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CLIO.

Histoire, femmes et socits


Numro 5 (1997) Guerres civiles
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Marie-Danielle DEMLAS-BOHY

La notion de guerre civile en question


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Rfrence lectronique Marie-Danielle DEMLAS-BOHY, La notion de guerre civile en question, CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],5|1997, mis en ligne le 01 janvier 2005. URL : http://clio.revues.org/index412.html DOI : en cours d'attribution diteur : Presses universitaires du Mirail http://clio.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://clio.revues.org/index412.html Document gnr automatiquement le 10 juin 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

La notion de guerre civile en question

Marie-Danielle DEMLAS-BOHY

La notion de guerre civile en question


L'ide que l'on puisse rduire deux types -la guerre civile et la guerre trangre- l'ensemble des manifestations guerrires relve si bien du sens commun que l'on ne s'avise gure de discuter cette classification. Et l'emploi que nous faisons de guerre civile, laquelle nous avons recours de plus en plus souvent, prouve une entente tacite autour de quelques ides dont on n'prouve pas le besoin de mettre la validit l'preuve. Pourtant, cette locution ne renvoie peut-tre pas une notion si vidente qu'il parat. La notion de guerre civile n'a acquis d'importance que rcemment. Au dbut du XIXe sicle, Karl von Clausewitz, qui dsigne celle-ci sous les termes bnins de dissensions civiles ou de discordes intrieures, la rejette encore hors du domaine de la guerre. Pour le thoricien, il ne peut s'agir que de la condition d'un tat en conflit contre un autre et dont la socit se rvle fragile dans l'preuve, soit qu'elle se dcouvre incapable de faire taire ses msententes afin de n'opposer qu'un front l'adversaire, soit que ce dernier se montre assez habile pour y faire natre et grandir des sujets de querelle. Ruse de l'ennemi ou faiblesse d'une nation, mais toujours prise dans une conjoncture qui la dpasse, la guerre civile ne connatrait pas d'existence autonome, et, quel que soit son parti, l'acteur d'une discorde intrieure participerait toujours d'une lutte entre tats. Curieuse limite d'une thorie gnrale qui refuse de placer sur un mme plan les conflits gnrs par la puissance et ceux qui puisent leur origine dans des antagonismes politiques ou religieux. Or, comme au temps de la Grce livre la guerre du Ploponnse, la guerre civile est, dans l'usage actuel, l'autre nom de la guerre idologique, qui oppose, non pas deux puissances, mais deux partis - la dmocratie la tyrannie, la Ligue au parti huguenot, la rpublique la monarchie, la cause du proltariat celle de la bourgeoisie Un conflit portant sur les croyances, le mode de gouvernement ou le systme politique qu'il convient d'adopter partage en deux camps les sujets d'un mme tat; la guerre est intestine, ne concerne que les membres de la cit. Pourtant, les acteurs de la guerre reconnaissent rarement leurs adversaires la qualit de membres d'une mme collectivit. L'ennemi ne peut qu'tre l'alli ou l'agent d'une puissance trangre, un tratre qui s'exclut de lui-mme ; le partisan disposant seul de la lgitimit collective, chaque parti s'arroge ds lors tout le sens de la communaut rompue. Aussi, parlant de guerre civile, division fonde sur l'ide d'une appartenance commune que nie le plus souvent la glose indigne, nous observons le pass avec les mots du prsent et jugeons le prsent de nos contemporains loigns l'aune de nos critres. Mais aprs tout, cela est-il si important? On n'crit pas seulement l'histoire avec les mots de ses acteurs. Toutefois, cet cart entre notre langue et celle des participants de ces dissensions civiles dnote que notre thorie implicite de la guerre civile postule une relation d'appartenance, de nature nationale le plus souvent, et que cette appartenance, cette communaut, elles non plus, ne vont pas de soi. Pour que la guerre soit civile, il convient que les protagonistes s'accordent sur ce qui les rassemble. Or, c'est l tout le sujet de leur sanglante dispute. Les protagonistes ne peuvent qu'approuver Clausewitz: la guerre n'existe pas au sein d'une mme collectivit. Une autre ambigut, ayant trait aux scessions, incite galement douter de l'universalit de la notion de guerre civile. Les temps modernes, qui ont vu crotre et s'tendre l'ide de nation, ont galement introduit la notion de guerre d'indpendance qui suppose la naissance d'une nouvelle nation, forme des sujets opprims par un tat dont il convient d'liminer la tutelle. Mais en ce domaine, l'apprciation de la lgitimit de la dissidence apparat fluctuante. Les accords internationaux qui reconnaissent le droit des peuples disposer d'eux-mmes n'ont pas produit de critres permettant de savoir pourquoi la formation du Bangladesh ou celle de la Croatie rpondaient l'existence de nations, mais pas le Biafra ou le Tibet. Un pragmatisme assez cynique semble prsider cette reconnaissance. Comme le soulignait Raymond Aron, seul le rsultat du conflit dcide, dans bien des cas, de sa nature. Si les sudistes avaient gagn la guerre
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de Scession, il ne conviendrait pas d'crire que les tats-Unis ont surmont l'preuve d'une guerre civile, mais qu'une guerre d'indpendance a donn naissance deux tats souverains. Les socits l'origine de ce type de rupture peuvent elles-mmes hsiter sur la nature de leur conflit: rvolution, guerre civile, ou guerre d'indpendance? Certaines mettent ainsi des dcennies s'entendre sur la dsignation qu'il convient d'accorder leur guerre, et celle-ci reste encore inexacte. Ainsi, l'exemple de l'Espagne: en mai 1808, commence ce qu'en France on a coutume de nommer guerre d'Espagne (contre Napolon, prcise-t-on, pour distinguer cette guerre, qui annonce la partition de l'Espagne en deux camps, de la seconde [1936-39] qui la clt par l'limination de l'une des parties). En Espagne, elle est connue sous le nom de guerre d'indpendance (contre la France), mais cette appellation ne s'est impose que vers 1850. En 1808, lorsque les provinces espagnoles se soulvent, pour dfendre les droits au trne de FerdinandVII, elles baptisent Santa revolucin un soulvement qui ressemblait fort, en certains lieux, une guerre civile entre plbiens et possdants, entre partisans de Ferdinand et afrancesados sduits par l'nergie des Bonaparte. Trente ans plus tard, la premire guerre carliste opposait, dans le nord de la pninsule, les partisans du prtendant Don Carlos la rgente Doa Mara Cristina et son gouvernement libral : pour les nationalistes basques, aujourd'hui, il ne s'agissait pas d'une guerre civile suscite par un conflit dynastique et l'opposition inconciliable de deux projets de socit ; c'tait un affrontement entre Basques et Castillans. Mme balancement entre les ples de la guerre civile et de la guerre d'indpendance en Amrique espagnole, o des mtropolitains et des Amricains se battaient dans les deux camps en prsence. La cit du Cuzco qui projetait, en 1814-15, de reprendre la tte d'un empire amricain, se donnait pour matre penser un chanoine aragonais ayant nagure particip aux combats de l'Espagne contre la Convention (la guerra gran), et la bataille d'Ayacucho, qui marque la victoire dfinitive des armes de Bolvar, fut gagne par un ensemble de Colombiens et de Vnzuliens, d'Argentins et de Chiliens, contre une arme pro-espagnole forme de Pruviens. Quant au Mexique, les premires insurrections indpendantistes y prirent l'allure de rvoltes sociales et ethniques, menes par des prtres qui mobilisrent des milliers de paysans indiens. En puisant d'autres sources, on pourrait facilement enrichir et nuancer ces quelques exemples, tirs de l'univers hispanique qui m'est familier. Dans les limites de cette notule, on voudra bien accepter de s'en tenir ces quelques allusions, et me permettre d'avancer une premire proposition: propos de ces socits qui nous semblent relativement proches, parler de guerre civile suppose, d'une partque l'on rcuse les catgories de pense des acteurs, d'autre part que l'on suppose le groupe considr comme dot d'une unit intrinsque et de frontires tablies, soumis un pouvoir d'tat. Bref, que l'on ne reconnaisse pas d'autre modle possible que celui de l'tat-nation. Si l'on s'loigne des socits occidentales, la notion de guerre elle-mme apparat bien diffrente de ce que l'Europe a ainsi nomm, et celle de guerre civile est dpourvue de sens. L encore, je m'en tiendrai des illustrations amricaines pour citer quelques cas de socits rputes, depuis le XVIe sicle, pour leur esprit guerrier et leur got du combat. Aucune de leurs faons de se livrer bataille ne semble se plier notre dichotomie guerre trangre/guerre civile. Nul ethnologue ne s'aviserait de considrer comme une guerre civile le fait que les Tupinambas se font la guerre entre eux - le guerrier vaincu est mang par les vainqueurs -, ni que les Chiriguanos, coutumiers de s'en prendre des ethnies autres que la leur, mais pas n'importe lesquelles, pratiquent la guerre inter-tatique. Comme l'on sait, de mme qu'elles ne s'allient pas n'importe quel groupe, les socits sauvages, qui ont savamment entretenu leur rputation belliqueuse, ne font pas la guerre indiffremment tous les peuples leur porte. En ce domaine, ce sont les systmes de parent et d'alliance qui dfiniraient les modalits de la guerre. D'autre part, l'ide mme de conqute -cette poursuite de la puissance que Thucydide jugeait naturelle aux tats et qui nous semble toujours une vidence-, peut relever d'un tout autre
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registre, religieux plutt que politique. Ainsi, la guerre fleurie des Mexicas s'loigne de nos conceptions du conflit pour ressembler un sacrifice pratiqu sur une trs grande chelle. Toutefois, le constat que l'Europe n'est pas la seule mesure des systmes sociaux ne rsout pas d'emble la question en suspens(comment nommer la guerre?), tant que l'on maintient la ncessit d'une frontire fixe qui tablirait le partage entre amis et ennemis. Ainsi, pour rester dans le domaine mexicain, les interprtations indignistes auxquelles se sont livrs bien des historiens ont abouti une simplification extrme qui ne laisse en prsence que deux entits, l'Europe et l'Amrique, au lieu du foisonnement d'alliances et de rivalits qui caractrisait les socits amricaines avant la conqute. En vertu de cette projection anachronique, la position des nations indiennes dont le soutien permit aux Espagnols de s'emparer de l'empire mexicain est dsormais svrement juge, et, dans ce cadre, celle qui fut l'interprte et la matresse de Hernn Corts, la Malinche, apparat comme l'archtype de la femme tratresse. Une histoire crite suivant des critres tout aussi empreints d'idologie nationaliste, mais une autre chelle -celle des nations indiennes-, en ferait aisment l'hrone de son groupe ethnique. De telles classifications htives dfinissent a posteriori le statut reconnu aux femmes dans la guerre, gnrant des topiques qui ne rendent jamais compte que d'un aspect de la ralit, pas toujours le plus pertinent. J'en compterai trois types: ceux dfinissant la place des femmes dans les socits dites sauvages (ou dans des groupes hors-la-loi), ceux qui traitent des femmes dans la guerre inter-tatique, et dans la guerre civile. De la premire catgorie relve l'image de la femme guerrire, qui participe au combat au mme titre que l'homme, attise son ardeur au combat et incline au conflit plutt qu' la paix, comme si, dans des socits o le partage des rles sociaux n'existe pas ou gure, les identits sexuelles taient encore mal affirmes. Il s'agit l d'un thme rcurrent de la littrature ethnographique, depuis Tacite ( La Germanie), jusqu'au chroniqueur espagnol Polo de Ondegardo (Chez eux [les Chiriguanos], ils font grand cas d'elles [les femmes] et on ne peut les vaincre qu'aprs les avoir captures. Pour prendre une dcision, ils croient notablement en leurs femmes ges1.) Le mme prisme s'applique peuttre des groupes contemporains hors-la-loi, le cangao jusqu'aux annes 1940 (les femmes de la province du Ceara avaient la rputation de porter les armes comme leurs compagnons) ou les gurillas actuelles de Sentier Lumineux et du MRTA, au Prou. Dans la guerre internationale moderne (c'est--dire celle qui suppose une mobilisation gnrale des citoyens), on insiste sur le fait que les femmes acquirent (temporairement, mme s'il en subsiste des consquences durables) un statut nouveau, proche de celui des hommes auxquels elles se substituent en tant que productrices et chefs de famille. Tandis que le champ d'action de l'homme se rtrcit jusqu' n'tre plus que celui d'un guerrier, la femme remplace celui-ci dans les activits situes hors de la sphre des combats et accde, grce la guerre, la sphre publique. Ces phnomnes sont incontestables, mais privilgier cet angle de vue n'aboutiraitil pas sparer absurdement les femmes de la socit laquelle elles appartiennent et rduire le point de vue fminin sur la guerre un raccourci vers la conqute des droits civiques? Enfin, dans la guerre civile, on assisterait une sur-fminisation de la femme, parce que la guerre civile est aussi une mtaphore de la msentente familiale, la guerre fratricide que redoutaient les Grecs2. C'est principalement en tant que filles, surs, pouses et mres que les femmes se trouveraient mles la discorde qui ravage la cit. Bien d'autres formes de guerre et de participation fminine ces conflits mriteraient d'tre cits. Les remarques qui prcdent ne visent videmment pas l'exhaustivit, et n'ont d'autre but que de mettre en question la pertinence de classifications qui relvent du sens commun et concernent le domaine de la guerre. Le dbat reste ouvert.

Notes 1 Cit par I. Combes et T. Saignes, Alter ego: naissance de l'identit chiriguano, Cahiers de L'Homme, d. EHESS, Paris, 1991, p.137. 2 Thme dvelopp par Nicole Loraux, in Oikeios polemos: la guerra nella famiglia, voir plus haut.
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Pour citer cet article


Rfrence lectronique Marie-Danielle DEMLAS-BOHY, La notion de guerre civile en question, CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],5|1997, mis en ligne le 01 janvier 2005. URL : http://clio.revues.org/ index412.html

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