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El Bautismo Cristiano

Manual de Orientacin preparado para los padres que solicitan el Sacramento


Preparado para el Consistorio de la Primera Iglesia Presbiteriana en La Pica por el Rvdo. Rubn Ortiz Rodrguez Abril 2009

A Manera De Introduccin: Los Sacramentos han sido instituidos para ejercitar nuestra fe, tanto delante de Dios, como ante los seres humanos. Ante Dios, ejercitan nuestra fe confirmndola en la verdad de Dios. El Seor conoce, en efecto, que para la ignorancia de nuestra carne es til proponerle los misterios excelsos y celestiales bajo la forma de realidades visibles. No es que estas cualidades estn en la naturaleza de las cosas que nos son propuestas en los Sacramentos, sino que la Palabra de Dios las marca con este significado. La promesa, comprendida en la Palabra, precede siempre; el signo se aade para confirmar y sellar esta promesa, y nos la hace ms segura, pues el Seor ve que esto conviene a nuestras pobres aptitudes. Nuestra fe es tan pequea y tan dbil que si no est apuntalada por todos los lados y sostenida con toda clase de medios, queda enseguida quebrantada, agitada y vacilante. Ante los seres humanos, los Sacramentos ejercitan nuestra fe, ya que se manifiesta en una confesin pblica y se le insta de este modo a alabar al Seor.

Qu Es Un Sacramento El sacramento es un signo externo por medio del cual el Seor representa y nos testifica su buena voluntad hacia nosotros, para sostener nuestra dbil fe. De manera ms breve y ms clara: Sacramento es un testimonio de la gracia de Dios que se manifiesta por medio de un signo exterior. La Iglesia cristiana slo conoce dos Sacramentos: el Bautismo y la Cena.

El Bautismo Dios nos ha dado el Bautismo, primero para servir nuestra fe en l, y luego para servir a nuestra confesin ante los hombres. La fe mira a la promesa por la que el Padre misericordioso nos ofrece la comunin con su Cristo, para que, revestidos de E1, participemos de todos sus bienes. El Bautismo representa en particular dos cosas: la purificacin que obtenemos por la sangre de Cristo, y la mortificacin de nuestra carne que hemos obtenido por su muerte. El Seor ha mandado que los suyos se bauticen para remisin de los pecados. Y San Pablo ensea que Cristo santifica por la Palabra de vida y purifica por el Bautismo de agua a la Iglesia de la que l es el Esposo. San Pablo ensea tambin que somos bautizados en la muerte de Cristo siendo sepultados en su muerte para andar en novedad de vida. Esto no quiere decir que el agua sea la causa, ni siquiera el instrumento de la purificacin y de la regeneracin, sino slo que recibimos en este Sacramento el conocimiento de estos dones. Se dice que recibimos, obtenemos y confesamos lo que creemos que el Seor nos da, ya sea que conozcamos estos dones por primera vez, o que, conocindolos ya, nos persuadamos de ellos con ms certeza. -2-

El Bautismo sirve tambin a nuestra confesin delante de los seres humanos, pues es una seal por la cual, pblicamente, hacemos profesin de nuestro deseo de formar parte del pueblo de Dios, para servir y honrar a Dios en una misma religin con todos los fieles. Y por cuanto la alianza del Seor con nosotros viene principalmente confirmada por el Bautismo, por eso con toda razn bautizamos tambin a nuestros hijos, pues participan de la alianza eterna por la que el Seor promete que ser, no slo nuestro Dios, sino tambin el de nuestra descendencia. La Iglesia Presbiteriana considera el bautismo como el acto por medio del cual aquellas personas que han credo en el Seor Jesucristo y lo han aceptado como Salvador y Seor y as lo han testificado por medio de una profesin pblica de su fe, no slo son admitidos en la Iglesia Visible y dentro de la Familia de Dios, sino que a travs de dicho acto reciben la seal y el sello del Pacto de Gracia y de este modo, expresan que han experimentado en su encuentro personal con Cristo, el lavamiento o regeneracin que opera el Espritu Santo en el interior de sus vidas. El elemento externo que se usa para este acto es el agua comn y la forma y prctica para administrarlo, tanto a los nios como a los adultos, es por aspersin o efusin. Debe ser oficiado por un ministro debidamente autorizado por el Presbiterio y administrarse en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. En casos especiales, puede administrarlo un anciano de la iglesia, autorizado debidamente por el presbiterio. Este sacramento debe administrarse una sola vez a cada persona. Asimismo, deber realizarse normalmente ante la congregacin como un acto de testimonio pblico de fe. El sacramento del Bautismo se administra a los infantes, hijos de miembros de la Iglesia (por lo menos uno de los padres), tomndolos como beneficiarios del Pacto de Gracia.

Jess y el Bautismo El bautismo es un sello y seal de la unin con Jesucristo. Jesucristo, a travs de su bautismo, se identific con los pecadores, para cumplir con la justicia. Jess, en su propio bautismo, fue confirmado como Hijo de Dios por el Padre, y fue ungido con el Espritu Santo para emprender el sendero del siervo, hecho real en su sufrimiento, muerte y resurreccin. Jess, el Seor resucitado, dio seguridad a sus seguidores de su continuada presencia y poder, y los envi al mundo a ensear y bautizar a todos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo "Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mundo. Amn." (Mateo 28:19). Los discpulos recibieron poder por el derramamiento del Espritu Santo, para iniciar una vida de servicio, y para ser una comunidad adoradora inclusiva, compartiendo sus vidas, en la que el amor, la justicia y la misericordia abundasen.

Muriendo y resucitando en el Bautismo En el bautismo participamos en la muerte y resurreccin de Jess. En el bautismo morimos a lo que nos separa de Dios, y somos levantados a novedad de vida en Cristo. El bautismo seala hacia -3-

la gracia de Dios expresada en Jesucristo, quien muri por y resucit para nosotros. El bautismo apunta hacia Cristo, quien dar cumplimiento al propsito de Dios, conforme al futuro prometido.

El Pacto y el Agua del Bautismo En el bautismo, el Espritu Santo une a la iglesia en pacto con su Creador y Seor. El agua del bautismo simboliza el agua de la creacin, la del diluvio y la del xodo desde Egipto. Por consiguiente, el agua del bautismo nos vincula con la bondad de la creacin de Dios, y con la gracia del pacto divino, hecho con No y con Israel. Los profetas de Israel, frente al fracaso de su generacin en honrar el pacto divino, clamaron por la justicia que fluyese como las aguas, y por la rectitud como manantial inagotable (Ams 5:24). Tuvieron la visin de que la gracia de Dios y la bondad de la creacin se expresaran nuevamente en un nuevo pacto que estara acompaado del esparcimiento de aguas limpiadoras. En su ministerio Jess ofreci la ddiva de las aguas vivas. Como consecuencia, el Bautismo es seal y sello de la gracia Divina y del pacto en Cristo.

La Inclusin en el Pacto de la Gracia As como la circuncisin era signo y smbolo de inclusividad en la gracia y en el Pacto de Dios, el Bautismo es signo y sello de inclusividad en la gracia y en el pacto de Dios con la iglesia. Como marca identificadora el Bautismo significa: U la fidelidad de Dios U el lavamiento de los pecados U el nuevo nacimiento U la nueva vestidura en Cristo U el ser sellado por el Espritu Santo U la adopcin en la familia del pacto de la iglesia U la resurreccin y la iluminacin en Cristo.

La Unin con Cristo y Unos con Otros El cuerpo de Cristo es uno y el Bautismo es el lazo de la unidad en Cristo. As como el pueblo es unido a Cristo por la fe, el Bautismo une al pueblo de Dios unos con otros y con la iglesia de todos los tiempos y lugares. Las barreras de raza, gnero, posicin y edad son trascendidas. Las barreras de nacionalidad, historia y costumbres han de ser vencidas.

Bautismo, Gracia, Arrepentimiento, Comisin El Bautismo representa y sella lo que es proclamado por la Palabra: La gracia redentora de Dios ofrecida a toda la humanidad. El Bautismo es el don de la gracia de Dios, as como es llamado de Dios a que se d respuesta a dicha gracia. El Bautismo invita a arrepentimiento, a fidelidad y a discipulado. El Bautismo le da identidad a la iglesia, y la comisiona para que ministre al mundo.

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Signo y Sello de la Fidelidad de Dios La fidelidad de Dios representada en el Bautismo es constante y segura, an cuando la fidelidad humana a Dios no lo sea. El Bautismo se recibe slo una vez. La eficacia del Bautismo no est vinculada al momento cuando se realiza, ya que el Bautismo significa el comienzo y no el fin de la vida en Cristo. La gracia de Dios labora incesantemente, llamando al arrepentimiento y a novedad de vida. La fidelidad de Dios no necesita renovacin, la fidelidad humana la necesita repetidamente. El Bautismo invita a decisin en cada etapa sucesiva en el caminar de la vida, tanto en aquellos cuyos Bautismos siguen a una profesin de fe, como en aquellos que son nutridos desde la niez, dentro de la familia de la fe.

Un Bautismo: su significado Tanto los creyentes, como sus hijos, estn incluidos en el pacto del amn de Dios. Los hijos de los creyentes han de ser bautizados, sin demasiada tardanza, y sin demasiada prisa. El Bautismo, sea practicado sobre quienes han profesado su fe, o sobre quienes son presentados al Bautismo como nios, es uno y el mismo Sacramento. El Bautismo de los nios es testigo a la verdad de que el amor de Dios llama a la gente antes de que la gente sea capaz de dar respuesta en fidelidad. El Bautismo de quienes entran al pacto por profesin de fe atestiguan la verdad de que el don de la gracia de Dios clama por una respuesta de fe.

Recordando el Bautismo Propio El Bautismo se recibe una sola vez. En la adoracin, sin embargo, hay diversas ocasiones cuando los creyentes reconocen el trabajo continuo de la gracia Divina. Al participar en la celebracin del Bautismo de otra persona, al experimentar la nutricin sustentadora de la Cena del Seor, y al reafirmar los compromisos hechos en el momento del Bautismo, ellos confiesan la continuada necesidad de la gracia de Dios y prometen renovar su obediencia al pacto Divino en Cristo.

Un Cuerpo, Un Bautismo As como hay un cuerpo, hay un Bautismo (Ef. 4:4-6). La Iglesia Presbiteriana (EEUUA) reconoce todo bautismo hecho en nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, que sea administrado por otras iglesias cristianas.

Responsabilidad por el Bautismo Por motivos del orden, el Bautismo ser autorizado y administrado por un ministro de la Palabra y Sacramento, o pastor/a laico/a comisionado/a por invitacin del consistorio y autorizacin del presbiterio, y acompaado de la lectura y la proclamacin de la Palabra. (G-11.0103p; -5-

W-3.3602-.3608) El Bautismo es celebrado en un servicio de adoracin pblico. Circunstancias extraordinarias pueden requerir que la administracin del Bautismo acontezca aparte de la adoracin de toda la congregacin. En tales situaciones debe tenerse cuidado que (1) que la congregacin est representada por uno o ms ancianos del consistorio; (2) que el ministro ofrezca una interpretacin adecuada de lo que significa el sacramento, que el consistorio sea consultado, de ser posible; (3) que el consistorio sea consultado, de ser posible; (4) que el Bautismo sea informado por el ministro oficiante, y registrado por el consistorio.

Responsabilidad del Consistorio Las responsabilidades del consistorio respecto al Bautismo son: (1) alentar a los padres a presentar sus nios para el Bautismo, recordndoles que los hijos de los creyentes han de ser bautizados sin prisa excesiva, pero sin tardanza innecesaria y autorizar el Bautismo de los que son presentados (W-2.3014); (2) admitir al bautismo a los nios de creyentes luego de instruccin adecuada y del dilogo con los padres o con quienes tienen la responsabilidad paternal, familiarizndolos con lo que Dios hace a travs de este acto, as como las responsabilidades de los padres y la congregacin en la nutricin del nio bautizado en la vida cristiana; (3) admitir al Bautismo, luego de la instruccin y el examen correspondiente, a aquellos que no han sido bautizados que hacen declaracin publica personal de fe; (4) registrar a todas las personas bautizadas en el registro correspondiente, como miembros de la congregacin; (5) proveer para que quienes son bautizados sean nutridos en el entendimiento y significado del Bautismo, la Cena del Seor y la relacin entre stos, as como que sean rodeados del estmulo y el apoyo cristiano. (G10.0102b, d, e; G-10.0302; W-2.3011)

Responsabilidad de la Iglesia La congregacin como un todo, y a nombre de la iglesia universal, asume la responsabilidad de nutrir a las personas bautizadas respecto a la vida cristiana. Al ejercer este ministerio, el consistorio puede designar ciertos miembros de la congregacin como representantes de la iglesia, encargados de responsabilidades especiales para la nutricin. A las persona(s) que ha de ser bautizada(s), el consistorio puede designarle(s) consejero(as), en consulta con la(s) personas(s) que va(n) a ser bautizadas(s), o para sus hijos(as), haciendo el papel especfico de educador(a) de la(s) persona(s) bautizada(s). (W-6.2001, W6.2005)

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Responsabilidad de los Padres Cuando un nio es presentado para el Bautismo, los padres o aquellos que ejercen la responsabilidad paterna, sern miembros activos en la congregacin. Quienes presentan nios para el Bautismo prometern que habrn de nutrirlos y guiarlos en la comunidad de fe, hasta que el nio est listo para una profesin de fe personal y para asumir la responsabilidad como miembro activo de la iglesia (W-4.2002; W-4.2003). El Consistorio puede tambin prestar atencin a la solicitud para el bautismo de un nio, hijo de un padre cristiano, que es miembro activo de esta congregacin. Si el consistorio aprueba dicha solicitud, consultar con el cuerpo gobernante de la otra congregacin y le notificar cuando el sacramento habr de ser administrado.

Instrucciones Para Los Padres Estimados hermanos en el Seor, es necesario que ustedes comprendan lo siguiente: Nosotros y nuestros hijos hemos heredado una naturaleza humana pecaminosa desde el pecado de nuestros primeros padres, Adn y Eva. Por lo tanto, para entrar en el Reino de Dios, debemos nacer del agua y del Espritu Santo (Juan 3:5) . Este nuevo nacimiento es simbolizado en el bautismo que Jesucristo ha instituido. El bautismo tambin simboliza el lavamiento espiritual mediante el perdn de nuestros pecados por la Gracia de Dios, mediante la fe en Cristo. Asimismo, el bautismo simboliza la regeneracin y renovacin que el Espritu Santo ha obrado en nuestra vida (Tito 3:5). El bautismo es el sello externo del Pacto de Gracia que Dios hace con nosotros por su Hijo Jesucristo como Mediador de este Pacto. Por lo tanto, en este Pacto, nosotros nos obligamos a obedecer, a servir y a amar a Dios con todo nuestro corazn, mente y alma. Aunque nuestros hijos, a su tierna edad no puedan entender el significado de este Pacto de Gracia, no por eso debemos negarles esta seal del Pacto, puesto que de la misma manera, sin ellos entender, son partcipes de la condenacin de Adn. Por lo tanto, en razn de la naturaleza del Pacto de Gracia, que es con los padres y su descendencia, nuestros hijos deben ser incluidos en el Pacto de Gracia. As pues, dijo Dios a Abrahm, padre de todos los creyentes: "Establecer mi Pacto entre m y t, y descendencia despus de t en sus generaciones, por pacto perpetuo, para ser tu Dios, y el de tu descendencia despus de t." (Gnesis 17:7). Y el Espritu Santo, dice por boca de Pedro: "Porque para vosotros y para vuestros hijos es la promesa" (Hechos 2:39). Asimismo, por la enseanza de la Palabra de Dios, el pueblo de Dios aplic la circuncisin a todos sus nios, con la cual los incluan en el Pacto con Dios. As tambin nosotros los cristianos, bautizamos a nuestros hijos porque sabemos que el Bautismo ha sido instituido por Cristo para substituir a la circuncisin como sello del Pacto de Gracia. De esta manera consideramos a nuestros hijos herederos con nosotros del Reino y Pacto con Dios (Hechos 2:39; Mateo 19:14).

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Confesin De Fe De Los Padres En Lugar De Sus Nios (1) (2) (3) (4) Ustedes, como padre y/o madre de estos nios, aceptan nuevamente el Pacto de Gracia, creyendo que incluye tambin a vuestros hijos? Creen ustedes ser pecadores, y que por lo tanto vuestros hijos han heredado una naturaleza pecaminosa? Creen ustedes que el Espritu Santo es el nico que puede regenerar y santificar al hombre? Con la ayuda del Dios Trino, en cuyo nombre bautizaremos a vuestro(a) hijo(a): Prometen ustedes darle(s) buen ejemplo cristiano, e instruirlo(s) en el conocimiento y obediencia de la Palabra de Dios, procurando que crezca y que viva conforme a las enseanzas de la Palabra de Dios? Bajo los trminos de este Pacto de Gracia: Prometen ustedes que cuando vuestro(s) hijo(s) tenga(n) la edad suficiente, le(s) harn comprender que tiene(n) el privilegio y santo deber de confesar pblicamente su Fe en Cristo como su Seor y Salvador personal?

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*** Referencias:

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Berkhoff, Luis. (S.A). Sumario de la Doctrina Cristiana. Grand Rapids, Michigan: Wm. B. Eerdmans Publishing Company. Calvino, Juan. (1537). Breve Instruccin Cristiana. Paises Bajos: Fundacin Editorial de Literatura Reformada. PC(USA). (2008-2009). Libro de Orden en Espaol. Lousville, KY: Presbyterian Publishing House. *** *** *** *** ***

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