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CARTA ABIERTA DIRIGIDA A LOS LDERES DE LAS IGLESIAS EN CASAS

GENE EDWARDS
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CARTA ABIERTA DIRIGIDA A LOS LDERES DE LAS IGLESIAS EN CASAS GENE EDWARDS Incluyendo una breve biografa. Traducido por Crculo Santo 2001 Madrid, Espaa http://iglesia.net Todas las citas extradas de Reina Valera 1960 Ttulo original: An Open Letter to the House Church Leaders Publicado originalmente en ingls por: The SeedSowers Christian Books Publishing House P.O. Box 285 Sargent, GA 30275

BREVE BIOGRAFA

Gene Edwards es autor de unos treinta libros cristianos. Los ms conocidos son El Divino Romance, Perfil de Tres Monarcas y Crnicas de la Puerta. Mantiene conferencias en todo el pas que tratan sobre la vida cristiana ms profunda, y forma parte del movimiento de la iglesia en Casas. Una entrevista con Gene Edwards, Las races de Gene Gene Edwards tiene parentesco con el pueblo francs; concretamente con Lousiana Cajun. En el ao 1790 un hombre francs llamado Joseph Edoir desembarc en el puerto de Nueva Orlens y as fue como la familia Edwards empez en Amrica. Su padre, J.C. Negrete Edwards, un jornalero de los campos petrolferos, se mud a Texas durante el boom del petrleo. En 1927 se cas con Gladys Brewer. Tuvieron dos hijos, y Gene fue el segundo. Cuando Negrete Edwards se cas era analfabeto, al igual que todos sus antecesores. La madre de Gene era hija de un granjero nmada; es decir, la familia se ganaba el pan trasladndose de un sitio a otro recogiendo algodn. El padre de Gladys le tena fobia a los tornados, con lo que creci en una prisin contra las tormentas, una especie de trinchera a tres metros bajo tierra. Gladys fue la primera persona de su familia que consigui ir a la Universidad. Gracias a su diploma universitario pudo ensear gramtica en la escuela. Durante toda su vida tuvo un nico sueo hacerse escritora; un sueo que nunca lleg a cumplirse. Sin embargo, su don fue legado a su hijo pequeo. Como el padre de Gene era un jornalero de un pozo petrolfero, Gene creci en un mundo de hombres un mundo duro, bravo, sin sentido, un tosco mundo poco pretencioso. Este hecho ha dejado una huella que ha perdurado a lo largo de su vida, tanto de cristiano como de ministro. A la edad de tres aos, en Conroe, Texas, Gene contrajo la escarlatina. Sus pulmones se inundaron, y respirar se hizo algo imposible. Estuvo cerca de la muerte. El mdico no le ofreci ninguna esperanza de vida. En tres de sus visitas a la casa de los Edwards
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crey que Gene haba muerto. No tena pulso y su piel se haba puesto azul. En ese momento, en lugares separados, tanto su padre como su madre le ofrecieron al Seor con la splica: Seor, si le dejas vivir, te lo ofrecemos total y completamente a ti. (Gene no estuvo al tanto de este drama hasta que entr en el ministerio. Entonces su padre se lo cont. Despus su madre lo confirm.) Gene fue a la escuela de Bay City, Texas. Sin saberlo, sufra un grave atraso en forma de dislexia. Adems, era daltnico. Lo que s que saba era que le consideraban un nio torpe y atrasado. Era extremadamente tmido. Hace poco que acudi a la 50 convencin de sus antiguos compaeros de clase. No haba nadie que se acordara de l. Hasta ese punto era tmido. No era difcil olvidarse de m. Siempre me sentaba en la ltima fila y no deca ni m. A los trece aos, sus padres se divorciaron. Cada uno sigui un camino diferente. Gene pidi que se le permitiera acudir a una academia militar. As, su ao de novato lo pas en la Academia Militar Bautista de San Marcos, en Texas. No saba que la escuela era una especie de reformatorio. La mayor parte de los chicos tena antecedentes policiales y les haban dado a elegir entre una academia militar o una escuela reformatoria. Fue un ao duro, por decir algo, pero sobre todo fue uno de esos actos soberanos que Dios us para moldear mi vida. Los dos aos siguientes Gene vivi solo en Cleveland, Texas. A causa de la dislexia no poda leer en alto. Tampoco poda deletrear. (An hoy no puede hacerlo.) Adems, la gravedad de la dislexia haca su escritura irreconocible. (An hoy lo es.) Gene no super las matemticas de Bachillerato. (An hoy tampoco las ha superado.) En su cartilla de notas hay cuatro MD (muy deficiente). Los cuatro MD son en una sola asignatura: lgebra I. (Con el fin de poder graduarse y pasar a la Universidad tuvo que hacer seis crditos de latn para compulsar un solo crdito de lgebra que nunca habra de aprobar!)

El 17 de Julio de 1949, el da anterior a su diecisiete cumpleaos, Gene sufri un descalabro, en palabras suyas, me di de cabeza contra Jesucristo. Fue salvo en el asiento trasero de un Chevrolet de 1934, al lado de un cementerio donde haba ido a estar a solas. Entre las muchas, muchas cosas que su conversin labr, fue que empez a romper la cuerda de la timidez. En el verano de 1950, a un semestre de su graduacin, Gene conoci a Helen Rogers. Slo contaba 17 aos, y ella tena 19. A ltimos de enero del ao 1951, Gene se gradu en el instituto, a la edad de 18 aos. Era sbado. El domingo 21 de enero, hizo su entrada en pblico en el ministerio, y el lunes se matricul en el Seminario Teolgico Bautista del Suroeste en Fort Worth, Texas. Probablemente fuera el universitario ms joven que nunca se inscribiera en ese seminario. Mientras tanto, a Helen le ofrecieron un trabajo en la Escuela Dominical Bautista del Sur, en Nashville. Al mismo tiempo, Gene tuvo el privilegio de formar parte de uno de los estudiantes americanos seleccionados para representar a Amrica en el Seminario Internacional Europeo Bautista en Zurich, Suiza. Lleg all en Septiembre de 1951, casi al mismo tiempo que Helen se mud a Nashville. As, su primer ao de entrenamiento teolgico lo pas en Europa, en la misma ciudad que fue la cuna del movimiento Anabaptista. Mientras estuvo all, la mayor parte de las asignaturas versaban sobre historia de la iglesia. Ese verano, con slo $300 en el bolsillo viaj desde Zurich hasta Tierra Santa. Visit Grecia, Creta, Chipre, Egipto, Lbano, Siria, Jordania e Israel. Viajaba en 4 clase, lo cual quera decir que dorma en la cubierta del barco. Viaj haciendo dedo por aquellos pases. El peligro de hacer autostop en pases en guerra, de los cuales seis odiaban a los norteamericanos en aquel entonces, no se dej sentir hasta varios aos despus. Al regresar de Israel a Europa, Gene se qued el resto de ese verano viviendo en Roma. Todo esto sucedi antes de su vigsimo primer cumpleaos. En septiembre de 1952 regres al Seminario del Sudoeste. De nuevo todos sus crditos optativos los curs en historia de la iglesia.
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Con 21 aos Gene se cas con Helen en la televisin! Se casaron en el estudio B de la plaza Rockefeller de Nueva York. En aquel entonces haba un programa en la NBC titulado La novia y el Novio. Se invitaban parejas con historias interesantes que contar. Tras la entrevista se casaron. En la televisin, ante una audiencia de 6.000 personas. El ministro que los cas fue Frank Laubach, quien, por entonces, probablemente fuera uno de los 3 o 4 ministros ms famosos del mundo... posiblemente una de las personas ms conocidas a lo largo y ancho del globo. El doctor Laubach haba viajado a casi todos los pases del mundo, como invitado de los respectivos gobiernos, para ayudar a establecer programas para ensear a leer y escribir a los analfabetos. En la India Laubach era considerado un hroe y una leyenda. El verano anterior Gene haba hecho un curso sobre cmo escribir para cuasi letrados en la escuela Scarritt de Nashville. Entonces no se hubiera imaginado que el curso de ese verano afectara su estilo como escritor por el resto de su existencia. Escribo libros de un nivel de bachillerato... el mismo nivel de mis matemticas! En 1954 se gradu del Seminario del Sudoeste. (Tiene ttulo para ensear teora del lenguaje (lengua) en bachiller y universidad) Gene coment esto respecto a su educacin de seminario, Mirando en retrospectiva, en realidad nunca encaj en el molde tpico ministerial. Me haba criado en un tosco campo petrolfero del este de Texas. Nunca entend porqu los ministros cambiaban su voz cuando oraban, al tiempo que mantenan sus manos juntas de forma piadosa. Ni tampoco porqu hablaban con una voz gtica o retrica tpica de cristal tintado cuando oraban. Ni tampoco porqu sus oraciones se pronunciaban con vocablos ingleses tpicos de la edad media. Sencillamente yo no encajaba en este cuadro. Cuando pastoreaba, mis formas dejaban consternada a la congregacin. As mismo, pareca que pona nerviosos a los ministros. Durante los veranos me haba ganado la vida dando clases en toscos y vulgares institutos. Ese era el mundo en el que haba crecido. Los campos petrolferos me dieron de mamar. Todo ello hace de m un psimo modelo de ministro. Nunca se me peg nada del presumido mundo del ministerio. Esto me daara mucho como pastor. Piensa por un momento los problemas que gener con la gente de la iglesia. Esta falta de presuncin habra de zarandear llegara a ser una especie
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de grave enfermedad de la que haba que huir mi vida por completo para cuando tuve 30 aos y me sal de la iglesia organizada. Despus de acabar su educacin en el Seminario Gene se hizo pastor de la Iglesia del Tabernculo Bautista de Pickton, en Texas. Tiene muchas ancdotas divertidas para contar de esa poca en su vida. Casi desde el primer da choqu de frente con los diconos, con las tradiciones de la iglesia, los poderes establecidos, y las expectativas ministeriales de la congregacin. En realidad nunca form parte del pastorado! Tampoco nunca hubo en mi vida un momento en el que sent que hubiera de ser pastor. Ocurri porque era lo que se supona que tena que pasar. Aparte de eso no saba por qu estaba ah. En definitiva, hicimos lo que hicimos. Gene entr en el evangelismo con 25 aos. Para cuando tena 27 aos mantena campaas en el mbito de toda una ciudad y era autor de dos libros, ambos bestsellers. (Y ambos retirados de imprenta cuando abandon a la iglesia institucional.) El ministerio evangelstico de Gene creci al punto que no slo mantena campaas asistidas por mltiples iglesias, sino que incluso fue invitado por muchas denominaciones de Amrica para entrenar a sus lderes en el evangelismo personal. Sin embargo, durante todo este tiempo una desesperacin se adueaba de su ser, un sentimiento de que estaba obrando en el alma, no en el espritu. As mismo se dio cuenta de que esto tambin ocurra en todo el ministerio a lo largo y ancho del planeta. Ninguno de nosotros sabamos mucho de Cristo. Gene tuvo un impulso que le guiaba a conocer mejor al Seor. No saba que en lo profundo de su ser lata el corazn y el ansia de un mstico cristiano. No haba manera de que llegara a saberlo, pues siempre haba sido un hacedor, no un contemplador. Alguna de las cosas que Gene aprendi como evangelista fue (en palabras de Gene): Que todas las reuniones de los domingos por la maana estaban muertas y eran aburridas, da igual la denominacin que fuera. Pareca no haber relacin alguna entre nuestras prcticas modernas al compararlas con lo que suceda en la iglesia del primer siglo. Y lo que es ms, y es peor, ninguna persona con la que me
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relacionaba pareca conocer al Seor con profundidad, y nadie pareca tener algn inters en conocerle mejor. Esto ltimo me preocupaba. Me habra de quedar en un plano tan superficial en mi vida Cristiana? Cada mensaje que oa, y cada idea novedosa a la que me vea expuesto, no era ms que un parche de cosas del pasado. No hay nada nuevo all afuera. (Una vez Gene mencion que no ha odo un mensaje o ha escuchado una nueva idea en el cristianismo organizado que ya no hubiera escuchado, o ledo, para cuando contaba 22 aos). En 1962, con 29 aos, desesperado por conocer mejor al Seor, y desesperado por encontrar una expresin de la iglesia del primer siglo, Gene suspendi todas sus conferencias. Se tom un ao fuera del ministerio. Durante ese ao, sentado al borde de su escritorio en su casa del 1620 de la avenida Snead en Tyler, Texas, escribi toda la historia del primer siglo. No pas ni un detalle por alto, fuera nombre de persona, lugar o acontecimiento. Us cualquier libro que pudo encontrar en imprenta que contuviera alguna pincelada de la historia del primer siglo. Como consecuencia, Gene teji lo que habra de ser la primera historia completa del primer siglo cristiano. Esa creciente concienciacin de que en realidad no haba ninguna relacin entre el cristianismo del primer siglo y el de hoy en da, ahora se vea confirmada. El impacto de ese sencillo hecho habra de cambiar su vida para siempre. Algunos aos despus Gene escribi un libro titulado Revolucin: La Historia de la Iglesia Primitiva. Era su tercer escrito. Pero pasaran cerca de cuarenta aos antes de que Gene empezara a publicar el resto de esa historia en forma manuscrita. Estos libros se titulan Los Diarios del Primer Siglo. Es un volumen compuesto de cinco libros que cuentan toda la historia del primer siglo, en toda su extensin. Edwards entrelaza, no slo la historia de los primeros cristianos, sino que lo une con la complejidad de las costumbres sociales de aquel da, al igual que con el mundo martimo, poltico, meteorolgico, religioso y militar de aquel siglo.
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Cuando ese ao finaliz, a la edad de 29 aos, Gene supo que no poda seguir formando parte de la iglesia organizada y mantener una conciencia limpia. La exposicin de sus ideas a la iglesia en una docena de diferentes denominaciones, su propio deseo de conocer mejor a Cristo, su reciente atisbo de lo que era en realidad el primer siglo, y su deseo de experimentar la vida de la iglesia en un estilo del primer siglo, todo ello junto a una obra intangible en su corazn colabor en crear esta crisis. A eso se suma el hecho de que se atiborr de historias de disidentes de la iglesia, como los Anabaptistas, por ejemplo. Tambin haba seguido la pista de casi todas las prcticas protestantes. Adems de eso, su corazn estaba en llamas por llegar a conocer mejor a su Seor. No haba manera de seguir en la senda tradicional sin ponerme en un compromiso. Tuve que marcharme para salvaguardar la integridad. En 1963 hice velas a un ocano poco transitado, sobre unas aguas que no estaban trazadas en cartas de navegacin. No abandon la teologa evanglica. Las doctrinas histricas de la fe protestante son mas mientras viva. Lo que dej fue la prctica del protestantismo evanglico. Nunca lamentar esa decisin. Es ms, slo deseo que el Seor gue a ms personas llamadas por Dios para andar por esta senda. A lo largo de los seis aos subsiguientes, Gene Edwards se recorri de cabo a rabo los EE.UU., y tambin el Lejano Oriente buscando personas que supieran algo acerca de una prctica cristiana al estilo del primer siglo. Y siempre buscando a alguien que pudiera decirle ms para conocer al Seor. Esta fue la dinmica, las fuerzas que moldearon su vida. El da que dej el ministerio tradicional dije al Seor, Jams volver a servirte en lo que me reste de vida. Ni un da, ni un minuto. Aqu est mi cadver si quieres expresar tu vida a travs de m, entonces eres libre de hacerlo. Pero t sers el que vivir esa vida, no yo. Nunca ms volver a servirte! De aqu en adelante, cualquier cosa que ocurra ser lo que t hagas. La respuesta de Dios? Dios me puso en un estante durante cinco aos, aparte de que me arrebat la salud para siempre. Gene ha dicho a menudo que como pastor y evangelista, al igual que otros muchos ministros... Seguimos al dios equivocado! Nuestro dios no es Jesucristo. El verdadero dios ante el que nos postramos es
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el servir a Jesucristo. Estamos muy atados al hecho de servir a Jesucristo (llevando a cabo aquello que nosotros creemos que l quiere), atados a las cosas que creemos que l enfatiz, a las cosas que creemos que l espera de nosotros, y al mismo tiempo estamos sirviendo a un Seor que apenas conocemos. Renunci a ese dios, al dios de servir a Cristo. Ahora es Cristo! A ltimos de diciembre de 1968, cinco aos despus, Gene dio un mensaje a estudiantes de bachiller que se reunan en un auditorio en U.C.L.A. El cassette de ese mensaje lleg a conocerse como La cinta de U.C.L.A. Se convirti en la cinta ms escuchada del Movimiento de Jess. En marzo de 1969 Gene fue invitado a Santa Brbara, en California, por un grupo de estudiantes de la Universidad de California de Santa Brbara. Se reunan en un pequeo pueblecito que formaba parte del campus de la universidad llamado Isla Vista. Hasta ese momento no hubo nada que jams hiciera que se pudiera clasificar como ministerio. Los libros que haba escrito cuando era joven, las campaas multitudinarias todo aquello fueron de poco o de ningn valor eterno.

Las iglesias en casas


Desde ese momento Gene ha estado involucrado en fundar iglesias en casas; esto es, ayudando a cristianos a reunirse en casas. Hoy en da hay una congregacin de creyentes con los que Gene est involucrado, en cada una de las siguientes ciudades: Jacksonville (Florida), Lithia Springs (Atlanta), Colorado Springs, Philadelphia, Dearbon (Michigan), Ventura (California), Houston (Texas), Minneapolis, Rotterdam (New York). Gene mantiene conferencias sobre la vida de iglesia y sobre la vida cristiana ms profunda. Aparte de eso, Gene es escritor. Sus libros pueden encontrarse en casi cualquier librera del mundo angloparlante.

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SUS LIBROS
Hace poco que se desarroll una encuesta con los dueos de las libreras en cuanto a qu libros cristianos escritos en el siglo veinte se podran clasificar como literatura... en contra de simples escritos. Se pregunt a los dueos de las libreras lo siguiente: Qu libros escritos en el siglo XX piensa que perdurarn al tiempo? Cules piensa que an estarn en los estantes dentro de 100 aos? Siendo impresos? An siendo conocidos? Esta fue la respuesta: Slo tres libros componan esa lista. Fueron: Mi Todo por Su Todo de Oswald Chambers, Cristianismo y nada ms de C. S. Lewis, y El Divino Romance de Gene Edwards. Gene Edwards vive en Jacksonville, en Florida, donde actualmente est preparando a un grupo de cuatro o cinco hombres como fundadores de iglesias. Est preparando a obreros para el siglo veintiuno! Esta preparacin dar comienzo en enero del ao 2000. Si ests interesado en contactar con Gene personalmente, lo puedes hacer escribiendo a gene@geneedwards.com

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Un libro revolucionario: La Historia de Mi Vida Contada por Jesucristo. Hemos trabajado en este libro durante dos aos. No hay nada que se le parezca. Es una experiencia devocional sin parangn. Mateo, Marcos, Lucas y Juan entrelazados. Los cuatro evangelios se han convertido en un solo libro. No hay ni una frase que se haya omitido de ninguno de los cuatro evangelios. Este libro tiene fechas y lugares a lo largo de los mrgenes. La historia est en primera persona del singular. Hemos publicado este libro con el propsito primordial de ayudar a cristianos a relacionarse con el Seor. Se dice muchas veces, En mi vida de oracin yo hablo, pero el Seor no contesta. Ahora s que va a contestar! Por favor, hazte con una copia de La historia de Mi Vida y vuelve a descubrir a tu Seor como la primera vez. Tu hermano, Gene

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POSIBLEMENTE EL ANUNCIO MS IMPORTANTE QUE HAYA DADO G. E.

Esa es la aseveracin que os hice en mi anterior carta. Sin embargo, tratar de explicar lo que quiero decir va a requerir ms de una frase. Cuando tena treinta aos escrib toda la historia de los creyentes del primer siglo. Esto es, cre el primer y nico modelo de cristiano del primer siglo. Una de las cosas que aprend en aquella aventura es que hay tres lneas de iglesias: la lnea de Jerusaln, la lnea de Antioqua, y la lnea de feso. Las primeras dos lneas son fciles de discernir. La tercera lnea ha sido completamente pasada por alto. He deseado con todo mi corazn ver un nuevo escudriar de la lnea de feso. Durante los 35 aos siguientes rara vez me hice eco de la lnea de feso, pero el sueo de mi vida ha sido ver esa lnea restaurada. Qu es la lnea de feso? Antes del Pentecosts, y del nacimiento de la iglesia, Jess prepar a doce hombres. Lo que no se sabe es que Pablo haciendo uso de los mismos mtodos de los que se vali el Seor tambin prepar a ocho hombres en feso. Cuando tena 30 aos mi sueo era: Cuando me haga muy viejo quiero preparar a hombres en la estirpe y los caminos del Seor y de Pablo... preparar a hombres llamados por Dios... para fundar iglesias, bajo el patrn del primer siglo. La razn por la que escrib (1) Revolucin (2) El Diario de Silas (3) El Diario de Tito (4) El Diario de Timoteo es para contar la historia de lo que sucedi en el primer siglo. Lo hice para dar al cristianismo un modelo de cmo se practicaba en realidad la fe en el Siglo Primero. (El Diario de Timoteo cuenta la historia de lo que ocurri en feso. Este
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es el primer y nico desarrollo escrito que he ofrecido sobre la lnea de feso.) Hace poco cuatro jvenes leyeron El Diario de Timoteo todava en forma de manuscrito. Me llevaron a una habitacin y dijeron, Gene, tendrs tu feso. Ms an, nosotros (los cuatro) escogemos la ciudad ser Jacksonville, en Florida y t nos vas a preparar... segn el modelo del siglo primero. Y as es como ocurri. Cada uno de esos cuatro jvenes se ha mudado a Jacksonville! Empezamos en Enero. (Puede que haya cinco hombres para cuando el humo se disipe.) Alguno de estos cuatro hombres ha vivido en vida de iglesia..., y otros vivirn en la vida de iglesia mientras estn en Jacksonville. Y al igual que ocurri con Pablo, estos hombres sern preparados por un anciano que funda iglesias. Por la misericordia del Seor, permanecer en Jacksonville durante tres aos. Recordad, no fue idea ma, sino de hombres de iglesias tras leer El Diario de Timoteo. Van a pasar dos cosas en Jacksonville. Habr iglesia y habr preparacin con una demarcacin divisoria entre ambos. La preparacin ser para cinco o seis hombres. La iglesia es para todos. Si te interesa venir a Jacksonville para el apartado de iglesia, por favor escrbeme una carta. As que, resumidamente: Uno de los anuncios ms importantes que dar. Vamos a tener obreros. Cuando muera, habr hombres en esta tierra que han sido preparados para ser obreros, al estilo del siglo primero. Obreros que hayan vivido en la vida de iglesia y que hayan sido enseados por un fundador de iglesias. Esto es algo nico. Puede que sea la primera vez en 1700 aos que se produzca un fenmeno parecido.

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UNA CARTA ABIERTA DIRIGIDA A LOS LDERES DE LAS IGLESIAS EN CASAS


EXPLICACIN Estis a punto de leer una carta que envi a media docena de hombres involucrados en el movimiento de la iglesia en casas. Al terminar la carta me di cuenta de que haba expresado, en un espacio bastante reducido, la esencia de gran parte de mi ministrar y la carga y uncin que me gua. Por esta razn decid que podra ser sabio poner esta carta al alcance de una ms amplia audiencia. Al examinar de nuevo la carta acab por revisar y aumentar un poquito sus contenidos. Para cristianos que buscan una experiencia alternativa de la iglesia frente a las ms tradicionales prcticas eclesisticas, para todos los que forman parte o que formarn parte del movimiento de iglesias en casas, es para ellos que se pone a su disposicin esta pequea obra. Debido a que el movimiento de la iglesia en casas est en su infancia si bien no el concepto mismo, las palabras que estis a punto de leer se escribieron bajo la ms firme esperanza y ruego para que veamos surgir de la iglesia en casas una relacin completamente nueva con Cristo y con Su iglesia. Gene Edwards

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QUERIDO HERMANO: Escribo a unos pocos hombres que respeto que sirven en el movimiento de la iglesia en casas. A qu viene esta carta? Tiene que ver con el futuro del movimiento de la iglesia en casas. Como sabes, t y yo estamos presenciando un fenmeno increble: el movimiento de la iglesia en casas. Es ms, en los prximos veinte aos este movimiento puede perfectamente convertirse en uno de los acontecimientos ms significantes del paisaje cristiano. En influencia no tamao podra rivalizar probablemente con la influencia que ejerci el movimiento Pentecostal durante sus aos de formacin (19001920). Esa posibilidad es parte de lo que ha provocado esta carta. La forma en que empez el movimiento Pentecostal es precisamente lo que conden al fracaso la posibilidad de su mayor efectividad. Es decir, estaba defectuoso desde sus mismos albores. A mi juicio, nosotros, una pequea obra an en estado embrinico, nos estamos desarrollando con algunos defectos que probablemente sean fatales. Puede que peligrosos. De ah esta carta. Temo por el movimiento de la iglesia en casas, del cual soy parte. Cierto, la situacin actual es monstruosamente diferente del ao 1900, y el movimiento de la iglesia en casas la verdad es que parece ser algo que ha sido engendrado por Dios. Los defectos son distintos, s, pero los defectos esenciales estn aqu. Para intentar comunicar lo que me preocupa me gustara tocar cinco cuestiones.

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I SOMOS UN MOVIMIENTO QUE NO EST MOSTRANDO CASI NINGN INTERS, NI NFASIS ALGUNO, EN UN CAMINAR MS PROFUNDO CON JESUCRISTO
Escucho los mensajes que estamos trayendo. Me siento ante una mesa de comedor y escucho nuestras discusiones informales. No oigo referencia alguna hacia un caminar ms profundo con Jesucristo. Por alguna extraa razn, ahora me estoy empezando a temer que voy a orlo! Por qu? Bueno, recuerdas la iglesia organizada? Predicbamos cosas de las que sabamos poco o nada, esperando que aquello sobre lo que predicbamos se convertira en parte de nosotros como mero resultado de haber predicado sobre ello. Ni nuestros padres, ni sus padres, fueron expuestos jams a nada que tuviera que ver con conocer a Jesucristo en lo ntimo. Pensamientos as no forman parte de la iglesia organizada. Tampoco adquirimos este caminar por salirnos de las prcticas eclesisticas tradicionales. Es ms, predicar sobre un caminar ms profundo con Cristo, o discutirlo, no va a conseguir nada. No obstante, sin esta realidad, como movimiento, no somos nada. La verdad es que no tenemos nada que ofrecer. Nada en absoluto que sea nuevo. Adems, estate seguro de que las viejas cosas que estamos enfatizando no sern garanta alguna de un legado importante. Esta dimensin, este anhelo, este conducirse a cosas espirituales ms profundas, sencillamente no existe en el cristianismo dentro ni fuera de la iglesia tradicional. Conocer a Cristo profundamente no forma parte de la mentalidad cristiana. Nuestra literatura evanglica no dice nada al respecto. No se puede hallar nada que refleje entendimiento alguno de temas de profundidad espiritual en las vidas, enseanzas, libros, predicaciones, ad infinitum, de los evanglicos. En la otra cara de la moneda, nosotros los evanglicos estamos funcionando igualito que nuestros hermanos en la iglesia institucionalizada... en una esfera objetiva en la que se trata con nuestro Seor objetivamente. Nuestra relacin con l es casi pura teora.

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Maquillamos esta carencia trabajando muy duro para l tratando de imaginarnos cmo operaban las iglesias del primer siglo, con la creencia de que si duplicamos eso, habremos conseguido algo que excede a la mayor de las sabiduras. Y, por supuesto, oramos y leemos nuestras Biblias. Ninguna de estas cosas tiene nada que ver con una profunda relacin con Jesucristo. Sabemos mucho o poco de cmo conocerle? Dej el ministerio hace ms de treinta aos. Lo dej por una razn. Quera conocer a Jesucristo. ntimamente. Experimentalmente. En esa poca no poda encontrar a nadie en ningn lugar de esta tierra que supiera decirme nada. Y nadie estaba interesado. Literalmente tuve que atravesar el planeta de cabo a rabo. Durante el proceso le casi toda pieza literaria escrita entre el 600 a.d. hasta ahora sobre el tema en cuestin. Casi no encontr nada. Fue slo en las vidas de unas pocas personas y no en libros que encontr algo adems de teora. Llev aos completar esa odisea. Este vaco de siglos de falta de profundidad espiritual no se llen de repente con la llegada del movimiento de la iglesia en casas. Esta carencia de siglos an est aqu, incluso entre nosotros. No me dejo convencer con facilidad de que aquellos de nosotros que estamos en el movimiento de la iglesia en casas hayamos hecho referencia, ni hayamos resuelto, ni tengamos mucho inters en las cosas espirituales, concretamente con este tema. Ms bien, somos en una amplia mayora... tpicos! No veo una desesperacin por conocer mejor al Seor. Es en la rancia desesperacin donde este asunto en particular empieza a resolverse. Ves entre nosotros desesperacin? O un inters enfocado? Si yerro en esto, me gozar.

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Al sentarme y hablar informalmente con personas de toda Amrica del movimiento de la iglesia en casas, nunca he odo que se sacara este tema. Cuando lo saco, veo en los ojos de aquellos con los que hablo una expresin de perplejidad. Fue Evelyn Underhill quien sentenci, aquellos que han conocido bien a su Seor a lo largo de la historia cristiana tienen esto en comn: todos han tenido un profundo sentir de otra esfera. Yo no veo esa esfera en nuestros ojos ni en nuestros corazones. Si estas cosas son ciertas, la verdad es que no se trata de un defecto insignificante. Qu haremos con esta cavernosa necesidad? Predicar sobre la necesidad, acaso? Esto no cambiar nada, ni siquiera cambiar a uno slo de nosotros. Este es un problema que tiene 1700 aos. Ciertamente se ha sentado en la sala de espera ms tiempo que cualquier otra necesidad de la iglesia. A mi juicio este problema no es ms grave hoy que hace un milenio. De hecho, lo que pasa con este problema es algo as como que se sienta en la historia de la iglesia en un estado perpetuo e inalterado. As es cmo son las cosas. As han sido. Pero el movimiento de la iglesia en casas puede cambiar esto. Todo lo que conlleva es una buena tanda de humildad... admitir que nosotros, tambin, nos sentamos sobre ese problema que tiene 1700 aos. Que nosotros, al igual que nuestros padres, no tenemos revelacin, ni soluciones, para este asunto. Que estamos necesitados, que aqu tenemos un problema. Uno grande. Me gustara que los hombres estuvieran atribulados y hambrientos ntima y diariamente para conocer al Seor Jess mejor y ms profundamente. Pongo esto en lista, pues, como nuestro primer problema. Propongo que trabajemos en ello. No que hablemos del tema hasta la extenuacin. Resolverlo! Quiera Dios que hiciramos tantas referencias a esto como hacemos a ganar almas, a los ancianos, al lugar de la mujer en la iglesia, etc.

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El segundo problema es uno con el que todos estis familiarizados porque sencillamente sigo sacndolo a colacin.

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II NO VEO NINGN INTERS EN VOLVER A TRAER AL FUNDADOR DE IGLESIAS


Cuando digo ningn, quiero decir ninguno. Si este hombre no regresa a la vida, nosotros, el movimiento de la iglesia en casas, condenamos al movimiento a su ruina. Se puede extraer mucho nfasis del movimiento de la iglesia en casas de cosas que se hallan en el Nuevo Testamento y que no se encuentran en la iglesia actual. No obstante, no se hace referencia al ingrediente que ms se echa en falta. Peor an! Este asunto parece ser la pesadilla de los lderes de las iglesias en casas. Observo que nadie quiere que se saque a colacin el tema. Tenemos miedo del regreso del fundador de iglesias, el estilo del siglo primero. Deja que te d tan slo una razn por la que haramos mejor en desear y conseguir fundadores de iglesias. El primer y nico camino que tiene Dios para levantar la iglesia es a travs de fundadores de iglesias. Nosotros estamos levantando iglesias de una forma que no se parece ni por asomo al estilo del primer siglo. Cualquier otra aproximacin, da igual lo que sea, terminar por estamparse de bruces contra el suelo. El concepto de fundadores de iglesias se le ocurri a tu Seor y se dedica a l en una forma tal que ni se nos pasa por la imaginacin! Los ancianos, de los que a menudo hablamos, no son ms que un pie de pgina en comparacin con la certidumbre de la existencia de estos hombres nicos en la historia del Nuevo Testamento. Pero digamos por un instante que no es verdad. Digamos que la manera en que lo estamos haciendo (y lo estamos impulsando) es igual de buena. Echemos una ojeada a cmo acabaremos. Casi cada iglesia en casas que se funda en Amrica es levantada por alguien local. Esto, hermanos, est embutido en problemas. Pero no nos preocupa en absoluto que haya hombres locales levantando reuniones locales! Este hombre local, por favor date cuenta, vive en la
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ciudad donde se localiza la iglesia. Si no somos capaces de ver esto como un problema, al menos mirmoslo desde una perspectiva psicolgica. Los hombres que levantan una iglesia en la ciudad en la que residen son, por naturaleza, hombres conservadores. Hombres as no tienen la vista de guila de un fundador de iglesias del primer siglo. Homlogamente, son la esencia del cristiano comodn. Tienen un hogar, tienen una esposa, tienen nenes en la escuela. Tienen un trabajo local. Sus mentes son locales! Tienen un montn de cosas en sus vidas con las que estn local e ntimamente ligados. Luego, un da cualquiera, tambin incluyen en su vida a la iglesia. Este es un arquetipo del tipo del hombre que levanta iglesias en casas en la actualidad. Es una instalacin fija y siempre ser una instalacin fija. De la vida de este hombre emerge una iglesia local que es tan conservadora como es el hombre que la empez. La iglesia, al igual que su mentor, no refleja nada que se parezca a una visin global. (Si tiene visin global, es anmica. Pues de lo contrario sera un incansable viajero, como son los hombres de visin global.) La iglesia que engendr es algo provincial, que existe inevitablemente para ofrecer a la gente un lugar en el que sentirse a gusto. Pero el siglo primero no es as. Los hombres conservadores no levantaron la ecclesia primitiva. Las iglesias del primer siglo fueron levantadas por hombres vagabundos, sin descanso, poco comunes, trans-locales y extralocales. Si no tenemos hombres as levantando al menos un saludable nmero de las iglesias en casas, vamos a terminar con un pas lleno de grupos que me bendicen, no iglesias al estilo del primer siglo. Conservadoras! Crecidas hacia adentro, miopes, grupos introspectivos que me bendicen con una amplia zona de comodidad. Seores, si empezamos siendo conservadores, anmicos y a duras penas con vida, con una muy sensible y fcilmente ofendida zona de comodidad, a qu nos asemejaremos de aqu a unos cuantos aos?
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Empiezan medio dormidos los movimientos que son de verdad de Dios? Y qu decir de los hombres al frente? Un alma conservadora y local? El hombre que empieza un grupo y luego permanece en el grupo (y normalmente ministra a la gente las cosas ms superficiales que pudiera or el pueblo de Dios) es el primo tercero del pastor. De aqu a 50 aos el papel pastoral regresar a nosotros, a todo gas. Por qu? Pues porque los hombres que empezaron estas iglesias locales tenan una naturaleza muy similar al pastor actual. Conservadores. Locales. S, eclesisticos. Eclesisticos? Si lo dudas, observa la deferencia con que el pueblo de Dios trata a este hombre. Es cosa aparte en su medio. Hace que me hierva la sangre!! De las docenas de iglesias en casas entre nosotros, observa esto! Toda la gente tiene una deferencia hacia el hombre que empez el grupo. Esto es lo ltimo que necesita la iglesia. Podra ser tolerable el dar una deferencia cristiana a un obrero cristiano. Pero cuando es local, y siempre local, y se le trata con deferencia y con el tiempo lo ser tenemos un microcosmo de la relacin entre el eclesistico y el laicado. Ese microbio, caballeros, algn da crecer hasta convertirse en una epidemia que acabar con nosotros. Sin embargo tratamos con esta situacin de levantar la iglesia de una forma local como algo de lo ms normal!! Hay algo que podemos hacer al respecto. El movimiento de la iglesia en casas necesita hacer sitio desesperadamente al fundador de iglesias iconoclasta, medio chalado y machaca-zonas-cmodas. Tenis miedo de que este hombre emerja? Es una amenaza para vuestra zona de comodidad. Para todas nuestras zonas de comodidad. Entiendo el temor. No obstante, l fue lo que dio forma a la iglesia del primer siglo. No podemos hacer nada mejor que traerle de vuelta. Caballeros, no hay que tener miedo de este chiflado, sino que ha de buscarse. l es nuestra esperanza. Como mnimo, al menos alguien entre nosotros necesita sacar el tema del fundador de iglesias.
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(Puede que una de cada 100 veces hablemos de los ancianos.) Volviendo al tema, nuestra concentracin en los ancianos quienes por naturaleza son conservadores, y una total censura al mencionar los fundadores de iglesias al estilo del primer siglo, nos permite hacer una pausa para preguntarnos si estamos dando a luz un movimiento donde las personas conservadoras puedan vivir una vida confortable, semi-parada en una iglesia en una casa. Nuestra descarnada fascinacin con el ancianato, que da la mano a nuestro desdn hacia los fundadores de iglesias, debera advertirnos de algo! Hablamos de los ancianos como si fueran el descubrimiento del siglo, pero a duras penas se les hace mencin en el Nuevo Testamento. (Y la mayora de esas referencias son oscuras.) Esto no nos impide que dibujemos miles de increbles conclusiones sobre ellos. En cambio, el fundador de iglesias se encuentra en cada pgina y prrafo del Nuevo Testamento, empezando por Hechos Uno. Pero nunca le vemos. Es evidente que no lo estamos promocionando. Podra al menos tener la misma publicidad que los ancianos? Caballeros, os lo imploro, haced sitio en vuestros corazones y mentes a este hombre. No vamos a llegar a ningn lado de cierta importancia sin l. Slo habremos sacado el cristianismo reformado del edificio de iglesia a un saln, y habremos puesto o quitado algunos cambios. Hace eso que el esfuerzo merezca la pena? Ahora nos acercamos al nmero tres. Este punto es muy difcil de explicar. Nuestra mentalidad tendr que ser sacudida, y nuestra estructura mental dinamitada para que siquiera nos preocupemos de lo que sigue a continuacin. Es una idea lo confieso totalmente nueva. Bueno, nueva desde hace 1700 aos. Tengo en mi estantera un libro muy, muy viejo de un caballero llamado Hay. Su libro habla acerca de volver de nuevo a la iglesia del Nuevo Testamento. (Se escribi a principios del siglo veinte.) No hay nada que estemos diciendo hoy que no puedas encontrar ya en ese libro! Por cierto, A. R. Hay empez iglesias de Nuevo Testamento por toda Sudamrica. Desde el primer da estaban tan muertas como los muertos, y su nico mpetu se hallaba en el hecho de que estaban convencidos de que eran verdaderas iglesias del Nuevo Testamento. Siguieron el manual con puntos y comas. Lo que A. R. Hay dijo en
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aquel entonces es la esencia del movimiento de iglesias en casas. Nosotros lo estamos haciendo igual, siguiendo el manual. Omos muchas cosas acerca de las reuniones en casas, el lugar de la mujer en la iglesia, los ancianos, sumisin y autoridad, (ms charla sobre los ancianos), de cmo deben dirigirse las reuniones, el ministerio quntuple, etc. Sacude el libro de Hay, o sacude este movimiento del que somos parte, y a duras penas caer el nombre de Jesucristo de entre sus pginas. (Escucha de cuando en cuando alguno de nuestros mensajes! Estn casi vacuos de una referencia hacia Cristo.) Nuestro motor es el Nuevo Testamento... el manual. Ese es nuestro motor actual. Caballeros, lo que veo y oigo no es una mejora sustancial con respecto a lo que Hay dijo. O lo que hizo. Estamos metidos, esencialmente, en una discusin intelectual. Tericos hablando tericamente. Como mucho una copia al carboncillo, poco ingeniosa, de la obra de Hay. John Darby precedi a Hay en casi 100 aos, diciendo tambin casi todo lo que nosotros estamos diciendo. Encuentro pocas cosas nuevas entre nosotros excepto una mayor escolstica, ms intelectualismo, y palabras ms grandilocuentes. La direccin actual del movimiento de la iglesia en casas es mayormente un redescubrir conceptos intelectuales acerca de lo que creemos que sucedi en el siglo primero. Tener una profunda percepcin de los cimientos del Nuevo Testamento si es eso todo cuanto tenemos no es mucho que digamos. Hacemos poco ms que seguir el manual! Lo cual nos lleva al tercer punto.

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III NECESITAMOS UN ENTENDIMIENTO NO, UNA REVELACIN DE LA NATURALEZA ORGNICA DE LA IGLESIA.


La aguja del medidor se asienta en el lado de vaco. Supongo que es as porque este no es un asunto que se aprenda mentalmente. Tiene que verse con el otro juego de ojos. Me enfocar en tan slo un punto en particular. No veo a nadie hablando de levantar una iglesia y luego abandonar esa iglesia. Abandonar la iglesia durante un buen periodo de tiempo. Y por qu marcharse? Porque es necesario dejar que la iglesia orgnica emerja. Para descubrir, por medio espirituales, que la vida de iglesia... es la nica expresin verdadera de la iglesia. Lo orgnico y el abandono van en pareja. Las dos cuestiones no pueden separarse. Nosotros no lo hacemos. Claro, nadie lo hace! Como resultado nos estamos perdiendo mucha diversin! Temblamos ante esta idea? Abandonar la iglesia mientras est en su infancia? Ningn pastor lo ha hecho jams! Nadie lo ha hecho. Nadie lo ha hecho deliberadamente! La idea sencillamente no est en la memoria de ningn ordenador. Adems, tampoco hay una experiencia de la iglesia orgnica latiendo en nuestros corazones. Esto acaba por reducirse a un hazlo siguiendo el manual versus la iglesia orgnica. Lo que no acertamos a ver es que las iglesias del siglo primero no se hacan siguiendo el manual. Eran orgnicas. Quizs el temor de abandonar a la gente a una odisea de descubrimientos sea lo que mejor revele nuestra falta de capacidad espiritual y habilidad para equipar a las personas con una experiencia espiritual. Dejando aparte nuestra necesidad de una revelacin. Trabajar con personas por un breve periodo de tiempo, y luego irnos, es el mayor y nico desafo, y la mejor medida espiritual de nuestras propias vidas. Nosotros que ministramos nunca nos enfrentaremos a un examen que evale mejor. Es la prueba del algodn. Puede que nuestro negarnos a abrazar este prctica tan Neo Testamentaria esta mentalidad de seguir el manual deja ver nuestra aparatosa neurosis intelectual hacia la iglesia y nuestra falta de una revelacin de ella.
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Quizs el descabellado aspecto de dejar una iglesia infante muestre nuestra mentalidad eclesistica. Puede que muestre la diminutense visin que tenemos del tipo de iglesia que nos gustara que existiera. A lo mejor muestra el yo central que tenemos, en vez del laico central que ha de llegar. Seguro que muestra que no podemos tener la visin de gente sin lderes un laicado sobreviviendo a nuestra partida absoluta y total. Desafiarles a que pasen un periodo de tiempo que sea un descubrimiento de la vida de iglesia que sea totalmente laica? En una palabra, cuando no se deja sobre el tapete esta prctica para que los laicos escojan si se atreven se demuestra que no confiamos en los laicos. Tambin sabemos inconscientemente que no estamos equipados para equipar a las personas para riesgos de esa altura. No debera el pueblo de Dios conocer al menos esta opcin, y dejarles que tomen la decisin? Vamos a decrselo. Por favor, sacad este tema en una charla en una conferencia, de Pablo abandonando cada iglesia que levantara... antes de que esa iglesia tuviera ancianos. Mantened al pueblo de Dios enfocado en esta idea hasta que podis pedir voluntarios! Se busca: fundadores de iglesia que se atrevan a andar en esta senda y voluntarios laicos lo suficientemente chalados para creer en ello! Os desafo. El pueblo de Dios, y slo el pueblo de Dios, es quien puede descubrir la vida de iglesia orgnica. No podemos ensear ni imponer la iglesia orgnica a nadie. La verdadera vida de iglesia es la vida de iglesia descubierta por el laicado! Su estilo. Su huella. No la nuestra! O se descubre, o no es orgnico. Repito, no nuestro estilo, caballeros. No nuestra impronta, hermanos. Nosotros como obreros no podemos producir la iglesia orgnica. Slo ellos pueden. Pero es nuestro llamado ver que las circunstancias se dispongan de tal modo que esta maravilla suceda. Hoy en da, nosotros que estamos en el movimiento de la iglesia en casas, damos al laicado una oportunidad para funcionar en las reuniones? (El nfasis est en damos. An estamos permitiendo a los laicos. No los estamos liberndoles por completo de nosotros.) El
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laicado funcionando en la reunin puede que sea algo nuevo, pero es este el propsito de nuestra nobleza eclesistica? Si es as, seguimos siendo un movimiento centrado en lo eclesistico!! Djame que exprese esto en otras palabras. No estamos ajustando nuestras vidas de tal modo que el laicado acabe con la total posesin de la iglesia. Hasta que estemos sobrecogidos por una insaciable pasin para ver al laicado en total posesin de la iglesia, nuestros esfuerzos presentes tienen poco mrito. Sin el abandono de la iglesia a la iglesia, sin una pasin hacia lo orgnico, sin la posesin de la iglesia en sus manos, no estamos ms que engendrando otro movimiento en una lnea sacerdotal. La nica forma de que haya nunca una posesin de la iglesia en manos de los santos del montn es cuando esos santos del montn hayan descubierto, por su propio pie, la vida de iglesia. Sin obreros presentes. Y sin nombrar lder alguno. Nadie! Despus de que esa maravilla acontezca, cuando esa experiencia haya arraigado no les podris extirpar la iglesia. La propiedad jams pasar a manos de obreros, o fundadores de iglesias, o pseudo-pastores, ni siquiera ancianos! Sin abandono y un descubrimiento orgnico, tenemos un movimiento que ver la propiedad de la iglesia en las manos de los ancianos!! O en las manos de los obreros y ancianos. Se supone que los ancianos han de emerger de una forma orgnica de un liderazgo corporal. Los ancianos emergen de un asentamiento orgnico de la ecclesia, entre unas personas que ya se encuentran en una absoluta posesin de la iglesia. Slo entonces. Nunca antes. El fenmeno actual de la iglesia en casas est de tal manera dispuesto que la propiedad psicolgica de la iglesia est en manos de los ministros o de los pastores-venidos-a-menos, o de los ancianos. Que Dios nos ayude. Tendremos que hacerlo otra vez? Escucho a la gente en los grupos con los que trabajo. No he escuchado ni una sola vez a nadie decir pertenezco a tal o tal grupo! En la iglesia en casas no dejo de orlo. Pertenezco a la iglesia en casas. Eso est a un tiro de piedra de pertenezco a la Primera Iglesia
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Bautista. Cuando el pueblo de Dios posee la iglesia y esta posesin es inconsciente hay dos palabras que invariablemente escuchars: nosotros frente a pertenezco a, y ella en vez de ello en referencia a la ecclesia. Ser que no estamos viendo emerger a hombres que levanten la iglesia, y luego dejar la iglesia por su cuenta, porque no tenemos ni pajolera idea de cmo dar a la gente de Dios la profundidad espiritual para sobrevivir por su cuenta en una crisis semejante? Cierto, es todo un drama. Cierto, es arriesgado! Pero al pueblo de Dios le encanta. Y te aman por tu confianza en ellos. Y lo que emerja de ellos reventar tus esquemas. Para ver que estos deslumbrantes asuntos lleguen a una realidad, el hombre preparando a unas personas para convertirse en la iglesia mediante un proceso orgnico... sabiendo de antemano que sern abandonados... ese hombre necesita conocer a su Seor. Y necesita saber cmo mostrar ese Seor al pueblo del Seor. Si ese obrero hubiera experimentado primero esta tragedia como laico antes de convertirse en un fundador de una iglesia, se ahorrara a s mismo y al pueblo de Dios muchos terribles desastres. Ojal deseremos ser tales hombres! Y sino? Todo se queda en aguas de borrajas en las que no tenemos en realidad evangelio alguno. No es lo suficientemente profundo, fresco, centrado en la cruz, y espiritualmente dinmico, como para ver entrar al pueblo de Dios en tan arriesgada arena!! Nuestro evangelio actual no hay forma de agarrarlo de una forma prctica. Al menos no cuando tenemos este calambrazo a una tensin tan alta. Hay muy poco que sea espiritualmente prctico o pragmtico en nuestra manera de levantar iglesias en casas que pueda movilizar a la iglesia a un estado de abandono obreril. La gente con la que trabajo es la propietaria de la iglesia. No piensan acerca del hecho de que poseen la iglesia, pero si se les pregunta, lo saben! (La gente, toda ella; no tan slo unos cuantos hombres.) Soy la quinta rueda entre el pueblo. Y lo que es ms: si muero, saben que no se pararn ni un instante. La iglesia seguir adelante. De ninguna forma depende ella de m para existir en el tiempo. Ni para su crecimiento. Caballeros, no podramos en todo
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lo que decimos acerca del patrn, de ser iglesias del Nuevo testamento... , no podramos incluir lo orgnico en ese patrn? El nico patrn que est presente en la historia del primer siglo es este: cada iglesia era orgnica. No habremos de hacerle sitio a esto, aunque sacarlo a colacin espete temor en los corazones de cuantos los oigan! Estoy metido en esto para ver una leve mejora en la calidad! No s de nada mejor para separar a las cabras de las ovejas que decirles que los voy a dejar. Y que, cuando lo haga, lo har sin dejarles ancianos! Si me quitas esto jams volver a levantar una iglesia. Por qu? Porque no podra. Si no es orgnica, no es iglesia. No dara ni un duro por una iglesia que yo levantara sin el elemento del abandono. Una ltima palabra. Si no hacemos esto, condenamos a las iglesias en tierras extranjeras a ser iglesias norteamericanas. No vern jams y nosotros tampoco una iglesia en cada nacin de la tierra. No habr variedad. Una nica versin. Slo en el abandono podemos descubrir iglesias orgnicas, nativas e indgenas. Orgnicas. Ahora mismo lo que tenemos es una versin nica de la iglesia. Una iglesia pre-fabricada.

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IV A NADIE LE INTERESA VIVIR EN LA VIDA DE IGLESIA ANTES DE CONVERTIRSE EN FUNDADOR DE IGLESIAS.


Ay muchacho, muchacho, las veces que se habr hablado de esto! Nadie quiere estar en la vida de iglesia antes de levantar vida de iglesia. He odo excusas de todo tipo tratando de justificar no estar previamente en una vida de iglesia. Dos semanas en una casa de Jess all en la poca hippie no constituye vivir la vida de iglesia. Sorprendentemente, la mayora de nosotros no ha pasado siquiera dos semanas en una casa de Jess... antes de fundar una iglesia. Caballeros, estoy hablando de un mnimo de un ao o dos en una vida de iglesia verdadera, honrada y sana. Yo estuve seis aos. Luego estuve 11 aos ms experimentando con el pueblo de Dios! Todo ese tiempo se tard en entender al pueblo de Dios... sus necesidades, sus problemas en un marco de vida de iglesia, cmo manejar las crisis, y a duras penas aprender lo suficiente de cmo tener vida de iglesia. Son diecisiete aos de aprendiz. Hermanos, me contento con ver a los hombres que hoy en da estn plantando iglesias pasando un ao, slo uno, en la vida de iglesia... pero, estad advertidos, un ao en el que no eres nadie... no un lder. Hablamos del orden del Nuevo Testamento, el modelo del Nuevo Testamento y el patrn del primer siglo. En realidad esta carta slo contiene una peticin. Los hombres de aquel entonces eran fundadores de iglesias itinerantes. No podramos mencionarles como parte de ese modelo? Aquellos fundadores de iglesias abandonaban a las iglesias. Les dejaban que se valieran por s mismas, antes de los ancianos. No podemos hacer mencin de eso en nuestro modelo? Jesucristo era el mensaje que prevaleca, el giroscopio, la revelacin, el mensaje, la experiencia de la iglesia y del fundador de iglesias. No podemos hacer de ese hecho algo tan extraordinario como hemos hecho de los ancianos y de la igualdad de la mujer? Todos los fundadores de iglesias estuvieron antes en la vida de iglesia antes de que fundaran iglesias. Podramos incluir esto tambin en nuestro modelo? Me pondra a hacer el pino en un xtasis si oyera que se hace referencia a estos temas!
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Ahora nos aproximamos al punto nmero cinco. A medida que llegamos a l, djame hacer un poco de espacio para que pueda aterrizar, para no pasar por alto su gran importancia. En la iglesia primitiva haba encuentro espiritual por parte del pueblo de Dios. Encuentro espiritual con Cristo! Mucho encuentro espiritual en torno a Cristo. Ese encuentro con l, esa dinmica, es lo que conduca las reuniones. Las reuniones eran la vlvula de escape que permita a los creyentes relatar su encuentro espiritual con Cristo. No podramos mencionarlo? (Un hermano que hablaba en una de las conferencias dijo, Tenemos la orden del Seor esto es una orden que traigamos una cancin, una oracin, o una palabra cuando venimos a una reunin. Tengo dos respuestas a esa declaracin. Una: reuniones esas enfermas, trgicas y desgraciadas que usted va a conseguir, seor! Dos: Pedro y Pablo le diran a ese hermano: Intentamos obedecer mandamientos durante toda nuestra vida y nunca tuvimos xito. Por qu habramos de mandar a los gentiles que hagan lo que nosotros no podemos hacer? La gente de Dios no puede hacer esas cosas, aunque se lo ordenen. Ponles bajo mandamiento y sers un candidato para sentirte muy culpable y para tener que aplicar una fuerte vara correctiva. Ese no es lugar para que ninguno de nosotros viva! Pero si esas mismas personas han sido abrumadas con un coscorrn contra Cristo, un encuentro con l, no podrs hacerles callar. Corrern a la reunin a contar historias. Dios se apiade de nosotros si ordenamos al pueblo de Dios que haga algo. El fruto es un esfuerzo desesperado por parte de la planta para evitar ahogarse en un exceso de vida. Lo mismo es funcionar en una reunin. (Otro apunte de un hermano en una de las conferencias retumba en mis odos. Tenemos que crear una iglesia que... Crearemos iglesias? chese a un lado, Dr. Ludwig Frankenstein. Aqu llega el movimiento de la iglesia en casas. Creamos iglesias!)
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En el primer siglo, los hombres tenan una revelacin de Jesucristo. La iglesia era un organismo vivo, una muchacha. Haba fundadores de iglesias, y eran fundadores de iglesias que partan. Todos los fundadores de iglesias vivan en la vida de iglesia antes de ser fundadores de iglesias (excepcin: Apolo. Habr de ser l nuestro ejemplo?). Haba siquiera profundidad espiritual, realidad y encuentro en todas sus vidas!! No podemos volvernos hacia ello, luchar por ello y levantar nuestras voces para aadir estos elementos al modelo actual que estamos presentando? Si lo hacemos, de hecho estaremos haciendo algo nuevo, y haciendo una aportacin genuina. Si no, no somos ms que hijos de Darby y Hay. Con eso dicho, ahora llegamos al punto ms importante de los cinco.

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V SENCILLAMENTE NO TENEMOS NI PAJOLERA IDEA DE CMO MINISTRAR A JESUCRISTO.


No estoy seguro de que sepamos siquiera que deberamos hacerlo. Mi corazn se rompa hace unos das cuando un joven me llam, bastante airado. El porqu de su llamada: insista en que poda levantar una iglesia y quedarse como obrero local. Era como escuchar a Darby y Hay, mientras defenda La Iglesia del Nuevo Testamento. Le hice una pregunta que pareca que se sala por la tangente. Qu le predicas al pueblo de Dios al principio del todo? Su respuesta lleg como un rayo. Les predico acerca de renunciar al mundo. Les predico acerca de su vieja naturaleza. Les predico acerca de la necesidad de estar quebrantado. Les digo que tienen que morir a s mismos. (Se olvid de los ancianos, y del ministerio quntuple.) Desgraciadamente su respuesta no dista mucho de lo que muchos de nosotros predicamos en los estados primigenios de una vida de iglesia. (Estoy al tanto de que la mayora de los hombres, en los primeros pasos, le cuentan al pueblo de Dios con pelos y seales cmo se supone que tiene que funcionar una iglesia del Nuevo Testamento; esto es, cmo ser una iglesia segn el patrn del Nuevo Testamento.) Si no predicamos sobre asuntos tan escabrosos como morir al yo, seguro que predicamos sobre algo que slo podra clasificarse como un ello. Nuestro mensaje nunca es un l; nuestro mensaje es un ello. Caballeros, slo existe un cimiento para la iglesia. Slo hay un mensaje que declarar. Pero ese mensaje es estril metdico a menos que provenga de una revelacin personal del que habla con respecto a Aquel acerca del que habla. El que habla debe haber tenido una revelacin profunda, terrible, terremtica, explota-mentes, sacude-almas sin cura del Seor Jesucristo. Si lo hace, predicar a Cristo, vivir a Cristo, estar obsesionado con Cristo. Y te costar Dios y ayuda sacarle del tema de Jesucristo. A las personas que oyen de este increble Cristo les va a
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ocurrir cosas, dentro de ellos, y todo el ministerio actual jams puede hacer estas cosas en los corazones del pueblo de Dios. Or... ver... un revelar de Cristo afecta profundamente al pueblo del Seor... algo que nada ms puede hacerlo. Se ponen a aplaudir de emocin, se intoxican espiritualmente, se entusiasman y alborozan, se gozan con gozoso gozo cuando le oyen a l declarado. Se quedarn mudos, sorprendidos, estupefactos ante... la gloria que es Jesucristo su Seor. Slo eso forma el suelo del que brota la vida de iglesia. Qu hacemos despus de revelar a Cristo? O qu debiera decirse despus? Esto: mostrar al querido pueblo de Dios cmo conocer a este increble Seor personalmente, ntimamente. Luego? Ms de lo mismo. Caballeros, ni siquiera veo la sombra de estos elementos obrando entre nosotros. El movimiento de la iglesia en casas apenas habla alguna vez de Cristo. Menciones, s. Referencias hacia l, s. Pero revelarle, no he visto que eso ocurra. Caballeros, el movimiento de la iglesia en casas est metido en graves problemas. La razn es simplemente que no hay una revelacin de Jesucristo entre nosotros. De nuevo, lo que me preocupa no es la falta de un centralismo de Cristo, sino la falta de inters de un centralismo de Cristo. En su mayora lo que veo es discusiones sobre cosas. Ese es un defecto grave, amigos. Ser nuestro discurso un ello o un l? Acumulados en alguna parte de mi garaje hay ms de mil mensajes en cintas de audio que he ofrecido a lo largo de los aos. Casi cada uno de esos mensajes trata sobre el tema del Seor Jesucristo. Casi ninguno toca Su vida terrenal. Estos no son estudios de los modelos cristolgicos del Antiguo Testamento. Estos no son estudios del libro del Apocalipsis. Esto no es escatologa entusiasta premilenial. Esto no es teologa en absoluto. Estos no son estudios bblicos. Estos no son mensajes de aplicacin cristiana que traten de ensear al pueblo de Dios a vivir la vida cristiana, cosas como ya que Jess hizo esto... vosotros tambin deberais hacerlo. No hay ah ni un solo mensaje sobre la sumisin. Ni uno sobre los ancianos. Ni siquiera uno dedicado a la disciplina en la iglesia. Y ninguno trata sobre los dones. Ni sobre la igualdad de la mujer. Ni de nuestra responsabilidad social para con el mundo. Por qu? Porque tratar de estos temas, por alguna razn, siempre estuvo de ms!
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Son mil mensajes que declaran un Seor presente, resucitado, exaltado, triunfante, que vive en el interior. Eso es todo. Qu ms hay en esos mensajes? El resto del contenido de esas cintas se centra en mostrar a los hermanos y hermanas cmo conocer, cmo tocar, cmo experimentar, cmo abrazar, cmo amar, cmo ser amado... cmo conocer... a este increble Seor. (Por favor, mira el punto uno.) Necesitamos desesperadamente saber cmo saber de este Seor. Y proclamar con Quin nos hemos topado. No podramos tener un movimiento en la historia de la iglesia que estuviera centrado en Cristo? (No s si lo sabis, pero es que nunca hemos tenido ninguno.) El movimiento Pentecostal fue un arquetipo caracterizado por sus hechos fantsticos, el poder de su gritero, sus milagros de cienciaficcin, y su estadstica de alucinaciones. El resto de la cristiandad sonrea ante su mundo de ensueo y su delicioso delirio. Pero en alguna parte de su Disneylandia haba una chispa del elemento divino. Ese leve toque con lo divino es lo que proporcion su primer mpetu. Nosotros los Bautistas barrimos el continente americano sin otra cosa que el mpetu que llega a todo creyente cuando tocamos al Seor en el momento de la salvacin. Nosotros los Bautistas tomamos ese instante de encuentro divino y casi llegamos al punto de hacer de la experiencia de la salvacin nuestro dios. Otorgamos a la salvacin nuestro particular Disneyworld con poder de salvacin para transformar por completo, dar poder, y solventar todos los problemas de este planeta. Jugamos a ser Merln con la salvacin. Un elemento tan singular como el toque divino en el momento de la salvacin encendi un gran motor, el movimiento Bautista. No obstante, el elemento divino cubierto por todo ese galimatas estaba presente. Los Pentecostales tuvieron alabanza. Los Bautistas tomaron la conversin e hicieron de ella el poder mgico para solucionar todos los problemas. Qu tenemos nosotros? Una explicacin del patrn del Nuevo Testamento? Un estudio sobre la igualdad de la mujer? El redescubrimiento de los ancianos? Ms bien: la superioridad del sof frente al asiento de iglesia, galletitas antes de las reuniones, seguidas de una hora informal de comunin CTI. (Dawson Trotman acu el trmino: Comparte Tu Ignorancia.)
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No podramos considerar el elemento divino... la otra real-idad, la bsqueda del palpar a Dios? La senda de contemplarle? No podramos hacer nada peor que ser conocidos como personas espirituales, siquiera un grupo de personas que dicen haber tocado al Seor Jesucristo en un encuentro privado. Repito, mi preocupacin no es tanto no hemos hecho esto, sino ms bien no hemos estado al tanto de esto, ni siquiera lo mencionamos. Hasta ahora no hemos mostrado inters alguno en el tema. Pudiera ser que no nos vean ya dbiles desde el mismo da que nacimos? Necesitamos fundadores de iglesias. Necesitamos fundadores de iglesias que estn obsesionados con Jesucristo. Hombres que sepan tambin mostrar a otras personas cmo conocer a Jesucristo. Caballeros, en el nombre de todo lo que es santo, alguien tiene que tener un corazn hambriento para conocer a nuestro Seor y predicarle hasta que el pueblo de Dios est sobrecogido por una revelacin del Seor Jesucristo. La vida de iglesia crece de esa revelacin y de esa experiencia. No llega de ninguna otra parte. Necesitamos hombres que estn obsesionados con ver la propiedad de la iglesia en las manos del pueblo de Dios. Necesitamos ver una iglesia orgnica. Crearemos la iglesia? O ser el Seor Jesucristo quien la d a luz? Este es mi ruego. Y gracias por tu tiempo. Comparto mis respetos hacia ti. Te pido paciencia conmigo al tiempo que comprometo la ma contigo. He compartido mis esperanzas, al igual que mis temores. Os prometo mi caridad y mi apoyo. Espero que sean correspondidos.

Tu hermano, Gene.

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