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Una hiptesis sobre la crisis en educacin

ILN SEMO

La crisis educativa que afecta hoy a la sociedad mexicana forma ya parte de uno de esos paisajes
lunares que han dejado tras de s 10 aos de administraciones panistas en el gobierno federal. Los saldos de una poltica que ha atacado y desvalorado la educacin pblica como nunca antes sucedi en el siglo XX forman parte de las estadsticas ms desoladoras no slo de los balances nacionales, sino de los de la Unesco, la ONU y otros organismos internacionales que se dedican a monitorear las condiciones educativas en el mundo. Alumnos que no terminan de prepararse, profesores que nunca acaban de instruirse, laboratorios inexistentes, bibliotecas fantasmas, recursos pedaggicos que slo existen en las listas de inventarios imaginarios, autoridades corruptas prestas a realizar negocios con el menor pretexto, sistemas de evaluacin que no evalan son las noticias que se reciben da a da de ese enorme universo (que involucra a millones y millones de nios, jvenes y adultos) en todos sus niveles. Lo convencional es adscribir los orgenes de la crisis al antiguo rgimen: 70 aos de gobiernos pristas no lograron crear un sistema educativo que respondiera a los retos de una sociedad que deposit y sigue depositando en la educacin una de sus apuestas centrales para salir de los dilemas que la mantienen en el atraso y en la incapacidad de cerrar las brechas entre sectores sociales cada vez ms polarizados. Es un argumento al que es difcil restarle razn, si bien los esfuerzos educativos de ese antiguo rgimen tuvieron algunos momentos estelares: la administracin de Torres Bodet, la instruccin media en los aos 50 y 60, las universidades de los 70. Lo cierto es que ninguno de esos momentos se tradujo en estructuras slidas y duraderas que lograran sortear los vendavales y los cambios en las polticas sociales que caracterizaban a los estilos sexenales de gobernar en aquellas administraciones. Sin embargo, 10 aos son, en trminos de poltica educativa, muchos. Abarcan prcticamente a una generacin de alumnos, profesores y quienes se dedican a enfrentar los retos de ese difcil territorio. Las administraciones panistas no parecen tener ninguna excusa, ms que su propia poltica, para explicar por qu los saldos generales del sistema educativo (aprovechamiento, eficiencia terminal, calificacin y profesionalizacin de los docentes, calidad de la enseanza, etctera) son hoy peores que en 2000. Tanto Vicente Fox como Felipe Caldern no han dudado en adscribir los principales motivos de ese fracaso no a sus propias gestiones (habr en algn futuro un poltico mexicano dotado del gesto de la autocrtica?), sino a esa suerte de muro de los lamentos que nadie en el mundo educativo ha podido sortear (y al parecer ni siquiera entender): el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin (SNTE). En la visin de estos dos sexenios, el sindicato habra representado una especie de ltimo y poderoso dique de inmovilidad frente a las reformas que se requieren para destrabar los nudos de la parlisis educativa. El argumento es plausible, pero visiblemente pobre. El gremio controla, en efecto, muchos de los procesos educativos bsicos que determinan la calidad de la enseanza. Pero uno nunca acaba de entender por qu no habra de compartir polticas de mejoramiento si stas redundarn en garantizar su propia existencia. En rigor, el argumento de que la burocracia y el clientelismo del SNTE son el principal lastre que propicia el rezago en este mbito no hace ms que ocultar lo que, a mi parecer, es la razn actual principal del deterioro del sistema educativo. Esa razn tiene un nombre y un lugar social perfectamente discernibles, pero que nunca aparece en los anlisis oficiales sobre la crisis de la educacin. Me refiero a las funciones que ejercen hoy en da las miles y miles de escuelas,

universidades y centros de educacin privados que imparten sus servicios en todo el pas. En suma: el papel que ejerce actualmente lo que se da en llamar la educacin privada. Y habra que pensar con ms detenimiento si no es ste, y no otro, el factor principal que, al parecer, mantiene en zozobra los esfuerzos pblicos por mejorar la calidad de nuestras escuelas. En primer lugar, la educacin es uno de los rubros por excelencia que definen el horizonte de expectativas de una sociedad. Lo que mueve a millones de familias a elegir una u otra opcin no son tanto las realidades y los niveles pedaggicos de cada escuela, sino el espectro de expectativas (sociales, profesionales y de movilidad) que promete a quienes pasarn por sus aulas. La frmula, ya anclada en el sentido comn popular, es simple y ha sido devastadora: la educacin privada es buena, la pblica, mala. Esta frmula idiosincrtica, que ninguna estadstica corrobora, convierte de manera prcticamente clasista a los educandos de las escuelas pblicas en ciudadanos de segunda clase. Lo pattico es que ni siquiera se trata de un ideograma, sino de una simple idiosincrasia que asegura el ms cruel de los sistemas de exclusin y polarizacin social. Simplemente porque la mayor parte de la poblacin no puede optar por el camino privado. De tal manera que la fuerza central que mueve a quienes aspiran a una educacin que se traduzca en beneficios, las expectativas educativas, enfrenta de entrada un autntico muro de privilegios para quienes slo pueden acudir a la instruccin pblica. En segundo lugar, la educacin privada concentra al mayor nmero de universidades patito que se dedican a hacer negocios con este servicio que debera siempre tener un espritu pblico y civil. Cientos y cientos de universidades dedicadas a formar diseadores, contadores y otros oficios profesionales, exentas de cualquier rigor y de condiciones para garantizar una educacin superior de calidad, forman, o ms bien deforman, a cientos de miles de los futuros profesionales del pas. En tercer lugar, el abandono del sistema pblico. Una de las revistas de mayor circulacin se vanagloriaba de que el gobierno de Felipe Caldern inverta 4.8 por ciento del gasto en educacin. El mnimo para que un sistema educativo funcione en sus niveles ms bajos, segn los estudios ms meticulosos, es 8 por ciento. La inversin panista en educacin ha estado dedicada deliberadamente a derrotar al sistema pblico. De esto no debera quedar la menor duda.

LA JORNADA 4 DE SEPTIEMBRE 2010.