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La Posie

de

Mallarm
Charles Maurras 1898

dition lectronique ralise par Maurras.net et lAssociation des Amis de la Maison du Chemin de Paradis. 2009 Certains droits rservs merci de consulter www.maurras.net pour plus de prcisions.

Ce texte est paru dans la Revue encyclopdique Larousse du 5 novembre 1898.

Celui qui voudra demander la Bibliothque nationale le Vathek de Beckford 1 , rimprim par les soins de Stphane Mallarm avec une prface du mme (1876, chez Labitte), lira sur le verso dune agrable reliure blanc et or les trois lignes suivantes crites la main et paraphes : Je remets cet exemplaire la Bibliothque nationale en avertissant le lecteur que la prface est une mystication. Adolphe Labitte. Adolphe Labitte, libraire de la Bibliothque nationale (ctait son titre ociel), consentait bien recevoir et publier Mallarm ; toutefois, il nosait envoyer au dpt lgal les uvres de ce diable dhomme sans dgager sa propre responsabilit. La plupart des critiques qui ont parl du pote, mort ou vif, ont us des mmes rserves que le prudent Adolphe Labitte et gard leur public de le prendre au srieux. Sans doute la prface de Vathek et luvre entire de Stphane Mallarm ne ressemblent point mal une mystication. Elles donnent constamment lide dune intelligence plus ingnieuse et spirituelle que vaste, ou profonde, ou ferme. Partout lauteur semble ruser et jouer avec le lecteur. Il ache un amour du rare si srieux et si vif quon admet dicilement quil ait eu le loisir daimer la beaut et la vrit. Des personnes qui ont approch Mallarm ou regard ses meilleurs portraits, quelques-unes ont rapport un sentiment qui conrme bien nos impressions de lecture. La tte plaisait, mais elle inquitait
Vathek est un conte oriental rdig en franais vers la n du xviiie sicle par langlais Beckford. Au bas du privilge du roi se trouve la signature dun Mallarm, grand-parent du pote, qui sprit ainsi du Vathek jusqu en publier une dition de luxe et peut-tre mme le traduire en anglais.
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aussi par lexcessive nesse de ses courbes, dont les traits semblaient se replier les uns dans les autres. Lil voil et presque dissimul dans la profondeur des orbites, sous le poids des paupires et la longueur des cils, laissait peine voir, comme une gouttelette indcise, lobscur regard ; mais, entrouvert, cet il singulier trahissait un monde dides xes et de rveries maniaques. Une tte pareille semblait faite souhait pour lide dtonner et de piper le monde. Le Romantisme marque un moment de dcomposition dans lhistoire de notre posie. La sensibilit et limagination sont par lui aranchies de larbitre de la raison. Le got de leet partiel succde celui des vastes ordonnances et des magniques ensembles. La phrase est dlivre des convenances quimposaient autrefois lide directrice du livre. Elle est indpendante. Elle se met au premier plan. Quand Hugo crit son hymne au Mot, au Mot considr comme un tre vivant, un observateur attentif peut davance prdire que le Mot, aranchi son tour du joug syntaxique, ne se contentera point de la libert, mais tablira bientt sa domination sur la phrase, le vers et le pome entier. Cest ce qui arrive la gnration suivante. Elle fait, il est vrai, un dtour. Elle veut dabord ragir contre certains excs de la rvolution romantique. Banville, nouveau Bonaparte, promulgue une espce de Constitution de lan VIII ; son petit Trait de posie franaise 2 abonde en prescriptions svres destines garder la Muse quelque dcence. Toutes ces prescriptions, de lordre purement formel et extrieur, ne servent qu masquer une dsorganisation secrte qui ne sarrte point. Notre histoire littraire ressemble trait pour trait notre histoire politique ! Sous les beaux dehors de la rime riche et dune stricte correction grammaticale, nos Parnassiens ajoutent aux dsordres du Romantisme un malheur nouveau. Le mot, jusque-l asservi tout au moins son sens, cest-dire un certain objet quil reprsentait, est dsormais pris en lui-mme, uniquement choy pour sa valeur musicale, son coloris ou sa forme 3 . De l lindirence des Parnassiens au fond des sujets voqus. Ces messieurs se contentaient dassortir des mots certains thmes, et lessentiel tait pour eux dobtenir un assortiment russi. Je dis : lessentiel. En fait, le caractre personnel de chaque pote devait lemporter frquemment sur la commune thorie. M. Sully-Prudhomme se passionnait pour la sagesse, M. Coppe pour les aspects du pav de Paris, M. de Heredia pour certains rves hroques de lhistoire espagnole, et, en labsence dune raison rgulatrice, ces passions diverses pouvaient fournir un objet, un principe dunit et de posie. Verlaine trouva mme, je vous lai
Publi en 1872. (n.d..) Le sens des mots est variable, relatif, transitoire ; il est de plus personnel. Cette belle remarque faite propos de M. Stphane Mallarm est dun de ses disciples, parnassien lui aussi par lorigine et par le choix, M. Henri de Rgnier (Revue de Paris du 1er octobre 1898).
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dit cent fois, dans les accidents de sa pauvre vie et dans les aventures dune me ardente et plaintive, de quoi saranchir des plus mauvaises murs du Parnasse. Lhistoire de Stphane Mallarm fut toute contraire ; il tait n le pur contraire de Verlaine. Mallarm vcut et mourut Parnassien. Mallarm ralisa la lettre toutes les ides du Parnasse, parce que nul pote (il mrite vraiment ce nom) ne naquit avec une imagination plus glace. Lisez ceux-l de ses pomes qui sont du domaine public et que lon entend sans dicult, soit Le Guignon, o les beaux vers abondent, mais dun mouvement si pnible et si lent, soit la jolie Apparition, qui est partout cite : La lune sattristait. Des sraphins en pleurs Rvant, larchet aux doigts, dans le calme des eurs Vaporeuses, tiraient de mourantes violes De blancs sanglots glissant sur lazur des corolles. Ctait le jour bni de ton premier baiser. Ma songerie, aimant me martyriser, Senivrait savamment du parfum de tristesse Que mme sans regret et sans dboire laisse La cueillaison dun rve au cur qui la cueilli. Jerrais donc, lil riv sur le pav vieilli, Quand, avec du soleil aux cheveux, dans la rue Et dans le soir, tu mes en riant apparue, Et jai cru voir la fe au chapeau de clart Qui jadis sur mes beaux sommeils denfant gt Passait, laissant toujours de ses mains mal fermes, Neiger de blancs bouquets dtoiles parfumes. Dj ici, la uidit prodigieuse des mots, cest--dire des signes, contraste avec la lenteur de lide signie. Mais quel lustre, quel poli damthyste ou dagate ne montre lil ce petit pome narratif et lyrique ! Sans doute que lil y est seul intress. Le cur ny a gure de part. Cela est froid. Et luvre de M. Mallarm se refroidit au fur et mesure quelle devient plus caractristique et plus personnelle. Il faut beaucoup dimpertinence pour oser crire, comme la fait un commentaire 4 , tranger, il est vrai, notre langue et au sens commun, que la vertu de ce pote rside dans les motions quil exprime . Mallarm, qui prtendait au rang de prophte et de sage, ne songea gure celui-ci 5 .
Il sagit trs vraisemblablement de Teodor de Wyzewa (18631917), cofondateur de la Revue wagnrienne. (n.d..) 5 Les vritables admirateurs ny songent point davantage. M. Laurent Tailhade (pourquoi viterai-je ce tmoignage, sil est conrmatif ?) dclare : Les trous sont visibles chez
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Rappelez-vous comme il se plaignait, dans son style gur, de manquer de cette chaleur qui enfante luvre vivante comme une rose de la nuit : Je crois bien que deux bouches nont Bu, ni son amant ni ma mre, Jamais la mme chimre, Moi, sylphe de ce froid plafond 6 ! Il semble dnir son imagination dans lapostrophe dHrodiade 7 au miroir dle : Eau froide par lennui dans ton cadre gele ! Le monde lui apparaissait immobile et g sur champ de cristal. De l peut-tre lclat de son vers lorsquil xe une image prcise, un objet isol et distinct des autres objets. On ferait une jolie collection des beaux vers de Stphane Mallarm, et je gage quon en trouverait jusque dans ses pomes les plus abscons : . . . La chair est triste, hlas ! et jai lu tous les livres 8 . . . . Donner un sens trop pur aux mots de la tribu 9 . . . . Lys ! et lun de vous tous pour lingnuit 10 . . . . Une sonore, vaine et monotone ligne 11 . . . . . . O rve, calme sur, Un automne jonch de taches de rousseur 12 . . . . Je tapporte lenfant dune nuit dIdume 13 . Oui, voil de beaux vers, de ces beaux vers qui de plusieurs vocables nous refont, disait-il lui-mme, un mot total neuf, tranger la langue commune et comme incantatoire , de ces vers qui achvent lisolement de la parole . Stphane Mallarm excelle, on le voit, dans la dnition, la formule 14 . Il marque fortement les objets divers. Il les photographie sur la glace du
Rimbaud, chez Verlaine. . . La pondration fut lessence mme du gnie mallarmen. Je nen veux dautres preuves que son robuste esprit daaires. Son excentricit fut toute de calcul, sans la moindre erreur de logique dans lexpression de la pense. 6 Sonnet Surgi de la croupe et du bond. . . (n.d..) 7 Pome paru en 1869 dans Le Parnasse contemporain. Mais le premier recueil complet et stabilis des posies de Mallarm ne paratra quen 1887. (n.d..) 8 Premier vers de la Brise marine. (n.d..) 9 Le Tombeau dEdgar Poe. (n.d..) 10 LAprs-Midi dun faune. (n.d..) 11 Idem. (n.d..) 12 Soupir. (n.d..) 13 Don du pome. (n.d..) 14 Il y russit en dautres sujets que lart potique. Dans son livre Les mots anglais, je trouve cette tonnante dnition : Langue contemporaine peut-tre par excellence, celle

souvenir. Mais quand il sagit dexprimer les rapports de ces objets entre eux et donc de se mouvoir dun objet lobjet voisin, la dicult commence pour lui. Il se sentait paralytique. Nulle chaleur, nulle source de mouvement. Boileau, qui a souert bien avant Mallarm de la mme paralysie, et se plaignait que les transitions fussent le plus dicile chef-duvre de la posie , avait cette ressource de considrer les relations objectives, impersonnelles et rationnelles des objets qui, eux-mmes, laidaient ainsi se transporter de lun jusqu lautre. Ainsi ctoya-t-il, en plus dun cas, la prose ; mais, en dautres cas, sa posie se soutint assez dignement. Romantique et Parnassien, et priv ainsi de ses points dappui dans la nature et dans la raison, Stphane Mallarm devait chercher les principes de son discours dans les lments mmes de ce discours, dans les mots. Ce qui manquait son talent le prdestinait raliser ce quil est permis dappeler, avec un sourire, le Parnassisme intgral . Lobjet fut repouss dans un oubli complet. M. Mallarm dclara en vers et en prose que le vrai pote navait point souci de lobjet. Voici lalcve avec de lgers rideaux clairs, qui ottent. Il ny a point de lit. Il ny aura jamais de lit : Une dentelle sabolit Dans le doute du Jeu suprme nentrouvrir comme un blasphme Quabsence ternelle de lit 15 . Cela otte indniment ; mais cela ne recouvre rien : Cet unanime blanc conit Dune guirlande avec la mme Enn contre la vitre blme Flotte plus quil nensevelit 16 . Si lon pouvait parler de cette sorte, je dirais quici Rien foltre avec Rien. Mais cest de ce Rien-l que peuvent slever, par quelque miracle de fcondation solitaire, toute musique, toute harmonie, toute posie. Mais chez qui du rve se dore Tristement dort une mandore Au creux nant musicien
qui accuse le double caractre de lpoque, rtrospectif et avanc . Nest-ce pas admirable ? Nest-ce pas tout lAnglais et toute lAngleterre, tradition et volution ? 15 Sonnet Une dentelle sabolit. . . que lon dsigne parfois simplement : la Dentelle, comme Maurras le fera plus bas. (n.d..) 16 Il sagit du deuxime quatrain du mme sonnet. (n.d..)

Telle que, vers quelque fentre, Selon nul rve que le sien, Filial on aurait pu natre 17 . . . Voil lArt potique. On pourrait y graver en pigraphe le commentaire de lEx nihilo des alchimistes et gurer au frontispice des nuds de mots entrelacs et formant des groupes voluptueux, ironiques ou emphatiques sur le nant universel. Pour la forme de ce sonnet de la Dentelle, les mots y choisissent en souverains, selon des convenances de nombre ou de couleur, leur place exacte dans le pome. Ce sont des sons associs. Ni syntaxe, ni style, une mosaque de vocables, dont une jeunesse nave svertuera longtemps dcouvrir le sens profond. Renseign sur les gots du jour, Stphane Mallarm aimait encourager ses jeunes disciples quand ils lui dcernaient ainsi le manteau et la barbe des philosophes. Il et, je crois, bni ces jeunes Provenaux de ma connaissance qui distinguaient toutes les ides de Platon dans les jeux quivoques du faune de LAprs-Midi 18 . Ce grand engouement est pass. La jeunesse dserta un peu les dernires saisons de M. Mallarm. Ces deux hivers surtout furent marqus par des dfections clatantes, celle de M. Adolphe Rett 19 , celle des naturistes ; il nest pas jusqu notre collaborateur M. Camille Mauclair, un dle pourtant, qui nait indiqu avec prcision et avec force dans son roman Le Soleil des morts 20 les raisons pour lesquelles cet crivain ingnieux, ce spirituel habilleur de nants ne rpond plus aux vux des nouvelles gnrations. Elles se contentaient dadmirer ses vertus morales. Pour mon compte, je tiens que les anthologies recueilleront certains fragments de sa posie ; dabord une douzaine de vers isols et frappants dont jai marqu le charme, une ou deux de ses plus curieuses excentricits (il faut bien que la postrit connaisse nos monstres), enn quelques tirades
Ce sont enn les deux tercets dUne dentelle sabolit. . . (n.d..) Un autre Provenal, mais plus jeune et moins ingnu, M. Paul Souchon, nous assure que LAprs-Midi relate un fait damour trs simple . Quant aux sonnets, ils fourmillent, parait-il, dallusions lubriques. Nous voil loin des chastes platoniciennes ! 19 Adolphe Rett (18631930) eut un parcours intellectuel des plus heurts. Aux dernires annes de la vie de Mallarm, il en devint lun des dmolisseurs les plus virulents. Voici ce quil crivait dans La Plume du 1er juin 1895 : M. Mallarm lui-mme reprsente lextrme Parnasse, lobligatoire aboutissement des fakirs de la Forme, du Mot, de lArt pour lArt cette formule qui vous met dans la bouche une saveur de porc rance. (n.d..) 20 Camille Mauclair (18721945) nest semble-t-il dsign par Maurras comme collaborateur que parce quil donnait lui aussi des chroniques la Revue encyclopdique. Le Soleil des morts date de 1898. (n.d..)
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comme la jolie chappe de LAprs-Midi, qui est dans luvre de Mallarm comme lptre Jean Racine dans luvre de Boileau : Tche donc, instrument des fuites, maligne Syrinx, de reeurir aux lacs o tu mattends ! Moi, de ma rumeur er, je vais parler longtemps Des desses et par didoltres peintures A leur ombre enlever encore des ceintures. Ainsi, quand des raisins jai suc la clart, Pour bannir un regret par ma feinte cart, Rieur, jlve au ciel dt la grappe vide, Et, souant dans les peaux lumineuses, avide Divresse, jusquau soir je regarde au travers. Ce raisin dcharn, travers dun coup de soleil, ma de tout temps caus la mme joie ingnue et, dirai-je, faunesque. Mais quelle ne imagination encore, que daller nommer la te de Pan, la libratrice Syrinx, linstrument des fuites humaines. Voil, certes, de quoi conserver le nom dun pote.

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