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SERMO DE SANTA CATARINA VIRGEM E MRTIR

Em ocasio que se festejava em Lisboa uma grande vitria

Ne forte-Math. I. Breve clusula para tema; porm grande para sermo! E to grande e to forte a significao deste ne forte, que com ela se sustentam e so fortes todas as fortalezas; e as que no so fortes nem se defendem, s por falta dela se rendem e so vencidas. E que quer dizer ne forte? Quer dizer: para que no por algum engano; para que no por alguma violncia; para que no por algum descuido prprio ou diligncia e indstria alheia. o ne forte um advrbio, sempre vigilante, mas indeciso; uma suspenso do que ; uma dvida do que ser; um cuidado solcito do que pode ser. um receio temeroso do futuro, no esquecido do passado, nem divertido do presente; e neste crculo de todos os tempos acautelado para todos. Deriva-se a palavra ne forte daquela que o mundo chama Fortuna, e uma fora to poderosa e to forte, que desarma a mesma Fortuna de todos os seus poderes; por que a quem sempre estiver cuidadoso do que ela pode fazer ou desfazer, nunca lhe acontecer que digano cuidei, que a primeira mxima da prudncia. De prudentes e nscias se compe toda a histria do nosso Evangelho, gloriosa para umas e trgica para outras. As prudentes foram as aventurosas, porque disseram: Ne forte: as nscias as sem ventura, porque o no souberam dizer. As prudentes com as alampadas acesas entraram s vodas; as nscias s escuras e com elas apagadas, ficaram de fora. Cuidaram as nscias que se lhes no apagariam as alampadas, cuidaram que seriam socorridas das companheiras, cuidaram que ainda que chegassem tarde, se lhes abririam as portas; e depois de tanto cuidar, acharam que no tinham cuidado; porque no cuidaram quanto, e como convinha, nem souberam dizer a tempone forte. Trs vezes o disseram as prudentes; na considerao, na preveno e na resoluo. Na considerao, considerando que por falta do sustento natural do leo se podia apagar o fogo e morrer a luz das alampadas; na preveno, porque se preveniram de o levar nas redomas, para delas o suprir, quando faltasse; na resoluo, porque faltando s companheiras, resolutamente lhe responderam, que no as podiam socorrer, porque podia no bastar para todas: Ne forte non sufficiat nobis et vobis (Math. XXV9). Oh virgem fortssima e prudentssima Catarina, que bem retratada vos vejo nas cinco prudentes do Evangelho, como Juno pelo pincel de Zeusis nas cinco escolhidas de Argentina! Ofereceu o imperador Maximino a Catarina tudo o que podia dar neste Mundo a Fortuna, que eram as vodas e coroa imperial; mas porque a virgem prudentssima, ainda com prudncia humana, considerou nesta grande oferta, no o que era, seno o que podia ser, desprezou a coroa da Terra sujeita roda da Fortuna, e segurou a que hoje goza no Cu, que a mesma Fortuna nem pode dar, nem tirar: Ne forte. Este ser o argumento do meu discurso, to prprio do tempo presente, como das graas que devemos a Deus pelas fortunas do mesmo tempo. Mas como para acertar a dar estas graas necessrio que o mesmo Deus nos assista com a sua, peamo-la primeiro, por intercesso da cheia de graa. Ave Maria. II. Ne forte. Todos os ttulos que nos obrigam a dar graas a Deus pelos triunfos do tempo presente, me parece que estou vendo copiados e divididos nas gloriosas insgnias daquela sagrada imagem. Est adornada a imagem de Santa Catarina com os trs instrumentos ou trofus da sua vitria uma palma, uma espada, uma roda. Os oradores evanglicos, que, entre salvas, repiques e luminrias celebraram ategora a felicidade de nossas armas na campanha deste ano, uns tomaram por assunto a palma, outros a espada: na palma, fazendo panegricos vitria; na espada, ao valor dos capites e soldados. E porque nenhum ategora falou na roda, ela ser o meu assunto. As palmas, que tm as razes na Terra, todas se podem secar, ou murchar; s so perpetuamente verdes aquelas que viu S. Joo no seu Apocalipse: Et palma in manibus eorum (Apoc. VII9). As espadas tambm tm os seus reveses na Terra, ainda que sejam descidas do Cu. Do Cu trouxe a alma do profeta Jeremias a espada que meteu na mo a Judas Macabeu; mas depois de tantas vitrias, enfim, pode dizer com Davide aquele valorosssimo capito: Gladius meus non salvabit me (Psalm. XLIII 7); porque na trgica batalha contra Bquides e Alcimo no defendeu ao grande Macabeu a sua espada, e com ela na mo caiu morto. Tudo isto so avisos s palmas, rebates s espadas e desenganos a todo o vencedor, que no meio dos maiores triunfos podem

temer a roda. Esta roda, pois, como prometi, ser o meu argumento, o qual sobre os eixos dela se revolver em dois discursos, quanto for possvel, breves. III. Ne forte. Variamente pintaram os antigos a que eles chamaram Fortuna. Uns lhe puseram na mo o Mundo, outros uma cornucpia, outros um leme; uns a formaram de ouro, outros de vidro e todos a fizeram cega, todos em figura de mulher, todos com asas nos ps e os ps sobre uma roda. Em muitas coisas erraram, como gentios; em outras acertaram como experimentados e prudentes. Erraram no nome de Fortuna, que significa caso, ou fado; erraram na cegueira dos olhos; erraram nas insgnias e poderes das mos; porque o governo do Mundo, significado no leme e a distribuio de todas as coisas, significada na cornucpia, pertence somente Providencia Divina, a qual no cegamente, ou com os olhos tapados, mas com a perspiccia de sua sabedoria e com a balana de sua justia na mo, a que reparte a cada um e a todos, o que para os fins da mesma Providncia com altssimo conselho tem ordenado e disposto. Acertaram, porm, os mesmos gentios na figura que lhe deram de mulher, pela inconstncia; nas asas dos ps, pela velocidade com que se muda; e sobretudo em lhos porem sobre uma roda; porque nem no prspero, nem no adverso, e muito menos no prspero, teve jamais firmeza. Dos que a fizeram de ouro diremos depois; o que agora somente me parece dizer, que os que a fingiram de vidro pela fragilidade, fingiram e encareceram pouco; porque ainda que a formassem de bronze, nunca lhe podiam segurar a inconstncia da roda. Em uma das fbricas particulares e famosas do Templo, diz o texto sagrado, que fez Salomo dez bases de bronze, quadradas e iguais por todas as partes: Fecit decem bases aneas, quatuor cubitorum longitudinis, bases singulas et quatuor cubitorum latitudinis (3. Reg. VII-27). Diz mais (o que se o no dissera, no se imaginara) que estas dez bases se assentara cada uma sobre quatro rodas: Et quatuor rota per bases singulas (Ibid.3o): acrescentando para maior clareza, que as rodas eram propriamente como as das carroas, com seus eixos, raios e tudo o mais fundido tambm no mesmo bronze: Tales autem rot erant quales solent in curru fieri; et axes earum, et radii, et canthi, et modioli, omniu fusilia (Ibid. 33). Toda esta miudeza foi necessrio que se explicasse, para que se entendesse a obra, da qual se no fora o autor Salomo, quem haveria que ao menos no estranhasse tal modo de arquitetura? As bases so o fundamento e firmeza de toda a fbrica; a figura quadrada, entre todas as figuras a mais firme; o bronze, entre todos os metais o mais forte. Pelo contrrio, as rodas com eixos, e todos os outros instrumentos de se moverem, so entre todas as cousas a menos constante, a menos estvel, a menos firme. Pois porque assenta a sabedoria de Salomo toda a firmeza e fortaleza das suas bases sobre rodas? Assentadas as bases sobre rodas, ficam sendo as rodas bases das bases; e isto, que no faria, no digo eu Vitrvio, (I) seno o arquiteto mais imperito, que o fizesse Salomo?!Sim, e com tanta arte como mistrio. Aquela obra era o chamado mar neo (2), fabricado antes de espelhos, e para espelho dos que nele se fossem ver e compor. Quis pois o mais sbio de todos os homens, que na mesma traa, disposio e ordem da fbrica, vissem e reconhecessem todos, que no h no pode haver neste Mundo coisa alguma to slida, to forte, to firme, nem ainda to santa (qual aquela era), que, como se estivera fundada sobre rodas, no esteja sempre sujeita s voltas, declinaes e mudanas de qualquer impulso, impresso ou movimento contrrio. Tudo o que se diz da Fortuna, e seus poderes, fingido e falso; s uma coisa h nela certa e verdadeira, que a roda. E para que nos vamos chegando ao nosso caso, deixados os vidros e bronzes, que so nomes metafricos, falemos agora com o prprio do homem, e de todas as coisas humanas, que o barro. Mandou Deus Nosso Senhor ao profeta Jeremias, que fosse oficina de um oleiro, e que depois de ver o que aquele homem fazia, lhe declararia o por que l o mandava. Foi o profeta, e diz que achou o oleiro trabalhando sobre a sua roda: Et ecce ipse faciebat opus super rotam (Jerom. XVIII3). E notando ento com particular advertncia o que fazia, viu que ao princpio estava formando um vaso muito polido, o qual, como se lhe descompusesse e desmanchasse entre as mos, desf-lo, e, como irado contra ele, tornou a amassar e pr na roda o mesmo barro, e fez outro vaso muito diferente, como lhe veio fantasia. Aqui falou ento Deus ao profeta, e lhe disse desta maneira:Assim como o oleiro tem nas suas mos o barro, e dele faz uns vasos e desfaz outros; assim tenho eu nas minhas mos o Mundo, e posso desfazer uns reinos e fazer outros ao meu arbtrio. E se ele com a ponta de um p d estas voltas a sua roda, julga tu, se o poderei fazer eu. Vai a Jerusalm, conta-lhe o que viste e dize-lhe que o primeiro vaso to polido que o oleiro fazia, o reino de Israel, to amado e favorecido da minha providncia, o qual com a sua rebeldia se me descompe entre as mos; e que ainda estou aparelhado para lhe perdoar e arrepender do que tenho determinado; mas que se ele se no quiser emendar, darei volta roda, e do mesmo barro farei outro vaso. Jerusalm passar para Babilnia, e o reino, que aqui de El-Rei Joaquim com liberdade, l ser de Nabucodonosor com perptuo cativeiro. E assim foi. Oh que facilmente se engana o juzo humano nas apreenses de qualquer sucesso prspero? Por isso disse sbia e prudentissimamente o grande senador romano, Severino Bocio, que melhor e mais til ao homem a fortuna adversa, que a prspera: Plus reor hominibus adversam, quam prosperam prodesse

fortunam (I). E d a razo; porque a prspera mente e a adversa desengana: Illa enim semper specie felicitatis, cum videtur b1anda, mentitur; hc semper vera est, cum se instabilem mutatione demonstrat. Illa fallit, hc instruit. Quem se no quiser enganar com as lisonjas da Fortuna prspera, olhe para a roda. Nela, e do mesmo barro faz Deus reinos e desfaz reinos; desfaz Jerusalns e acrescenta Babilnias; cativa os livres e restitui a liberdade aos cativos. Assim o fez a benignidade divina, dando outra volta roda, e restituindo os cativos de Babilnia a liberdade, de que poucos j se lembravam, no fim de setenta anos: caso bem parecido ao nosso. IV. L, depois de setenta anos; c, depois de sessenta, uns e outros profetizados: mas nem por isso cuide algum, que para todas estas voltas da roda so necessrios tantos espaos ou tantos vagares do tempo. As rodas do carro de Ezequiel, em que Deus se lhe mostrou governando todo este Mundo, eram cada uma composta de duas, uma roda atravessada e outra cruzada com ela pelo meio. Isso quer dizer: Rota in medio rot (Ezeq. X10). E que rodas eram e so estas?Uma a roda da Fortuna, outra a roda do Tempo. Mas de taI maneira unidas e travadas entre si, e to independentes uma do curso da outra, que para a roda do Fortuna dar uma volta inteira, no necessrio que a de tambm inteira o Tempo. As voltas da roda do Tempo so as mesmas que as do Sol. O Sol d uma volta maior cada ano, e uma maior cada dia. Porm, para a Fortuna dar uma volta inteira aos maiores imprios no so necessrios anos nem dias. O maior imprio e monarquia que tinha havido no Mundo, era a dos assrios e caldeus. E quantas horas houve mister a roda da Fortuna para derribar esta e levantar sobre ela outra maior? Diga-o a Escritura Sagrada por boca de Daniel, que se achou presente: Eadem nocte intrfectus est Baltassar rex chaldus, et Darius Medus successit in regnum (Dan. V3 e 3I): Na mesma noite fatal em que o rei com mil magnates da sua monarquia, convidados para um solene banquete, estavam brindando aos seus deuses, foi mortodiz DanielBaltazar, rei caldeu, e lhe sucedeu no imprio Dario medo. De sorte que tanto mais depressa deu volta a roda da Fortuna que a roda do Tempo, que, no tendo o Tempo em ausncia do Sol andado um dia natural, nem meio dia, a Fortuna, morto Baltazar e sucedendo-lhe na coroa Dario, j tinha posto por terra a monarquia dos assrios e caldeus, e levantado at as nuvens a dos persas e medos. Caiu a monarquia, mas no caiu a corte; porque ficaram em p os famosos muros de Babilnia, com os seus jardins cultivados no ar, por isso chamados hortos pensiles; onde, porm, at as flores no escaparam de ficar tristemente murchas e secas, servindo a mos estranhas, que as no tinham regado. E para que algum no imagine da roda da Fortuna, que, no perdoando s coroas, ao menos d quartel s pedras; passando do maior imprio da sia melhor cidade da Europa, ouamos em outra coisa no menos trgica, quo precipitada a sua volta tambm em estas runas. Fala Sneca da antiga Lugduno (I), que anoitecendo cidade, amanheceu cinza, e escreve assim: Tot pulcherrima opera, qu singula illustrare urbes singulas possent, una nox stravit. Et in tanta pace, quantum ne bello quidem timeri potest, accidit. Quis credat? Lugdunum, quod ostendebatur in Gallia, quritur. Omnibus fortuna, quos publice affixit, quod passuri erant, timere permisit. Nulla res magna non aliquod habuit ruin su spatium. In hac una nox interfuit inter urbem maximum, et nullam. Denique diutius illam periisse, quam periit, narro (Snec. Epist.). lstima haver de afrontar com a traduo de qualquer outra lngua a elegncia destas palavras. "Aqueles famosos edifciosdiz Snecaque cada um deles pudera enobrecer e ilustrar uma cidade, todos igualou com a terra uma noite; e aconteceu na bela paz, o que nem da mais furiosa guerra se pudera temer. Quem tal crera? Aquela Lugduno, que se mostrava por maravilha na Glia, busca-se nela, e no se acha. A todos os que a Fortuna afligiu publicamente, permitiu que temessem o que haviam de padecer, e a nenhum coisa grande deixou de dar o tempo algum espao sua prpria runa. S nesta, entre a cidade mxima e o nada, no houve mais que uma noite. Ainda acabou mais depressa do que eu o escrevo". Atequi a narrao e ponderao do grande filsofo. E como para as maiores voltas e mudanas da roda da Fortuna no so necessrios anos, nem dias inteiros, e da ametade de um dia sobejam ainda horas e essas as mais ocultas vista; que segurana pode haver to confiada, que entre os abraos mais lisonjeiros da felicidade no tema os seus reveses? E que reino ou repblica, que rei ou capito prudente, que entre os maiores triunfos lhe no esteja sempre batendo s portas do corao aquela voz duvidosa: Ne forte? V. No minha teno com este discurso querer que a muito nobre cidade de Lisboa entristea a sua alegria, nem ponha silncio aos seus aplausos; porque seria ser ingrata ao Cu e negar os pblicos preges da fama aos que com o seu esforo e sangue to honradamente lhos mereceram. O que s desejo que toda esta Monarquia de Portugal se no deixe tanto inchar do vento da Fortuna que se fie dela e a creia. Ouvi debaixo de um paradoxo o mais sisudo juzo da prudncia militar. Como na guerra no h coisa mais para estimar que o vencer, assim no h outra mais para temer que a mesma vitria. Quando o sbio capito se vir mais vitorioso e triunfante na carroa de Marte e da Fortuna, ento que

mais se deve temer da volta das suas rodas. Vencedor Abrao de quatro reis, que tinham vencido outros cinco, e levado cativo com parte deles a Lote seu sobrinho, fizeram mais famosa esta interpresa trs circunstncias notveis: uma da parte dos reis vencidos, outra da parte de Abrao vencedor, e a terceira da parte de Deus, que neste acontecimento lhe apareceu e falou. Notvel da parte dos reis vencidos; porque naquela mesma noite em que contentes e divertidos estavam brindando a sua vitria, deu sobre eles Abrao, com que a no chegaram a lograr quatro horas inteiras, bastando to pouco espao de tempo para dar volta a roda, e de vitoriosos e triunfantes se verem vencidos. Notvel da parte de Abrao vencedor; porque, voltando triunfante com parabns e aplausos de Melquisedeque, rei de Salem, nenhuma demonstrao fez de festejar o seu prprio triunfo. No havia ento salvas de artilharia, nem repiques, nem luminrias, mas conforme o uso daquele tempo, pudera levantar trofus, que eram rvores, desgalhados os ramos, e penduradas deles as armas e despojos dos inimigos que Abrao desprezou generosamente. Notvel enfim da parte de Deus; porque naquela mesma ocasio lhe apareceu o Senhor dos exrcitos e lhe disse estas notveis palavras: Noli timere, Abraham, ego protector tuus (Gen. XV I); ou, como se l no texto original: Ego scutum tuum: No temas, Abrao, que eu sou o teu protetor e o teu escudo. Aqui o meu reparo, e primeiro que tudo, naquele noli timere: No temas. No este Abrao aquele mesmo, que pouco h to animoso e destemido, com resoluo quase temerria se atreveu a acometer quatro reis vitoriosos e triunfantes s com trezentos e dezoito homens de sua casa? No aquele mesmo que com tanta arte, disposio e ordem militar soube repartir os seus, e de tal modo, e a tal tempo investiu os inimigos que, sem lugar de se defenderem, os ps a todos em fugida? Pois se antes no temeu a batalha, sendo to arriscada; como agora teme, depois de a vencer, e to venturosamente? Dantes podia temer os inimigos por muitos e vitoriosos; mas agora, depois de destratados e vencidos, a quem teme, ou de quem se teme?Teme-se da sua prpria vitria. Por isso Deus que, para vencer a batalha, lhe no deu a espada, para conservar e defender a vitria lhe promete o escudo: Ego scutum tuum. Vede quanta razo e quantas razes tinha Abrao para temer e se temer da sua vitria: Noli timere. Considerava Abrao que ele era um, e os reis que vencera quatro: e na comparao de um a muitos, que corao haver to agigantado, que com os ps na campanha no tema? O gigante Golias coberto de ferro, e maior na sua soberba que na sua estatura, nunca se atreveu em quarenta dias a desafiar mais que a um: Ad singulare certamen (I Reg. XVII-10). De Hrcules, cujas foras e faanhas mais certo que foram fabulosas do que verdadeiras, contudo verdadeiro o provrbio que: Nec Hercules contra duos. E posto que as de Judas Macabeu, canonizadas na Escritura Sagrada, no admitem dvida, tambm a no h, de que na ltima batalha, que teve quase vencida, acabou sem remdio, nem resistncia, no vencido no valor, mas oprimido da multido. Considerava mais Abrao que o poder menor, competindo com o grandemente maior, ainda quando vence sempre fica desigual: e tal a diferena nesta desproporo defensiva, que o maior, ainda perdendo muitas batalhas, facilmente se conserva na sua mesma grandeza; e o menor, tendo necessidade de muitas vitrias para se conservar, bastar perder s uma para se perder. Finalmente, temia Abrao a sua vitria; porque no olhava para ela s, seno juntamente para a dos mesmos inimigos, a quem vencera. E se elesdizia consigono lograram a sua vitria quatro horas inteiras; que segurana posso eu ter de me sustentar sempre na minha? Porventura pregou ela algum cravo na roda da Fortuna, para que no d aquelas voltas que continuamente est dando o Mundo, sem jamais parar? Oh como pudera o mesmo Abrao confirmar este seu temor depois da vitria dos quatro reis, com o exemplo de outros quatro do Egito, onde j no tempo de Abrao se comeavam a coroar os homens! Sesstris, rei do Egito, depois de vencer outros quatro reis vizinhos, se desvaneceu a tanta soberba, que em lugar de outros tantos cavalos, mandou que os quatro reis vencidos tirassem pela sua carroa. Assim se fez. Em um dia, porm, de grande celebridade, advertiu que um dos reis vencidos de tal maneira caminhava ao compasso dos outros, que o rosto e os olhos sempre os levava voltados, e postos no rodar da mesma carroa. E como Sesstris lhe perguntasse com que pensamento o fazia, respondeu:Intueor volumen hoc assiduum rot in qua vicissim ima summa, et summa ima fiunt: Levo sempre postos os olhos nesta roda; porque vejo nela, que assim como esta parte que agora est em baixo, esteve j em cima, assim a que est em cima, com meia volta s, torna a estar em baixo. Entendeu o mistrio o rei vitorioso e soberbo, e mandou logo tirar do jugo aos vencidos. As vitrias prprias, sem os olhos na roda, ensoberbecem; com os olhos nela, humilham. Com os olhos na roda, aos vencidos causaram esperana, e aos vencedores temor. Por isso Abrao temia a sua vitria, e todos os grandes capites temeram sempre as suas. Ouvi isto mesmo admiravelmente discursado por Sneca, o poeta, e com a mesma propriedade representado por El-Rei Agamnon, rei e general do exrcito grego, depois de abrasada Tria: Stat avidus ira victor, et lentum Ilium metitur oculis: Olhava para Tria vencida o vencedor Agamnon; e porque a no podia ver toda de uma vez, lentamente e pouco a pouco ia medindo com os olhos sua grandeza. A primeira coisa que deve fazer o prudente vencedor, tomar bem as medidas ao pas

vencido: Et lentum Ilium metitur oculis. E que se seguir de aqui? O que aconteceu a Agamnon: Victamque quamvis videat, haud credit sibi potuisse vinci: e ainda que Agamnon estava vendo vencida a Tria, no acabava de crer, nem de se persuadir a si mesmo, que ele a tivesse vencido. No se podia louvar mais nem encarecer melhor a grandeza da vitria. Na opinio invencvel, aos olhos vencida. E passando da terra coroa, da metrpole ao rei, e de Tria a Pramo, a concluso do juzo de Agamnon foi esta: Tu me superbum, Priame, tu timidum facis: Tu, Pramo, me fazes soberbo e tu me fazes tmido. Quando vejo que venci um to grande rei como Pramo, monarca e senhor de toda a sia, vem-me pensamentos de soberba: Tu me superbum, Priame. Mas quando no mesmo Pramo me vejo a mim, como em espelho, e quando considero e reconheo que, assim como eu o venci a ele, outro me pode vencer a mim; e dando volta a Fortuna, como hoje me vejo vencedor, amanh me posso ver vencido, todos os ardores da soberba se me convertem em frios de temor: Tu me superbum, tu timidum facis. Este foi o juzo de Abrao em temer a sua vitria: e este o de Agamnon em temer a sua: e o meu no nosso caso qual ser?Porque no me persuado a temer nem quero persuadir temores, e por outra parte quisera prometer segurana s nossas vitrias, sujeitas todas aos reveses da roda da Fortuna; s no escudo que Deus prometeu a Abrao, que crculo permanente, as acho. Escreve Plnio, que em Roma no prtico de Pompeu se via com admirao a pintura de um soldado sem mais armas que um escudo, obra de Pelignoto, famoso naquela arte, e o que nela se admirava era estar pintado o soldado em tal ao no meio de uma escada, que ningum podia divisar se subia, ou descia: Hujus (Pelignoti) est tabula in porticus Pompei, in qua dubitatur ascendentem cum clypeo pinxerit, an descendentem. Toda a escada, senhores meus, ainda que em diferente figura, tambm roda; porque pelos mesmos degraus se pode subir ou descer. No meio desta escada vejo aos nossos soldados armados tambm de escudo defensiva, qual a nossa guerra; e psto que na presente vitria parece que esto em ao de subir, como igualmente sem questo que podem descer, nesta dvida ou contingncia no lhes posso afirmar coisa certa. verdade que estou vendo muitos arcos triunfais levantados; mas estes, ainda que no tiveram as bases na terra, no podem segurar firmeza ao que significam. Nas ris ou arcos celestes, no s observaram os matemticos, mas experimentam os rsticos, que quando o Sol sobe, os arcos descem, e quando o Sol desce, os arcos sobem. E se nas voltas que d o Sol ao Mundo, se v esta diferena naqueles espelhos; se quando os arcos se abatem, sinal que sobe o Sol ao Znite, e quando os arcos crescem e se levantam, sinal que o mesmo prncipe dos planetas desce ao ocaso; que juzo se pode formar do aparente destes triunfais meteoros, para segurar o aumento das monarquias ou sua declinao? A que hoje parece que sobe, amanh pode descer, e a que hoje desce, amanh pode subir; e s no escudo, que embraa o brao de Deus (e crculo, como dizia, permanente), se pode segurar o prudente temor, para que no diga: Ne forte. VI. Temos satisfeito neste primeiro discurso ao Evangelho, ao tema, ao tempo e caso presente, e ao ne forte das virgens prudentes. Agora vejamos como a virgem prudentssima que nos deu a roda, com o exemplo e sucessos gloriosos das suas vitrias nos ensina o que devemos desprezar, temer ou assegurar em todas as voltas, que da Fortuna e do prprio alvedrio pode dar o Mundo. Primeiramente, assim como prudncia nas coisas duvidosas e contingentes dizerNe forte; assim nas certas, e que no podem ter dvida, dizerNe forte, a maior imprudncia. A mais imprudente mulher (tambm virgem) que houve no Mundo, foi a destruidora dele Eva. E porque?Porque sobre a verdade mais certa e a certeza mais infalvel, da qual se no podia duvidar, disse: Ne forte. Tinha Deus notificado a Ado, e nele a Eva, que no dia em que comessem da rvore vedada ficariam sujeitos morte. E sendo as palavras expressas do preceitoIn quocum die comederis ex eo, morte morieris, Eva respondendo pergunta do demnio, e referindo o mesmo preceito, acrescentou-lhe um ne forte: prcepit nobis Deus, ne comederemus et ne tangeremus illud, ne forte moriamur. E que se seguiu deste ne forte da virgem nscia do Paraso?Seguiu-se o erro que emendou o ne forte das virgens prudentes do Evangelho. O ne forte da nscia ps dvida onde no podia haver dvida; o ne forte das prudentes no admitiu dvida, onde podia haver muitas. Podiam duvidar, sendo companheiras, como eram, se seria contra as leis da verdadeira e fiel companhia no ser comum de todas, o que era particular de algumas. Podiam duvidar, sendo amigas, se era obrigao em tal aperto oferecerem-lhe elas o leo, ainda que o no pedissem, quanto mais no lhe negar, tendo-o pedido. Podiam duvidar se nas circunstncias de um caso to preciso, era lcito descomporem o acompanhamento e desfazerem o aparato das vodas, para o qual foram escolhidas em tal nmero, e para tantas parelhas. Podiam duvidar se sentiriam, como era razo, o desar daquela falta o esposo e esposa, que eram os senhores a quem serviam, e de cujo agrado e favor dependia o seu bem e toda a sua esperana. Podiam duvidar, enfim, se era contra o primor, contra a cortesia, contra a nobreza, contra o crdito e reputao e contra todos os outros respeitos e pontos de honra, que to escrupulosamente observam nas aes pblicas os que as fazem nos olhos do mundo, e sujeitas aos seus juzos. Pois se em dar ou no aquele socorro havia tantas duvidas, como se resolveram as

prudentes a o negar, principalmente sendo muito pouco o que haviam de despender, sabendo que o Esposo j vinha: Ecce sponsus venit? (Math. XXV6) . A razo deste to bem fundado reparo, muito mal praticada nas cortes, e por isso necessrio que a nossa, com quem falo, a oua. O que importava preveno das virgens prudentes e o que dependia de ela bastar ou no bastar para todas, no era menos infalivelmente que o entrar s vodas ou no entrar; o ganhar o Cu ou perde-lo; o salvar ou no salvar: e em matria de salvao no se h de admitir dvida, nem contingncia, por menor ou mnima que seja. Todos os pontos do primor, do crdito, da reputao e honra humana, em chegando a este ponto, so nada. Todas as obrigaes e finezas da amizade e do amor, ainda que seja o que mais cega, que dos pais para com os filhos, a qualquer sombra deste perigo se devem converter em dio; este s respeito h de vencer todos os respeitos, esta s dependncia todas as dependncias, este s interesse todos os interesses. Cuide o Mundo, murmure a vaidade, diga a fama o que quiser; arrisque-se enfim tudo o que se pode arriscar, perca-se tudo o que se pode perder, contanto que se no arrisque ou ponha em dvida a salvao. To sisudo e to forte como isto foi o ne forte das virgens prudentes. Mas por isso mesmo no s parece desumano, seno contrrio a toda a razo e proximidade. Se tanto reparo e tanto escrpulo fazeis neste ponto, por ser da salvao, porque no reparais na de vossas companheiras? No vedes que, seguindo o vosso conselho, vo arriscadas a se lhes fecharem as portas do Cu, e o perderem e se perderem para sempre? Assim o viam como sbias e o sentiam como amigas. Mas esta a obrigao precisa e indispensvel, e este o privilgio soberanssimo da salvao prpria. Se a dvida ou risco da minha salvao em qualquer caso se encontra com a alheia, seja a alheia de quem for e de quantos for; sou obrigado a tratar to unicamente da minha salvao, que me salve eu, ainda que se perca todo o Mundo. No menos divino este tremendo documento, que da boca da mesma verdade Qui prodest homini, si mundum universum lucretur, anim vero sui detrimentum patiatur? (Ibid. XVI26). Que lhe aproveita a um homem diz o Salvador dos homenssalvar ele, ou que por seu meio se salvem, todas as almas do Mundo, se ele perder a sua? Aqui no h seno dar um ponto na boca. E este foi o fecho com que as prudentes acabaram de concluir, no a desculpa, seno a obrigao que tiverem de no acudir salvao das companheiras, pois era com dvida e risco, da prpria. Ne forte non sufficiat nobis et vobis (Ibid.XXV-9). VII. Em confirmao desta notvel verdade, que bem saibam todos, para que nos fiemos das diligencias prprias, e no de dependncias alheias, seguiu-se o alegre e triste fim da histria do Evangelho. As prudentes entraram s vodas, as portas do Cu tornaram a se fechar, e posto que as nscias vieram e bateram, ficaram de fora. Cuidava eu que as virgens prudentes, vendo-se j dentro do Cu, sem dvida no perigo da salvao prpria, ao menos se lembrassem de interceder pelas companheiras; mas este foi o segundo e novo desengano, para que cada um se fie de si. L vo chorando as tristes e miserveis nscias, que nem na terra tiveram remdio, nem no Cu o acharam. E que efeitos causaria esta lastimosa vista no corao, no zelo e no valor de Catarina?Com assombro dos outros santos, dos anjos e do mesmo Evangelho, resolve-se a fazer abrir outra vez as portas do Cu, j fechadas, e que entrem tambm as nscias. J vejo que reparam os doutos na proposio; mas notem o slido fundamento dela. As nscias do Evangelho so aquelas, cujas almpadas se apagaram por falta de leo, e por esta falta no entraram as vodas. E estas nscias, que semente o so em parbola e semelhana, em realidade e verdade significam aquelas almas a quem falta o lume da f e o leo da caridade, sem o qual, ainda que haja f, f morta, e o lume da mesma f apagado, sendo que s com ele ardente, e ela viva, se pode entrar no Cu. Tais eram, e pela maior parte idlatras, os que habitavam a grande cidade de Alexandria , ptria da nossa santa, onde ento residia o imperador Maximino, o maior inimigo de Cristo, o mais cruel tirano e perseguidor dos cristos. Estava ali Catarina cheia de f entre infiis, estava cheia de sabedoria entre ignorantes, estava cheia de luz entre os cegos, estava cheia de piedade entre tiranos. E que fariam dentro daquele generoso corao, e como rebentando nele todas estas hericas virtudes e cada uma delas?A f o incitava a converter a infidelidade, a sabedoria a ensinar a ignorncia, a luz a alumiar a cegueira, a piedade a abrandar e amansar a tirania; e sobre tudo o abrasava a vista da perdio de tantas almas. Se Catarina fora uma das dez virgens, com dvida e contingncia de salvao, diria com as prudentes da parbola: Ne forte; mas como depois de o mesmo Cristo lhe dar o anel de esposo, ela era a esposa, que no podia deixar de entrar s vodas: Exierunt obviam sponso, et spons (Ibid. XXVI); por isso em lugar de dizer: Ne forte; (notai muito) em lugar de dizer: Ne forte. disse: Si forte. Si fortedisse com novidade inaudita em lugar de ne forte, e bem que reparemos muito na diferena destes dois advrbios, porque em to pequena mudana de letras tm a significao totalmente contrria. O ne forte significapara que no, como j vimos; o si forte quer dizerse porventura; o ne forte advrbio seguro e frio; o si forte animoso e ardente; o ne forte fecha as portas ao temor; o si forte abre-as esperana; o ne forte freio para a cautela; o si forte espora para a ousadia: o ne forte diz: No te

arrisques; o si forte diz: Aventura-te; finalmente o ne forte tem por efeito evitar o mal que suspeita; e o si forte tem pr objeto empreender e conseguir o bem a que aspira. Mas este bem no h de ser qualquer bem ordinrio e vulgar, seno grande, seno rduo, seno herico, e que tenha mais graus de dificultoso, que de possvel. Para prova do ne forte, basta o das virgens do Evangelho, que deixamos to debatido. Para declarao e exemplo do si forte, temos dois famosos no Testamento Velho, e to medonhos, como atrevidos. Tendo os filisteus com inumervel exrcito posto em tal aperto os filhos de Israel, que para guarnecerem as vidas, se escondiam pelas covas e grutas dos montes, veio ao pensamento de Jonatas, filho de el-rei Sal, que se ele rompesse as sentinelas na hora mais secreta do sono, o desacordo do mesmo sono e a escuridade da noite, podia por os inimigos em tal confuso, que, sentindo-se ferir e matar, sem saber por quem, eles mesmos voltassem as armas uns contra os outros e se desbaratassem e fugissem. Assim o imaginou aquele prncipe, assim o executou e assim sucedeu, sendo os autores desta prodigiosa faanha o mesmo Jonatas e o seu pajem de lana somente. Mas com que motivo racional em caso to dificultoso?Sem outro motivo ou impulso mais que a ousadia de um animoso si forte. Assim o disse o mesmo Jonatas, quando acometeu a empresa, deixando-a toda a Deus e ventura: Veni, transeamus, ad stationem incircumcisorum horum, si forte faciat Dominus pro nobis, (I Reg. XIV6). O segundo exemplo ainda foi maior, se pode ser; porque no teve parte nele o socorro da noite. Quando Josu repartia as conquistas da Terra de Promisso, pediu-lhe seu antigo companheiro Calebe um stio chamado o Monte dos Gigantes, em que eles se mantinham inexpugnavelmente fortificados: Da mi montem istum, in quo Enacim (idest Gigantes) sunt, et urbes magn atque munit (Jos. XIVI2). Mas se os homens de ordinria estatura em comparao dos gigantes so pigmeus e os muros que defendiam as suas cidades eram to agigantados como eles, com que confiana Calebe, que j contava oitenta e cinco anos de idade, se atreve a to desigual e dificultosa conquista?Com a mesma confiana e impulsos de um intrpido e valoroso si forte: Si forte sit Dominus mecum et potuero delere eos (Ibid.). Tal era o fortssimo si forte, de que estava armada a nossa valorosssima aventureira para assaltar outro monte mais alto e conquistar outras muralhas mais impenetrveis e abrir as portas do Cu s nscias da sua ptria, tanto mais nscias e ignorantes, que no sabiam chorar, nem ainda conhecer a miservel cegueira que as tinha fora dele ento, e para sempre. Sendo to grande a dificuldade da empresa, ainda a dificultou com outra maior naquela mesma ocasio a tirania do imperador Maximino. Lanou bando que todos os sditos do seu imprio, agradecidos as mercs com que os deuses imortais o favoreciam, lhe viessem oferecer sacrifcio pblico, sob pena da vida, e da sua indignao aos que assim o no obedecessem. A indignao do tirano significava os esquisitos tormentos, com que a morte, por si s terrvel, se fazia muito mais formidvel. E aqui se viu Catarina metida entre dois extremos os mais repugnantes natureza e ainda mesma graa. De uma parte o Cu, da outra o Inferno; de uma parte a morte temporal prpria, da outra a eterna alheia; de uma parte a perdio, da outra a salvao de tantas almas. Mas naquele sublime esprito no foram necessrios muitos discursos para a mais herica deliberao. A mortediz Catarina certa, a salvao duvidosa; mas a morte minha, a salvao dos prximos; aventure-se pois Catarina a conseguir a salvao alheia, e perca embora de contado a vida prpria. Em toda a Escritura Sagrada h s uma deliberao que tenha alguma semelhana com esta. Tinha passado el-rei Assuero um decreto, por indstria e vingana de seu grande privado Am, para que em certo dia assinalado, nas cento e vinte e sete provncias sujeitas a seu imprio morressem todos os hebreus que nelas se achavam. Teve esta noticia Ester, que tambm era hebria, resolve-se a procurar a salvao do seu povo; porm, querendo falar ao rei, soube que havia outro novo e segundo decreto seu, em que proibia, que nenhum homem, nem mulher pudessem entrar sua presena sob pena de perder no mesmo instante a vida: Quod sive vir, sive mulier, non vocatus, interius atrium regis, absque ulla cunctatione interficiatur (Est. IVII). Tudo eram traas do mesmo Am, para que a execuo da morte universal dos hebreus se no pudesse revogar. E aqui temos a Ester metida entre as duas pontas de um fatal dilema, por ambas as partes mortal. Se no entra ao rei, executa-se o primeiro decreto e morre o povo; se se atreve a entrar, executa-se o segundo e morre Ester. Que faria pois a generosa herona, vendo-se expressamente compreendida nas palavras do decreto: Sive vir, sive mulier? Execute-se emboradiza morte em mim, com tanto que nesse mesmo risco me aventure eu a conseguir a salvao do meu povo. Isto disse a famosa resoluo de Ester, e nisto parece que se igualou o seu si forte com o si forte de Catarina. Mas no consinto eu tal igualdade; nem foi assim. Porque?Porque no mesmo decreto se acrescentava esta condio: Nisi forte rex auream virgam ad eum tetenderit pro signo clementi (Ibid.): Exceto somente o caso em que o rei estenda o cetro de ouro sobre quem entrar, em sinal de clemncia. De sorte que o si forte de Ester tinha por si o ne forte de Assuero; porm, o de Catarina era si forte sem ne forte. Aquele tinha por si a condicional do rei, este tinha contra si a condio do tirano; aquele tinha por si a clemncia, este a crueldade inexorvel; aquele o cetro de ouro, este no o cetro, seno a espada. no o ouro, seno o ferro, tantas vezes tinto no sangue cristo e insacivel dele. Em suma, que o bando era absoluto e sem exceo; a morte certa e sem dvida os tormentos esquisitos e iguais sevcia e crueldade do tirano; e a tudo isto se ofereceu uma donzela, que ainda no tinha idade para se chamar mulher, com a esperana incerta, duvidosa e somente possvel, da salvao alheia

ventura e contingncia de se poder ou no poder conseguir seguir: Si forte. VIII. Mas porque mais fcil o desejar que o fazer, e menos difcil o resolver que o executar; passemos do pensamento s mos, e vejamos como a nossa conquistadora do Cu e das almas entra e se empenha bizarra nas suas aventuras. O primeiro tiro que fez, foi a cabea. Presenta-se ao imperador, armada da sua eloqncia e acompanhada s de si mesma. Estranha-lhe a publicidade do bando, o terror das ameaas, o sacrilgio das sacrifcios, a falsidade dos deuses com nome de imortais, sendo paus e pedras: e sobre este exrdio passou doutrina da verdadeira f Pesma Maximino de tal audcia e atrevimento na fraqueza daquele sexo e idade, e cumprindo-se no mpio idlatra a discreta maldio de Davide, que sejam semelhantes aos dolos os que os adoram: Similes illis fiant qui faciunt ea (Psal. CXIII8), ele ficou mais dolo que idlatra. Os dolos tm olhos, e no vemele ficou cego; os dolos tem ouvidos, e no ouvemele ficou surdo, os dolos tem lngua, e no falamele ficou mudo, cego luz, surdo voz, mudo fora da razo, a que no podia resistir, nem queria ceder. No h cabeas mais duras de penetrar e converter que as coroadas; e se o rei ou tirano, por dentro mau e vicioso, e por fora hipcrita e devoto, estas aparncias de religio, com que se justificam, os endurecem e obstinam mais. Tais ho de ser as artes do Anti-Cristo na falsa introduo da sua divindade; e tais eram em Maximino, sem artifcio, o zelo e venerao da que cria nos seus deuses e negava e blasfemava em Cristo. Com to pouca esperana de vencer, comeou a primeira aventura de Catarina, o que ela no estranhou, porque na empresa do seu herico si forte, sempre levou os olhos postos nas duas faces da contingncia, uma alegre, outra adversa; uma vencedora, outra no. Contudo, depois que o imperador falou e ouviu, se no alcanou dele a inteira vitria, conseguiu parte dela. E qual foi, porque nem o mesmo imperador o entendeu?Foi que se o no fez catlico da nossa f, fe-lo herege da sua. Alcanou dele modesta e sabiamente a santa, que entre ela e seus filsofos se disputasse publicamente a questo da verdadeira ou falsa divindade dos deuses. E aqui fraquejou a astcia do imperador e se viu a sutileza de Catarina; porque o que se pe em questo e disputa, igualmente se pe em dvida; e quem duvida da sua f, qualquer que seja, j herege dela. Apareceram enfim os filsofos em uma sala, que era o teatro da famosa disputa, no menos em nmero que cinqenta, e to vrios cada um nos trajos e no mesmo aspecto, como nas seitas. No se viam ali armas, posto que todas as universidades tinham destinado quela campanha os seus Aquiles. Afrontaram-se eles de haver de contender em letras com uma mulher, no desmaiando porm ela de vencer a tantos homens de tanta fama e tanta presuno, que todos se estimavam banhados na lagoa Estgia. Assim tinha cada um por invulnervel a sua seita e inexpugnvel as outras. Para abreviar pois o conflito, e no ter suspensa a expectao dos circunstantes, todos se comprometeram na sabedoria de um, o mais velho e venervel, de mais celebrada opinio. Falou este, e com igual arrogncia e eloqncia ostentou por largo espao quanto sabia. Mas Catarina, sem desprezar a pompa das palavras, nem temer o estrondo dos argumentos, com modestas e vivas razes desfez e desbaratou tudo com tal evidncia, que o filsofo compromissrio do duelo, atnito e pasmado, se rendeu e convencido se lanou a seus ps. Os demais, j convencidos nele, com o mesmo assombro do que ouviram e ignoravam, no s reconheceram inteiramente a verdade, mas, no podendo reprimir com o silncio os impulsos dela, sem pejo do imperador presente e de toda Alexandria, e com afronta de todas as escolas da Grcia, confessaram publicamente a falsidade dos deuses e a nica divindade do Crucificado Jesus Cristo. Esta publica confisso foi o maior triunfo da vitria de Catarina, maior contra Demcritos e Digenes sem espada, que se fora contra Cipies armados. As batalhas mais invencveis so as do entendimento; porque onde as feridas no tiram sangue, nem a fraqueza se v pela cor nenhum sbio se confessa vencido. Diz S. Pedro que a cincia incha: Scientia inflat (I Cor. VIIII). E no s difcil, sem graa muito singular, cincia sem inchao, mas sempre a inchao maior que a cincia. A maior cincia e o maior entendimento, que Deus criou entre homens e anjos, foi o de Lcifer; mas ainda foi maior a sua inchao e soberba: Similis Altissimo (Isai. XIVI4). Contra esta rebelio se deu no Cu aquela grande batalha de entendimentos: Factum m est prilium magnum in clo (Apoc. XII7). Saiu vencedor Miguel, ficou vencido Lcifer; mas de que modo vencido?Com tal inchao e soberba do seu saber, e to namorado do mesmo entendimento que o cegou, que antes quis cair do Cu, que descer-se da sua opinio. H mais de seis mil anos que arde no Inferno Lcifer, e h de arder por toda a eternidade, s por no admitir um instante, em que confesse que errou. A vista desta desventura do Cu, triunfe mais, oh Catarina, o si forte das vossas aventuras! Maiores circunstncias teve esta vitria vossa, que a do capito general de Deus na batalha do Empreo. A sua partiu-se entre o Cu e o Inferno; a vossa inteiramente toda foi do Cu. Na sua ficaram s no Cu duas partes das trs hierarquias, que foram as vencedoras; e a terceira vencida foi precipitada no Inferno. Na vossa s foram cinqenta os que vieram batalha, e todos cinqenta venceram, todos cinqenta vos seguiram, todos cinqenta pisaram o Inferno e voaram ao Cu, cujas portas vs lhe abristes, e nenhum

ficou de fora. Mais ainda. Quando no Cu voz de MiguelQuis sicut Deusse partiram os dois exrcitos, um vitorioso, outro cado, houve anjos e arcanjos, houve principados e potestades, houve querubins e serafins, houve enfim em todos os nove coros dos espritos celestiais muitos que seguiram a seita de Lcifer; porm voz de Catarina (que tambm foi contra os deuses falsos): Quem como o Deus verdadeiro?, sendo tantas e to vrias as seitas dos filsofos como eles mesmos, nenhum houve (fineza no vista no Cu) que no deixasse a prpria. Antes se viu naquela uniforme converso ou divino metamorfose (I) uma singular maravilha ao entrar e ao sair do mesmo teatro. E foi, que ao entrar, uns filsofos eram platnicos, outros peripatticos, outros acadmicos, outros cnicos, outros esticos, outros pitagricos, outros epicreos, outros gnsticos e os demais, e ao sair, pelo nome da nova escola e da nova mestra, todos eram e se podiam chamar catarinos. To forte e de um s rosto foi, nesta segunda aventura, sem dvida nem exceo, o seu glorioso si forte. IX. Afrontado Maximino pelo seu descrdito e muito mais pela injria e ignomnia dos seus deuses conhecidos por falsos; para se vingar da fraqueza dos filsofos e do valor da que os vencera, resolveu barbaramente matar a todos, mas no com a mesma morte: os filsofos a espada, Catarina fome. Mandou-a meter ou sepultar em um crcere subterrneo, escuro e medonho, com cominao e pena capital s guardas, que ningum lhe desse de comer. Tudo isto era acrescentar trombetas fama e novos aplausos glria de Catarina. E desejando a mesma imperatriz conhecer e ver com seus olhos, antes que morresse, uma mulher de to sublimes espritos, delibera-se a ir em pessoa e descer secretamente ao mesmo crcere.Mas reparai, Senhora, no que fazeis ; porque descer a essa masmorra no pode ser sem o mesmo perigo que o profeta Daniel ao lago dos lees. Os lees de indstria estavam famintos, sem a rao ordinria, para que mais raivosa a sua natural fereza com a fome, no mesmo instante remetessem ao profeta, e espedaado o comessem. Sabei, pois, que essa mulher que quereis ver, com fome no menos que de quase doze dias, como uma leoa esfaimada se h de enviar a vs e comer-vos. Mas antes do sucesso para que no parea fbula ou quimera este dito, vejamos quo certo . Estando S. Pedro no porto de Jope em orao ao meio-dia, diz o evangelista S. Lucas, que teve fome: Cum esuriret (Act. XI0); e enquanto se lhe punha a mesa na casa onde estava hspede, viu descer subitamente do Cu outra mesa to abundante de iguarias, como maravilhosa e nova: abundante de iguarias, porque eram todas as aves do ar e animais da terra; e maravilhosa e nova, porque no vinham mortas ou guisadas, seno vivas. Vivas? E como as h de comer Pedro? Uma voz do Cu lho disse: Surge, Petre, occide et manduca (Ibid. I 3): Eia, Pedro, mata e come. Nestas duas palavras lhe descobriu Deus o mistrio da viso, com semelhana e propriedade verdadeiramente divina. O animal, quando o mata o homem, deixa de ser o que , e quando o come converte-se no que no : morto, deixa de ser bruto; comido, passa a ser homem. Da mesma maneira aqueles animais de todos os gneros, significavam os gentios de todas as naes, de todas as seitas e de todos os estados. E como Pedro era a cabea da Igreja e da cristandade, aquela vozOccide et manduca, foi o mesmodeclara S. Jernimoque dizer-lhe o Cu a Pedro: In corpus ecclesi et tua membra ea converte: que matando-os e comendo-os, os encorporasse na Igreja, e fizesse membros seus. De sorte que, assim como o animal, matando-o o homem, deixa de ser bruto, e comendo-o, se converte em homem; assim o gentio por meio da doutrina evanglica, que tem a eficcia de matar e comer, morto, deixa de ser gentio, e comido, se converte em cristo e membro da Igreja. Esta era a fome de Pedro, a quem o mesmo S. Jernimo compara neste passo ao leo, que s come o que mata; e esta a fome de Catarina, a quem eu comparei leoa esfaimada, como quem tanta fome tinha da salvao das almas, e que por isso era certo que a imperatriz no escaparia de ser comida. E assim foi. Desceu a imperatriz ao crcere, imaginando que veria em Catarina a imagem da mesma fome, macilenta, seca e consumida; porm a santa estava to viva e to a mesma nas foras, no vigor, na cor e na formosura, como quando ali entrara. Mais desejo creio lhe viria ento imperatriz de a comer a ela, que medo de que ela a comesse. Assim diziam os que amavam muito a J: Quis det de carnibus ejus ut saturemur? (Job, XXXI3I). Afeioada com este primeiro milagre, e ouvindo a celestial eloqncia de Catarina, cada palavra sua lhe levava imperatriz um bocado do corao, e de tal modo se deixou comer toda que j no era gentia nem imperatriz, seno crist e escrava de Cristo. Sucedeu aqui a mtua transubstanciao, que o mesmo Cristo afirma dos que comem seu corpo: In me manet et ego in illo (Joan. VI57). A imperatriz, por f, transubstanciada em Catarina, e Catarina, por doutrina, transubstanciada na imperatriz. Por isso a mesma imperatriz teve resoluo e constncia para dali se ir apresentar a Maximino, declarando-lhe que era crist e exortando-o a que o fosse tambm. Oh como se pudera ento gloriar Catarina no seu crcere, que, se dantes lhe no pode conquistar toda a alma ao imperador, agora lhe tinha conquistado a metade! Mas ele, porque todo o amor que devia a esta natural a metade, como esposa, era muito menor que o dio que tinha a Cristo, como mau marido a

privou logo do tlamo; como mau imperador, da coroa; e como pssimo e crudelssimo tirano, da vida. Morreu a imperatriz, trocou a sua coroa pela de mrtir, abriram-se-lhe de par em par, como a to grande princesa, as portas do Cu, sendo, pouco antes, uma e a maior das nscias. Esta foi a terceira aventura do animosssimo si forte o qual eu considero to admirado como triunfante reconhecendo por ventura maior a vitria, que a mesma sua esperana. Se a fome da salvao das almas no fora insacivel em Catarina, j ela se dera por satisfeita com ter ganhado para Cristo tantas, to ilustres e to alheias de sua f. Mas como tivesse cercado o seu crcere um corpo da guarda de duzentos soldados romanos, governados por Porfrio, capito do imperador, as muitas almas deste grande corpo lhe excitaram e animaram o fervoroso esprito, a que tambm empreendesse a sua salvao. Eu confesso que lhe no aconselhara to duvidosa empresa; porque no pudesse acontecer, que a natural inconstncia do si forte nunca segura, pusesse a ltima clusula a proezas to ilustres com algum fim menos glorioso. Muito mais dificultoso haver de vencer soldados, que ter convencido filsofos. Os soldados no se vencem com argumentos de palavras, seno com silogismos de ferro. Para os mais subtis de entendimento, o capacete lhes defende a cabea; e para os mais brandos de vontade, a malha e o arnez lhes endurecem o peito. Toda a fora que tem o filsofo consiste em a razo, e toda a razo do soldado consiste na fora. S maior fora, s maior violncia, s ao maior poder, se abatem as bandeiras e rendem as armas. Alma e salvao so as duas cousas mais precisas, e por isso as que causam maior medo de se perderem; mas para quem tem piedade de uma e f de outra: e do soldado diz o provrbio: NulIa fides pietasque viris, qui castra sequuntur. Contudo, nenhuma destas consideraes foram parte, para que Catarina desistisse do seu pensamento, maior que todas elas. S. Paulo dizia que as suas prises, ainda que o atavam a ele, no atavam nele a palavra: Laboro usque ad vincula; sed verbum Dei non est alligatum (2 Tim. II9). Assim tambm Catarina. Ela estava presa; mas a palavra de Deus nela to livre, to eficaz e to poderosa, que a todos os soldados que guardavam a sua priso, fez seus prisioneiros. O menos que eles fariam, era por a santa em sua liberdade; mas ela queria-lhes abrir a eles as portas do Cu, e no que eles lhe abrissem a do crcere. Todos se salvaram, todos renunciaram o imperador da terra, todos se fizeram cristos; maravilha que s pode encarecer, ponderando que eram soldados e soldados romanos. Todos os soldados que concorreram na paixo de Cristo, eram da famlia romana, que presidiavam a Judia. E que fizeram? No Horto os soldados e cabo da escolta de Judas prenderam a Cristo, e atado o levaram a Ans: Cohors ergo et tribunus comprehenderunt et ligaverunt eum et adduxerunt ad Annam (Joan. XVIIII2 e I3). No Pretrio, os soldados da guarda de Pilatos convocaram contra Cristo toda a esquadra: Milites prsidis congregaverunt ad eum universam cohortem (Math. XXVII27). No palcio de Herodes, os soldados do seu exrcito e o mesmo rei o desprezaram e afrontaram: Sprevit illum Herodes cum exercito sua (Luc. XXIIII I). Remetido outra vez a Pilatos, os soldados lhe teceram a coroa de espinhos, lhe vestiram a prpura de escrnio, e puseram o cetro de cana na mo, como aqueles que se prezam de ter na sua as prpuras, os cetros e as coroas dos reis: Et milites plectentes coronam de spinis imposuerunt capiti ejus, etc. (Joan. XIX2). No Calvrio, os soldados crucificaram a Cristo: Milites ergo cum crucifixissent eum (Ibid.23). Os soldados o blasfemavam com os prncipes dos sacerdotes: Iludebant autem ei et milites (Luc. XXIII36). Os soldados lhe repartiram os vestidos e jogaram a tnica, como gente que, para ter que jogar, despir a Cristo e os seus altares: Et dixerunt, non scindamus eam, sed sortiamur de illa; et milites quidem hc fecerunt (Joan. XIX24). Finalmente, depois de morto Cristo, o que se atreveu sobre toda a desumanidade a lhe romper o peito com a lanada, tambm foi um dos soldados: Unus militum lancea latus ejus aperuit (Ibid.34). Isto foi o que obraram contra Cristo em Jerusalm a impiedade e perfdia dos soldados romanos, e desta infmia os desafrontaram a eles e a si os soldados, tambm romanos, em Constantinopla. Em Jerusalm o crucificaram, em Constantinopla o adoraram; em Jerusalm negaram a Cristo, em Constantinopla o confessaram; em Jerusalm lhe derramaram o sangue, em Constantinopla derramaram o seu por ele; em Jerusalm lhe tiraram a vida, e em Constantinopla lhe sacrificaram, no uma, seno duzentas vidas. O maior dia que houve no Mundo, foi o da paixo e morte de Cristo; e no dia em que manava das suas veias e corria por cinco fontes a salvao de toda a milcia romana se converteu s o centrio, que disse: Vere Filius Dei erat iste (Math. XXVII54). Era capito de uma companhia de cem soldados, que isso quer dizer centrio; mas de cem soldados nem um s se converteu em tal dia. E honrou o mesmo Cristo to admiravelmente, e quase incrivelmente, a morte de Catarina, que no dia em que ela morreu, no s se converteu por seu meio Porfrio, capito de duas centrias; mas, sendo duzentos os seus soldados, todos receberam concordemente a doutrina da nossa f, todos com o mesmo valor se sujeitaram ao martrio, sem vacilar nos tormentos, todos deixaram escrito com o prprio sangue o testemunho infalvel da sua vitria, todos, enfim, sem faltar um s, se salvaram. X Essa foi a famosa histria, parte natural e humana, parte sobrenatural e divina, que sobre o ne forte do

Evangelho nos motivou a roda de Santa Catarina. S nos resta saber qual foi a mesma roda, e que volta deu. Atnito e raivoso Maximino das vitrias de Catarina, para se vingar e as vingar nela, determinou inventar um novo gnero de martrio e tormento, em que excedesse os de Nero e Diocleciano, e os de todos os tiranos seus sucessores. Mandou pois fabricar a mquina de uma roda, armada por toda a circunferncia de dentes ou pontas de ferro agudas, em forma de navalhas, as quais, movendo-se no mesmo tempo, executassem em qualquer volta o que os braos de muitos algozes no podiam. As primeiras voltas feririam com inumerveis golpes o corpo da santa ; as que se seguissem, depois que no houvesse nela parte s, feririam as feridas, como fala S. Cipriano; e as ltimas, quando no restassem j mais que os ossos, os cortariam e desfariam, de sorte que de todo aquele formoso composto, mais de alabastro que de carne, nem ficasse a semelhana. Oh cegueira humana, grande em todos os homens, e nos tiranos e perseguidores dos bons, maior e mais rematada, pois no tem olhos para ver que onde maquinam a runa alheia, fabricam a sua! Antigamente havia uma inveno ou artifcio de arcos, cujas setas, depois de despedidas, como se tivessem uso de razo, as suas penas voltavam com dobrada fora as pontas e feriam a quem as atirava. Assim o supe Davide, chamando a este instrumento arco pravo: Conversi sunt in arcum pravum (Psal. LXXVII57). E assim contesta com ele Osas, chamando-lhe arco doloso: Facti sunt quasi arcus dolosus (Os. VIII6). Eu no entendo a arte com que isto podia ser, posto que nas histrias eclesisticas se leiam muitos milagres semelhantes; mas tenho para mim que justa providncia do governo divino, que as traies e maldades sejam traidoras a seus prprios autores, e, voltando retrogradamente, vo buscar a cabea que as maquinou e lhe dem a devida paga. O mesmo profeta-rei, to exercitado em todo o gnero de armas, o disse: Convertetur dolor ejus in caput ejus et in verticem ipsius iniquitas ejus descendet (Psal. VIII7). Todos sabemos que a mquina da roda de Santa Catarina, sem impulso superior, e movimento contrrio, desarmou sobre seus inimigos. E se quando a santa estava posta em uma roda, Maximino tivesse olhos para ver que estava em outra, pode ser que se no atrevesse santa. Estava Catarina na roda do seu tirano, que era o imperador; estava o imperador na roda da sua tirana, que era a Fortuna; e quando cuidou que a da santa lhe espedaasse o corpo, a sua lhe espedaou o imprio. esta uma observao, que me admiro no fizessem aqui os historiadores na combinao dos tempos. Eu a farei, para que acabemos com a roda da Fortuna, como comeamos; e , que no mesmo ano foi martirizada Santa Catarina, no mesmo ano entrou a imperar Maximino, e no mesmo ano comeou a fatal declinao e runa do Imprio romano. Imperando Galrio Maximiano em Roma, e conhecendo por muitas experincias que uma monarquia to vasta no podia ser bem governada por um s homem (o que j tinha antevisto o mesmo Jlio Csar, seu fundador, quando lhe definiu certos limites), determinou dividi-la em duas partes e duas cabeas, como com efeito a dividiu em dois imperadores e dois imprios: um chamado ocidental, de que continuou a ser cabea Roma , outro chamado oriental, de que comeou a ser cabea Constantinopla; e foram os dois novos imperadores, do ocidente Severo, e do oriente Maximino, ambos tiranos, mas com os nomes trocados; porque Maximino no s foi severo, seno o extremo da severidade e da sevcia. Por esta ocasio a guia, insgnia das bandeiras romanas, que at ento tinha uma s cabea, comeou a aparecer com duas, como hoje a vemos, posto que mais fcil copiar o pintado, que restaurar o verdadeiro. E como a diviso em todas as comunidades de homens e de coroas indcio fatal de declinao e runa, assim o foi no imprio e guia romana a diviso daquelas duas cabeas. J o profeta Daniel o tinha mostrado na mesma diviso, no das cabeas da guia, seno dos ps da esttua. Na esttua de Nabucodonosor, formada das quatro monarquias ou imprios, que sucessivamente haviam de florescer no Mundo, a cabea de ouro significava o imprio dos assrios; o peito de prata, o imprio dos persas; o ventre de bronze, o imprio dos gregos; e o resto de ferro at os ps, o imprio dos romanos. E porque bastou que tocasse os mesmos ps uma pedra arrancada do monte sem mos, para que casse toda a esttua, e o mesmo imprio romano, e as outras monarquias, que nele por sucesso se continuavam, ficassem convertidas em p?Porque naqueles dois ps, divididos entre si, e cada p dividido em cinco dedos, e cada dedo dividido em ferro e barro, teve o seu ltimo complemento a diviso do imprio romano. E assim como nas duas cabeas da guia, em que comeou a diviso do mesmo imprio, comeou a sua declinao; assim na diviso dos dois ps da esttua, em que teve o ltimo complemento a sua diviso, teve tambm o ltimo fim a sua runa. De sorte (reduzindo a concluso aos termos da nossa metfora) que a roda da Fortuna do imprio romano, na diviso das duas cabeas da guia, comeou a voltar, e na diviso dos dois ps da esttua, acabou a volta. Agora havemos de ouvir a Plutarco, o famoso filsofo grego, que no dos que convenceu Santa Catarina, porque floresceu muito antes; mas eu o quero convencer a ele, digno de se ouvir neste caso. Excitando Plutarco e disputando uma questo sobre a fortuna do imprio romano, diz assim: Fortuna persis et aissyriis desertis, cum leviter pervolasset Macedoniam et celeriter abjecisset Alexandrum. gyptiosque, deinde et Syriam peragrando regna extulisset et spe conversa carthaginenses tulissett, postquam transmisso Tiberi ad palatium appropinquavit, alas deposuit, talaria exuit, ac infideli et versatili

globo misso, Romam intravit mansura. Quer dizer: A Fortuna, depois de deixar os persas e assrios, depois de voar levemente pela Macednia e rejeitar Alexandre e os que no Egito lhe sucederam, depois de andar pela Sria levantando e desfazendo reinos, e se deter, j prspera, j adversa, com os cartagineses, passando finalmente o Tibre, chegou ao capitlio romano, e ali arrancou dos ombros as asas maiores e descalou dos ps as menores, ali se despojou e desarmou do globo, ou roda varivel e inconstante, e ali, isto , em Roma, fez o seu perptuo assento, para nela perseverar e morar sempre firme e sem mudana. Isto o que disse Plutarco, e isto o que criam os imperadores romanos, os quais sobre esta f fundaram de ouro uma esttua da sua Fortuna e a colocaram no mesmo aposento onde eles dormiam, como que pudessem dormir seguros, pois a Fortuna lhe guardava o sono; e quando algum imperador morria, passava e era levada a mesma esttua ao sucessor, mostrando a vaidade e superstio dos que chegavam a alcanar a coroa romana, que podiam restar da Fortuna, como de patrimnio hereditrio e prprio. Estava isto escrito nos seus Anais, como orculo dos deuses; isto celebravam os seus poetas, os buclicos com frautas pastoris sombra das faias ; os hericos com trombetas marciais em assombro das outras naes; e assim o cantou com elegante mentira o maior de todos, quando disse: Higo ego nec metas rerum, nec tempora pono, Imperium sine fine dedi (I). Agora pudera eu perguntar aos imperadores romanos, ou dormindo ou acordados, onde est aquela sua Fortuna de ouro, ou o ouro daquela Fortuna? Foi volta da mesma Fortuna, verdadeiramente lastimosa. Quando Alarico sitiou a Roma, viram-se os romanos to apertados, que houveram de remir a dinheiro o levantar-se o sitio, e ento entre o ouro e prata das outras esttuas dos seus deuses, foi tambm batido em moeda o ouro da sua Fortuna. Assim dormiam seguros os que se fiavam da f de uma traidora e da vigilncia de uma cega. Mas eu s quero confundir e envergonhar a Plutarco com as palavras da sua mesma lisonja. Diz que deps a Fortuna ao p do capitlio a roda. E quantas vezes a tornou a tomar e lhe deu tais voltas na Itlia e dentro da mesma Roma, que meteu a que era cabea do Mundo debaixo dos ps de Atila e Totila, inundada de godos e hunos, de suevos e alanos, e de tantos outros brbaros? Diz do mesmo modo, que tambm deps ali a Fortuna as asas. E quantas vezes as tornou a tomar e voou s Germanias, s Glias e s Espanhas, que Roma imaginava pacificamente sujeitas com os presdios das suas legies, contra as quais, porm, se levantaram ento aquelas mesmas naes, como to altivas e belicosas, no s restituindo-se cada uma ao que era seu, mas cortando s guias romanas as unhas com que lho tinham roubado? Diz mais, que em Roma fez a Fortuna o seu assento, para nela morar perpetuamente. E se no interior da mesma Roma recorrermos s cousas de maior durao, quais so os mrmores; quantos anos, e quantos sculos h, que dos mesmos mrmores levantados em obeliscos e arcos triunfais, se vem s as miserveis runas, ou meio sepultadas j ou cobertas de hera? Finalmente, aquele imprio sem fim, a que a fortuna no ps metas ou limites alguns, nem grandeza, nem ao tempo, diga-nos a mesma Fortuna onde est, e onde o tem escondido? Busque-se em todo o Mundo o imprio romano, e no se achar dele mais que o nome, e este no em Roma, seno muito longe dela. Acabaram-se as guerras e vitrias romanas, no s fechados, mas quebrados para sempre os ferrolhos das portas de Jano; acabaram-se os capitlios; acabaram-se os consulados; acabaram-se as ditaduras; acabaram-se para os generais as ovaes e os triunfos; acabaram-se para os capites famosos as esttuas e inscries; acabaram-se para os soldados as coroas cvicas, murais e rostratas; acabaram-se enfim com o imprio os mesmos imperadores, e s vivem e reinam, ao revs da roda da Fortuna, os que eles quiseram acabar. Acabou Nero; e vivem e reinam Pedro e Paulo; acabou Trajano, e vive e reina Clemente; acabou Marco Aurlio, e vive e reina Policarpo; acabou Vespasiano, e vive e reina Apolinar; acabou Valeriano, e vive e reina Loureno; acabou enfim Maximino, e vive e reina Catarina; ele, e os outros imperadores, porque se fiaram falsamente do imprio sem fim: Imperium sine fine dedi; e ela com os seus e com os outros mrtires, porque reinam e ho de reinar por toda a eternidade com Cristo, no Reino que verdadeiramente no h de ter fim: Cujus regni non erit finis. XI. Bem acabava aqui o sermo, se nos no faltara uma circunstncia to essencial de todo o assunto, como a ao de graas. No posso deixar de dizer sobre este ponto uma palavra, e ser s uma, para emenda da brevidade mal observada, que prometi ao princpio. Mas qual parte ou qual pessoa da nossa histria nos dar este documento? Para maior0 exemplo do agradecimento e maior horror da ingratido, no quero que seja Santa Catarina, nem os filsofos ou soldados convertidos, no a mesma imperatriz, seno de quem menos se podia esperaro imperador Maximino. J vimos como o primeiro motivo desta gloriosa tragdia foi o bando e edito de Maximino, em que, sob pena da vida, mandou que todos os sditos do seu imprio, pelos benefcios com que os deuses o tinham favorecido e prosperado, lhes viessem dar graas e oferecer sacrifcios. E que diremos de tal edito? Em quanto mpio, cruel e sacrlego, foi de tirano, gentio, brbaro e idlatra; mas em quanto reconhecido a uma mo superior e divina, de

quem confessava haver recebido os benefcios, foi de homem racional, prudente e religioso, posto que enganado. E seria bem que na ocasio da vitria presente se contentasse a nossa f com as demonstraes e aplausos exteriores, sem dar muito de corao as devidas graas aquela Soberana Majestade, que, sendo Senhor de todas as cousas, tomou por nome particular o de Senhor dos Exrcitos: Dominus exercituum? Oh quanto importa em semelhantes casos o sermos agradecidos a Deus, e quanto se pode arriscar, se lhe formos ingratos! Quando os filhos de Israel, da outra parte do Mar Vermelho, nos despojos do exrcito de Fara, que o mesmo mar lanava a ribeira, reconheceram a sua vitria e a segurana da sua liberdade; o que fez Moiss com todos os homens e Maria, irm do mesmo Moiss, com todas as mulheres, foi, repartidos em dois coros, cantar publicamente a Deus os louvores de tamanha vitria, e dar-lhe as devidas graas e glrias, como nico autor dela. Ditosos eles, se assim perseveraram agradecidos! Mas indignos e inimigos da sua prpria felicidade (porque pouco depois trocaram o verdadeiro agradecimento na mais mpia, mais brbara, e mais cega ingratido), do mesmo ouro de que tinham despojado o Egito, fundiram o dolo fatal do bezerro, e esquecidos do que, pouco antes tinham visto e confessado, com novas festas e msicas roubaram outra vez a Deus as graas e louvores que lhe tinham dado, atrevendo-se a dizer e apregoar sem nenhum pejo: Hi sunt dii tui, qui te eduxerunt de terra gypti (Exod. XXXII4):Estes so os deuses que te deram a vitria e te libertaram do poder dos egpcios. E quantos hoje em Portugal (para que nos espantemos mais de ns) esto dando as graas desta vitria cada um ao seu dolo? Uns sua cincia militar, outros sua disposio, outros ao seu conselho, outros aos seu valor, outros aos seus socorros, e confirmando todos isto com certides, que, ainda que por uma parte no sejam falsas, por outra so blasfemas, pois verdadeira blasfmia tirar a Deus o que de Deus. Dizia J que pelas mercs recebidas de Deus no se beijava a mo a si mesmo: Si osculatus sum manum meam (Job, XXXI27). E quem beija as suas mos, posto que tivessem muita parte na vitria, saiba que as suas mos assim beijadas perdem, quando menos, o fruto dela, como o perderam os filhos de Israel. Depois daquela vitria podiam chegar em poucos dias Terra da Promisso, e porque a no atriburam a Deus, cuja era, de seiscentos mil que saram do Egito, s dois, que foram Josu e Calebe, conseguiram o fim da jornada; e todos os outros em espao de quarenta anos ficaram sepultados no deserto. Se formos agradecidos a Deus, por esta vitria nos dar outras vitrias, e por esta graa outras graas: Gratiam pro gratia. E se pelo contrrio formos ingratos, no s perderemos a merc recebida, mas ela, como diz S. Bernardo, nos perder a ns: Studete potius gloriam vestram referre ad illum, a quo est, si non vultis eam perdere, aut certe perdi ab ea .