memory, University of Nebraska Press, 1992. 74

Littrature exemples permettront de mieux saisir toutes les implications du maniement proustien de l'anecdote. Ainsi, le cas du duc de Guermantes, parmi tant d'autres ne laisse pas d'tre difiant. Trs sensible aux tics de langage, Proust attire notre attention sur un bel et bien inusit dans le discours de son illustre personnage, et qui ne fait son apparition qu' propos de l'Affaire : Cinq ans pouvaient passer sans qu'on entendit bel et bien [...] mais si les cinq ans passs le nom de Dreyfus revenait, aussitt bel et bien arrivait automatiquement. (III, 549) Le piquant de la remarque tient entre autres ce que, comme tant de personnages mis en scne par Proust, le duc de Guermantes offre la vivante dmonstration qu'aucun terme n'est plus impropre traiter de l'Affaire que ce premptoire bel et bien . Anti-dreyfusard convaincu l'origine, le duc, on le sait, s'est converti au dreyfusisme lors d'un sjour aux eaux entrepris pour soigner sa vessie et au cours duquel il n'a pas su rsister la grce des arguments de trois sduisantes italiennes. Hlas, son retour, il n'a pas manqu de claironner ses nouvelles opinions, tant et si bien que la prsidence du Jockey Club qui devait lui revenir de droit choue un obscur mais plus orthodoxe de Chaussepierre. Rien de tel que cette cuisante dfaite pour lui remettre dfinitivement de l'ordre dans les ides : ...Ce crime affreux n'est pas simplement une cause juive, mais - bel et bien une immense affaire nationale qui peut amener les plus effroyables consquences pour la France d'o on devrait expulser tous les juifs (...) (III, 551) Remarquons encore que, fidle au rle qui lui est imparti par le romancier, le narrateur se hte, l'coute de cette rplique, de dtourner la conversation vers des questions relatives la faon des robes. Si l'on scrute dans le dtail le rseau des anecdotes au fil desquelles Proust s'exerce rinscrire l'Affaire dans son roman, on est frapp par le caractre quelque peu insolite de sa slection. Le bel et bien mis en relief dans le discours du duc de Guermantes apparat un peu comme un Ssame qui dsigne une rgularit dans le choix. En fait l'Affaire semble bien soumettre tout un chacun une double contrainte : d'une part, elle lui impose de prendre parti, d'autre part, les conditions de cette injonction sont telles qu'elles gnrent immdiatement des effets pervers analogues ceux qu'il lustre le duc de Guermantes. Tous les personnages proustiens sont systmatiquement en proie un malaise analogue : ils ont tous un bel et bien dclarer, mais ne peuvent s'en acquitter qu'en se retrouvant du mme coup en flagrant dlit de contradiction avec eux-mmes. Le narrateur coinc, on l'a vu, entre son snobisme et son dreyfusisme, et ne trouvant les concilier que dans des compromis manifestement douteux, voire parfois franchement sidrants en offre un exemple paradigmatique. En quoi diffre-t-il au juste de cette Mme Sazerat dont il se gausse, parce que sa nouvelle religion, le 75

Littrature, autofiction, histoire dreyfusisme, lui interdit dsormais de saluer ses anciens voisins de Combray dont elle a ou dire qu'ils appartenaient au camp adverse ? la limite, on pourrait aisment la tenir pour plus consquente que le jeune mondain. N'tait-ce bien videmment ses principes, puisqu'elle demeure nanmoins farouchement antismite, ce qui ne l'empche pas de s'adresser, les circonstances aidant, Bloch pour le prendre tmoin de ses griefs contre Drumont : M. Drumont a la prtention de mettre les rvisionnistes dans le mme sac que les protestants et les juifs. C'est charmant cette promiscuit ! (II, 586) On n'en est pas une contradiction prs, il n'est que d'en suivre la ronde, et d'observer par exemple que M. Bloch pre n'tonne pas moins lorsqu'il s'extasie sur le dreyfusisme de cette dame qui pourtant a le prjug (II, 586). Curieusement, dans la Recherche, le dreyfusard est, de bien rares exceptions prs, soit juif, soit antismite, comme c'est le cas notamment pour Mme Verdurin, la patronne de l'unique salon dreyfusard du roman. Un salon dans lequel, bien videmment, on n'entrera pas durant l'Affaire : Proust se contentera de mentionner que s'y tiennent de vritables sances de Salut Public auxquelles assistent Picquart, Clemenceau, Zola, Reinach et Labori (III, 144). L'incongruit est certes de rgle dans les exemples voqus et ne cesse de se vrifier. Ainsi au mme moment, nombreux sont ceux qui jugent Mme Swann trs mritoire parce qu'en dpit de son poux, elle tient un salon nationaliste et s'affilie des associations antismites. Quant au prince et la princesse de Guermantes que l'on juge bien mritants eux-aussi, parce qu'ils font dire secrtement des messes en faveur de Dreyfus et lisent Y Aurore en cachette, ils ne s'en tiennent pas moins, en public, la ligne la plus orthodoxe de leur caste. l'tage social infrieur, le mme phno mnese reproduit l'chelle des valets du narrateur et des Guer mantes qui affectent un parti contraire celui qui est le leur. Ainsi de tous ceux qui expriment une opinion ; restent ceux qui comme M. de Norpois, s'ingnient ne pas dvoiler la leur. Il y a peu d'exceptions ce mode de reprsentation. Proust cultive ici la logique du comble, tant et si bien que s'il retient un argument un tant soit peu labor en faveur de l'innocence de Dreyfus, c'est sous la forme retorse du rquisitoire antismite. Le baron de Charlus est tout dsign cet effet, Proust lui fait tenir des propos signs Drumont sur l'impossible culpabilit de Dreyfus qui n'tant pas franais ne saurait avoir trahi sa patrie 17. Nul n'est finalement l'abri de l'inconsquence. Toute proportion garde, c'est le cas galement de Swann dont le dreyfu sismeaffecte le jugement esthtique comme le jugement politique. Il trouve que Clemenceau est un crivain bien suprieur Barrs, et estime qu'il a lui-mme un nom trop juif pour le faire figurer sur une ptition dreyfusarde. En fait, l'occasion de l'Affaire, les personnages se transforment en autant de cas , entendre la fois selon l'acception 17. Voir Marc Angenot, "Un Juif trahira" : La prfiguration de l'Affaire Dreyfus (1886-1894) in Romantisme, 87, 1995-1, p. 108. 76

Littrature confre ce mot dans l'expression cas de figure , et dans le sens quelque peu diffrent que lui assigne la casuistique. Il y a l bien sr de quoi conforter le sens de la comdie mondaine , mais l'on ne manquera pas de remarquer que les personnages proustiens ne sont que les rvlateurs de contradictions inscrites ailleurs, dans le grand dbat idologique de l'poque, si riche en amalgames et incohren ces ordre. Ils brodent tous sur la trame d'un argumentaire de tout produit par la presse qu'ils reprennent leur compte et dont Proust nous restitue, au fil des anecdotes un miroir peine dform. En mettant l'accent, faon Flaubert mtine de Balzac, sur ce qui apparat aussi comme un sottisier de l'Affaire, un relev somme toute humoristique, des perles qu'elle a pu gnrer, Proust privilgie un aspect bien connu des dbats du temps, vicis en leur fondement mme par tout un jeu d'intrts socio-politiques. Rares sont l'poque les positions franches, et Proust, en quelque sorte, veille radicaliser dans sa prsentation cet tat de fait. La distance tempor elle, la prsupposition en vertu de laquelle le dreyfusisme, le sien et y compris, est hors de cause (prsupposition laquelle son lecteur est cens adhrer) l'autorisent se livrer ce jeu. C'est aussi parce qu'il tient avant tout ce mode de reprsentation qu'il choisit de situer l'vocation de l'Affaire dans un milieu anti-dreyfusard. L'in verse n'et pas t concevable : prsenter sur ce mode un milieu dreyfusard c'et t, mme rtrospectivement, porter atteinte la cause et surtout profaner la mmoire d'un militantisme dvou qui lui est reste tout aussi chre qu' Pguy et bien d'autres. En crivain, Proust n'estime pas qu'il doit afficher ses bons sentiments , qui trouveront nanmoins s'exprimer, de manire dtourne, dans son uvre. Car Proust n'en reste pas moins partie prenante dans le rcit qu'il nous propose de l'Affaire. Les propos qu'il rinscrit dans la trame de son rcit sont loin d'tre indiffrents pour un dreyfusard, demi-juif de surcrot : s'il en attnue par l'humour la sanglante cruaut, il ne les considre pas pour autant comme de simples exemples de la driliction humaine. Son point de vue n'est pas celui de Sirius, s'il l'affecte l'espace d'un instant, c'est bien parce qu'il lui importe d'exposer aussi des thses honnies et d'tudier leur impact. Il s'agit de montrer pour mieux dmontrer. Mais cette dmonstration prcisment ne s'inscrit pas dans la topographie des dbats suscits par l'Affaire, elle procde d'une rflexion sur cette topographie. Rflexion en acte, c'est dire implique dans l'agencement mme du rcit : c'est peut-tre la figuration de l'Affaire qui confirme le mieux la remarque proustienne sur la ncessit d'effacer dans un livre la trace des thories. Une remarque sybilline, on le sait, puisque peu de livres reprennent tant de thories, mais reprendre chez Proust ne signifie jamais endosser. En dpit des apparences, Proust s'est pli la rgle qu'il s'est impos. SNOBISME Malgr les nombreuses observations que l'on peut faire (voir supra) sur les modalits de la figuration proustienne de l'Affaire, il est 77

Littrature, autofiction, histoire difficile d'en concevoir l'enjeu sans envisager les scnes qui en traitent dans une perspective plus globale. C'est revenir, sous un autre jour, la question du lieu d'lection de la reprsentation de l'Affaire et de l'Histoire : pourquoi le faubourg Saint-Germain, pour quoi la mondanit ? Quelle pourrait-tre la pertinence historique d'un tel choix et quel serait le gain heuristique susceptible de le motiver ? 18 Ces questions, l'uvre les sollicite et n'y rpond que de faon dtourne, par le biais des agencements du texte. C'est en suivant ces derniers que l'on peut accder la construction dog matique qui sous-tend la Recherche. Et sur cette voie, c'est encore la logique autofictionnelle qui demeure le meilleur guide. Revenons la personne du narrateur proustien, conue partir des traits non-marqus de l'identit dans la socit franaise de l'poque. Dans l'ensemble des caractristiques que lui attribue Proust, un dtail dtonne : son snobisme. Trait proustien par excellence, certes, mais qui ne rend pas vritablement compte de l'usage rflexif qui en est fait dans l'uvre. Le snobisme du narrateur, au demeurant partag par tous les personnages qu'il frquente, a pour fonction d'clairer sous ses multiples facettes la fascination qu'exerce le faubourg Saint-Germain sur la bonne socit bourgeoise aussi bien que sur tout un chacun. Le milieu des Guermantes apparat de la sorte comme le point de mire de toute une socit : ftichis, il est semblable un cran, sur lequel se projette l'imaginaire social. Il baigne dans le lgendaire : par la magie des noms, par les gnalog ies prestigieuses, par tout ce qui rattache ces dernires l'Histoire de France et sa gographie, ses terroirs, autant de thmes amplement dvelopps dans la Recherche. Il est investi d'une aura rehausse par l'art, qu'il s'agisse des arts plastiques (que l'on songe aux vitraux de l'glise de Combray) ou de la littrature, via SaintSimon et toute une tradition romanesque du dix-neuvime sicle. Il incarne ainsi une valeur de prestige, dment exploite au demeurant un autre niveau, par la presse de l'poque, dans sa rubrique mondaine prcisment. Il rpond un fantasme hirarchique, une soif de distinction, que la mritocratie rpublicaine ne saurait satis faire. travers l' anatomie du snobisme laquelle il se livre, Proust offre une saisissante analyse de cette passion bourgeoise qui excde le cadre d'une rflexion de moraliste. La caractristique essentielle de cette passion demeure le dsaveu dont elle fait l'objet : elle est communment partage, mais nul n'admet son propre snobisme. Par dfinition, il s'agit toujours du travers de l'autre. Le narrateur d'ailleurs n'chappe pas cette rgle qu'il nous dcrit. Par ses faits et gestes, il en offre le plus probant des exemples : c'est l'amour pour la 18. Voir Grard Baal, Le Capitaine chez Madame Verdurin in L'Histoire, 173, 1994. La confrontation du texte proustien et des salons de l'poque prsente dans cet article permet de confirmer une certaine adquation rfrentielle de la reprsentation proustienne. Dans le mme temps, elle nous persuade toutefois que l'Affaire vue travers les salons ne peut donner lieu, pour l'historien, qu' une petite histoire. En regard, la question de la pertinence du parti-pris de la figuration proustienne de l'Affaire n'en acquiert que plus de relief. 78

Littrature duchesse de Guermantes qui dirige ses pas vers le faubourg. La narration en ce sens procde d'une logique toute baudelairienne : elle s'adresse bien un hypocrite lecteur . Dans cette logique, l'essentiel n'est pas de dnoncer le snobisme (tche d'autant plus vaine que la dnonciation participe du snobisme), mais bien d'ame ner lecteur en reconnatre aussi bien les mcanismes que les le incidences. Parce qu'il procde d'une mconnaissance consensuelle qui s'autoconforte de ce fait mme, le snobisme fait cran et masque un malaise consubstantiel la socit rpublicaine, celui des diff icults qu'elle prouve s'accommoder d'un pass qu'elle renie et adule tout la fois. Dans l'idologie rpublicaine vocation dmoc ratique, il n'y a aucune place pour un fantasme hirarchique hrit de l'Ancien Rgime. Il renvoie un ordre ancien, tout ce qu'il s'agit prcisment d'radiquer. Et pourtant, cette liquidation n'est pas vraiment concevable. Via l'analyse qu'il nous propose du snobisme et de la logique retorse de la distinction qu'il fonde, Proust rend compte du nud gordien qui rattache les deux France, l'ancienne et la nouvelle, un nud que rien ne permet de trancher. Par l mme, on rejoint l'une des donnes fondamentales de la problmatique de l'Affaire. On comprend mieux dans cette perspective la pertinence du choix proustien : la mondanit et le faubourg Saint-Germain dans la vision qui nous est offerte dans la Recherche deviennent un lieu que tout dsigne non seulement pour y figurer l' envers de l'histoire contemporaine , mais encore pour lui tenir lieu d'interprtant. Pour Proust, mettre nu la rgulation de la vie mondaine, c'est aussi explorer le nouveau rseau des attaches qui se crent entre l'Ancienne France et la Nouvelle. L'analyse du snobisme permet d'apprhender sur le vif la sociogense de ces liens, et d'envisager son incidence et ses effets. L'Affaire est plus d'un titre partie prenante dans cette sociogense. D'une part parce qu'elle exacerbe les contradictions dont elle est grosse, des contradictions qui ne cesseront d'en inflchir le droulement. D'autre part, parce qu'elle devient en elle-mme un moment crucial de cette sociogense : un moment de perturbation et de crise qui en roriente le processus. La vision proustienne privilgie ce deuxime aspect au dtriment du premier qu'elle n'en rappelle pas moins notre attention. C'est sans doute l l'une des cls du mode de reprsentation de l'vnement prconis par Proust : il rend compte de l'effet initial de dcentrement que produit la figuration de l'Affaire dans la Recherche, un dcentrement qui, paradoxalement, permet de resituer l'Affaire au cur mme de la rflexion proustienne de l'histoire, de telle sorte qu'elle en vient rtrospectivement irradier toute l'autofiction. L'Affaire, telle que Proust nous la prsente, doit se dchiffrer dans et travers le rcit de la rappropriation bourgeoise du systme aristocratique de la distinction, un rcit qui est aussi celui des ramnagements consquents de ce systme 19. Elle dbouche sur 19- Pour un aspect de cette problmatique, voir Catherine Bidou-Zachariasen, De la 79

Littrature, autofiction, histoire une Mme Verdurin devenue princesse de Guermantes, pour em ployer une formule plus lapidaire. Consquence triviale, grotesque, mais minemment srieuse dans l'optique proustienne, d'un srieux si douloureux qu'il est sans doute prfrable d'en rire. On aura compris que cette ultime mtamorphose n'est pas redoutable pour sonner le glas d'un certain faubourg Saint-Germain, mais bien parce qu'elle dsigne indirectement un tat de fait d'autant plus alarmant qu'il reste vou la mconnaissance. De mme, on commence souponner que l'immense saga proustienne, celle du destin de ses deux cts, cle plus d'un (pseudo-) secret, et s'entend aussi comme fiction de l'Histoire. Pour dchiffrer cette fiction alternative, il convient de se tourner vers l'exploitation proustienne des marques de son altrit et ouvrir cette fin le livre de Sion et le livre de Sodome 20.

"maison" au salon. Des rapports entre l'aristocratie et la bourgeoisie dans le roman proustien in Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 105, 1994, pp. 60-71. Malgr son intrt, cette tude n'envisage gure la complexit des interfrences qui se tissent dans la Recherche, entre sociologie et histoire ; elle n'offre de ces interfrences qu'une vision minemment simplifie. Voir galement Michael Sprinker, History and Ideology in Proust : la Recherche du Temps Perdu and the Third French Republic, Cambridge University Press, 1994. 20. Je remercie Claude Duchet et Anne Herschberg-Pierrot qui ont aimablement accept de lire et de commenter une premire version de cette tude. 80