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Manuscrit auteur, publi dans "The Maghreb review, 35 (n 1-2) Spcial issue on Mauritania.

Part 1 (2010) 64-88"

Numro spcial The Maghreb Review dit par Pierre Bonte et Sbastien Boulay "La Mauritanie contemporaine : Enjeux de mmoire et nouvelles identits" Aux origines de la culture matrielle des nomades de Mauritanie Rflexions partir des lexiques arabes et berbres Catherine TAINE-CHEIKH Jusqu'au XIVme sicle, le Sahara occidental tait encore une terre essentiellement berbrophone et ses habitants nomades avaient, selon toute vraisemblance, bien des points communs avec leurs voisins touaregs. La situation a chang au cours des sicles suivants, petit petit, aprs l'arrive dans la rgion de groupes parlant arabe. Le dsert semble avoir favoris une certaine coexistence (cf. le tmoignage de Valentin Fernandes 1506-1507, dit par de Cenival et Monod (1938)) mme si les raisons conomiques et politiques de conflit ne devaient pas manquer1 , mais celle-ci s'est avre essentiellement profitable l'arabisation, tant sur le plan anthropologique que linguistique. En effet, au dbut du XXme sicle, le rapport entre arabophones et berbrophones s'tait invers et le parler berbre de Mauritanie, le znaga, apparaissait dj comme vou la disparition. Ceci contribue expliquer pourquoi, lorsque la Mauritanie devint un Etat indpendant (1960), quelques dcennies plus tard, l'hritage berbre fut moins revendiqu que contest. Les lites maures ne se voulaient pas arabo-berbres mais arabes et, tournant le dos aux affiliations tribales et rgionales, entendaient construire leur identit sur l'hritage islamique et la langue du Prophte. L'heure tait aux mouvements anticoloniaux panarabes et la dimension berbre de la culture maure ne devait pas venir compliquer la (re)lecture historique du pass. Pour des raisons qui tiennent, entre autres, la composition multiethnique et pluriculturelle de la Mauritanie, les quarante-cinq premires annes coules aprs l'indpendance n'ont pas chang radicalement la donne. Cependant, du fait des progrs de la sdentarisation urbanisation vritable ou simple rurbanisation et de la tendance marque la suprmatie politique et culturelle de l'arabe (cf. Taine-Cheikh 1994, 1998 et 2004), la prsence du berbre, devenue beaucoup moins visible que par le pass, semble avoir perdu du mme coup son potentiel de dangerosit. l'heure o l'intrt pour l'hritage berbre connat un certain frmissement, quand on se rend compte qu'une partie du vocabulaire assniyya usite par les anciens et ignore des jeunes gnrations est d'origine znaga, il parat urgent d'tudier ce lexique et d'y chercher le tmoignage des contacts interculturels passs. Pour ma part, ce que j'envisage ici rpond cependant une problmatique un peu diffrente, o l'tude des emprunts lexicaux du assniyya au znaga est loin d'puiser le sujet. Mon propos est en effet d'tudier quelques champs
Toutes les dissensions n'ont pas laiss dans les chroniques autant de traces que la guerre de uu supposer que ce conflit puisse, au moins partiellement, se lire la lumire de l'opposition Arabes/Berbres.
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smantiques caractristiques et d'essayer de voir si les similitudes et les diffrences peuvent nous apporter des informations sur l'histoire des techniques et des mentalits. Il ne s'agira donc pas de rduire le znaga ce qu'il a apport au assniyya, mais d'essayer de le considrer d'abord pour lui-mme, comme le tmoin privilgi d'un monde pass, quand bien mme son statut de langue en voie de disparition a fortement contribu appauvrir son vocabulaire. Sur ce point, on n'aura garde d'oublier que, en dehors des toponymes, la survivance du berbre n'a concern, depuis des dcennies, qu'une partie bien limite (au sudouest) de la Mauritanie : il ne faut pas s'attendre de grands rsultats pour les activits qui ne se pratiquaient gure dans cette rgion. Compte tenu du cadre limit de cet article, je ne traiterai ici que de quelques domaines lexicaux et mettrai l'accent sur ceux qui, au cours de mon travail lexicographique, m'ont paru prsenter des stratgies de dnomination particulires dans le contexte comparatif arabe/berbre. Par ailleurs, vu le caractre relativement indit de la dmarche, mes observations se limiteront, sur certains points, un nombre trs limit de termes, voire un seul lexme. Sauf prcision contraire, les analyses lexicologiques concernant les langues de Mauritanie sont empruntes mes propres travaux lexicographiques : pour le assniyya (ou hass.), principalement le Dictionnaire assniyya franais (19881998) et pour le znaga (ou zn.), principalement le Dictionnaire znaga franais (2008a). Pour faciliter la lecture, je ne noterai pas dans cet article les variations phontiques du znaga qui font que d, , z et y sont gnralement raliss comme des interdentales ([], [], [] et [] les deux dernires tant notes habituellement z et ) et que est ralise normalement comme une chuintante trs relche (). Il faudra par contre se souvenir que, non seulement il y a souvent remplacement de t par d et des sifflantes (s et z) par des chuintantes ( et ), mais surtout que la liquide l a gnralement volu vers ou, plus frquemment, jusqu' la semi-consonne y ([j]). On ne s'tonnera donc pas qu'un y znaga corresponde un l dans les autres parlers (arabes ou berbres). 1. Mines et salines Certaines activits d'extraction mriteraient sans nul doute de vritables dveloppements. Je me contenterai ici de deux remarques susceptibles de tmoigner de leur anciennet dans la rgion : a) En znaga, sel se dit trrt. Il s'agit d'un terme isol : dans la langue znaga o le rapport avec le nom vrille trrt et le verbe faire vite ymrr n'est pas vident cognitivement, mme si formellement les trois items pourraient driver de la mme racine RR ; en berbre o le correspondant le plus frquent drive d'une racine S + nasale, ainsi en touareg tsemt (Foucauld 1951-1952 : 1834) ou en ouargli tisnt (Delheure 1987 : 301). Ce terme n'a pas de rapport non plus avec le terme arabe mil (attest tel quel en assniyya), mais il a laiss une trace dans la toponymie maure. En effet, dans le

Trarza, une centaine de kilomtres au sud de Nouakchott, il existe une saline de quelque notorit dnomme n-trrt (lit. un/celui au sel)2. b) En znaga, fer (et plus gnralement mtal) se dit uzzy. Il s'agit cette fois d'un lexme panberbre dont la ralisation la plus frquente est uzzal, ainsi en kabyle (Dallet 1982 : 941). L'volution l>y tant rgulire en znaga (sauf gmination de l), le rapprochement avec le toponyme Idjil (phontiquement [iil]) est formellement plausible car l'volution z>~ est frquente. Elle est aussi cognitivement probable : la montagne qui porte ce nom en Adrar (Kdyt ll) est en effet le lieu d'extraction du minerai de fer en Mauritanie (cf. Bonte 2001) 3. En revanche, si un terme d'origine berbre a exist par le pass pour cuivre (le touareg de l'Ahaggar a dro laiton, cuivre jaune apparemment un driv de re or , cf. Foucauld ibid. : 1665), le znaga n'emploie [plus ?], comme souvent en berbre, que le terme d'origine arabe (ns) usit en assniyya. 2. Cueillette, chasse et pche la diffrence des activits d'extraction, celles de cueillette et de chasse taient sans doute assez largement reprsentes sur tout le territoire, mme si elles ne devaient pas tre exemptes de toute variation rgionale. a) En assniyya, cueillir, faire la cueillette ou la collecte se dit lga et la racine est panarabe (cf. l'arabe classique laqaa). L'quivalent en znaga est yurd. La racine FRD n'est pas frquente avec ce sens en berbre, mais elle a t releve par Nat-Zerrad (1998-2002 : 614-5) dans le touareg du Niger : efred chercher, glaner (produits naturels : grains, sel, fruits, lgumes, herbe frache, paille, ...). En znaga il s'agit, comme pour le berbre du Niger, d'un terme trs gnral, mais la mme racine a donn aussi un driv au sens plus restreint, celui de urd herbe ; vgtation herbace, par lequel on peut percevoir le lien entre la cueillette et l'alimentation du btail. Plus intressant, pour la comparaison arabe/berbre, est cependant le second driv tru petit sac, petite outre en cuir, pour collecter la gomme. Cette forme nominale prsente le prfixe s-/- qui, pour les verbes, sert former le causatif-factitif (cf. Taine-Cheikh 2007) et, pour les noms, permet entre autres de former des noms d'instrument (ex. yrwh tre mlang ; mlanger et rwih cuiller pour mlanger). Il a pour exact quivalent, en assniyya, le terme mlga qui est, comme lga cueillir, driv de la racine LG4. La seule diffrence est que la formation des instruments fait appel, en arabe, un prfixe nasal (m-), non au prfixe s-/-. Ce paralllisme quasi parfait, pour lequel il est impossible de dterminer lequel des termes est le calque de l'autre (ni mme de prouver qu'il y a vraiment eu un

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Taoudenni, le terme le plus frquent pour sel est le terme sonray tyiri, mais tsemt et mla ont t relevs galement par Clauzel (1960 : 135-6). 3 Selon Al-Bakr, sur la route qui va de l'Oued Dara au pays des Sdn, on croise la montagne de fer, appele Adrr-en-wazzl en berbre, au pied de laquelle commence le grand dsert de la Madjba (Cuoq 1975 : 85). 4 Mme s'il existe un verbe spcifique allk pour collecter la gomme. Celui-ci est driv, comme lk gomme, de la racine arabe LK.
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processus de calque), semble en tout cas souligner l'importance conomique qu'a pu prendre la cueillette de la gomme une priode historique de la Mauritanie. Concernant l'arbre qui fournit la gomme arabique (Acacia senegalensis), son nom en assniyya est, soit yrwr, soit wrwr (selon les rgions). Il s'agit clairement d'un emprunt au berbre, le gommier s'appelant rwr en znaga et ewrwr en touareg (Niger, cf. Prasse & al. 2003 : 833 ; Mali, cf. Heath 2006 : 776) un fait qui pourrait indiquer que l'intrt pour cet arbre n'a pas attendu l'arrive des Bni assn. Par ailleurs, le champ smantique de la gomme ne se limite pas, en znaga, au nom du gommier. Il comprend aussi gomme (arabique) toNyid/twNyid, petit morceau de gomme sche uur/ur et gaule pour la collecte de la gomme agri trois termes qui ne semblent rien devoir l'arabe5. Seul yigh poudre de gomme pourrait tre une dformation de l'arabe poudre daqq/dgg (assniyya : poudre de gomme dgg l-lk6). Paralllement, on trouve le verbe (hass.) snn/(zn.) yssunn mlanger de la gomme avec de l'eau, en particulier pour faire de l'encre qui semble apparent (malgr le redoublement du N) au substantif zn. ssaan. Ce lexme, qui dsigne la gomme dans des usages particuliers (comme mdicament, pour crire, ...), semble sans quivalent en berbre. Il pourrait s'agir d'une dformation trs ancienne de l'arabe sama encre (avec mtathse des deux dernires radicales) datant des premiers contacts du znaga avec l'arabe classique, lors de l'introduction de l'criture arabe. Malgr cela, l'origine arabe de la forme verbale reste cependant peu probable, du fait de l'existence du verbe zn. yunn7. b) En assniyya, il existe plusieurs verbes pour voquer l'activit de chasse : soit d id (ou sa variante moins classicisante ayyd), soit drs, soit gymr. Le premier, trs gnral et d'usage assez rcent, s'emploie pour la chasse (pcher se dit awwt). Le second, drs, a plus prcisment le sens de pister (un gibier), mais la forme drrs prend couramment le sens de chasseur (avec un fusil) du moins dans l'Est du pays , et pas seulement celui de rabatteur de gibier. Quant au dernier, le seul ne pas avoir d'quivalent en arabe classique (ni d'ailleurs, semble-t-il, dans les autres dialectes arabes), il dsigne plus spcifiquement la chasse hauturire, au long cours, telle que la pratiqu(ai)ent les Nmdi. En znaga, yayydh et ygymrh sont usits (le premier, la fois pour la chasse et la pche), mais leur forme et leur conjugaison (sans alternances vocaliques) signalent sans ambigut leur statut d'emprunts. Pour autant, ces activits existaient bien par le pass mais, soit les termes se sont perdus, soit l'absence de technique moderne (fusil d'un ct, ligne de l'autre) n'appelait pas l'usage de termes spcifiques autres que frapper, tirer sur (hass.
Et rciproquement, du moins pour gaule pour la collecte de la gomme qui se dit en hass. md llk ou, plus spcifiquement pour le crochet en fer fix l'extrmit du bton, waa. 6 Une gomme de mauvaise qualit se dit bkk, un terme qui (s'il est d'origine berbre) semble perdu en znaga. 7 En znaga, yunn paissir (pour l'encre) quand on ajoute de la gomme est le verbe de base et yssunn, un driv causatif. La racine de ces verbes est donc NN et non SN (comme pour ssaan) ou SNN (comme pour le hass. sann qui drive trs certainement du causatif znaga).
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ba) ou attraper. Des enqutes complmentaires seraient ncessaires, que ce soit chez les Nmdi ou chez les Imraguen8. dfaut, je soulignerai la prsence de quelques termes, en znaga, qui sont susceptibles de tmoigner du rapport troit que certains berbrophones de la rgion pouvaient entretenir avec la mer. L, usit en znaga pour dsigner la mer, l'ocan ou le fleuve : un mot attest dans les parlers orientaux de Tunisie et dans les manuscrits anciens en chleuh (cf. Nat-Zerrad ibid. : 132-3), mais devenu rare signe patent, pour le regrett Ridwan Collins (communication pers.), du conservatisme du znaga9. iymi, usit en znaga pour dsigner le poisson : un nominal panberbre (kabyle et chleuh aslem, cf. Destaing 1920 : 225 ; Dallet ibid. : 774). Sa formation, par prfixation de s-/-, n'apparat que par comparaison avec le verbe non driv (sans s-/-) : zn. iymi/yiymy tre souple, assoupli, ... ou touareg asolmei/helmei [tre] de forme allonge et plus mince dans certaines parties (comme les poissons, ...) (Foucauld ibid. : 596). Le pluriel iymn a t rapproch par M. ould Hamidoun (2000 : 91, note 5), sous sa forme iman poissons, du terme schirmeyros que Valentim Fernandes avait employ pour dsigner un sous-groupe des populations ctires (dites azenegues) spcialis dans la pche, qui fait penser aux Imraguen actuels. tmnnt pl. tmmnn, le terme qui dsigne le bateau (du type pirogue) en znaga et qui, selon toute vraisemblance, est pass en assniyya (tunnt) en y important le schme caractristique des noms fminins singuliers berbres en t-...t10. L'tymologie semble berbre, mme si Destaing (1920 : 34), qui traduit bateau voiles par tanaut pl. tanawin11 s'interroge sur le lien possible de ce terme avec le latin navis12. Le nom assniyya (mrg pl. mrgn) des pcheurs traditionnels (une pratique au filet, plus ou moins en symbiose avec les dauphins) est clairement emprunt au znaga (urgi pl. urgn). Nicolas (1953 : 131, 440) avait attir l'attention sur le lien entre ce terme et le nom arg (hass. mrg) donn certains nuages venant de l'ouest vers la terre, notamment en priode d'hivernage (et bien que ces nuages ne soient pas signe de pluie). Ces deux lexmes, qui sont vraisemblablement prfixe m-, pourraient bien tre apparents la racine panberbre RW/RK (zn. RG) dont drive notamment le verbe zn. yurg engendrer et faire le lien entre, d'une part, la notion de reproduction (nom d'action trukt/trwh) et, d'autre part, celle d'hivernage, de saison des pluies rgwih (racine RGWH, propre au znaga, laquelle appartient aussi le verbe yrgwh avoir une monte de lait, donner beaucoup de lait).
Sbastien Boulay me signale que les Imraguen emploient, pour capturer (le poisson), le verbe r ir (+ l) verbe qui, plus gnralement, a le sens de attaquer ; envahir. 9 En gnral, les parlers berbres ont emprunt le mot arabe al-bar. 10 Sur le vocalisme des emprunts au znaga dans l'arabe mauritanien, cf. Taine-Cheikh 1997. 11 Par ailleurs, zn. tmnnt/hass. tunnt dsigne galement une partie de l'instrument de musique, mais curieusement cette partie est, en znaga, la coque du luth alors qu'en assniyya, ce serait plutt, du moins selon certaines sources (Norris 1968 : 62-3 ; Guignard 1975 : 112, 122), le chevalet du luth ou la baguette horizontale sur laquelle se fixent les cordes de la harpe. 12 tanaut semble un des rares mots berbres susceptibles d'tre apparents, si une fois constat l'absence de prfixe m- en chleuh on accepte d'envisager une correspondance irrgulire W~N pour la 2e consonne radicale.
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La priode de pche traditionnelle se limite l'poque o les mulets, en pleine priode de reproduction, migrent le long des ctes. Cette saison, qui fait suite l'hivernage, est celle des nuages arg et aussi celle o les chamelles mettent bas le plus frquemment. Le lien que l'analyse tymologique met jour entre ces diffrents processus est donc loin d'tre fortuit. Celle-ci pourrait mme conforter l'hypothse d'Abdel Wedoud ould Cheikh (communication pers.) selon laquelle les Imraguen ne seraient pcheurs que de manire saisonnire, lorsque certains nuages dans le ciel signalent que, le temps de la reproduction tant venu, les bergers peuvent dlaisser les pturages13 et gagner la cte. Parmi les toponymes du Banc d'Arguin, deux d'entre eux prsentent clairement des origines berbres. Le premier est Nwamr (qui tend dornavant tre dform en Mamr) : une locution forme de -n suivi du terme panberbre mar chef ; vieux (lit. un/celui du chef/du vieux)14. Le second, encore plus important pour l'histoire de la rgion, est Tdr, nom de la plus grande le d'Arguin. Ce terme, qui a aussi le sens, en assniyya, de grand cimetire plus grand que celui dsign par le lexme d'origine arabe maqbaa , a son quivalent en znaga o tombe, tombeau se dit tdrid (pl. tdran/tdryn cimetire). L'existence d'une ncropole nolithique sur l'le de Tdr vient renforcer l'tymologie propose, mme si l'absence de cognat berbre en dehors du znaga ne permet pas de prouver l'origine berbre du terme 15. 3. Agriculture Certaines activits agricoles pratiques notamment dans les palmeraies chappent largement mes enqutes. Ici, je m'en tiendrai aux plantes comestibles cultives, [i]l y a le mil, le petit mil, le mas, la pastque aux grains blancs, la pastque aux grains noirs qui est juteuse, le melon, le bl, l'orge, le haricot (M. ould Hamidoun 1952 : 28)16. a) Le terme gnral pour mil est illn (pl.) en znaga : un lexme qui a des correspondants dans beaucoup de parlers berbres, avec quelques variantes de forme (illin, inlli, ilni, nl, ...) et de sens (il dsigne frquemment le mil petits grains). Son quivalent en assniyya est a : un lexme qui, comme illn, signifie tout aussi bien mil que crale (en gnral). Malgr l'emphase de la 1e radicale z (souvent indice d'un emprunt au znaga), a est un lexme d'origine arabe et le sens de mil pris localement le verbe a a le sens trs gnral de semer et le nominal a, en arabe classique, celui de semence ; crale(s) sur pied s'explique par le fait que, en terre maure, le mil tait la crale principale du pays17.
Le btail pouvant alors se nourrir d'herbe frache et s'abreuver des mares temporaires, cela limite les raisons d'intervention des bergers/puisatiers. 14 L'apparition d'une labiovlaire aprs la nasale semble une trace (assez exceptionnelle en znaga) d'tat d'annexion, mais je l'interprte plutt comme un phnomne de secrtion d'origine phontique une labialisation due la formation du compos lexical (voir Taine-Cheikh 2005). 15 Rappelons ce propos que la prsence des Almoravides sur cette le du Banc d'Arguin, longtemps considre comme acquise, a t remise en cause par certains chercheurs (voir Farias 1967). 16 Pour une tude ethnologique approfondie de la question en pays touareg, voir Gast 1965. 17 noter que graines, semences, dans le assniyya du Trarza et du Brakna se dit inyln (suqdu l'Est). Il s'agit l d'un emprunt au znaga ()unayn/unayn : ce nominal ainsi que le verbe
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Les autres termes, par contre, sont souvent communs aux deux parlers. Ainsi le nom du gros mil blanc Andropogon sorghum (zn.) tullid/(hass.) tallt avec ou q selon les rgions et celui du petit mil (zn.) mudrih/(hass.) utri18, auxquels on peut ajouter celui du petit mil sauvage ou fonio (zn.) zi/(hass.) bien que sa rcolte concerne plus la cueillette que l'activit agricole. Ces appellations sont sans doute passes du znaga au assniyya, mais on ne dispose cet gard que d'indices (la forme en t-...-t du premier et l'emphase du hors de tout contexte emphatisant du second). Dans le cas cependant de bn (une autre varit de gros mil), l'origine est clairement chercher du ct de l'arabe (voir arabe classique bina). Quant aux noms des crales dont la consommation en Mauritanie pourrait tre plus rcente (ou rare au Sud-ouest), ils ne trouvent souvent une expression spcifique qu'en arabe, ainsi pour gm bl et r orge, passs ensuite tels quels en znaga. Signalons cependant deux termes d'origine obscure qui sont usits peu ou prou l'identique : zn./hass. mkk pour mas, zn. mrih/hass. mau pour riz. Le second pourrait avoir t emprunt aux voisins agriculteurs. Quant au nom du mas, il n'a gure de correspondant connu19 en dehors du toponyme la Mecque (Makka). Une ventuelle relation tymologique de l'un l'autre pourrait se trouver justifie par le fait que, dans diverses langues d'Afrique de l'Ouest, cette plante tient (galement ?) son nom d'un toponyme du Moyen-Orient (masar/msarmi/misra/... sont en effet des dformations de mir Egypte en arabe, cf. Baldi 2008 : 462) : se pourrait-il que l'Orient arabe se soit vu attribuer localement l'origine de cette plante exotique, importe en fait d'Amrique ? b) En znaga, les pastques sont dnommes par le terme ttinid qui s'applique tout fruit rond. Dans le cas des melons d'eau dont les graines sont, non seulement comestibles par les humains, mais apprcis par eux, on parlera de la plante rampante comme d'une plante graines (de pastque) yiffi n iykn. C'est sans nul doute le nom de cette graine (iyki pl. iykn) qui a donn en assniyya rk/krk20. Il existe ainsi plusieurs plantes rampantes cucurbitaces, qui sont toutes dsignes par une locution dont le premier lment est, en znaga, yiffi et, en assniyya, soit i(i)lv (< zn.), soit d. Bien que d fasse rfrence au fruit et yiffi, la plante elle-mme, les appellations sont largement calques d'une langue sur l'autre (et trs probablement, du hass. sur le zn.). Zn. yiffi n tidn et hass. i(i)lv l-bga dsignent (litralement) la plante rampante des vaches. Zn. yiffi n uyyn et hass. d l-m font rfrence la Colocynthis vulgaris (comme plante rampante ou courge des nes uyyn/m). Quant la troisime plante rampante courges, elle est dsigne
yuny enterrer ; semer appartiennent une racine panberbre (NL/NL/ML/...). Autre emprunt probable du assniyya : pi (de mil, ...) zn. tdkullid/hass. tdkllt. 18 l'Est, il existe une varit de mil (la mme selon certaines sources) appele snri. 19 Signalons cependant qu'en azer (langue aujourd'hui disparue, qui semble tre une varit de sonink mtisse de berbre), le mas aurait t appel maka ou makany selon Monteil (1939 : 290), la seconde variante faisant cho au soi-disant (zn.) makari relev par Masqueray (1879 : 46). 20 Ce terme semble plus frquent cependant au Sud-Ouest, o la pastque est appele d (ou adt) rk, alors qu'au Nord et l'Est on l'appelle (d) undi/uni.

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comme celle aux louches, l'appellation zn. yiffi n uyan tant quasiment reprise telle quelle en arabe hass. i(i)lv iln21. c) Enfin le lexme usit pour haricot(s) est manifestement le mme dans les deux langues : zn. dygi pl. dygn/hass. coll.~pl. dlgn. Il semble d'origine znaga bien que sans quivalent exact avr en berbre22. Ce dernier terme confirme l'impression gnrale que peut donner ce bref tour d'horizon : mme en ne considrant que les plantes comestibles, l'influence du znaga sur l'arabe hass. parat importante. L'impression serait sans doute plus nette encore aprs une investigation plus large prenant en compte toutes les plantes. 4. Elevage Dans le domaine de l'levage, on oppose souvent, du point de vue des emprunts du assniyya au znaga, le cas des bovins celui des camelins. Il s'en suit une certaine tendance considrer les znagophones comme des leveurs de vaches qui, par la nature mme de leurs troupeaux, se distingueraient des hassanophones d'origine arabe, leveurs de chameaux par excellence. Il est vrai que les bovins ne supportent pas aussi bien que les chameaux les rigueurs du climat dsertique et que leur levage se limite certaines rgions mridionales de Mauritanie. Il est vrai galement que les derniers locuteurs de znaga vivent, depuis des dcennies, dans des rgions o l'levage de bovins est possible. Est-ce dire pour autant que la vie des znagophones a t moins lie, par le pass, au chameau qu'au bovin ? C'est possible, mais pas certain. On remarquera en tout cas que la (sur)vie des populations berbres au Sahara occidental est lie depuis fort longtemps (vraisemblablement depuis le IIIe sicle) la prsence du dromadaire. Par ailleurs, on n'aura garde d'oublier que la mobilit des Almoravides tait celle de chameliers, non celles de cavaliers. a) Le lexique concernant l'levage bovin comprend quelques units, en assniyya, qui paraissent empruntes au znaga. C'est le cas tout d'abord de nmry pl. nmr, le terme usit dans le Sud-Ouest (de prfrence bgg de mme racine que bga vache) pour dsigner le bouvier, vacher. En znaga, outre nmrh pl. nmryn, de mme sens, on a aussi deux verbes apparents : ynmrh devenir bouvier (notamment au service de quelquun) et ynmrh habituer une vache un petit. On notera que cette forme verbale ynmrh variante, applique spcifiquement aux bovins, de ynm habituer une femelle un petit (hass. awwm) n'est sans doute qu'une formation secondaire, par contamination du verbe ynm (la racine NM/NNM, en berbre, regroupe souvent des lexmes porteurs du sme d'habitude). L'intrt de cette contamination est d'attirer notre attention sur le fait que l'un des enjeux des techniques d'levage concerne le contrle des rapports entre les
Les diffrences, minimes, tiennent aux particularits phontiques des parlers (notamment l'volution l>y, sans doute relativement rcente en zn.) ou leurs spcificits syntaxiques (annexion directe en hass., emploi du relateur n en zn.). 22 Ren Basset (1909 : 214) signale toutefois une correspondance entre le zn. haricots adidjegen (la transcription avec dj signale une occlusion partielle, signe d'un stade intermdiaire d'volution de l) et le terme ajedjig signifiant fleur Zouaoua.
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femelles et leurs petits. D'un ct, il est ncessaire que la vache reconnaisse son petit (pour qu'elle accepte de donner son lait). D'un autre ct, il faut rguler les relations entre la mre et le veau : pendant la journe, les petits (veaux ou petits ovins-caprins) sont empchs de tter au pturage par un morceau de bois plac dans leur bouche c'est la pratique de la (zn.) tadh/(hass.) tda et, au moment de la traite, les veaux sont attachs une patte avant de leur mre par une corde appele zn. zzzh/hass. zzzy aprs le dclenchement de la monte de lait. Les convergences entre le znaga et le assniyya sont videntes : le znaga semble avoir t la langue source, pour ce deuxime nom comme pour celui de bouvier. Le cas de zn. tadh/hass. tda est particulier, cependant, car l'tymon apparemment commun de ces deux formes semble tre le lexme de l'arabe classique irs dent, molaire, soit parce que le morceau de bois agace les dents (un des smes prsents dans la racine arabe), soit (si l'on se rfre au sens de molaire pris au hass. da) parce qu'il pointe l'endroit des molaires. Curieusement, l'item zn. tadh (avec et s>) ne prsente pas les mmes volutions phontiques que les items hass. da et tda (dsemphatisation de et emphatisation du ) et, d'autre part, le hass. tda se prsente sous une forme berbrise (cf. prfixe t-). Cela fait de tadh et tda des formes mixtes (miarabe, mi-berbre) l'histoire complexe. Le chanon manquant est peut-tre chercher du ct de la varit de cram-cram caractrise par des pines acres (Tribulus terrester), qui est appele en hass. [avec /d] tya/tdya et en zn. tiyiga. Le lien formel et smantique qui existe en hass. entre tya~tdya et da molaire se retrouve en effet en zn. entre tiyiga et tzua molaire23. On aurait donc un double phnomne : de paralllisme smantique24 pour la dnomination de la plante (de tzua tiyiga en zn. comme de da tdya en hass.) et d'emprunt~contamination pour le dispositif anti-ttage (zn. tadh [<]/hass. tda). Parmi les vocables emprunts au znaga, on peut penser encore au hass. asknn (zn. msknnh) buf dress (pour le puisage), ank (assez rare, il est vrai zn. azunki) corde nez du buf, tows (zn. twS) gnisse ayant dj mis bas, buly (zn uyh) jeune veau ou petit ovin-caprin bien gras et, bien sr, vk veau (de un an environ) et tvkkt jeune gnisse, dont la correspondance ne laisse gure de doute avec les lexmes zn. augi et taugid (et peut-tre mme avec le touareg loki veau sevr, bien que celui-ci soit plutt un correspondant probable de rki)25. Par ailleurs, il arrive aussi qu'un lexme, appartenant originellement la sphre des bovins soit employ en arabe plus largement, ainsi le zn. drf jeune taureau a-t-il donn en hass. le lexme drv qui est attribu aussi bien au jeune
De la racine drive galement le verbe yua croquer sur les molaires, auquel correspond le hass. aa. On trouve des quivalents de ce verbe dans certains dialectes maghrbins, mais aussi en berbre, cf. touareg ege croquer (broyer entre les molaires avec bruit) (Foucauld ibid. : 494). 24 Sur le sens de cette expression, voir Masson 1999. 25 En znaga, le lexme rki veau, jeune bouvillon prsente quelque parent avec mrkih troupeau de laitires sans lait et tmrkid/timrkid laitire qui n'est plus en priode de lactation (> hass. tmrkt).
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taureau qu'au jeune chameau (non castr et non dress ou en cours de dressage). Enfin, propos de la castration, si importante pour le btail mle (en particulier bovins et camelins), il est intressant de remarquer que les lexmes hass. zwzl chtrer et zzl chameau hongre, buf, ... ont leurs quivalents en arabe maghrbin. Ils pourraient cependant tre d'origine berbre, comme le suggrait Monteil (1952 : 118, note 72) en faisant le rapprochement avec le berbre zuzl raccourcir (cf. kabyle iuzil tre court) ou avec le berbre uzzal fer. Quoi qu'il en soit, la similitude formelle (et smantique) des lexmes hass. avec les items zn. yzzy et zzy est claire (cf. aussi les items du ghadamsi : zzel et azzel)26. b) Le lexique concernant les ovins-caprins se recoupe partiellement avec celui des bovins, mais le berger est dsign par un terme propre : mkh en znaga, un driv nominal de mme racine que yuk patre (relevant d'une racine panberbre). Un campement de bergers a pour nom igndi (> hass. gndy), alors qu'un campement peu mobile, gnralement de bouviers, est appel skr (> hass. skr/skr). Paralllement la technique du morceau de bois, les bergers ont l'habitude d'attacher les petits ovins-caprins par le cou, avec une corde nud appele, dans un cas (hass.) rbg et dans l'autre (zen.) ddih deux lexmes synonymes d'origine diffrente, arabe dans un cas, berbre dans l'autre. c) Le terme dsignant le campement de bergers chameliers est peu usit (peut-tre iri qui pourrait alors avoir donn le toponyme Inchiri, litt. niri celui aux bergers chameliers)27. Quant au berger chamelier lui-mme, ce serait un aznug (litt. znagui ou tributaire pour ce qui est du moins du sens actuel). Dans la mesure o le znagui est cens tre le znagophone par excellence (le znaga, la langue berbre de Mauritanie est dnomme tuungiyy ou wy n uzngn litt. langue des znaga), on peut s'attendre ce que les techniques d'levage chamelier n'aient pas de secret pour lui, commencer par la pratique du couvre-pis (technique simple mais efficace et fort utile qui permet d'empcher les petits de tter sans les sparer de leurs mres). Et, effectivement, le znaga n'a aucune difficult nommer les parties principales de ce dispositif avec des termes qui, pour l'essentiel, ne sont pas d'origine arabe, mme s'il y a souvent calque : ssfk couvre-pis (de chamelle) (=hass. ml) ; tgr-n ssfkh filet du couvre-pis (litt. calebasse du couvre-pis, comme hass. gd -ml) ; maz-n ssfkh partie du couvre-pis passant sur le dos (litt. dos du couvre-pis, comme hass. ah -ml) ; tmagu (litt. oreilles) attaches ou illets (du couvre-pis) (=hass. r, pl. de rw attache pour une outre, un sac ...) ; sfkih cordes qui retiennent le couvre-pis sur le dos et rw corde qui passe sous la queue et entre les jambes. Les cordes qui passent la base du cou (dyr) et de chaque ct de la bosse (nyb) ont, comme la croupire (bhl), des noms spcifiques d'origine
ri est un autre terme pour dsigner en znaga le mle castr ( l'exception du cheval). Cette tymologie semble plus convaincante que celle habituellement propose endroit l'arbre (car arbre se dit ar), d'autant que zn. ri troupeau de chameaux est probablement apparent iri (malgr la variation /i).
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hassniyya, mais celle qui passe devant et derrire la bosse est dsigne, l'inverse, par un terme d'origine berbre : zn. nwdr/hass. nwdr. Parmi les emprunts au znaga, on peut citer encore quelques noms de corde dont l'un au moins (le troisime) concerne spcifiquement l'levage camelin : zn. aabh/hass. ab corde la mchoire infrieure (un terme panberbre) ; zn. tiffrt/hass. tyffrt entrave en corde pour les pattes avant l'une et l'autre usites aussi pour les bovins, les nes et les chevaux et zn. tagt/hass. tgt entrave en cuir brut pour les pattes avant (pour le chameau)28. d) Pour terminer ce rapide survol (qui nous fait notamment passer sous silence le cas des nes29), j'voquerai la question du puisage dont le rle est vital pour l'levage. Il est en effet symptomatique que l'on retrouve, l encore, une forte proportion de lexmes d'origine znaga, notamment en ce qui concerne les puits coffrs (frquents dans le Sud-Ouest). Si coffrer (un puits) se dit littralement plier un puits (zn. yudh amu et hass. w si), le coffrer dans la partie immerge s'exprime en znaga par un verbe vraisemblablement pass en hass. (ygrwy/[>] grwl). Le coffrer avec des troncs se dit en zn. ytkh, un terme parfois usit en hass., mais moins frquemment que zav (coffrer avec des madriers ou maonner (un puits)). Enfin, le coffrer avec des branchages ou des lianes se dit en hass. ll, un verbe de mme racine que le lexme lly, sans doute emprunt au zn. llh pl. llyn liane servant au coffrage des puits. Le znaga a un lexique assez fourni pour nommer les diffrentes parties du puits30. Lorsqu'il y a des ressemblances avec le assniyya (ce qui se produit souvent), c'est toujours la premire langue qui parat tre la source : grosse poutre place longitudinalement zn. tamugdL (=hass. taugdlt) ou zwar (=hass. zwr) ; poulie zn. tynnh (=hass. ty()nn) et poulie use zn. tafafat (=hass. tvavt) ; baguette servant d'axe la poulie ()rknnh (=hass. rknn) ; bassin, dversoir zn. tgdh (=hass. tigdd) et terre pitine autour du bassin zn. taah (=hass. aa, avec t>) ; seau en cuir ou delou zn. gh (hass. dlu), petit delou zn. tguh (=hass. tgu)31, cercle en bois du delou zn. tgnh (=hass. tganz) et les trois cordes du delou zn. (pl.) tdban (=hass. tdbn) ; corde du puits en peau non tanne zn. ani de yan attacher (hass. r), partie de la corde en contact avec le corps de l'animal zn. (pl.) uwdiyn (>hass. watln~iwtln attache de garrot pour corde puiser).

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noter que les noms des autres types d'entrave ne sont pas, en znaga des emprunts l'arabe : zn. tsffuL [< entraver ysby]/hass. gyd [< diriger gd] entrave des pattes avant ; zn. ffskr/hass. g entrave de patte avant replie (pour le chameau) ; zn. o/hass. kl entrave de ct (pour tous les grands mammifres domestiques). 29 Pourtant, le hass. l/l non trouve visiblement sa source dans le lexme ne en usage dans beaucoup de parlers berbres (ex. kabyle ayul, cf. Dallet 1982 : 633). Le terme est attest aussi en znaga, mais le remplacement de par une laryngale dans a()iy ajout l'volution normale l>y rend la similitude peu vidente. 30 Il aurait t intressant aussi d'tudier les noms des diffrents types de puits. Cf. zn. wyigi/[>] hass. wlg ancien puits (qui n'est plus en eau). 31 Par contre, grand delou ne semble avoir un nom spcifique (gav) qu'en hass. Il s'agit d'un terme qui n'a t relev, semble-t-il que chez les nomades de Tunisie et Tripolitaine (Boris 1958 : 491), avec le sens de grand sac qui est celui de gav Tombouctou.
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C'est dans ce contexte qu'intervient l'animal dress (pour le puisage) le buf msknnh voqu prcdemment , son conducteur appel en zn. nwy (=hass. nywl)32 et le bt en bois du buf, en deux parties, qui protge de la corde le dos de l'animal (zn. tfywdn, probable source du hass. vlw)33. Malgr le caractre relativement rduit du znaga encore en usage, il est clair que l'influence du berbre sur le assniyya est trs visible dans ce domaine. 5. Habillement Les Maures n'avaient pas, traditionnellement, un habillement compos de nombreuses pices, mais le voile des femmes d'une part, le boubou et le turban des hommes d'autres part, sont des lments marquants de l'identit bdouine rgionale. Que peut nous enseigner le lexique ce sujet ?34 a) Le vtement fminin est appel mlf (d'o le terme melafa pass en franais de Mauritanie). Son quivalent en znaga est tmmuyh. Apparemment, les deux termes n'ont rien voir entre eux. Cependant, la prise en compte des familles de mots fait apparatre quelques convergences. mlf est un substantif fminin prfixe nasal, bien que le verbe se draper dans un voile prsente galement une premire consonne m. Le verbe simple affrent est en fait inusit en assniyya, mais on trouve en arabe classique un verbe laafa dont l'un des sens est envelopper quelquun d'un drap, d'une couverture sens visiblement associ celui du nominal milaf pice d'toffe dont on s'enveloppe tout le corps ; drap de lit. Si la notion de voile semble propre au assniyya, celle de pice d'toffe (drape et non cousue) dans laquelle on peut s'enrouler, est atteste depuis les premiers temps de l'islam, comme vtement de dessus. Elle ne semble devenir un vtement typiquement fminin que plus tardivement, apparemment en mme temps que le nominal tait mis au fminin (au Maghreb, mlft peut tre la fois le hak d't des citadines et le vtement drap non cousu des femmes nomades, cf. Beaussier 1958 : 894). tmmudyh semble un lexme isol dans le znaga actuel. Cependant, si l'on fait abstraction de la laryngale aprs le prfixe t- du fminin35 et que l'on considre le -mm- gmin comme un reprsentant du prfixe nasal, la racine DY ainsi dgage peut tre rapproche de la racine panberbre DL celle dont relvent, dans plusieurs parlers, des noms dsignant une couverture, un couvercle ou un foulard et des verbes signifiant couvrir ou recouvrir, parfois mme envelopper (cf. Nat-Zerrad ibid. : 323-4). Mme s'il n'y a pas correspondance parfaite entre les

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Ce terme, qui drive (comme le verbe signifiant tourner, changer de direction) de la racine berbre WY/WL, a aussi le sens de petit campement (de cinq six tentes). Il est pass en hass. sous la forme nwl qui est usite, soit avec ce sens, au Sud-Ouest, soit avec le sens de campement de tentes disposes en cercle (pour se protger du vol ou d'attaque), au Nord et l'Est (cf. Caratini 1989 : II, 128). 33 tfywdn signifie aussi, en znaga, hmistiche. Curieusement, le lien mtaphorique entre les deux emplois s'est perdu en assniyya o c'est un autre lexme, de forme plus proche du nom source, qui est pass dans l'usage pour dsigner les deux parties du vers (hass. tvlwt). 34 Je ne traiterai pas ici des noms des tissus, souvent emprunts aux langues europennes. 35 Mme si la laryngale n'apparat gnralement cette place que dans les noms d'action drivs.
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champs smantiques couverts par les deux racines, force est de constater une grande proximit. Il existe par ailleurs en znaga un second terme, rserv au voile des petites filles : tmttL, un nom qui prsente une formation comparable celle de tmmudyh. l'origine, les racines dont relvent ces deux noms n'en faisaient peut-tre qu'une36, mais l'volution semble en avoir fait deux racines formellement distinctes (DY/DL d'une part, TTY/TTL d'autre part). En znaga, relvent de la racine TTY, non seulement tmttL, mais aussi ytty tre enroul, enrouler un verbe qu'on retrouve avec le mme sens aussi bien en touareg qu'en kabyle. b) L'habit traditionnel des bdouins de Mauritanie (appel boubou en franais), est un vtement ample, port sur un pantalon. Depuis l'indpendance, il est gnralement de couleur bleue ou blanche et prsente des broderies plus ou moins riches (faites la main ou la machine) autour de l'encolure et de la grande poche plaque. Bien qu'il ressemble beaucoup plus au boubou des populations ngro-africaines voisines qu' la jellaba des populations arabes ou berbres du Maghreb, le boubou porte en assniyya un nom (daa) qui renvoie une racine arabe. Il peut en effet tre rapproch du lexme (arabe classique) dir cuirasse ; chemise de femme. En znaga, le boubou porte le nom de tgmS. Malgr une apparente proximit avec l'arabe classique qam tunique, ce lexme semble relever de la racine GMS/ (variante zn. de la racine panberbre KMS), comme le verbe yugm, qui a le sens de tre dans un nouet, tre nou ; faire un nud, un nouet qqc. Le lien smantique entre les deux n'est pas vident cognitivement, mais cette dsignation trouve peut-tre son origine dans le fait que les pans du boubou, auparavant, n'taient pas cousus mais nous ensemble. Le nom de boubou, hass. daa/zn. tgmS, s'applique la fois au vtement des hommes et celui port par les petites filles, lorsqu'elles n'ont pas (ou plus exactement n'avaient pas) encore l'ge de porter un voile. Les deux boubous se ressemblent, mais ils prsentent des encolures diffrentes : larges et en pointe pour les hommes, rondes pour les petites filles. c) Le turban est une longue pice de tissu, souvent de couleur bleue, qui, comme la melhafa, tait souvent par le pass en tissu nl (le fameux tissu qui dteint et est l'origine de l'appellation hommes bleus du dsert). Il joue un rle essentiel, non seulement pour protger des intempries (soleil, froid, vents de sable), mais aussi pour dissimuler son visage, respecter les rgles de la pudeur, faire la sieste, ... En assniyya, le turban s'appelle awli. Ce terme est polysmique, signifiant la fois une pice de tissu (turban, drap, rideau, couverture, ...) et un cheval mle, les risques de confusion tant levs par l'ajout du collectif yl chevaux aprs awli pour prciser qu'il est question d'quid et non de turban37. dfaut d'tre
En berbre, la correspondante gmine de la dentale sonore simple est souvent une (dentale) sourde. 37 Pour certains locuteurs, awli peut galement avoir le sens de jeune chevreau. Pour d'autres, seul le fminin awliyy s'applique aux caprids.
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classiques, ces sens se retrouvent dans quelques parlers arabes maghrbins (en particulier dans le parler tunisien de Takrona). En znaga, on parle de d(d)y pour turban mais aussi, plus largement, pour toute pice de tissu faisant office de drap, de rideau ou de couverture. En toute rigueur, ce terme est isol et la premire voyelle longue devrait correspondre une ancienne laryngale disparue (donc racine H*D(D)Y). Il est possible cependant qu'il soit originellement apparent l'un et/ou l'autre des lexmes vus prcdemment (tmmudyh et tmttL). Les notions de couverture et d'enroulement, prsentes dans les formes des racines DY/DL et TTY/TTL, conviendraient en effet parfaitement la comprhension de la pice de tissu concerne. d) Le pantalon des hommes, par contre, est dsign par le mme terme (srwl) dans les deux langues. Il s'agit l d'un lexme d'origine arabe qui, en znaga, a fait l'objet d'un emprunt. Ceci pourrait bien tre l'indice d'une introduction relativement tardive dans la rgion, au moins sous la forme actuelle du pantalon qui requiert un mtrage important de tissu et une couture relativement complexe38. 6. La tente a) Dans de nombreux parlers berbres, le mot pour dsigner la tente des nomades est emprunt l'arabe (ayma) et pas seulement chez les sdentaires. On trouve cependant en touareg le terme hen pl. ihann (Foucauld ibid. : 608-9) dont le znaga n pl. nn parat tre un correspondant presque parfait (la voyelle longue initiale reprsentant la laryngale h amue). Le hass. aym permet de faire rfrence la tente proprement dite, dans sa matrialit, aussi bien qu' l'unit familiale dans son ensemble, alors que famille s'exprimera plus volontiers, en znaga, par dya39. Cependant, pour parler de la famille d'une personne, par exemple famille d'Ahmed, on emploiera n au lieu de n : on dira donc aymt amd en assniyya, mais n amd (ou dyan/dyad amd) en znaga. C'est ce mme n (prcd de Ny < n de) qui sera d'ailleurs usit pour indiquer la filiation : abdalah Ny-n amd comme quivalent de abdalah wll amd Abdallah fils (=ould) d'Ahmed, sa Ny-n amd pour sa mnt amd Sarah fille (=mint) d'Ahmed. Sur ce point et bien que le principe gnral soit semblable la forme mme de fils et fille (notamment la dformation mnt < bint), si caractristique de la culture maure, est propre au assniyya. Par ailleurs, le zn. n est employ plus largement que aym dans la mesure o il est apte dsigner tout lieu de vie : du terrier des animaux la maison en dur. Il existe certes, en znaga, un terme comme tgid pl. tgdn (> hass. tykt)

Signalons toutefois le terme hass. (peut-tre d'origine zn.) zffl petit caleon, tablier de cuir port par les pcheurs, mme si nos informations l'gard de ce vtement restent trs limites. 39 Mais wy(a)d, le sg. de dya, apparat dans la locution wyd n chef de famille (litt. matre/propritaire de tente).
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paillotte, case, cabane, mais c'est n qu'on emploie comme quivalent du hass. d maison, habitation40 et de byt chambre. Chez les Touaregs, la tente hen semble avoir souvent t en natte ou en peau. Ce n'est pas le cas chez les znagophones, mais sans doute vaudrait-il mieux dire, plus prudemment, que a ne l'est plus. Si l'on prend l'exemple de la tente entirement ferme, qui sert notamment pour les jeunes maries, on se rend compte que son nom le plus usuel en assniyya (bny) renvoie simplement la notion arabe de construction (hass. bn construire). Par contre, en znaga, la tente des jeunes maris se dit ugymn, un nominal (pl.) qui s'applique aussi la couverture en peau (hass. vaw/vu41). D'une faon gnrale, en znaga, si le verbe yua, qui signifie la fois construire (en gnral) et monter (une tente), parat bien d'origine berbre, les autres verbes de ce champ smantique semblent emprunts au assniyya, notamment les verbes signifiant relever, surlever (une tente) (hass. smk/zn. ysmkkh) et abaisser (une tente) (hass. vz/zn. yvzh). Pourtant, cette impression est nuancer car, malgr sa forme, le verbe abaisser les coins de la tente (hass. brgn/zn. ybrgnh) pourrait bien tre d'origine berbre42. Quant l'expression employe pour parler de la tente plate (par abaissement des piquets centraux), il s'agit d'un calque signifiant litt. dos de la vache dans les deux langues, mais la langue source reste indtermine. b) S'agissant des diffrentes parties de la tente, le znaga prsente un vocabulaire particulirement riche et pourrait mme apparatre, sur bien des points, comme la langue source plus que la langue cible. Le piquet servant surlever les bords de la tente (hass. msmk, de mme racine que smk) porte un nom diffrent en znaga (ttyfid) et il en est de mme pour les autres piquets de tente. Chacun des deux piliers centraux a pour nom hass. rkz et zn. ty ou (d'un terme moins spcifique) nwdd. Le gros piquet des quatre coins de la tente se nomme en hass. dk et en zn. tmadh ou tmuid43. Chacun des huit piquets plus petits s'appelle hass. td/zn. tttmt. Enfin le grand piquet de tente (pour fixer la bny ou l'entourage de tente) porte le mme nom que mir, protecteur : zn. mr/(> hass.) mr mais on emploie aussi, en assniyya, le terme de md piquet44.

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d a galement un sens moins classique que maison : celui de lieu de campement abandonn (en znaga : tmhrt touareg tamahart, cf. Foucauld ibid. : 638) sens qu'on ne retrouve gure que dans le parler des Zar (parler arabe marocain prsentant des traits du type parlers de nomades ). 41 Cependant, certains locuteurs (apparemment aux deux extrmits du domaine au Sud-ouest aussi bien qu' Tombouctou) distinguent vau de vaw et attribuent au second le sens de tente en peau (cf. Taine-Cheikh 1988-98 : 1589, Heath 2004 : 56). 42 Cf. Laoust 1935 : 4. Il existe d'ailleurs, en znaga, une autre forme verbale (non hassanise) drive de la mme racine : yurgn s'emmitoufler entirement. 43 Le lien smantique de tmuid avec les autres lexmes de la racine (o dominent les smes du tressage ou tissage) n'est pas vident. Par contre, la parent de tmadh avec le verbe yud tenir fermement semble plausible, malgr le fait que la laryngale finale, prsente dans la racine du verbe, est absente dans celle du nom. 44 Dans le cas d'une bny arceaux, on parlerait d'nl pl. inyln (un terme sans doute emprunt au berbre, mais non relev en znaga). Pour une tude dtaille de la bny, voir Boulay 2003 : 145-155.
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Les parties en tissu portent galement des noms diffrents : bande de tente tisse (en laine) zn. dlli/hass. vl45 ; bande d'toffe (pour une tente en tissu) zn. iffi/hass. bng46 ; pan de chaque coin de la tente zn. tguid/hass. lv. Quant l'entourage de tente ou de porte-bagage, il peut tre appel zn. d(d)y/hass. awli s'il est en tissu lger (mlikn), zn. ssr/hass. ssr s'il s'agit d'une natte ou encore (du moins autrefois, lorsqu'il tait en peau) zn. iywn (litt. faro fait d'une dizaine de peaux cousues ensemble). Il existe cependant des termes plus gnraux : zn. kuih, d'une part, hass. kwrr47 et dv/kf, d'autre part. La diffrence d'emploi entre les termes hass. parat difficile tablir. Elle pourrait tre d'ordre smantique (plutt que rgionale) mais, mme si le lexme kf, dans le assniyya de l'Est, dsigne moins le tissu pour fermer la tente que l'toffe suspendue (en guise de bny intrieure), la relation entre les lexmes zn. kuih et hass. kf est assez vidente. La langue source reste par contre incertaine, mais une origine berbre est tout fait possible48. Pour dnommer les parties suprieures, il y a des convergences intressantes. Elles sont uniquement smantiques pour sabot (pice de bois tenant les deux piliers) qui est appel, dans un cas, urdi (zn.) et, dans l'autre, mm (hass.)49. Par contre, des deux termes employs en znaga pour dsigner le fate de la tente (turL et tgunniT/tgunnd), le second semble avoir t emprunt (> hass. gnny50). Enfin, pour nommer la dcoration du sommet de la tente, il y a deux appellations distinctes (zn. tmrh/hass. gld) dont la signification premire est collier. Boulay (2003 : 244 et sq.) avait opr un rapprochement entre le nom hass. gld et les deux lexmes de l'arabe classique, qilda collier et qalada (un des sens) recueillir (le lait, l'eau, le vin, etc). Sur la base de ce fait, entre autres (voir ses considrations sur trg-l-lbn chemin du lait et brkt -ml agenouillement du chameau), il avait tabli une quation gld = rceptacle [du sperme] qui

D'aprs Laoust (1935 : 11), les appellations les plus frquentes, en berbre, sont drives de l'arabe fli. Se pourrait-il que dlli soit une dformation de fli ? 46 Mais, en assniyya de l'Est, on appelle les tentes en tissu ym f. Ce terme f (tissu en coton pour les tentes) pourrait trs bien avoir la mme origine que zn. iffi. 47 Bien que ce lexme porte un prfixe a- comme beaucoup d'emprunts au berbre, il n'est pas attest en znaga. Il est en tout cas apparent au verbe kwrr (b) entourer, encercler (avec). 48 Le lien avec le verbe hass. kff ourler (un vtement) n'est pas vident, mme si l'emploi de ce verbe l'impratif (kff(u) !) est une invite pressante installer l'kwrr. En revanche, la racine TF du lexme zn. prfixe s- dsignant le piquet pour surlever les bords de la tente (ttyfid, voqu prcdemment) n'est peut-tre qu'une variante de la racine premire radicale K atteste dans zn. kuih/hass. kf. En effet, l'volution k>ty est rgulire au contact de f. 49 Laoust (ibid. : 11) a soulign l'absence de tout nom vraiment berbre pour cette pice de la charpente. 50 tgunniT a galement le sens de (petite) fort, alors que la (grande) fort est dsigne par le masculin gunnih. Si le sme de hauteur est peu manifeste dans ces deux lexmes, le lien avec fate est plus net avec le kabyle agwni plateau ; terrain plat, dgag, lev (Dallet 1982 : 263). Compte tenu de la configuration du Tagant, on peut donc se demander si la signification de plateau lev n'est pas au moins aussi probable, comme sens tymologique, que celui de fort pour le toponyme tgnt.
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faisait du collier de la tente un lment central de la conjonction entre la tente et la reproduction dans l'imaginaire maure51. Curieusement, alors mme que le lien entre collier et recueillir (le lait, l'eau, le vin, etc) me semblait trs hypothtique52, les propositions de Boulay m'amnent reconsidrer l'analyse du lexme zn. collier tmrh pl. tmryn (jusqu' prsent sans quivalent ni tymon connu) : si le m est prfixal (et non pas radical), ce lexme pourrait avoir une origine identique celle du verbe yrg engendrer53. On aurait donc, en znaga comme en arabe, un paralllisme smantique (du collier [de la tente] la reproduction) susceptible de conforter l'intressante hypothse de Boulay. c) Quant au confort de la tente, il dpend beaucoup de ce qu'on met par terre. En assniyya, couvrir le sol se dit vaa (cf. v couche), mais l'action la plus importante est celle d'taler, de drouler quelque chose (na) sur le sol (des nattes notamment). Ces deux verbes sont d'origine arabe et il est intressant de constater que na a un quivalent en znaga (yr) qui prsente de nettes ressemblances avec lui. Pourtant ce verbe irrgulier 1re radicale F non constante (cf. les deux variantes d'inaccompli de ce verbe : yiffssr et yssr) a clairement une origine berbre (voir ses correspondants efser en touareg et en kabyle : Foucauld ibid. : 366 ; Dallet ibid. : 234). Du fait de l'existence de ce verbe tendre en berbre54, il n'y a aucune raison pour ne pas reconnatre une origine autochtone aux lexmes ssr et tssrt, mme s'ils sont usits quasiment tels quels en assniyya : ce n'est pas parce que le lexme tait natte, en kabyle, est emprunt l'arabe dialectal (Dallet ibid. : 344) qu'il en est de mme pour ssr en znaga. Dans la culture maure, le terme gnral pour natte tend tre particulier chaque langue : zn. ssr et surtout F t()wggid d'une part, hass. ya, d'autre part. Par contre, le nom des nattes usage spcifique est d'origine znaga : natte utilise verticalement (autour du porte-bagage ou comme brise-vent) zn. ssr/[>] hass. ssr et petite natte (notamment de prire) zn. tssrt/[>] hass. tssrt. On trouve l une rpartition entre le particulier et le gnral qui, par bien des aspects, est emblmatique des emprunts du assniyya au znaga. CONCLUSION Les observations ont t regroupes autour d'une srie de thmes d'ingale importance, qui touchent la vie conomique et matrielle. Faute de place, les questions relatives la vie sociale et aux reprsentations du monde n'ont pas pu tre abordes. Malgr le cadre trs limit du prsent article, un certain nombre d'observations peuvent tre tires de ce travail.
Le chameau ainsi li au velum reprsenterait le monde masculin fcondant et, la tente, le monde fminin fcondable . 52 Quel paralllisme smantique pouvait-on voquer l'appui de ce rapprochement, alors mme que le verbe qalada tait sans correspondant en assniyya ? 53 En effet, les semi-consonnes w et y (API j) alternent souvent et, en znaga, un w final passe rgulirement g. Voir combien : mnny quand il est en annexion (mnny-rbn combien de garons ?") et mnng quand il est employ seul. 54 Ce verbe ayant t relev lors de ma dernire mission en juillet-aot 2009, il ne figure que dans mon Dictionnaire franais znaga (sous presse).
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Tout d'abord, il sera certainement apparu quiconque, mme peu familier des langues arabes et berbres, qu'il existe un faisceau trs important de similitudes entre le vocabulaire du znaga et celui du assniyya. Ces similitudes sont de divers types et, mme lorsqu'il s'agit clairement d'emprunt ou de calque, la dtermination de la langue source et de la langue cible est souvent bien difficile lucider. Quelle que soit la difficult que cela a pu entraner pour le lecteur, je n'ai pas cru devoir lui livrer des conclusions brutes. En effet, seule l'analyse rigoureuse des faits langagiers, associe une comparaison argumente des donnes lexicales permet d'chapper aux tymologies populaires et de dpasser les hypothses nes de ressemblances accidentelles. Les incertitudes qui demeurent malgr tout, dans un certain nombre de cas, sont de nature attirer l'attention sur la complexit du fait linguistique. On est l dans un domaine o, chaque mot ayant son histoire propre, l'analyse peut conforter des tymologies surprenantes (ainsi celle d'un toponyme oriental pour le nom donn au mas) ou mettre jour des processus de drivation formelle et/ou smantique imprvisibles (dont les moins surprenantes ne sont pas les formes apparemment hybrides, telles zn. tadh/hass. tda). Les phnomnes de paralllisme smantique55 sont l pour montrer, mieux encore que les emprunts ou les calques, que les processus de dnomination sont, pour partie au moins, cognitivement motivs et qu'il est donc naturel que certains soient communs des cultures proches si proches qu'elles ont co-exist, non seulement chez des voisins, mais mme chez des individus (notamment ceux, si nombreux sans doute au cours des sicles, qu'on peut qualifier de bilingues znaga/assniyya). De fait, concernant le Sahara occidental (en particulier la partie Sud-Ouest de la Mauritanie mais pas seulement), c'est quasiment une aire de convergence qui se dessine travers l'tude de la culture matrielle. partir de deux hritages culturels plus ou moins similaires, l'un berbre, l'autre arabe, c'est bien une culture spcifique qui s'est construite au fil du temps. Cette symbiose, qui apparat parfaitement travers le lexique tudi ici, tait tout fait vidente au moment de l'indpendance. Moktar ould Daddah ne choquait donc pas ses contemporains grandis, comme lui, sous la tente, en reconnaissant la nature arabo-berbre, profondment mtisse, de la culture maure. Comment les bdouins, souvent si frus d'arabe classique, auraient-ils pu se dissimuler le fait qu'une grande part du lexique concernant la vie en brousse, non seulement n'avait pas d'quivalent dans les dictionnaires arabes, mais encore tait porteur de marques morphologiques typiquement berbres ? Avant que la sdentarisation fasse oublier aux jeunes gnrations nes en ville toutes les traditions lies la vie nomade, il y eut une priode d'occultation volontaire, d'ordre politico-idologique, o l'hritage berbre a t rejet pour faciliter une intgration plus radicale dans le monde arabo-musulman. Mon propos n'est pas d'en discuter ici plus avant. Par contre, je voudrais souligner de quel riche apport peut tre le lexique pour l'tude objective du pass. Non
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Sur le sens de cette expression en linguistique, voir Masson (1999).

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seulement l'tude compare des lexiques assniyya et znaga fait ressortir les similitudes dans les processus de catgorisation, particulirement intressants s'agissant des spcificits locales (voir aussi les origines distinctes, en assniyya, entre le gnral, souvent d'origine arabe, et le particulier, souvent d'origine znaga56). Non seulement l'tude du znaga permet parfois, pour les mots passs tels quels en assniyya, d'clairer le smantisme du lexme emprunt et les processus de dnomination. Mais encore, l'on peut se faire une ide de ce qu'a t historiquement la culture matrielle des berbres de Mauritanie. Chaque fois qu'un lexme du znaga semble un lexme-source pour le assniyya, ou mme un lexme d'origine autochtone (surtout si l'on peut le rattacher une racine pan-berbre), on a en effet quelque raison de penser que le rfrent tait dj prsent, sous une forme ou sous une autre, dans l'univers propre des znagophones. Au terme de cette tude, on retiendra donc notamment, mme si cela ne rgle pas toutes les questions poses, que les anciens znagophones taient aussi des leveurs de chameaux et d'ovins-caprins et pas seulement de bovins et qu'ils avaient, depuis sans doute fort longtemps, des tentes de forme comparable celles qu'on connat chez les Maures arabophones. On notera galement que l'tymologie propose pour les noms de vtements peut expliquer la permanence des dnominations travers les sicles, malgr l'introduction relativement rcente des tissus manufacturs. Les notions de couvrir et envelopper s'appliqueraient en effet aussi bien des vtements en peau ou tisss manuellement qu'aux vtements actuellement en usage. Rfrences bibliographiques Baldi S. (2008). Dictionnaire des emprunts arabes dans les langues de l'Afrique de l'Ouest et en swahili. Paris, Karthala. Basset R. (1909). Mission au Sngal. I, 1. tude sur le dialecte znaga. Paris, Leroux. Beaussier M. (1958). Dictionnaire pratique arabe franais. Alger, La Maison des Livres. Bonte P. (2001). La montagne de fer. Paris, Karthala. Boris G. (1958). Lexique du parler arabe des Marazig. Paris, Klincksieck. Boulay S. (2003). La tente dans la socit maure (Mauritanie), entre pass et prsent. Ethnologie d'une culture matrielle bdouine en mutations, doctorat du Musum national d'Histoire naturelle, Paris. Caratini S. (1989). Les Rgaybt (1610~1934). II Territoire et socit, Paris, L'Harmattan. Cenival P. (de) et Monod Th. (1938). Description de la Cte d'Afrique de Ceuta au Sngal par Valentin Fernandes (1506-1507). Paris, Larose. Clauzel J. (1960). L'exploitation des salines de Taoudenni, Alger, Institut de Recherches Sahariennes de l'Universit d'Alger. Cuoq J.M. (1975). Recueil des sources arabes concernant l'Afrique occidentale du VIIIe au XVIe sicle (Bild al-Sdn). Paris, CNRS. Dallet J.-M. (1982). Dictionnaire kabyle franais, parler des At Mangellat, Algrie. Paris, SELAF. Delheure J. (1987). Dictionnaire ouargli franais. Paris, SELAF.

En znaga, l'inverse, les emprunts l'arabe (dialectal ou littraire) concernent souvent le lexique le plus abstrait. Voir Taine-Cheikh, sous presse (op. cit).
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