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- ATMOSPHERES Comme on a vu, pour Peter Zumthor, une uvre humaine russie forme un monde part, eine eigene

gene Welt, ein Cosmos , cest--dire une motion, une comprhension, une vision qui forme une totalit. Les thermes de Vals constituent une illustration parfaite de cette ide car chaque bloc est un monde part et dfinit son atmosphre . Et ces atmosphres, ces ambiances passent par les cinq sens, chaque bloc tant ddi un sens particulier. On retrouve ainsi lide de Peter Zumthor selon laquelle lArchitecture est un corps qui interagit avec notre sensualit : A body that can touch me .

Lodorat
Ce sens est sollicit dans le bloc appel bain de fleurs .

Le got
Dans la salle de dsaltration, on peut goter leau. Le rapport leau change donc : on ne simmerge pas mais cest elle qui pntre en nous. Cela contribue au lien intime qui se crer entre notre corps et leau thermale.

Loue
Interiors are like large instruments, collecting sounds, amplifying it, transmitting it elsewhere. Peter Zumthor a travaill particulirement lun des blocs dans ce sens : la chambre de rsonnance dans laquelle on peut prendre un bain sonore puisquon peut y couter de la musique minrale, Steinklang, compose par Fritz Hauser. Au-del de ces sonorits maitrises, Peter Zumthor considre que tous bruits parasites contribuent lambiance dun lieu. Par exemple, lorsquil tait petit, le fait dentendre sa mre dans la cuisine le rassurait : le bruit certifie la prsence. De mme en architecture, les bruits sont un des signes de lme dun lieu. Il crit ainsi : you only really feel theres something else there when you enter a space thats soundproofed . On peut donc penser que le clapotis de leau, le son plus bruyant des fontaines, celui des pas sur la pierre mouille mais aussi le

tintement des cloches au loin, le vent de la valle donnent une profondeur et une proximit au lieu.

La vue
Comme on la vu plus haut dans le parcours, Peter Zumthor travaille particulirement la lumire naturelle qui pour lui est signe que quelque chose nous dpasse. Mais il joue galement avec lclairage artificiel pour la nuit. De jour, la lumire vient, claire, den-haut ; la nuit, elle vient den-bas, par des spots poss sous leau. Elle est alors plus floue. Elle vient den-bas, mais mme plus que a : elle semble venir de nous-mmes, ou plutt, elle sadresse tout particulirement notre corps. Ainsi, avec le jour o lon accueille une lumire qui nous dpasse, on alterne la nuit avec une lumire qui scrute notre tre.

Enfin, les couleurs contribuent latmosphre des blocs. Par exemple, dans le bain de feu 42C, les murs sont peints en rouge tandis que dans le bain de glace 14C, les murs sont peints en bleu. Dans les vestiaires, tout est rouge, un rouge assez agressif.

Le toucher
Le corps est en interaction avec le lieu par la temprature : on peut se baigner dans des bains dont leau est plus ou moins chaude (14 42C), aller au hammam, passer de lintrieur lextrieur. Autant de possibilits qui permettent de sentir une grande fourchette de tempratures. Le toucher est galement sollicit par lintermdiaire des surfaces : la surface verticale des faades en pierre, austre et lvatrice ; la surface horizontale de leau, beaucoup plus sensuelle et qui nous renvoie notre corps dans sa totalit.

Au-del des cinq sens : la richesse du dpouillement


Pour pntrer dans les thermes, il faut passer par un passage souterrain et obscur puis se dvtir dans des vestiaires rouges. Ce rouge rappelle le sang et par l, la douleur dune plaie vif ou dun enfantement. Car se dpouiller est douloureux ; se vider, se sparer de son quotidien demande des efforts. On peut donc dj pressentir que nous allons franchir un passage. Peter Zumthor utilise limage du baptme. Car, par la suite, on renat. En effet, on plonge dans leau o lon redcouvre son corps : la nudit permet dexacerber nos cinq sens, laustrit du lieu permet de se concentrer sur la richesse des sensations. Au fur et mesure du parcours, en se dirigeant vers la lumire, on fait peau neuve, on reoit une nouvelle vitalit, une nouvelle force. Aprs avoir tant ressenti, aprs tre pass par toutes les atmosphres qui, une une ont rveilles chacun de nos sens, on se retrouve face la montagne, la lumire pure et donc face quelque chose qui nous dpasse. Cest ce qua voulu signifier Peter Zumthor travers lchelle humaine de son btiment que lon ressent tout particulirement dans le bassin extrieur : les murs hauts de cinq mtres ne sont pas imposants comme on pourrait le croire car les pierres de gneiss qui les recouvrent sont traites en fines bandes que lon pourrait tenir dans la main. On est donc la fois face un volume qui nous lve par sa hauteur et qui est proche de nous par sa peau. On retrouve l encore le paradoxe austrit/sensualit. Enfin, face au paysage et face ces grandes parois de pierre, le baigneur se retrouve lui aussi magnifi car, par les sensations ressenties dans les thermes et par ladmiration pour la montagne, son corps et son esprit se trouvent rconcilis.

- LE SUCCES DES THERMES - UNE ARCHITECTURE REUSSIE Le budget prvisionnel tait de 100 millions de francs Suisses. Le cot final du projet a finalement t de 126 millions de francs Suisses. Ce qui peut tre rentabilis en environ six ans, le nombre de visiteurs slevant 150 000 par an. Face ce succs, larchitecture des thermes remonte . En effet, les htels environnants demandent maintenant Peter Zumthor de redessiner leurs restaurants, lounges et autres salles. Il est intressant de noter quau dpart, le programme des thermes spcifiait quils ne devaient pas gner le complexe htelier. Mais prsent, larchitecture, plus puissante, se propage dans les btiments qui lentourent. Do lide dune remonte de larchitecture. Cela pose une nouvelle question : comment le lieu peut-il garder son me, toute sa dimension presque mystique face lenvahissement de la socit de consommation ? Le lieu va-t-il perdre son essence cause de son propre succs ? Toujours est-il que, si les thermes sont si frquents, cest que Peter Zumthor a russi susciter les impressions quil voulait faire ressentir ses visiteurs.