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Bestialisation et dshumanisation des ennemis

L a E s m r a l d a
Simplicissimus (dtail)

nos yeux, les Afghans ntaient pas des hommes, et nous nen tions pas non plus pour eux. Nous ne pouvions pas nous permettre de voir des tres humains en face de nous. Sinon nous naurions pas pu les tuer. Un soldat artilleur-pointeur, in Svetlana Alexievitch, Les Cercueils de zinc, 2002

ennemi quil faut abattre sans faiblir doit faire figure dAlien, monstre dinhumanit ou redoutable parasite. Les va-t-en-guerre ont besoin de dployer une rhtorique inquitante pour cautionner leurs entreprises guerrires en les dclinant comme justes. Toute intervention qui charrie son lot de morts et datrocits doit tre, en effet, mene contre dincurables extrmistes, des coupeurs de ttes (Donald Rumsfeld, le 2 dcembre 2004), ou encore, selon la grille idologique utilise, des mcrants stipendis. De tous ces malfaisants, il devient urgent de se dbarrasser, ou, dfaut, de rduire les potentialits assassines, voire de contenir les vises imprialistes. Lengagement arm devient ds lors une croisade pour lextension de la libert au monde entier (dixit W. Bush lors de son second discours dinvestiture) ou une Guerre sainte (Jihad), conduite contre des hrtiques : the Evil One ou le Grand Satan, afin de sauvegarder lintgrit physique des membres dune communaut, de dfendre une culture ou nos valeurs . Les guerres saintes 1 sont dsormais engages contre de nouveaux Hitler 2, criminels honts ou voyous patents 3, contre des intgristes forcens ou des chiens dinfidles . Lors de la guerre du Golfe, des revues amricaines ont ainsi retouch des photos de Saddam 4 avant de les publier, raccourcissant nettement sa moustache afin quelle voque celle du Fhrer. Durant la seconde intervention en Irak, une petite poupe anti-stress reprsentant un Saddam vampirique fit fureur aux tats-Unis, jusqu devenir rapidement introuvable dans les
Quasimodo, n 8 ( Corps en guerre. Imaginaires, idologies, destructions. Tome 1 ), printemps 2006, Montpellier, p. 231-244 Texte disponible sur http://www.revue-quasimodo.org

1 Daniel Bensad, Dieu, que ces guerres sont saintes ! , Contre Temps, n 3 ( Logiques de guerre ), Paris, Textuel, fvrier 2002, p. 53-62. 2 Suite linvasion du Kowet par les troupes de Saddam Hussein, Georges Bush pre avait dclar : Nous avons affaire un nouvel Hitler . Comparaison alors reprise par une bonne partie de la presse franaise, ainsi que celle avec Satan... 3 Sur la notion de Rogue States, voir Les fluctuations du statut d tat voyou. Le cas de lIrak aprs ceux de Cuba et du Nicaragua [1998], in Noam Chomsky, De la guerre comme politique trangre des tats-Unis, Agone, 2002, p. 61-90. 4 Rappelons que son patronyme, trs rarement utilis, est Al-Tikriti. Or, le dictateur dchu est plus connu sous son double prnom de Saddam Hussein, et plus familirement sous lappellation fort capital symbolique de Saddam.

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Affiche italienne, Voici lennemi, Imperial War Museum, Ekta. Tweedy

5 Cest--dire cette aptitude se mettre la place dun autre qui me permet de me reprsenter son monde, sa vision du monde et donc de freiner ma violence. Voir Boris Cyrulnik, thologie de la violence , in Thomas Ferenczi (sous la direction de), Faut-il saccommoder de la violence ?, Bruxelles, ditons Complexe, 2000, p. 121-134. 6 Cit par Federico Fasano Mertens (directeur du quotidien uruguayen La Repblica), De Hitler Bush . Traduction disponible sur www. reseauvoltaire.net Ce texte constitue la postface du livre de James Hatfield, Le Cartel Bush ou litinraire dun fils privilgi. Comment fabrique-ton un prsident des tats-Unis ?, Genve, ditions Timli, 2003. 7 Dfini par Georges W. Bush dans son discours du 29 janvier 2002. Lexpression a t cisele par David Frum (rdacteur des discours prsidentiels) partir des expressions Axe RomeBerlin (le camp du fascisme pendant la Seconde Guerre mondiale) et Empire du Mal (lURSS communiste selon Ronald Reagan) . Thierry Meyssan, Rseau Voltaire, 5 janvier 2004.

grandes surfaces. Le dictateur y est croqu en tenue de combat, un long coutelas ensanglant gliss dans sa ceinture. Ses traits sont durcis : sourcils pais et froncs, large moustache arc-boute surlignant une gueule vocifrante. Comment ne pas avoir envie de tordre le cou cet objet en mousse, de le broyer pour passer ses nerfs ? En affligeant lennemi dune sale gueule, la caricature institue un irrmdiable dlit de facis. Toute empathie 5 avec un adversaire aussi dplaisant est impossible et impensable. Ceux qui dclarent ltat de guerre invoquent un tat de lgitime dfense ou de lgitime attaque, que ce soit pour librer un peuple dun rgime devenu subitement insupportable, voler au secours dun petit pays ami, ou se prmunir dattaques terroristes, en partant radiquer au loin les infrastructures de la terreur . Ainsi, en croire les porte-parole de la Maison-blanche, lquipe Bush serait entre en guerre pour dune part librer le peuple Irakien dun tyran ( lgitimation thique de lengagement), dautre part, combattre lemprise et lextension de lIslamisme apprhend comme troisime totalitarisme, la manire dun Roosevelt dbarrassant lEurope du nazisme Tous oubliaient le constat formul par Eisenhower en 1953 : La guerre prventive est une invention dAdolf Hitler. Franchement, je ne prendrais au srieux aucune personne qui proposerait une chose pareille. 6 Face laxe du Mal 7 se dressent dornavant les forces pour le Bien (lexpression a t employe par le ministre britannique de la Dfense, Geoff Hoon, lors de la prsentation de son projet de restructuration des armes, en dcembre 2003) Les mchants, ce sont toujours ncessairement les Autres. Au besoin, on anticipe leur nocivit en leur prtant des intentions crapuleuses, les prsentant comme de futurs agresseurs particulirement retors. Car, pour que des hommes ordinaires montent lassaut, pour que des peuples octroient un blanc-seing leurs forces armes, lennemi doit faire figure de pur salaud. Ladversaire doit tre lobjet dune rpulsion, dune excration, conduisant au bellicisme. Pour cela il va tre accus du pire. La propagande va sappliquer en construire une image excrable, lui faisant endosser les crimes les plus odieux, des actes inqualifiables. Ces violences apparatront dautant plus ignobles, quelles seront perptres contre dinnocents enfants. Elles seront au besoin inventes , ou grossies, pour rvulser les consciences et justifier lextrme svrit de la raction. Ainsi, en 1990, une koweitienne de 15 ans dcrivit la tlvision amricaine comment elle avait vu des soldats irakiens assassiner des nouveaux-ns dans lhpital de Kowet City o elle travaillait comme volontaire : Ils les ont retirs, ont pris les couveuses et

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laiss mourir les nourrissons sur le sol glac . La jeune infirmire, simplement identifie par son prnom, Nayirah (afin, soi-disant, dviter des reprsailles contre sa famille), se rvlera plus tard tre la fille de lambassadeur du Kowet Washington. Quant aux diverses enqutes ralises au lendemain de la guerre, elles concluront une mystification 8. Ce mensonge dtat avait t mont de toutes pices par une agence de publicit charge de vendre la premire guerre du Golfe au peuple amricain. Une vaste campagne avait t effectivement orchestre par la plus grosse multinationale des relations publiques (Hill and Knowlton) pour gagner le soutien du public et le persuader de la ncessit dintervenir. Cette socit aida notamment la publication et la distribution de plus de 200 000 exemplaires auprs de journalistes les plus influents, et au sein des troupes amricaines dun livre de 154 pages, The Rape of Kowet, rapidement rdig et traitant des horreurs commises par le rgime de Saddam Hussein. Lhistoire des bbs-morts fut mme, un temps, reprise par Amnesty International, dans un rapport qui estimait plus de 300 le nombre des bbs prmaturs ainsi dcds (aprs investigations, lorganisation reviendra sur ces conclusions). Pour diffrents analystes, parmi toutes les accusations portes contre le dictateur irakien, aucune neut autant dimpact sur lopinion publique amricaine ! 9 De telles abominations suscitent lindignation et le dgot. Le portrait charge dcuple le ressentiment et la haine lencontre de lennemi diabolis. Il colporte une vision qui condense toutes les pulsions agressives, violentes, destructrices, tous les affects de haine que [lhomme] a au fond de lui 10. Ladversaire est chosifi en une entit malfaisante, subsume dans un vocable qui au fil du conflit agira comme un stimuli dclenchant lacrimonie son encontre et commandant un rflexe liminationniste . La mise mort du fel, du fellouze, du boche, du nyaq (ce jaune, ou encore ce brid), du bolchevik (ce rouge), du barbu, de lintgriste, etc., et les douleurs qui laccompagnent, pourront procurer une vive satisfaction : Cest un plaisir que de voir les ennemis tomber, saffaisser sur le sol en esquissant les gestes de la souffrance, du rle ou de la mort. Vraiment cela rchauffe le cur. 11 Le rcit des atrocits, relles ou imagines, force suivre ceux qui optent pour une rponse muscle. Comment, en effet, ne pas ragir avec toute la violence requise pour stopper la malfaisance de ces monstres dinhumanit ? Assimil aux souffrances subies, ladversaire se mue en ennemi et acquiert une identit sub-humaine et idologise qui rend son limination ncessaire, mme au prix de la sienne propre. 12

8 Maurice Cury, Guerre , in Patricia Latour, Maurice Cury et Yves Vargas, Irak. Guerre, embargo, mensonges et vido, Pantin, Le Temps des Cerises, 1999, p. 88. 9 Voir Des nourrissons arrachs leurs couveuses , in Sheldon Rampton et John Stauber, Une Arme de persuasion massive. De la propagande dans la guerre de Bush en Irak, Le Pr aux Clercs, 2004, p. 84-90. 10 Christian Lachal, Roussettes et requins. Amis et ennemis , LAutre. Cliniques, Cultures et Socits, Vol. 3, n 1 ( Lennemi ), Grenoble, ditions La Pense Sauvage, 2002, p. 19. 11 Carnet de route dun officier dalpins. Aot-septembre 1914, Paris, Berger-Levrault, 1915, p. 71-73. Cit par Evelyne Desbois, Vivement la guerre quon se tue ! Sur la ligne de feu en 14-18 , Terrain. Carnets du Patrimoine Ethnologique, n 19 ( Le Feu ), octobre 1992, p. 74. 12 Sverine Labat, Islamisme et violence : le cas de la Palestine (3) , Cultures et Conflits, n 29-30 ( Un nouveau paradigme de la violence ), disponible sur le site de cette revue : http://conflits.revues.org

Affiche, Muse de la guerre, Vincennes, Document Mathilde Rieussec

Bestialisation et dmonisation
Nous appelons chaque musulman qui croit en Dieu [] attaquer les troupes sataniques amricaines et ses dmons allis. Oussama Ben Laden, fvrier 1978

13 Pierre Loti, LOutrage des Barbares, 1917, respectivement p. 3 et 2.

14 Voir Stphane AudoinRouzeau, LEnfant de lennemi (1914-1918). Viol, avortement, infanticide pendant la Grande Guerre, Paris, Aubier, 1995, p. 35.

La bestialisation permet de rendre lennemi infiniment hassable. Cet affreux babouin, ce carnassier, ce buveur de sang, ou encore, version multitude, ces sauterelles, doivent tre pigs et abattus sans piti, pour que cesse leurs ravages. Dans LOutrage des barbares, Pierre Loti assimilait les soldats allemands des gorilles, lchs par leur matre sur nos belles provinces pour les dvaster. Le chapitre a pour titre : Un lch de gorilles ! Aprs le passage de cette horde pr-humaine, tout est saccag, miett, pulvris ; les gorilles ont trouv le temps de npargner rien ! . Dans sa ddicace quil adressait aux enfants de nos coles , lauteur insistait sur la ncessit de toujours se garder des gens dAllemagne [] comme des loups et des vampires 13. peu prs la mme poque, outre-Rhin, une campagne de presse dnonait lincorporation dans les rangs de larme franaise dindignes (les troupes coloniales constituant la Force noire), stigmatisant les pratiques bestiales de ces hommes-singes, de ces animaux humains, de ces btes en uniforme. Une brutalit et une inhumanit qui ne manquait pas de se traduire par un cortge de monstruosits (dmembrement des cadavres, ttes, doigts, oreilles portes en sautoir, exhibs comme autant de trophes, pratiques cannibaliques), et une rage au combat qui en faisait de sanguinaires adversaires. Il faut dire que la propagande militaire franaise avait souvent mis en avant cette image effrayante, esprant ainsi dstabiliser ses adversaires et amollir leur hardiesse. Les valeureux Turcos tant ainsi prsents comme de rudes gaillards, ne craignant pas de sexposer la mitraille avant de se jeter dans de farouches corps corps, arms de leurs redoutables coupe-coupe. Il fallait pouvanter les troupes adverses, faire vaciller les courages en frappant les imaginations et prendre lascendant psychologique. Les Sngalais furent aussi et surtout accuss de commettre des viols particulirement bestiaux. Les troupes coloniales enrles dans les rangs de larme franaise en 14-18 suscitrent une peur intense chez les populations civiles ennemies qui voyaient dans les ngres sngalais de sauvages violeurs. La peur dtre victimes des passions brutales de ces noirs tait constamment prsente dans les imaginaires 14. Les Africains faits prisonniers paieront chrement cette image racialisante . La dfaite franaise de mai-juin 1940 sera suivie de massacres de Noirs particulirement atroces. Julien Fargettas qui a tudi ces exactions cibles, explique comment dans nombre de

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cas les hommes de couleur furent spars et carts des prisonniers blancs pour tre massacrs avec acharnement 15. Les Noirs ont toujours fait figure de diables, de dmons singulirement robustes, dont il tait particulirement difficile darrter les assauts. Ainsi, tout la fin du XIXme sicle, la balle dum-dum (produite larsenal de Dumdum, prs de Calcutta) appart comme la solution permettant de venir bout des coriaces sauvages qui, lors des conqutes coloniales, continuaient leurs charges mme aprs avoir t touchs quatre ou cinq fois par des balles traditionnelles 16. Avec son ogive cisaille en croix, cette nouvelle balle explosive (qui projette, par expansion, le plomb dans le corps) pulvrisaient les chairs. Les blessures quelles provoquaient taient si graves que son usage fut prohib par la convention internationale de La Haye, en 1899. Toutefois, son utilisation resta rserve la chasse aux grands fauves et aux guerres coloniales.

15 Julien Fargettas, Les massacres de mai-juin 1940 , Actes du colloque. La Campagne de 1940, Paris, Tallandier, 2001, p. 450-461.

Simplicissimus, 5 fvrier 1923, Bibliothque de Documentation Internationale Contemporaine et Muse dHistoire Contemporaine la conscience du monde 78 cas de meurtres et assassinats 65 mauvais traitements et agressions 170 attentats la pudeur Le monde entier sest indign propos du conte des mains denfants coupes. Mais on reste sourd face la vrit.

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Affiche allemande, 1941, Jamais ! Le combat de lAllemagne et votre travail sauveront lEurope du bolchevisme, Staatsbibliothek Berlin

La satanisation de lennemi, tout particulirement, aide au passage lacte meurtrier. Elle permet la mise en uvre dune contre-violence do est vacue toute sensiblerie. Si une telle malignit habite cet tre et son engeance, la main qui assne le coup fatal ne saurait vaciller 17. Elle est porteuse dune mission salutaire, procde un exorcisme bnfique au corps social sain. Le sous-lieutenant dun Einsatzgruppen se rappelle comment un chef de la Jeunesse hitlrienne (Baldur von Schirach) avait conclu un de ses discours enflamms : Avant de quitter la tribune, [il] nous posa la question : Kinder, wissen Sie wer der teufel ist ? (Enfants savez-vous qui est le diable ?). Et un long cri, soigneusement prpar lavance, rpondit trois fois scand: Der Jude, der Jude, des Jude. (Le Juif, le Juif, le Juif). Ce souvenir ma beaucoup marqu, ajouta-t-il, et par deux fois, au moment dappuyer sur la gchette, jai surmont ma rpugnance en me faisant croire que je terrassais le diable. 18 Voir en celui que lon abat autre chose quun tre sensible, quant bien mme cette abstraction serait totalement aberrante et saugrenue, permet de se donner bonne conscience. la radio, on entendait que les inkotanyi avaient des queues ou des oreilles pointues ; mme si personne ne pouvait le croire, a nous faisait du bien de lentendre. 19 Afin de canaliser les sentiments haineux, et daider au geste exterminateur, la figure de lennemi ncessite en effet son positionnement en marge, si ce nest en dehors de lHumanit.

16 Sven Lindqvist, Exterminez toutes ces brutes. LOdysse dun homme au cur de la nuit et les origines du gnocide europen, Paris, Le Serpent plumes, 1998, p. 79. 17 Pour tuer sans vacillation autant dtres humains, il fallait dtester sans indcision, expliquera un gnocidaire Rwandais. La haine tait le seul sentiment autoris au sujet des Tutsis. Tmoignage recueilli par Jean Hatzfeld, Une Saison de machette, Paris, Le Seuil, 2004, p. 268. 18 Moracchini Michel, Les Troupes spciales dHitler (les Einsatzgruppen), Paris, Grancher, 2001, p. 21-22. 19 Jean Hatzfeld, op. cit., p. 276.

Dshumanisations
Concrtement, la dshumanisation peut passer par le fait de dfigurer un ennemi, coups de crosses et/ou de matraquage idologique. Car comment tuer quotidiennement, bout portant et par dizaines des hommes, des femmes, des enfants paniqus, des vieillards angoisss, sinon en dtruisant pralablement les repres corporels qui les humanisent. Mettre nu, tout nu, ceux qui vont tre liquids de manire expditive au bord dune fosse commune, ou gazs, est une pratique qui rduit lautre un animal apeur, perdu au sein dune masse indiffrencie, dun troupeau. Tumfier le visage de celui qui est interrog, mettre sa face en bouillie et son corps en loque, permet de liquider sans autre formalit ou de jeter aux oubliettes celui qui na plus forme humaine. Placer une cagoule sur le visage dun prisonnier, une procdure systmatiquement utilise par les soldats amricains lgard des Irakiens arrts, ouvre

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la porte tous les outrages, tortures et jeux sadiques sur ces corps sans visage. Cette forme de dcapitation 20 est pour lhistorienne Claire Mauss-Copeaux le signe que le bourreau a voulu retirer ses prisonniers leur caractre dhommes 21. Dans les camps dextermination, les prisonniers taient eux dfigurs par la tonte, la sous-alimentation extrme, lpuisement, la maladie et les coups. Ils offraient rapidement leurs gardiens un corps et un comportement qui ratifiaient lide que les Allemands avaient deux . Ils taient bien des sous-hommes 22. Au terme de ce dlabrement radical des corps, il devenait souvent impossible de distinguer lappartenance sexuelle. Ne subsistait quune masse indiffrencie , un ramassis de squelettes ambulants . Jean-Michel Chaumont cite les tmoignages de rescaps qui leur arrive dans les camps furent stupfaits par ltat de dchance physique des premiers rays quils virent. Lun deux, face des tres attels de lourdes charges, sattendait ce quils mugissent ou piaillent. Aussi, nombreux sont ceux qui, dans les premiers temps de leur captivit, prirent la ferme rsolution de ne jamais se laisser rduire ltat bestial o ils se dsolaient de voir leurs prdcesseurs . Ils refusaient de crever comme des btes. Cest justement parce que le Lager est une monstrueuse machine fabriquer des btes, que nous ne devons pas devenir des btes , crira Primo Levi. Pour survivre, il importait de ne pas consentir lavilissement voulu par les bourreaux. La dchance ntait pourtant quune question de temps. La dgradation physique et la dpravation morale signaient la dfaite de lhumain , do cette honte du corps avili qui habitera longtemps les survivants 23. Au Rwanda, les Tutsis, force dtre traqus, de se dissimuler (parfois en senfouissant dans des latrines) et de vivre (effectivement) comme des cancrelats, finirent par correspondre aux animaux que la propagande fasciste incitait tailler en pice. Cette transformation facilitait dailleurs la tche des tueurs, elle les soulageait mme. Selon le tmoignage de lun deux, les fuyards ntaient plus seulement traits de cancrelats, comme avant les tueries , mais plutt de serpents, de vauriens, ou de chiens . Des qualificatifs jugs mieux adapts leur nouvelle condition, leur attitude et leurs rampements. Si pour certains ce ntait-l que moqueries distrayantes, pour dautres ces insultes taient revigorantes. Ils taient ainsi moins gns pour cogner sur des rampants en haillons que sur des personnes correctement debout. Parce quils se montraient moins semblables dans cette position. 24 Les affres traverses, les preuves extrmes endures, transforment radicalement lapparence des ennemis . Obligs de dtaler devant les tueurs, de se terrer pour chapper aux battues, ils finissent par adopter le comportement dun gibier. Patrouilles et autres commandos de chasse les tirent alors comme des lapins, les enfument comme des renards, ou les prennent comme des rats.

20 Les cagoules sont dj une forme de dcapitation , observe Jean Baudrillard, Pornographie de la guerre , Libration, 14 mai 2004, p. 43. 21 Cit par Florence Beaug, LIrak, au miroir des exactions commises pendant la guerre dAlgrie , Le Monde, 9 mai 2004. 22 Daniel Jonah Goldhagen, Les Bourreaux volontaires de Hitler. Les Allemands ordinaires et lholocauste, [1996], Seuil, Points , n P467, 1998, p. 249.

23 Cf. Jean-Michel Chaumont, La honte des corps avilis , in La Concurrence des victimes. Gnocide, identit, reconnaissance, Paris, La Dcouverte, 1997, p. 248-254 (la citation de Primo Levi est extraite de Si cest un homme).

24 Jean Hatzfeld, op. cit., p. 160.

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Dessin de Riss, Charlie Hebdo, 20 janvier 1999

25 Browning Christopher R., Des Hommes ordinaires. Le 101me bataillon de rserve de la police allemande et la Solution finale en Pologne, [1992], Paris, Les Belles Lettres, 10/18 , n 2775, 1998, chapitre 14 : La chasse aux Juifs , p. 163-177. 26 Extrait dun carnet de sergent-mitrailleur (1916), Evelyne Desbois, op. cit., p. 77. 27 En entranant la mort par asphyxie, lenfumade, conjugue lemmurement, peut tre considre comme une chambre gaz de fortune . De telles pratiques ont encore t signales durant la guerre dAlgrie. Voir Sadek Sellam, Algrie : des colons aux colonels. Camps, extermination, radication , in Catherine Coquio (textes runis par), Parler des camps, penser les gnocides, Albin Michel, 1999, p. 324. 28 De linjure raciste raton dsignant les Arabes. Voir de Paulette Pju, Ratonnades Paris, Franois Maspero, Cahiers libres , n 29, 1961 (republi Paris, La Dcouverte, 2000).

Les membres du 101me bataillon de rserve de la police allemande (oprant en Pologne) disaient partir la chasse au Juifs (Judenjagd), lorsquils reurent pour mission dabattre sur-le-champ tous ceux qui saventuraient hors des ghettos, errant librement dans le plat pays la recherche de quelque nourriture 25. Quand lennemi dbusqu ou repouss se dbande en terrain dcouvert, le plaisir ressenti peut tre celui dun chasseur qui ajuste et dquille ses cibles non sans virtuosit. En 1916, un sergent-mitrailleur dcrivait le plaisir quil avait dgommer des boches en fuite : Nous tirons prsent dans le dos des fuyards, nous ne voyons plus que des derrires, des culs vert-degris, galopant quatre pattes. [] Nous les tirons au vol et les culbutons comme des lapins. 26 Durant la conqute de lAlgrie, les militaires franais ont, la manire de braconniers cherchant faire sortir renard de son terrier, enfum les populations algriennes qui staient rfugies dans des grottes (lorsquils ne les y ont pas aussi emmures pour liquider coup sr toute la meute ) 27. Saddam Hussein fut lui extrait de son trou comme un nuisible. We got the rat titra un journal amricain, tandis que pour immortaliser lvnement, des montres, dans le cadran desquelles figurait un Saddam croqu sous la forme dun gros rat, taient commercialises avec pour lgende : Captured like a rat !

Dratisations et dsinsectisations
tre compar des rats, ou toute autre bestiole rebutante, cest effectivement courir le risque de la dratisation ou de la ratonnade 28, du grand massacre hyginique ou de lhcatombe purificatrice. Avant que ne soit dclenche lopration Phantom Fury dont lobjectif tait de rduire nant toute rsistance dans la ville rebelle de Falloujah (Irak), la cit fut considre par le gnral Richard Myers, chef dtat-major des armes amricaines, comme un nid rats qui prolifrent . La ville fut prise dassaut aprs avoir t soumise un bombardement particulirement intensif, les rats rencontrs abattus, leurs repres dtruits lexplosif. Pour radiquer une vermine enfouie dans des galeries souterraines et une dense vgtation, les militaires amricains ont trait les Vits au napalm et leurs cultures aux dfoliants. Le Vit Nam a t ainsi noy sous un dluge de bombes et 75 millions de litres de produits chimiques ont arros non seulement ce pays mais aussi, le

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Cambodge et le Laos prs de la moiti tait compos de lagent orange (liquide base de dioxine, substance la plus toxique au monde). Le dversement de cet herbicide (autoris en 1961 par John F. Kennedy) avait pour but de priver les gurillas vietnamiennes de leurs sources de nourriture , et de dtruire la vgtation o les combattants se dissimulaient (selon lUNESCO, un cinquime des forts sud-vietnamiennes a t chimiquement dtruit). Lopration, ralise par des avions Fairchild ( Bons enfants ), fut baptise Ranch Hand : Travail agricole 29. Au Rwanda, ce furent en majorit des voisins qui sarmrent de leurs outils pour procder la liquidation systmatique de tous les parasites tutsis intercepts. Pendant des annes les discours gnocidaires avaient cristallis les ressentiments et la haine sur cette minorit, utilisant notamment le terme cancrelat pour dsigner tous les Rwandais dorigine tutsie. La mtaphore dprciative, moqueuse et fielleuse, condensait lidologie liminationniste qui conduisit au gnocide de 1994. Constamment utilise, elle faisait partie du langage ordinaire, frappait les esprits, les prparant accepter comme inluctable et triviale la solution finale au problme Tutsi . On les appelait cancrelat, expliquera un tueur hutu, nom dun insecte qui ronge les vtements sans jamais le quitter ; et quil faut bien craser pour sen dbarrasser. 30 Rduire mtaphoriquement lautre un insecte rpugnant, un parasite excr pour sa dangerosit pidmique, permet de se laver la conscience, en rduisant un gnocide une nergique et vitale dcontamination, une banale dsinfection, tout en se convainquant de participer une entreprise hyginique, vise prophylactique. Himmler ne disait-il pas ( loccasion dun discours prononc devant des officiers SS, en avril 1943), qu il en va de lantismitisme comme de lpouillage. Dtruire les poux ne relve pas dune question de conception du monde. Cest une question de propret. De la mme manire exactement, lantismitisme na pas t pour nous une question de conception du monde, mais une question de propret qui sera bientt rgle. Nous naurons bientt plus de poux. Nous navons plus que vingt mille poux, et aprs toute lAllemagne en sera dbarrasse. 31

29 Coryell Schofield, Au Vietnam, le napalm tue encore , Le Monde Diplomatique, n 576, mars 2002. 30 Jean Hatzfeld, op. cit., p. 280. 31 Heinrich Himmler, Discours secrets, [1974], dits par Bradley F. Smith et Agns F . Peterson, Gallimard, Tmoins , 1978, p. 204.

Affiche originale de cinma, Peinture, Ghana

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Exterminations en batteries
Mieux vaut faire le boucher que le veau. Un ancien milicien franais

32 Armelle Le Bras-Chopard, op. cit., p. 291 et 311. Sur ce point, voir galement Pierre-Andr Taguieff, La Force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, Gallimard, Tel , n 162, 1994, p. 163-169 ( Ingalit et diffrence : les deux logiques de racisation ). 33 Voir le travail de lanthropologue canadien Denis Blondin, Les Deux espces humaines. Autopsie du racisme ordinaire, Paris, LHarmattan, 1995.

Dans Le Zoo des philosophes, Armelle Le Bras-Chopard rappelle quel point les discours animalisant des pans entiers de lhumanit ont permis de justifier la domination et dinfliger ceux qui taient considrs comme des btes un traitement appropri, selon que ces espces taient juges utiles et domesticables, ou dclares irrmdiablement dangereuses . Les premires, victimes dun racisme doppression ou dexploitation , furent esclavagises et/ou colonises. Les secondes, subissant un racisme dextermination ou dlimination , furent exclues et/ou liquides 32. Le dcoupage zoologique du monde effectue des distinctions arbitraires 33. Il introduit une csure tragique entre les vivants (entre Blancs et non-Blancs, Aryens et non-aryens, humains et nonhumains) pour, terme, lgitimer la perscution et lorganisation de la destruction de populations entires, cent pour cent comme prcisait un commandant SS. Une fois le pas franchi, le massacre devient une routine (qui nmeut personne), linstar de celui perptr quotidiennement sur des millions danimaux spcialement levs pour tre mis mort et dmembrs. Si le vocabulaire et les mtaphores animalires accompagnent souvent les discours qui faonnent les crimes de masse, cest que llimination des animaux est trs largement accepte, que ce soit sous des prtextes alimentaires ou sanitaires. Lanimal nest pas considr comme une personne, mais comme une chose. Il nest quun organisme, un corps

Dessin de Luz, Charlie Hebdo, 27 octobre 1999

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sans me, donc sans droits, rejet hors de toute catgorie morale. Comme tel, il est mpris, exploit, chass, abattu, et, lorsquil en va de lintrt des hommes, extermin sans ciller. Lanimal est toujours promis labattage de masse. Aussi convient-il de renverser la proposition dHermann Broder (le hros de Certificat dIsaac Bashevis Singe) et dire que ce que lhomme fait lanimal, les nazis lont fait aux juifs 34. Le raccourci peut choquer, mais, des poulaillers et des abattoirs aux camps de concentration et dextermination ces abattoirs pour humains dshumaniss , il y a une identit de perspective et de gestion 35. Dans un stimulant travail, o il sattache dgager les racines europennes de la violence nazie, Enzo Traverso voit dailleurs dans la rationalisation des abattoirs et leurs carnages pasteuriss (lexpression est dAlain Corbin) une des tapes importantes de lextermination industrielle de millions dtres humains . Rien dtonnant ce que dans ces deux lieux (abattoirs 36 et camps de la mort) se retrouve le mme caractre mthodique des dispositifs de tuerie et la mme organisation gomtrique de lespace. Au Fond [] les Lager nazis taient des abattoirs o les hommes dclasss du genre humain taient tus comme des animaux. 37 Dans Rien signaler, Robert Franqueville, dport au camp de Sachsenhausen, dcrit dailleurs le transport des cadavres de la chambre gaz au crmatoire comme une vritable boucherie, un chaudoir du march de La Villette . Dans les sous-sols, les hommes du Vorarbeiter (dtenu dsign chef dquipe, adjoint du kapo), gants et botts de caoutchouc , arrachent bridges et dents en or, et prlvent des organes (cur, foie, etc.) pour les envoyer des instituts en pathologie. Les corps, recousus la hte, sont alors tirs au moyen de crochets viande sur un sol carrel, rgulirement arros deau javellise ( pour que a glisse mieux ), puis terminent dans des fours qui les engloutissent 38. Quelle plus belle victoire que davoir rduit un ennemi honni ltat dun animal aux abois, affam ou mortellement bless, pire un dchet, un excrment , dont on dbarrasse la socit en le laissant pourrir dans un coin, ou que lon vacue en le jetant au fond dun trou. Un SS, debout sur une table, schlague la main, avait souhait la bienvenue aux nouveaux arrivants du camp de Neuengamme en ces termes : Ennemis du peuple allemand vous devez travailler dur. Ici vous tes entrs par la porte, vous nen sortirez que par la chemine. 39 * * * Lorsquune autorit dcrte quun groupe, une race , un peuple, ne peut tre considr comme humain, elle autorise sa prise en chasse, sa consommation et son quarrissage. En Algrie, les prisonniers capturs en opration taient ainsi dits consommables,

34 La formule dHermann Broder est : Ce que les nazis ont fait aux juifs, lhomme le fait lanimal. Dans cette perspective, voir les thses dveloppes par Rosa Amalia Plumelle-Uribe, La Frocit blanche. Des non-Blancs aux non-Aryens. Gnocides occults de 1492 nos jours, Paris, Albin Michel, 2001. 35 Le film Chicken Run btit sa mise en scne et en grande partie son scnario sur un tel rapprochement, sans que cela ne choque. Voir des poulettes attendre dtre broyes et recycles en tartes, dans un camp dont lorganisation est calque sur les camps nazis, ne surprend nullement le spectateur, tant il est vident que les conditions dexploitation et dextermination de ces volatiles relvent dun mme paradigme. 36 Labattoir tait le nom donn par les dtenus algriens au local situ dans la ferme Ameziane, o des milliers dentre eux furent torturs et plus de mille assassins, entre sa cration, en fvrier 1957, et fvrier 1961. Pierre Vidal-Naquet, La Torture dans la rpublique, [Les ditions de Minuit, 1972], Paris, Franois Maspero, Petite collection Maspero , n 143, 1975, p. 91. 37 Enzo Traverso, La Violence nazie, une gnalogie europenne, Paris, La Fabrique-ditions, 2002, p. 44-45. 38 Robert Franqueville, Rien signaler. Deux ans Oranienburg, Paris, ditions Attinger, 1946, Cit par Alain Gurin, Chronique de la Rsistance, Paris, Omnibus, 2000, p. 624-625. 39 Lucien Hirth (matricule n 37014), Mon chemin de croix . Sur http://crdp.ac-reims. fr/memoire/enseigner/

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40 Benoist Rey, Les gorgeurs. Guerre dAlgrie. Chronique dun appel. 1959-1960, ditions du Monde Libertaire, 1999, p. 79.

41 Voir Jean-Paul Picaper et Ludwig Norz, Enfants maudits, Paris, ditions des Syrtes, 2004.

cest--dire, quaprs les avoir utiliss si besoin est comme porteurs (soit comme btes de somme), il faut les gorger ou les tuer dune manire quelconque avant de rentrer au camp 40. Si la dclaration de guerre ouvre bien la chasse lhomme ( linterdit est lev , observe Evelyne Desbois), cest une fiction corporelle qui puise dans le registre animal ou dmoniaque qui aide laccomplissement du meurtre. Ladversaire, rel ou fictif, est considr comme une bte abattre, un monstre empaler, un nuisible crabouiller. La guerre acheve, et les diffrents protagonistes retourns dans leurs foyers, la haine va se reporter sur les enfants issus des viols et autres fornications avec loccupant. Les rejetons de ces relations contre-nature, ou anti-patriotiques, vont tre pour longtemps des enfants maudits 41 (lorsquils ne seront pas tus ds leur naissance). De cette union force avec les hordes ennemies , ou de cette mixtion illicite avec des diables verts (comme taient appels les soldats Allemands), ne peut natre quune aberration, un tre dgrad et avari : un btard, une tte de Boche dont il conviendra de se mfier. Cette descendance ne peut tre que dtraque, ou porteuse dune hrdit nocive propre la race maudite. Rien de bon en attendre de ce rsidu qui risque bien, en grandissant, de se transformer en futur ennemi (de lintrieur). Au Rwanda ces enfants ns du viol sont considrs comme des hutu et sont notamment appels enfants de la haine ou encore enfants de dmons ...

Carl Midans, 1944, France

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En Norvge, les tyskunge ( enfants de Boches ) ns pendant la guerre ont t, en 1945, catalogus comme dgnrs par les plus hautes autorits mdicales du pays. Le professeur degaard, directeur dun important hpital psychiatrique, estimait que les femmes qui avaient t avec des Allemands ne pouvaient tre que dranges mentalement. Comme, par ailleurs, les soldats allemands qui avaient eu des relations avec ces retardes ne pouvaient que ltre, eux aussi, il en concluait que les enfants ns de telles liaisons ltaient fatalement Ainsi beaucoup dentre eux furent totalement rejets par leurs familles, placs en institutions ou en centres psychiatriques 42. Ceux dont on se dbarrassait ainsi ne pouvaient prtendre tre des humains.

42 Voir Olivier Truc, Norvge : les btards du Reich , Libration, 26 juin 2000, p. 14.

La Esmralda
Autres lments bibliographiques :
BURGAT FLORENCE, Animal, mon prochain, Paris, Odile Jacob, 1997. CHAUMONT JEAN-MICHEL, Le corps du concentrationnaire : la honte et le regard , in Jean-Christophe Goddard et Monique Labrune (sous la direction de), Le Corps, Paris, Vrin, 1992, p. 290-309. DERRIDA JACQUES, Y a-t-il des tats voyous ? La raison du plus fort , Le Monde Diplomatique, n 586, janvier 2003, p. 10 (extrait de son livre, Voyous, Paris, Galile, 2003). DESPRATX MICHEL et LANDO BARRY, Quand les tats-Unis et la France salliaient la dictature. Notre ami Saddam , Le Monde Diplomatique, dcembre 2004, p. 12-13. TIENNE BRUNO, La fabrique des regards , in La Pense du Midi, n 9 ( Regarder la guerre ), hiver 2002/2003, p. 90-100. FARRACHI ARMAND, Piti pour la condition Animale , Le Monde Diplomatique, n 569, aot 2001, p. 21. FERRARI ALAIN (documentaire de), Milice, film noir, France, 1977. FONTENAY ELISABETH DE, Le Silence des btes, la philosophie lpreuve de lanimalit, Paris, Fayard, 1998. MARTIN-CHAUFFIER LOUIS, LHomme et la bte, [Gallimard, 1947], rdition Folio , n 2791, 1995. MABON ARMELLE et CUTTIER MARTINE, La singulire captivit des prisonniers de guerre africains (1939-1945) , in Caucanas Sylvie, Cazals Rmy et Payen Pascal (sous la direction de), Les Prisonniers de guerre dans lhistoire. Contacts entre peuples et cultures, Toulouse, Privat, 2004, p. 137-154. RSEAU VOLTAIRE, Larme britannique sadapte aux besoins de Bush , 16 dcembre 2003. OFFENSTADT NICOLAS, Guerres justes et usages du pass , Cahiers de la Villa Gillet, n 16 ( Penser la guerre aujourdhui ), Lyon, La Fosse aux ours, avril 2002, p. 121-130. STORA BENJAMIN, Imaginaires de guerre. Algrie Vit-Nam, en France et aux tats-Unis, Paris, La Dcouverte, 1997. 243

Luc Cornillon, Armes Rouges, 1986