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Bernard Dantier

(13 mai 2004) (docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, enseignant au Centre Universitaire de Formation et de Recherches de Nmes)

Textes de mthodologie en sciences sociales


choisis et prsents par Bernard Dantier

Jean-Claude Passeron : Les limites de la gnralisation sociologique ou la sociologie entre histoire et exprimentation.
Extrait de : Jean-Claude Passeron, Le raisonnement sociologique Lespace non-popprien du raisonnement naturel, Paris, Nathan, 1991.

Un document produit en version numrique par M. Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier Courriel : bdantier@club-internet.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Jean-Claude Passeron, Les limites de la gnralisation sociologique...

Un document produit en version numrique par Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier 3. Courriel : bdantier@club-internet.fr

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Jean-Claude Passeron, Les limites de la gnralisation sociologique ou la sociologie entre histoire et exprimentation
Extrait de : Extrait de : Jean-Claude Passeron, Le raisonnement sociologique Lespace non-popprien du raisonnement naturel, Paris, Nathan, 1991.
Utilisation des fins non commerciales seulement. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte Chicoutimi, Qubec, jeudi le 19 aot 2004.

Jean-Claude Passeron, Les limites de la gnralisation sociologique...

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Jean-Claude Passeron, Les limites de la gnralisation sociologique ou la sociologie entre histoire et exprimentation.
Extrait de : Jean-Claude Passeron, Le raisonnement sociologique Lespace nonpopprien du raisonnement naturel, Paris, Nathan, 1991. Par Bernard Dantier, sociologue (13 mai 2004)

Les limites de la gnralisation sociologique ou la sociologie entre histoire et exprimentation Au terme dune enqute en sociologie comme en sciences sociales, aprs la comparaison entre les faits provenant des donnes recueillies dans lexprience et les faits envisags dans les hypothses, comparaison correspondant la vrification de la validit de ces hypothses, se pose la question de la gnralisation des enseignements produits par cette vrification. En effet, le chercheur peut prtendre, pour valoriser, lgitimer ou encore complter sa dmarche, que ce quil a constat dans les circonstances particulires de sa recherche est ou serait constatable dans toutes autres circonstances, dans dautres lieux et dautres temps, condition que les contextes et les caractristiques des variables qui ont conditionn ses observations sy retrouvent sans changement selon le principe nonant toutes choses tant gales par ailleurs . Or, comme le soutient dans le texte suivant le sociologue franais Jean-Claude Passeron (n en 1930), ces contextes et caractristiques dans le monde social ne sont ni constants ni entirement connaissables, ce qui limite invitablement les possibilits dune gnralisation des assertions sociologiques qui, par ailleurs, nont de sens et de pertinence quen restant orientes sur des

Jean-Claude Passeron, Les limites de la gnralisation sociologique...

particularits et des singularits spatio-temporelles, condition qui place la sociologie dans une position intermdiaire et mdiatrice entre lhistoire vnementielle et le raisonnement exprimental statistique. Bernard Dantier

Jean-Claude Passeron: extrait de Jean-Claude Passeron, Le raisonnement sociologique Lespace nonpopprien du raisonnement naturel, Paris, Nathan, 1991, extrait.

La gnralisation d'un nonc de corrlation ou de rgularit dans un droulement constitue une opration logique susceptible d'tre matrise par les sciences exprimentales, parce que celles-ci peuvent contrler la variation du contexte de leurs observations par la construction active de protocoles et, partant, par une srie finie d'noncs qui commandent leurs concepts descriptifs. Au contraire, les conditions de l'observation historique - savoir les conditions d'une observation qui nonce ses constats en prlevant ses faits dans des configurations non reproductibles, dont elle ne peut numrer les caractristiques pertinentes pour l'observation - excluent la gnralisation inductive. Dans les sciences sociales, un constat, mme raffin et crois, de relations entre variables livre un sens qui, stabilis de faon univoque dans les limites de cette observation, redevient problmatique ds qu'on s'loigne de la singularit de la configuration de co-occurrences qui fait la sret de son indexation empirique. On est sans cesse tent de l'oublier, du fait que rien n'est plus naturel que d'conomiser l'nonciation complte du contexte et des conditions d'un constat, tant que l'nonc de ce constat se rfre lui-mme implicitement son contexte de validit, que ce soit par les mots qui expriment son contenu concret ou par l'vidence allusive d'un environnement actuel qui dsigne les circonstances de l'nonciation (sur le mode du cela va sans dire). Mais cette rfrence tacite, qui suffit fonder le sens sociologique des constats statistiques tant qu'ils n'noncent que sous condition implicite de tout le contexte de la mesure, ne suffit plus garantir l'univocit de l'assertion ds qu'un constat de ce type subit une majoration nonciative du seul fait de se trouver articul avec des constats oprs, ft-ce sur les mmes variables, dans d'autres contextes. Si nombreuses que soient les variables contrles ou neutralises par un protocole d'enqute ou une srie programme de recherches, le contexte des mesures ou des assertions qui les

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expriment reste lui-mme incontrlable, si l'on s'oblige le dfinir comme l'ensemble des variables que son invariance momentane neutralise en fait mais qui redeviennent pertinentes ds qu'on entend gnraliser les mesures opres sous la rserve implicite de sa constance. Un ple des formulations possibles de la phnomnalit historique est donc clairement occup par le discours qui s'astreint ne dcrire des faits qu'en rfrant explicitement ses interprtations au contexte spatio-temporel des phnomnes observs. On peut y voir la forme pure du rcit historique qui s'autorise assurment de dsignations plus ou moins larges du contexte (aire culturelle ou priode) mais qui s'interdit dans ses assertions et ses concepts descriptifs des indexations de sens extra-contextuelles (universelles). L'autre ple est reprsent par le raisonnement exprimental, c'est--dire par un exercice de la comparaison (quantifie ou non) capable d'enfermer ses infrences dans un systme ferm de rgles. Le raisonnement exprimental fonde ses assertions sur des corrlations constantes de traits, observes ou mesures toutes choses tant gales par ailleurs, ouvrant ainsi en toute rigueur une voie logique l'universalisation de ses assertions, soit sous rserve de la constance du contexte, soit en reliant la variation de la relation aux variations d'un contexte contrlable parce que analysable sous ses aspects pertinents. Dans les sciences sociales, le raisonnement exprimental est reprsent, lorsqu'il prend forme quantifie, par le raisonnement statistique qui, dans sa structure formelle, est indiffrent la structure d'objet sur lequel il prlve ses mesures ou ses comptages. Il est donc clair que les assertions qu'il autorise sur ses informations de base n'ont pas la mme porte selon qu'il fonctionne dans des sciences pleinement exprimentales ou dans des sciences historiques. () Dans un tel espace, le raisonnement sociologique tel que nous essayons de le dfinir vient se loger en mdiateur au cur de ces deux mouvements. () [] L'analyse pistmologique et la description mthodologique de ses raisonnements rels interdisent donc de placer la sociologie au ple du raisonnement exprimental, ainsi que l'avait espr, dans son optimisme conqurant, l'pistmologie durkheimienne. Mme en prenant le terme de chose au sens purement mthodologique de Durkheim, lorsque, avanant qu'il fallait traiter les faits sociaux comme des choses, il affirmait ne mettre dans la dfinition de la chose que ce qui dcoule du traiter comme, il faut reconnatre que, dans la pratique des raisonnements scientifiques, les choses sociales ne se laissent pas longtemps traiter ainsi, tant choses d'histoire. C'est non pas la sociologie mais le raisonnement statistique qui occupe la position, polairement oppose celle de l'histoire historienne en ses formes classiques. En effet, si on identifie par l'analyse mthodologique ou logique un raisonnement exprimental, en suivant les approfondissements

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qui vont de Stuart Mill Popper, ce raisonnement occupe bien un ple du raisonnement auquel aspirent effectivement les sciences sociales. C'est le raisonnement exprimental, tel qu'il s'incarne, en sa forme pure, la plus formalisable, la plus opratoire, la mieux dote de puissance comparative, dans la dmarche du raisonnement statistique, lorsque celui-ci fournit un instrument bien rod pour analyser les interactions entre variables, afin d'noncer comme propositions empiriquement validables des constats de corrlations. () Tous ces dtours statistiques reposent sur les mmes principes logiques, et ceux-ci prsupposent, pour n'tre pas dnaturs dans les conclusions qu'on en tire, les conditions d'application de la mthode exprimentale, en prenant ici cette mthode au sens largi qu'utilisait Durkheim lorsqu'il affirmait qu'il y a possibilit d'exprimentation, mme quand on ne peut pas agir sur les phnomnes observs, ds lors que, comme dans la mthode des variations concomitantes, on peut raisonner toutes choses tant gales par ailleurs, c'est--dire sous rserve de la constance ou du contrle du contexte. Mais c'est l, prcisment, une situation o la sociologie - pas plus qu'une autre science sociale - ne se trouve jamais compltement. Et cela, mme quand la sociologie prend ses distances avec l'histoire, puisqu'elle ne peut oublier qu'elle est, comme l'histoire, sinon une discipline du rcit, du moins une discipline qui ne dit quelque chose d'intressant qu'en tant qu'elle apporte des connaissances sur la manire dont sont tisses les co-occurrences ou les successions de phnomnes historiques. La sociologie est comme toutes les autres sciences sociales (mme les plus spcialises, qui l'oublient encore plus facilement qu'elle au bnfice d'un savoir autonomis de tout contexte ou de modles qu'elles croient trop facilement trans-historiques) une discipline historique. Une discipline est historique ds que ses noncs ne peuvent, lorsqu'il s'agit de les dire vrais ou faux, tre dsindexs des contextes dans lesquels sont prleves les donnes ayant un sens pour ses assertions. Et cela, mme lorsque le travail de cette discipline (au premier chef celui de la sociologie) est de les indexer par une typologie sur des contextes largis grce l'agglomration de contextes construits comme parents par un raisonnement naturel. L'agglomration argumentative n'est jamais rductible l'agrgation statistique, la conjonction logique de propositions ou au calcul des attributs dans une logique formelle. Il faut tirer toutes les consquences du fait que le raisonnement sociologique se distingue du rcit historique par des moments de raisonnement exprimental, mais que ces moments de puret mthodologique alternent ncessairement dans son travail interprtatif avec d'autres moments du raisonnement naturel. Un raisonnement sociologique ne peut tre de part en part ni de bout en bout un raisonnement exprimental. Le raisonnement statistique qui met en rapport des variables pour conclure, dans le langage de la probabilit, des corrlations se fondant sur des constats empiriques est bien un raisonnement exprimental, mais il ne le reste qu'autant qu'il n'nonce rien sur le monde historique: ds qu'on met du sens

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dans l'nonc de ses corrlations formelles, les phrases se chargent de contexte, dit ou non dit.

Fin.

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