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Sur la rception d'un livre de Sylvain Gouguenheim

par Andr Perrin (1)


En ligne le 28 mars 2009

Le livre de Sylvain Gouguenheim Aristote au Mont Saint-Michel (Seuil), publi au printemps 2008, a dclench une affaire mdiatique. Andr Perrin revient sur les conditions dune rception orageuse, qui a mme conduit certains universitaires ptitionner en employant des tiquettes infamantes et en attribuant lauteur des frquentations douteuses . En examinant de faon dtaille, au sujet de cette affaire, la question apparemment anecdotique des bonnes murs intellectuelles, ce texte pose la question de ltat actuel de la libert de lesprit. Il ne sagit pas en effet ici de savoir si les thses de S. Gouguenheim sont discutables, mais de voir comment elles ont t discutes et de sinterroger sur ce que cela signifie des conditions du dbat intellectuel en France. On ne peut sempcher de faire un parallle avec la rception du livre dOlivier PtrGrenouilleau consacr la traite ngrire. Il est navrant et inquitant, comme lors de laffaire Redeker , davoir rappeler quil appartient la justice de juger des dlits par la seule rfrence aux lois en vigueur, et l'opinion critique de dbattre du vrai et du faux sans appeler des sanctions trangres cette opration critique elle-mme. La confusion des deux fonctions est une des bases de la mthode inquisitoriale. Les lecteurs stonneront peut-tre dune publication aussi tardive. Cest que le texte dAndr Perrin, crit ds le dbut de l't 2008, avait notamment t accept par une revue qui l'a ensuite mis sous le coude pendant de longs mois, diffrant d'abord la date de sa parution, puis suggrant l'auteur de fournir une contribution de nature diffrente, avant de le refuser enfin, au mpris de la parole donne. La publication en a de ce fait t considrablement retarde. Mezetulle s'honore de l'accueillir.
Sommaire de l'article

Introduction Universitaires et pamphltaires La race des signeurs Liaisons dangereuses sur internet La mthode de l'omelette Etes-vous un raciste culturel ? Iconographie de l'islamophobie ordinaire Ignoratio elenchi Il n'est pire aveugle que celui qui ne veut pas lire Fallacia secundum quid et simpliciter Libera nos a malo Notes

Les lignes qui suivent nont pas pour objet les thses soutenues par Sylvain Gouguenheim dans Aristote au Mont Saint-Michel (2) mais laccueil qui a t rserv cet ouvrage. Son auteur a-t-il, comme len accusent ses dtracteurs, sous-estim les aspects positifs de la domination musulmane ? De limportance respective des filires orientales et occidentales, chrtiennes et islamiques, latines et

byzantines, dans la diffusion et la transmission du savoir grec, il appartient aux mdivistes de discuter, et lon peut gager que les meilleurs dentre eux ne le feront pas sous forme de ptitions. Ce qui ne laisse pas de surprendre, ou sinon de surprendre, hlas, du moins dinquiter, cest la violence des ractions suscites par la publication dun ouvrage qui, tout en sadressant un public plus large que celui des spcialistes, appuie sur une solide et vaste rudition un propos qui ne ressortit pas au genre polmique, moins, comme lindique lauteur dans son avant-propos, quon ne considre comme polmique le simple souci de dfendre ce qui nous parat vrai contre ce qui nous parat faux. Cest pourtant ce qui est donn croire aux lecteurs de Tlrama : le livre de Gouguenheim est un pamphlet (3), affirme le journaliste Thierry Leclre, un fumeux pamphlet (4), prcise M. Youssef Seddik. Le lecteur dAristote au Mont-Saint-Michel aura pourtant bien du mal trouver ce qui justifie cette infamante qualification, que ce soit dans le contenu de louvrage ou dans le ton adopt par son auteur. Celui-ci vise davantage une opinion communment rpandue que les travaux scientifiques, naturellement moins grossiers, qui ont pu contribuer laccrditer et peu nombreux sont les universitaires qui sont nommment mis en cause. Lorsquils le sont, comme Alain de Libera ds les premires lignes de lintroduction, cest travers des formules qui ne drogent jamais aux rgles de la courtoise controverse acadmique : cest cette vidence que je crois pourtant possible de discuter (5). Ou plus loin : je ne peux suivre Alain de Libera qui crdite lIslam davoir effectu la premire confrontation de lhellnisme et du monothisme - oubliant les Pres grecs ! (6). Ou encore : cest pourquoi je ne suis pas ici D. Jacquart et F. Micheau qui, sappuyant sur ce verset, jugent que (7). Ou derechef : la position adopte conduit M. Detienne porter des jugements contestables (8). La rplique dAlain de Libera publie par Tlrama se situe dans un registre passablement diffrent : le sous-titre de louvrage de Gouguenheim y est qualifi d insidieux (9) tandis quy sont stigmatises lislamophobie ordinaire et la double amnsie nourrissant le discours xnophobe (M. de Libera se cite alors lui-mme dans Le Monde diplomatique) avant que soit rejete avec dgot une Europe qui serait celle du ministre de limmigration et de lidentit nationale et des caves du Vatican (10). De son ct M. Max Lejbowicz nest pas en reste de formules affables : titre accrocheur , compagnonnages inavous , insuffisances manifestes , toupet , dsinvolture (11). Pour leur part, MM. Martinez-Gros et Loiseau dnoncent une dmonstration suspecte et des frquentations intellectuelles [] pour le moins douteuses (12), rejoignant sur ce terrain 56 chercheurs qui ont trouv chez Gouguenheim un projet idologique aux connotations politiques inacceptables et du racisme culturel (13). M. Blaise Dufal, doctorant lEHESS inscrit le livre de Sylvain Gouguenheim dans le courant dune pense catholique no-conservatrice et estime quil naurait pas d tre publi par un diteur de rfrence (14). M. Thierry Leclre, le journaliste dj cit deTlrama, fltrit dans cet hebdomadaire les propos islamophobes et les inepties (15) de Sylvain Gouguenheim tandis que M. Youssef Seddik, toujours dans Tlrama, ne mche pas ses mots : rpugnant dessein [] rduction raciste [] il est stupide quun historien [] (16). [ Retour au sommaire de l'article ]

Universitaires et pamphltaires
Pour peu quil prenne la peine de lire Aristote au Mont-Saint-Michel, et pas seulement les tribunes qui accablent son auteur, le lecteur verra bien de quel ct se trouve le ton du pamphlet. Il en va de mme si lon a gard au contenu de louvrage qui, se cantonnant dans un terrain strictement historique, ne comporte gure de rfrences lactualit et ne saventure pas dans ce va-et-vient entre le pass et le prsent (17) quAlain de Libera revendique pour lui-mme dans Penser au Moyen ge, sexposant ainsi illustrer ce que Paul Ricur appelait le moi pathtique (18). La comparaison des deux livres est clairante. Dans le sien, Alain de Libera ferraille avec Le Pen, le paladin de la Trinit (sur-Mer) (19), blme la spculation immobilire et la concentration de la main duvre dans des cits-dortoirs, ironise sur la messe en latin et fulmine une sentence contre le racisme vestimentaire (20) qui a prsid, selon lui, la querelle du foulard islamique :
Est-il si difficile dadmettre quune jeune musulmane refuse de saffubler dun 501 dchir aux genoux, aux cuisses ou aux fesses ? Est-il interdit de penser que le port universel du jean produit des hommes-sandwiches, quil transforme lindividu en support de marques sponsorisant un rve que lon achte, quil impose une nouvelle forme dusure : celle du vtement inusable, la fois monnaie dchange et valeur refuge, uniforme de vies interchangeables autant que premier signe visible de lidentit sociale ? Lcole na pas prescrire un look, mais accueillir tout le monde (21)

On reste un peu bahi devant cette tourdissante rhtorique qui laisse entendre que la commission Stasi a dbouch sur une loi dont la sclratesse aurait consist non seulement proscrire le port de signes religieux lcole, mais encore prescrire celui du jean tout le monde et celui du 501 trou aux fesses aux jeunes musulmanes Entendons-nous bien : il ny a rien de honteux dsapprouver la loi sur les signes religieux, mme si on peut le faire sans traiter de racistes ceux qui lapprouvent ; il ny a rien de blmable dnoncer la spculation immobilire, mme si, ce faisant, on ne sexpose gure rencontrer la contradiction ; il ny a rien de dshonorant vituprer Le Pen et feu Mgr Lefebvre, mme si on court ainsi moins de risques qu vituprer Mahomet ou lintgrisme islamiste. On comprend mal en revanche que si ces considrations ont leur place dans un ouvrage prtention scientifique , le livre de Gouguenheim ait pu tre qualifi de pamphlet et lon ose peine imaginer ce quauraient dit les journalistes de Tlrama et les ptitionnaires de lENS-LSH, soucieux de la rputation scientifique de leur cole, si Gouguenheim stait permis ce que se permet Alain de Libera. [ Retour au sommaire de l'article ]

La race des signeurs


Partons de la ptition de lENS-LSH : on pourra ainsi prendre la mesure de lamour de la science qui anime les ptitionnaires. Ceux-ci considrent le livre de Sylvain Gouguenheim comme inattendu et iconoclaste , au rebours des 56 chercheurs pour lesquels ce qui est prsent comme une rvolution historiographique relve dune parfaite banalit . Cette distorsion tient peut-tre ce que les historiens ne sont pas lgion parmi les ptitionnaires : peine 27 sur plus de 200 (2 professeurs, 10 matres de confrences, 7 ATER, 1 PRAG, 2 enseignants, 3 lves, et 2 anciens lves). Ce dficit explique peut-tre que lune des signataires, professeur de philosophie, prenne soin de prciser quelle est elle-mme la veuve dun autre ancien lve, historien lui, lequel se trouve ainsi, par alliance et titre posthume, enrl dans la troupe des ptitionnaires. Pour en finir avec les dtails cocasses, signalons que les auteurs de la ptition affirment que cest de son appartenance lENS-LSH que Sylvain Gouguenheim tire pour bonne part sa lgitimit . On fera observer tous ces lves et la plupart de ces anciens lves que M. Gouguenheim tire avant tout sa lgitimit des travaux universitaires qui lui ont permis daccder au grade de professeur des universits et aux fonctions de professeur lENS-LSH tandis que cest eux, au contraire, qui, faute davoir fait leurs preuves, nont, pour le moment, dautre lgitimit que la qualit dlve ou dancien lve dont ils excipent complaisamment. Lessentiel est ailleurs : nayant rien dire sur le livre de Gouguenheim, ils smeuvent de ce que celui-ci sert actuellement dargumentaire des groupes xnophobes et islamophobes qui sexpriment ouvertement sur internet . Pire encore, on aurait trouv sur le site Occidentalis un commentaire sign Sylvain G. Tout en convenant que rien de ce qui circule sur internet nest a priori certain , les ptitionnaires rclament une enqute approfondie et, davantage, une enqute informatique approfondie . Mais qui donc va diligenter cette enqute ? Quel juge dinstruction ? Saisi par qui ? Sur la base de quel dlit ? Toujours est-il que lide de crer un tribunal de linquisition informatique pour juger un mdiviste est une bien belle ide, et qui a au moins le mrite de rconcilier tradition et modernit. Ce nest pas en vain que le contribuable finance les tudes des normaliens. [ Retour au sommaire de l'article ]

Liaisons dangereuses sur internet


Que les thses dAristote au Mont-Saint-Michel soient favorablement voques sur certains sites internet extrmistes (22) est un des plus itratifs arguments utiliss contre son auteur : on le retrouve aussi bien dans la diatribe des 56 chercheurs que dans celle de MM. Martinez-Gros et Loiseau. On pourrait stonner de rencontrer semblable argument sous la plume duniversitaires dont la plupart jugeraient probablement du dernier vulgaire quon imputt Nietzsche, par exemple, les conceptions de tous ceux qui se sont placs sous son patronage. Cependant puisque cest dinternet quil sagit, il est peut-tre utile daller voir ce que lon trouve sur les sites en question. Occidentalis recommande la lecture des derniers livres de Chahddortt Djavann et du gnral Bigeard, ce qui ne permet peut-tre pas de subodorer de fortes affinits intellectuelles entre ces deux auteurs. Mais il y a plus tonnant : non seulement le premier livre de Chahddortt Djavann, Bas les voiles, avait fait lobjet dune recension favorable dans le journal LHumanit en date du 9 octobre 2003, mais le second, Ce quAllah pense de lEurope, celui-l mme que recommande le

site Occidentalis, est galement vant sur le site Dbat militant. Lettre publie par des militants de la LCR dans les termes suivants : son livre est un outil indispensable pour les rvolutionnaires et les progressistes qui militent contre le racisme, pour lunit des opprims et veulent combattre pour la dmocratie . (Lettre 59 du 11 fvrier 2005). Que de frquentations intellectuelles douteuses pour Chahddortt Djavann ! On ne sait pas trop si elle est compromise avec lextrme droite ou avec lextrme gauche, mais ses accointances avec lextrmisme ne font, elles, pas de doute Poursuivons notre enqute. Dans la rubrique Cinma du site des Identitaires figurent des critiques louangeuses de La vie des autres, Les chiens de paille, Lempire des sens, Le feu follet, Dogville, tandis que dans la rubrique Livres on recommande la lecture de Malek Chebel et de Slavoj Zizek. Le site du Groupe Sparte recense logieusement Lavnement de la dmocratie de Marcel Gauchet et Impasse Adam Smith de Jean-Claude Micha. Et que dire du site de Lesprit europen o des textes de Rgis Debray, Michel Jobert, Emmanuel Todd, Jean Baudrillard et Georges Corm voisinent avec ceux de Jean Cau et dAlain de Benoist ? En voil des compagnonnages inavous ! Si linternaute nest pas fatigu, quil se rende alors sur le site officiel de Tariq Ramadan : dans la rubrique Coups de cur il y trouvera, ct dautres textes, celui de la chanson Laigle noir de Barbara. Faut-il en conclure que Barbara aurait rclam un moratoire sur la lapidation des femmes rputes infidles ? On rtorquera peut-tre que Barbara nest plus l pour protester contre sa prsence sur le site de Frre Tariq. Soit, mais Alain de Libera est, lui, bien vivant. Dans son article de Tlrama il crit : Je pourrais mindigner du rapprochement indirectement opr dans la belle ouvrage entrePenser au Moyen ge et luvre de Sigrid Hunke, lamie de Himmler (23). Monsieur le Professeur ordinaire lUniversit de Genve aurait pu sindigner du rapprochement beaucoup moins indirect (24)opr sur le site oumma.com qui clbre les excellents travaux dAlain de Libera (5 juillet 2006) et le merveilleux ouvrage de lidologue nazie (10 fvrier 2004). [ Retour au sommaire de l'article ]

La mthode de lomelette
Il est vrai quon ne reproche pas seulement Sylvain Gouguenheim la prsence de son livre sur des sites extrmistes, mais encore les remerciements quil a adresss un auteur proche de lextrme droite (25), M. Ren Marchand. Les qualits dancien lve de lEcole Nationale des Langues Orientales et darabisant de ce dernier ne sont jamais mentionnes, les opinions politiques quon lui prte suffisant manifestement le disqualifier et, par ricochet, discrditer le travail de Gouguenheim. Les 56 chercheurs crivent : On nest alors plus surpris de dcouvrir que Sylvain Gouguenheim dit sinspirer de la mthode de Ren Marchand (page 134), auteur, proche de lextrme droite (26). Que le lecteur se reporte donc la page 134 pour dcouvrir quelle est la mthode de Ren Marchand dont Sylvain Gouguenheim sinspire coupablement. Lauteur y crit ceci, et seulement ceci : Il faut, selon les mots de R. Marchand, dtecter la ralit derrire le vernis de lhistoire recompose . Chercher dtecter la ralit derrire les apparences de lhistoire recompose serait donc une mthode dextrme droite ? Ce qui veut dire que les historiens qui nappartiennent pas ce courant politique ne souponnent pas que la lgende puisse se mler lhistoire ? Quils accueillent les tmoignages fournis par les documents sans les critiquer ? Quils nimaginent pas que les faits rapports dans les rcits ont pu tre dforms, volontairement ou involontairement, par les intrts, les passions ou les illusions de ceux qui les ont rapports ? On aimerait que cette mthodologie de lhistoire pour le moins inattendue ft explicite. En attendant on conseillera ceux qui tiennent que lomelette de la mre Poulard ncessite, pour tre russie, lusage dune pole long manche et un feu de bois bien vif, de sassurer que cette mthode na pas t prconise par des cuisiniers dextrme droite. [ Retour au sommaire de l'article ]

Etes-vous un raciste culturel ?


Inusable procd, la reductio ad hitlerum a encore de beaux jours devant elle, dautant quelle se redouble aujourdhui de ce quon pourrait appeler une reductio ad contemptionem generis. Louvrage de Gouguenheim est en effet accus par les 56 chercheurs de dboucher sur un racisme culturel . Un racisme culturel , cest--dire, si les mots ont encore un sens, un racisme qui na rien voir avec la notion de race : limportant pour nos chercheurs nest pas de trouver le mot juste, mais le mot qui tue. Les chercheurs ont cherch, et ils ont trouv qu notre poque limputation de racisme est

larme absolue qui permet de discrditer un adversaire quon na ni le courage ni le talent daffronter loyalement. Examinons cependant ce qui, dans le cas despce, justifie cette imputation :
Louvrage dbouche alors sur un racisme culturel qui affirme que dans une langue smitique, le sens jaillit de lintrieur des mots, de leurs assonances et de leur rsonances, alors que dans une langue indo-europenne, il viendra dabord de lagencement de la phrase, de sa structure grammaticale. [] Par sa structure, la langue arabe se prte en effet magnifiquement la posie [] Les diffrences entre les deux systmes linguistiques sont telles quelles dfient presque toute traduction (27).

Les langues tant assimiles des races, le racisme consisterait ici soutenir quelles ne sont pas quivalentes et que certaines sont plus propres que dautres exprimer telle ou telle forme ou tel ou tel contenu de pense. Notons tout dabord que Lorenzo Minio-Paluello, cit par Gouguenheim (28), jugeait la langue arabe peu adapte au discours philosophique : son racisme culturel avait-il t dnonc par les 56 chercheurs ou ceux-ci ne lavaient-ils pas lu ? Que le lecteur se plonge maintenant dans un ouvrage intitul La posie arabe classique : il pourra y lire que la langue arabe, au niveau morphologique semble avoir partie lie avec sa posie. [] la langue arabe favorise des interfrences entre le son et le sens (29). Quil se fasse maintenant internaute et se rende sur le site Les dbats (journal hebdomadaire algrien dinformation et danalyse). Il y trouvera, semaine du 5 au 11 avril 2006, un entretien dAmine Essegui avec lanthropologue Ahmed Amine Della. A la question qui lui est pose de savoir si la langue du pays (larabe algrien) pourrait devenir un vecteur de savoir et aspirer une reconnaissance acadmique, lanthropologue rpond : Non, absolument pas, dans le cas du monde arabe. Pour le savoir et la connaissance scientifique, cest dj un grand problme pour la langue arabe classique, alors la langue populaire . Passons sur ce racisme culturel lendroit des langues populaires qui contrevient au principe sacr de lgale dignit de toutes les langues Mais M. Ahmed Amine Della ne se borne pas dire, comme Gouguenheim, que la langue arabe se prte magnifiquement la posie, ni, comme Minio-Paluello, quelle est peu adapte au discours philosophique : il va jusqu soutenir que larabe classique a des difficults se faire le vecteur de la connaissance scientifique. Le dtecteur de racisme culturel nest pourtant pas au bout de ses peines ou de ses plaisirs. En effet, lun des pourfendeurs de Gouguenheim, M. Martinez-Gros, cosignataire de larticle intitul "Une dmonstration suspecte", a publi en 2006 un ouvrage intitul Ibn Khaldn et les sept vies de lIslam. On en trouve une recension dans La presse littraire en date du 25 septembre 2006 o on peut lire ceci :
Gabriel Martinez-Gros insiste, comme A. Cheddid, sur limportance de lappartenance lIslam et de lusage dune langue commune, larabe, qui grce ses subtilits et ses glissements de sens rels, est loutil idal pour sattaquer lhistoire universelle.

Si ce compte rendu est fidle, on ne pourra pas ne pas se demander ce qui, en dehors des passions idologiques, permettrait de considrer quil est raciste de dire que par sa structure, la langue arabe se prte [] magnifiquement la posie , mais quil nest pas raciste daffirmer que grce ses subtilits elle est loutil idal pour sattaquer lhistoire universelle . [ Retour au sommaire de l'article ]

Iconographie de lislamophobie ordinaire


Cependant la passion inquisitrice ne sarrte pas scruter ce qui, dans le texte de Sylvain Gouguenheim, pourrait permettre de lui imputer des arrire-penses inavouables. Ainsi M. Lejbowicz commence-t-il par sen prendre lillustration qui orne la premire de couverture de son ouvrage. Quun livre intitul Aristote au Mont-Saint-Michel soit illustr par une enluminure reprsentant le MontSaint-Michel pourrait paratre assez naturel au profane. Malheureusement sur celle-ci le Mont est surmont dun ciel o larchange saint Michel affronte un dragon. M. Lejbowicz imagine tout dabord que cest Aristote qui est dguis en saint Michel : Faut-il penser quen duquant lEurope latine un Aristote exempt darabismes a rejoint la milice cleste ? (30). Dans une longue note M. Lejbowicz prcise que lenluminure est extraite desTrs riches heures du duc de Berry, quil faut la dater de 1411-1416 et non pas de 1402-1416 et il la situe en prs de 200 mots dans le contexte historique de sa gense. Puis il conclut :
Il ny a pas dimage innocente, aussi belle soit-elle. En valoriser une, sans prendre la prcaution de prciser les conditions de sa cration ni le sens que ses crateurs (les frres Limbourg) et son commanditaire (Jean de Berry, lun des frres de Charles V) lui ont attribues [sic], conduit sabstraire de lhistoire et ouvrir les vannes de la mythologie (31).

Ici on serait tent de suggrer au lecteur de parcourir les rayons de sa propre bibliothque afin dy dnombrer les ouvrages dont la quatrime de couverture satisfait ces rquisits lorsque la premire comporte une illustration, mais pour lui faire gagner du temps nous linviterons simplement examiner la couverture de Penser au Moyen ge, dAlain de Libera, dans la collection Essais des ditions du Seuil. Elle reprsente un oriental barbu occup dchirer un manuscrit. La quatrime de couverture indique quil sagit dun dtail dune fresque de S. Maria Novella dont lauteur est Andrea Bonaiuti, mais ne donne pas son titre, encore moins videmment les circonstances de sa cration ni les intentions de son commanditaire. Tenu dans cette ignorance, le lecteur va-t-il spontanment supposer que cette image, pas du tout innocente , reprsente un hrtique repenti ? Ne risque-t-il pas plutt dy voir le symbole de la destruction dune bibliothque sur lordre dun calife rputant inutiles les livres qui sont en accord avec le Coran et pernicieux ceux qui ne le sont pas ? Et en ce cas, M. de Libera naura-t-il pas ouvert les vannes de la mythologie ? Eu gard la vigilance dont font preuve M. Lejbowicz, les 56 chercheurs et tous les autres, on peut se demander comment Alain de Libera a pu chapper laccusation d islamophobie ordinaire et on peut supposer que cest pour cette mme raison qui a permis M. Martinez-Gros dviter celle de racisme culturel . Outre la reductio ad hitlerum sous ses diverses formes, deux autres procds sont utiliss de faon rcurrente contre le livre de Gouguenheim. Lun consiste dnoncer des erreurs de dtail (il dit par exemple que Jean de Salisbury a comment Aristote dans son Metalogicon alors que cet ouvrage nest pas un commentaire ) ou des dfauts insignifiants qui ne changent rien lessentiel de ses thses, mais qui visent disqualifier son auteur et viter ainsi de discuter ses thses en ce quelles ont dessentiel. Lautre consiste, en lui faisant dire ce quil ne dit pas, dceler chez lui des contradictions imaginaires. Nous examinerons le premier de ces procds tel quil est exemplairement mis en uvre dans larticle de M. Lejbowicz et le second dans le texte des 56 chercheurs. [ Retour au
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Ignoratio elenchi(32)
M. Lejbowicz a soigneusement pluch la bibliographie slective de 15 pages qui clt louvrage. Il fait apparatre que dans cette bibliographie (qui comporte quelque 275 titres), lindication des premire et dernire pages des articles ou contributions nest pas donne, contrairement lusage, pour six dentre eux, et peut-tre plus comme le suggre un etc. . Pire encore : Gouguenheim mentionne les trois auteurs de lHistoire culturelle de la France (Boudet, Guerreau-Jalabert et Sot) selon lordre alphabtique de leur nom et non, comme il se doit, en commenant par celui de M. Sot, qui a dirig louvrage. Sylvain Gouguenheim nest-il pas ainsi bien rfut ? Semblable cuistrerie prterait sourire, si on ne redoutait quelle nimpressionnt les amateurs . Que trouve-t-on dautre dans cet article ? Dune part un long dveloppement qui se rapporte une dizaine de lignes de la page 184 de louvrage. Gouguenheim y crivait que la rpugnance faire uvre individuelle, caractristique de la chrtient mdivale (33) a pu conduire certains penseurs taire leur originalit et attribuer leurs dcouvertes autrui (34). A lappui de cette hypothse il citait un passage dAdlard de Bath dans lequel celui-ci affirme que les prventions de ses contemporains lgard des nouveauts le conduisent attribuer ses ides personnelles dautres et plus particulirement faire croire quil les a tires de ses tudes arabes. M. Lejbowicz svertue montrer que cette ruse na de sens que si les savoirs arabes et les savants arabophones sont priss lpoque. Cela va de soi, mais comme cette vidence nest pas conteste dans le texte de Gouguenheim, ce verbeux et laborieux dveloppement relve de ce que les logiciens appellent, en deux mots et en latin,ignoratio elenchi. Tout le reste de larticle de M. Lejbowicz est consacr tablir, propos de larithmtique, de lanalyse et de lastronomie, que le niveau atteint par les mathmaticiens arabophones et, grce eux, par les mdivaux latins, tait nettement suprieur celui des Grecs de lAntiquit. Cest probablement vrai, et il est possible que Gouguenheim ait sous-valu ce niveau, mais si cest le cas, cela ne touche pas ce qui est au cur de sa thse, celle du filtrage du savoir grec par lIslam. Celui-ci, crit Gouguenheim, soumit le savoir grec un srieux examen de passage o seul passait travers le crible ce qui ne comportait aucun danger pour la religion (35). Il est vident que pour la religion, et plus particulirement dans le cas dune Eglise-Etat (36), larithmtique reprsente un moindre danger que la politique et la thologie, ce qui est prcisment la thse de Gouguenheim : si des savants arabes ou persans ont produit des ouvrages de mathmatique ou doptique, la pense

islamique carta de sa rflexion thologique, politique ou juridique le logos des Grecs (37). Cest ainsi lensemble de larticle de M. Lejbowicz qui est fond sur lignoratio elenchi. [ Retour au sommaire de
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Il nest pire aveugle que celui qui ne veut pas lire


La tribune publie dans Libration par un collectif international de 56 chercheurs en histoire et philosophie du Moyen ge est intressante plus dun titre. Comme Jacques Le Goff la fait observer, elle na t signe que par peu des principaux mdivistes (38). On peut en effet se demander si cest parce quils sont internationalement connus comme chercheurs en histoire et philosophie du Moyen ge que Sylvain Auroux et Barbara Cassin figurent au nombre des signataires Passons l-dessus car il y a plus grave. Les membres du collectif crivent :
[...] contrairement aux affirmations de lauteur, le fameux Jacques de Venise figure aussi bien dans les manuels dhistoire culturelle, comme ceux de Jacques Verger ou de Jean-Philippe Genet, que dans ceux dhistoire de la philosophie, tel celui dAlain de Libera, La Philosophie mdivale .

Gouguenheim aurait donc affirm que Jacques de Venise ne figurait ni dans les manuels des historiens, ni dans ceux des philosophes ? Que le lecteur prenne la peine de se reporter aux pages 20, 106, 235 et 236 de son livre. Page 20 Sylvain Gouguenheim crit : Un autre phnomne est de nos jours largement ignor, bien quil ait eu ses historiens : la vague de traductions de luvre dAristote, effectues directement partir des textes grecs lAbbaye du Mont-Saint-Michel . Page 106 il dit de Jacques de Venise : Si les philosophes ont reconnu son importance, grce aux travaux de L. Minio-Paluello, les historiens ne lui consacrent gure dattention . Pages 235-236 une note prcise propos de Jacques de Venise : Son nom ne se rencontre gure dans les manuels. Signalons la remarque dubitative de B. Laurioux et L. Moulinier (Education et cultures , op. cit. p.24) : on attribue Jacques de Venise la traduction . On est ainsi fond se poser plusieurs questions. Alain de Libera ne figure-t-il pas au nombre des philosophes qui ont pu, grce aux travaux de Minio-Paluello, reconnatre limportance de Jacques de Venise ? Est-ce que gure signifie, en franais, pas du tout ? Est-ce que largement est synonyme de totalement ? La distinction du gnral et de luniversel serait-elle inconnue de tous les matres de confrences de philosophie mdivale qui ont sign ce libelle ? Et enfin est-ce que bien quil ait eu ses historiens peut vouloir dire parce quil na pas eu ses historiens ? [ Retour au
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Fallacia secundum quid et simpliciter(39)


A ne pas lire ce qui se trouve chez Gouguenheim, et lire ce qui ne sy trouve pas, on nest videmment pas en peine de dceler chez lui des contradictions . Les 56 chercheurs croient pouvoir en dnoncer deux. A supposer quelles fussent relles, elles seraient insignifiantes par rapport lobjet de son livre, mais ce nest videmment pas ce qui importe ses dtracteurs, dcids quils sont faire feu de tout bois. Il vaut toutefois la peine de les examiner toutes les deux. La premire est celle-ci : Charlemagne est crdit dune correction des Evangiles grecs, avant que lauteur ne rappelle plus loin quil sait peine lire . Les pages incrimines ne sont pas indiques, mais le lecteur trouvera p. 35 la premire des propositions rputes constitutives de la contradiction : Le biographe de Louis le Pieux (814-840), Thgan, note que, la veille de sa mort, Charlemagne lui-mme corrigeait le texte des vangiles avec laide de Grecs et de Syriens prsents sa cour . En poursuivant sa lecture jusqu la page 56, le lecteur tombera sur la seconde proposition : Lui-mme (Charlemagne) voulut apprendre lire et crire et russit la premire tape. Il assura ses enfants une ducation lmentaire, qui servit la rputation de Louis le Pieux, une fois arriv au pouvoir en 814. Sans tre des princes lettrs, les souverains carolingiens sentourent dintellectuels, clercs et lacs, et valorisent leurs comptences . Cest sans doute le moment de rappeler ici la formulation aristotlicienne du principe de contradiction au livre de la Mtaphysique : Il est impossible que le mme attribut appartienne et nappartienne pas en mme temps au mme sujet et sous le mme rapport (40). Le lecteur de bonne foi peut-il comprendre, en lisant Gouguenheim, que cest en mme temps , en loccurrence la veille de sa mort, que Charlemagne corrigeait (seul, sans laide dintellectuels grecs et syriens) le texte des vangiles et quil tait toujours quasi analphabte ? Le lecteur de bonne foi, non, mais les 56 chercheurs, si.

Passons la seconde contradiction prsume : la science moderne nat tantt au XVIe sicle, tantt au XIIIe . Or Sylvain Gouguenheim avait crit ceci : Ce que nous appelons de nos jours science sest dvelopp partir du XVIe sicle, bien que les premiers pas aient t accomplis ds le XIIIe sicle (41). La nature de ces premiers pas est prcise page 69 : un naturalisme qui cherche mettre en lumire les causes des phnomnes , labandon ds le XIIe sicle de lexplication symbolique au profit de la recherche des lois auxquelles obit le monde , ainsi que page 199 : pratique de dissections par Albert le Grand, correction par Campanus de Novare de certaines erreurs de Ptolme, tude du magntisme par Pierre de Maricourt, construction de miroirs paraboliques et calcul des angles de rfraction en fonction des angles dincidence des rayons lumineux travers leau, lair et le verre par Witelo, prise de distance avec Aristote chez Roger Bacon et les franciscains dOxford. Quant ce qui manquait pour que la science moderne naqut vritablement, ctait clairement indiqu page 69 : Il ne manque cette dmarche que la pratique exprimentale pour sriger en science . Cest sans doute le moment de rappeler une fois encore la formulation aristotlicienne du principe de contradiction au livre de la Mtaphysique : Il est impossible que le mme attribut appartienne et nappartienne pas en mme temps au mme sujet et sous le mme rapport (42). Le lecteur de bonne foi peut-il comprendre, en lisant Gouguenheim, que cest sous le mme rapport que lattribut moderne appartient et nappartient pas au sujet science du XIIIe sicle ? Y a-t-il dans le propos de Gouguenheim davantage de contradiction quentre Socrate est blanc et sous un certain rapport Socrate nest pas blanc ? Tous les matres de confrences de philosophie mdivale qui ont sign ce texte et Alain de Libera soi-mme seraient-ils si peu frotts daristotlisme quils ignorent quen y dnonant une contradiction ils se rendent coupables du paralogisme connu au Moyen ge sous le titre de fallacia secundum quid et simpliciter (43) ? Si lon rpond par la ngative ces trois questions, une quatrime simpose irrsistiblement : est-il vraisemblable que ces 56 chercheurs aient rellement lu le livre de Gouguenheim avant de signer leur tribune ? On trouvera un premier lment de rponse en apprenant dans Tlrama (44) quun certain nombre dentre eux ont rclam le livre de Sylvain Gouguenheim Laurence Devillairs, directrice de la collection LUnivers historique aux ditions du Seuil, alors quils avaient dj sign leur manifeste. On trouvera un second lment de rponse, analogique celui-l, en lisant dans Le Figaro (45) que lun des initiateurs de la ptition de lENS-LSH, M. Zancarini, a admis que ses collgues staient contents de faire confiance aux organisateurs. [ Retour au sommaire de l'article ]

Libera nos a malo


Il est impossible, et il serait fastidieux, de reprendre un un tous les arguments qui ont t accumuls, de faon allusive et dsordonne, contre le livre de Sylvain Gouguenheim (46) . Ce nest pas non plus ncessaire. Sil y avait de bons arguments lui opposer, pourquoi lui en avoir oppos tant de mauvais ? Encore une fois, il ne sagit pas ici de savoir si ce livre est contestable : contestable, quelle uvre humaine ne lest pas ? Il ne sagit pas de savoir si ses thses sont discutables, mais de voir comment elles ont t discutes et de sinterroger sur ce que cela signifie des conditions du dbat intellectuel en France. Est-il conforme la dmarche scientifique et la dontologie de lhistorien, dont pourtant ils se rclament, que des dizaines duniversitaires aient os condamner un ouvrage quils navaient pas lu dans un texte dbutant par ces mots : Historiens et philosophes, nous avons lu avec stupfaction louvrage de Sylvain Gouguenheim ? Quel crdit le non-spcialiste, qui nest pas en mesure de faire lui-mme uvre dhistorien, pourra-t-il leur accorder dsormais ? Peut-on dnoncer lidologie au nom de la science travers une dmarche qui bafoue les rgles lmentaires de la probit scientifique et que seul le parti-pris idologique peut rendre intelligible ? La rception du livre de Sylvain Gouguenheim aura mis en vidence le climat dltre dintimidation intellectuelle qui rgne aujourdhui. Celui-ci laisse peu despace au dialogue et peu de chances la libert de lesprit. [ Retour au sommaire de l'article ]
Andr Perrin et Mezetulle, 2009

Notes [NB : les rfrences en ligne ont t ajoutes par Mezetulle ]


[ Retour au sommaire de l'article ] [cliquer ici pour fermer la fentre des notes et revenir l'appel] 1. Agrg de philosophie, ancien professeur de classes prparatoires, inspecteur d'Acadmie-inspecteur pdagogique rgional de philosophie Montpellier.

2. Sylvain Gouguenheim, Aristote au Mont Saint-Michel. Les racines grecques de lEurope chrtienne, Paris, Seuil, 2008. S. Gouguenheim est professeur lEcole Normale Suprieure de Lyon. 3. Thierry Leclre "Polmique autour dun essai sur les racines de lEurope" Tlrama 2 mai 2008. [ajout de Mezetulle: accessible en ligne ici] 4. Youssef Seddik "Grecs et arabes : dj dantiques complicits" 2 mai 2008. [ accessible en ligne ici ] 5. Sylvain Gouguenheim Aristote au Mont-Saint-Michel, p. 11. 6. Ibid. p. 140. 7. Ibid. p. 246 note 40. 8. Ibid. p. 255 note 16. 9. Alain de Libera "Landerneau terre dIslam" Tlrama 28 avril 2008. [ accessible en ligne ici ] 10. On pourrait videmment se demander si cette dernire rfrence ne relve pas de la christianophobie ordinaire , seule forme danticlricalisme tolre, voire mme bien porte, dans le dbat intellectuel contemporain. 11. Max Lejbowicz "Saint-Michel historiographe. Quelques aperus sur le livre de Sylvain Gouguenheim", Revue internationale des livres et des ides dans Cahiers de recherches mdivales n 16 2009. [ accessible en ligne ici ] 12. Gabriel Martinez-Gros et Julien Loiseau "Une dmonstration suspecte", Le Monde des Livres 25-04-2008. [accessible en ligne ici ] 13. Un collectif international de 56 chercheurs en histoire et philosophie du moyen ge "Oui, lOccident chrtien est redevable au monde islamique" Libration 30 avril 2008. [le lien ne fonctionne plus sur le site de Libration, le texte a t repris sur ce site ] 14. Blaise Dufal "Choc des civilisations et manipulations historiques. Troubles dans la mdivistique." 11 mai 2008. M. Dufal est "doctorant" lEHESS et reprsentant lu de Sud tudiant . Il signe son texte sans faire tat daucune de ces deux qualits et en se bornant indiquer quil appartient lEHESS. [ article repris sur Mediapart ] 15. Thierry Leclre art. cit. 16. Youssef Seddik art. cit. 17. Alain de Libera Penser au Moyen ge Seuil Essais p. 25. 18. Paul Ricoeur Histoire et vrit Seuil 1955 p. 34. 19. Alain de Libera op.cit. p. 91. 20. Ibid. p. 108. 21. Ibid. 22. Un collectif international de 56 chercheurs art. cit. [ On trouvera le texte de la ptition ENS en ligne ici ] 23. Alain de Libera " Landerneau terre dIslam" art. cit. 24. Beaucoup moins indirect car si oumma.com loue sur le mme ton les travaux dAlain de Libera et ceux de Sigrid Hunke, Sylvain Gouguenheim, lui, ne les met pas sur le mme plan. De Le soleil dAllah illumine lOccident, Gouguenheim crit : "Louvrage mriterait dtre tudi page par page tant il dforme les faits, ment par omission, extrapole sans justifications et recourt au besoin la tradition sotrique". (Aristote au Mont-Saint-Michel, op. cit. p. 203). Il ne dit videmment rien de tel de Penser au Moyen ge. 25. Un collectif international de 56 chercheurs art. cit. [cliquer ici pour fermer la fentre des notes et revenir l'appel] [Retour au sommaire de l'article ] 26. Ibid. 27. Ibid. Le texte de Gouguenheim cit se trouve p. 136-137. 28. Sylvain Gouguenheim op. cit. p. 185-186 29. Odette Petit et Wanda Voisin La posie arabe classique Publisud 1989 p. 8-9. 30. Max Lejbowicz art. cit. 31. Ibid. 32 Littralement : ignorance du sujet. Dsigne un sophisme qui consiste dmontrer ou rfuter autre chose que ce dont il est question. 33. Sylvain Gouguenheim op. cit. p. 184. 34. Ibid. 35. Sylvain Gouguenheim op. cit. p. 137. 36. Nous empruntons cette expression Maxime Rodinson "De la tolrance en terre dIslam" in Mditerranennes N 06 MSH Paris fvrier 1994 37. Sylvain Gouguenheim op. cit. p. 164. 38. Jacques Le Goff LExpress 15 mai 2008. Indign par la vhmence des attaques dont Sylvain Gougenheim a fait lobjet, Jacques Le Goff la invit, titre de soutien, le 2 juin 2008, son mission "Les lundis de lhistoire". 39 Paralogisme ou sophisme (fallacia = tromperie, supercherie) qui consiste rputer contradictoires deux propositions qui ne le sont pas parce que l'une est prise au sens absolu (simpliciter) et l'autre en un sens relatif (secundum quid). 40. Aristote Mtaphysique , 3, 1005 b 20 Cest nous qui soulignons. 41. Sylvain Gouguenheim op. cit. p. 22-23. 42. Aristote op. cit Ibid. Cest encore nous qui soulignons. 43. Alain de Libera Penser au Moyen ge op. cit. p. 371. 44. Thierry Leclre art. cit. 45. Paul-Franois Paoli "Lhistorien abattre" Le Figaro 15-07-2008. [accessible en ligne ici ] 46. Deux dentre eux mritent toutefois dtre mis en rapport. On fait grief au livre de Gouguenheim dnoncer des thses dune "parfaite banalit" et de faire prendre "de vieilles lunes pour des toiles nouvelles". QuAlain de Libera et quelques autres naient rien appris en lisant un livre qui se prsente dans son avant-propos (p. 10) comme un ouvrage de vulgarisation, cest, somme toute, assez normal. En revanche il est faux de prtendre que les lgendes et la vulgate auxquelles sen prend Sylvain Gouguenheim soient inexistantes ou inventes de toutes pices pour tre aisment rfutes. Pour sen tenir au seul exemple dAverros, voici ce quon peut trouver sur le site Sciences buissonnires larticle "La bibliothque dAlexandrie" : "La plupart des connaissances de lantiquit ayant t transmises loccident par les traductions arabes telles celles dAverros". Ds lors le reproche adress Gouguenheim davoir utilis le procd du "deux poids, deux mesures" en "reprochant" Avicenne et Averros de navoir pas su le grec, mais pas Ablard ou Thomas dAquin tombe de lui-mme parce quil relve dune fausse symtrie : je nai, pour ma part, jamais rencontr personne qui crditt Ablard ou Thomas dAquin davoir traduit Aristote du grec, mais jai d plusieurs fois dtromper des lves de classes prparatoires qui en attribuaient le mrite Averros. [ Retour au sommaire de l'article ] [cliquer ici pour fermer la fentre des notes et revenir l'appel]