Vous êtes sur la page 1sur 10

N 202

SNAT
SESSION ORDINAIRE DE 2010-2011
Enregistr la Prsidence du Snat le 22 dcembre 2010
PROPOSITION DE LOI
tendant renforcer la protection des consommateurs par la cration
dune action de groupe fonde sur ladhsion volontaire,
PRSENTE
Par M. Richard YUNG,
Snateur
(Envoye la commission des lois constitutionnelles, de lgislation, du suffrage universel, du Rglement et
dadministration gnrale, sous rserve de la constitution ventuelle dune commission spciale dans les conditions
prvues par le Rglement.)
- 3 -
EXPOS DES MOTIFS
Mesdames, Messieurs,
Le droit franais de la consommation se caractrise par le haut niveau
de protection quil apporte aux consommateurs. La France a fait figure de
pionnire en ce domaine, de la loi Royer du 27 dcembre 1973 au code de
la consommation institu par la loi du 26 juillet 1993.
Cependant cet difice protecteur prsente une lacune dont le constat a
t maintes fois dress : aussi exigeantes que soient les obligations
auxquelles les professionnels sont tenus et aussi tendus que soient les
droits reconnus aux consommateurs, lorsque les prjudices qui leur sont
causs sont minimes, ces derniers ne disposent daucun recours utile contre
les premiers pour obtenir la rparation du dommage quils ont subi, alors
mme que parfois, ce dommage concerne de trs nombreux
consommateurs.
Dans cette situation, inhrente la consommation de masse, les
intresss nont quune solution pour obtenir lindemnisation que leur
refuse le professionnel : sunir pour conduire contre lui une mme action
indemnitaire. Ce mcanisme de laction de groupe nexiste pourtant pas en
tant que tel en droit franais, alors mme que les associations de
consommateurs lappellent de leurs vux, que certains membres du
Gouvernement en ont soulign la ncessit et que lUnion europenne
cherche le consacrer. En effet, la seule procdure qui sen approchait dans
notre droit, laction en reprsentation conjointe, sest avre totalement
inadapte.
Souhaitant prendre toute sa part dans la rflexion qui a t lance,
depuis plusieurs annes sur ce sujet, la commission des lois du Snat a
constitu, en octobre 2009, un groupe de travail sur laction de groupe,
constitu de deux co-rapporteurs, lun de la majorit, lautre de
lopposition. La commission des lois a autoris la publication de leur
rapport dinformation le 26 mai 2010.
Le groupe de travail a conclu la ncessit de crer une procdure
daction de groupe dans le champ de la consommation et dans certains
domaines connexes, afin dapporter une indemnisation juste et effective
- 4 -
des prjudices aujourdhui sans rparation faute dune voie de droit
adapte.
Afin de rpondre aux inquitudes que suscite une telle procdure, il a
propos dassortir la procdure envisage de garde-fous protecteurs et de
sappuyer, pour la dfinir, sur les principes gnraux du droit procdural
franais, qui constituent la meilleure garantie contre les drives constates
dans dautres pays.
La prsente proposition de loi constitue, conformment
lengagement pris par les deux rapporteurs du groupe de travail lors de la
prsentation de leurs travaux devant la commission des lois, la traduction
lgislative des principales recommandations quils avaient formules.
Larticle 1
er
modifie le code de la consommation afin, dune part, de
prvoir les conditions dans lesquelles certaines associations de dfense des
consommateurs pourront recevoir un agrment spcifique leur permettant
de conduire une action de groupe (article L. 411-2), et, dautre part, de
dfinir la nouvelle procdure de laction de groupe.
Larticle L. 412-1 porte dfinition de laction de groupe et de son
champ dapplication, qui serait circonscrit aux seuls dommages matriels
trouvant leur origine dans un manquement contractuel ou pr-contractuel
dun professionnel lgard dun consommateur ou dun manquement aux
rgles de la concurrence. Laction devrait tre introduite par une ou
plusieurs associations spcialement agres ce titre, lune dentre elles
pouvant se voir reconnatre la qualit de chef de file.
La procdure serait organise en deux phases.
Au cours de la premire phase, lassociation requrante prsenterait
un certain nombre de cas-types partir desquels le juge serait en mesure de
statuer sur la responsabilit du professionnel pour tous les cas similaires
(article L. 412-2). Dans la dcision tablissant le principe de cette
responsabilit, le juge dfinirait le groupe des consommateurs concerns et
les mesures de publicit, la charge du professionnel, permettant de porter
la connaissance des intresss la possibilit de se joindre laction de
groupe des fins dindemnisation (articles L. 412-3 et L. 412-4). La
jonction laction seffectuerait exclusivement sur une base volontaire
(principe dit de lopt-in ).
La seconde phase de laction devrait permettre au juge de statuer sur
la liste des personnes recevables percevoir du professionnel une
indemnisation ainsi que sur le montant de cette indemnisation ou le mode
de calcul retenir. La rparation du prjudice pourrait tre effectue, si le
- 5 -
prjudice sy prte, en nature. Au-dessous dun certain montant individuel
dindemnisation dfini par dcret, la dcision du juge serait rendue en
dernier ressort (article L. 412-5).
Larticle L. 412-6 limite le recours intent contre la dcision du juge
la contestation de la dtermination des victimes, du montant de leur
crance, des lments de son valuation ou des modalits de la rparation,
lexclusion de la contestation de la responsabilit de lentreprise, qui aura
t tranche par la premire dcision.
Larticle L. 412-7 prvoit qu lexpiration des voies de recours, la
dcision relative lindemnisation devient excutoire de plein droit, pour
les indemnisations individuelles qui nont pas fait lobjet dune
contestation, afin de permettre aux intresss de recevoir paiement de leur
crance. Lassociation requrante serait comptente pour dposer les
demandes dindemnisation, faire procder aux mesures dexcution de la
dcision ou reprsenter les consommateurs lss en cas de contestation de
leur demande (article L. 412-8).
Larticle L. 412-9 dispose que, pendant le cours de linstance, la
prescription des actions civiles en responsabilit contre le professionnel
pour des faits similaires est suspendue.
Larticle L. 412-10 pose le principe que les dcisions rendues nont
lautorit de la chose juge qu lgard du professionnel et des
consommateurs qui se sont joints laction.
Les articles L. 412-11 L. 412-13 organisent les mdiations qui
pourraient, le cas chant, tre organises entre le professionnel et les
consommateurs lss en vue dun accord indemnitaire. compter de
lengagement de laction de groupe, seule lassociation requrante ou
lassociation ayant t dsigne chef de file pourrait participer une
mdiation au nom du groupe. Le juge aurait la possibilit dinviter les
parties se soumettre une mdiation conduite par un mdiateur quil
dsigne. Laccord ventuellement conclu lissue de la mdiation serait
soumis homologation par le juge afin quil sassure quil ne porte pas
atteinte aux droits des consommateurs intresss et quil lui confre force
excutoire.
Les articles L. 412-14 et L. 412-15 prvoient respectivement la
procdure damicus curiae permettant au juge de recueillir lavis de
lAutorit de la concurrence lorsquil est saisi dune action de groupe
fonde sur une pratique anticoncurrentielle et la procdure de sursis
statuer lorsque le litige soumis au juge fait dores et dj lobjet dune
saisine de lAutorit de la concurrence.
- 6 -
Larticle 2 prvoit que les actions de groupe sont portes devant un
nombre limit de tribunaux de grande instance spcialiss pour traiter ce
contentieux de masse.
Larticle 3 prvoit que, trois ans aprs la promulgation de la loi, le
Gouvernement remet au Parlement un rapport dvaluation sur son
application et la pertinence du champ retenu pour laction de groupe.
- 7 -
PROPOSITION DE LOI
Article 1
er
Le livre IV du code de la consommation est ainsi modifi :
1 Aprs larticle L. 411-1, il est insr un article L. 411-2 ainsi rdig :
Art. L. 411-2. Les conditions dans lesquelles les associations de
dfense des consommateurs reprsentatives sur le plan national et agres
au titre de larticle L. 411-1 peuvent tre habilites introduire une action
de groupe dans les conditions dfinies larticle L. 412-1 ainsi que les
conditions de retrait de cette habilitation sont fixes par dcret. ;
2 Le chapitre II du titre II est ainsi rdig :
CHAPITRE II
Action de groupe
SECTION 1
Dispositions gnrales
Art. L. 412-1. Lorsque plusieurs consommateurs subissent des
prjudices matriels trouvant leur origine dans les manquements dun
mme professionnel ses obligations contractuelles, aux obligations qui
sont les siennes en vue de la conclusion dun contrat ou aux rgles dfinies
aux titres II et IV du livre IV du code de commerce, toute association de
dfense des consommateurs habilite cet effet dans les conditions fixes
larticle L. 411-2 peut agir en justice en vue de faire reconnatre la
responsabilit du professionnel lgard de tous les consommateurs placs
dans une situation identique ou similaire.
Lorsque plusieurs associations introduisent une action portant sur les
mmes faits, elles peuvent dsigner lune dentre elles pour conduire, en
leur nom, laction rsultant de la jonction des diffrentes actions. dfaut,
cette dsignation est effectue par le juge.
Art. L. 412-2. Au vu des cas individuels prsents par lassociation
requrante, le juge se prononce sur la responsabilit du professionnel pour
tous les cas identiques ou similaires susceptibles de correspondre un
prjudice existant au moment de lintroduction de linstance ou jusqu
lexpiration du dlai fix au second alina de larticle L. 412-4.
Art. L. 412-3. Le juge dtermine le groupe des plaignants lgard
desquels la responsabilit du professionnel est engage, soit en dsignant
individuellement les intresss lorsque tous sont connus, soit en dfinissant
les critres de rattachement au groupe. cette fin, il se fait communiquer
par le professionnel toute information utile.






(
!

1
1
1
- 8 -
Art. L. 412-4. Dans sa dcision prononant la responsabilit du
professionnel, le juge ordonne les mesures ncessaires pour informer les
consommateurs susceptibles dappartenir au groupe des plaignants de la
procdure en cours. Ces mesures sont la charge du professionnel. Elles ne
peuvent tre mises en uvre avant que la dcision du juge soit devenue
dfinitive.
Le juge fixe le dlai pendant lequel les consommateurs intresss
peuvent se joindre laction et dposer une demande dindemnisation.
Art. L. 412-5. lexpiration du dlai mentionn au deuxime alina
de larticle L. 412-4, le juge tablit la liste des consommateurs recevables
obtenir une indemnisation du professionnel. Il value, pour chacun, le
montant de sa crance ou dfinit les lments permettant son valuation et
prcise les conditions de versement de lindemnisation.
Lorsquune rparation en nature du prjudice lui parat plus adapte,
le juge prcise les conditions de sa mise en uvre par le professionnel.
Le juge statue en dernier ressort lorsque laction porte sur des
dommages dont le montant individuel est infrieur une somme fixe par
dcret.
Art. L. 412-6. Les recours forms contre la dcision mentionne
larticle L. 412-5 ne peuvent porter que sur la dtermination des victimes,
le montant de leur crance, les lments de son valuation ou les modalits
de la rparation dcide.
Art. L. 412-7. lexpiration du dlai ouvert pour former un recours
contre la dcision mentionne larticle L. 412-5, le jugement devient
excutoire pour les indemnisations individuelles qui nont pas fait lobjet
de contestation.
Art. L. 412-8. Lassociation requrante ou lassociation dsigne
conformment au second alina de larticle L. 412-1 peut agir, sauf
opposition de leur part, au nom et pour le compte des plaignants ayant
dpos une demande dindemnisation, en cas de contestation ou de
difficult dexcution, pour ce qui les concerne, de la dcision mentionne
larticle L. 412-5.
Pour assurer le recouvrement des sommes dues par le professionnel
aux consommateurs figurant sur la liste tablie par le juge en application du
premier alina de larticle L. 412-5, elle peut mandater des huissiers de
justice leffet de diligenter des procdures dexcution et saisir le juge
aux fins de prononc dune astreinte.
Art. L. 412-9. La saisine du juge dans les conditions dfinies
larticle L. 412-1 suspend le dlai de prescription des actions individuelles
1!
1
1
1
1/
1
1



- 9 -
en responsabilit sur des faits identiques ou similaires et reposant sur les
mmes manquements reprochs au professionnel.
Art. L. 412-10. Les dcisions prononces en application des articles
L. 412-4 et L. 412-5 nont lautorit de la chose juge qu lgard du
professionnel, des associations requrantes et des plaignants dont la
demande dindemnisation a t dclare recevable par le juge.
Nest pas recevable laction de groupe visant les mmes faits et les
mmes manquements reprochs au professionnel quune action de groupe
prcdemment engage.
La participation une action de groupe seffectue sans prjudice du
droit dagir selon les voies du droit commun pour obtenir la rparation des
prjudices qui nentrent pas dans son champ dapplication.
SECTION 2
Mdiation organise dans le cadre dune action de groupe
Art. L. 412-11. Seule lassociation requrante ou lassociation
dsigne conformment au second alina de larticle L. 412-1, est recevable
participer une mdiation au nom du groupe.
Art. L. 412-12. Le juge peut, tout moment de la procdure, inviter
le professionnel et lassociation requrante ou lassociation dsigne
conformment au second alina de larticle L. 412-1, se soumettre une
mdiation conduite par un tiers quil dsigne, afin de parvenir, sur les
points non encore tranchs, un accord sur la reconnaissance du prjudice
caus aux consommateurs, sur la liste des consommateurs lss ou les
critres de rattachement au groupe des plaignants, ou sur les modalits de
leur indemnisation.
Art. L. 412-13. Tout accord ngoci au nom du groupe est soumis
lhomologation du juge, qui vrifie quil est conforme aux intrts des
consommateurs susceptibles dy appartenir.
Toutefois, les termes de laccord ne sont pas opposables aux
consommateurs qui ny ont pas expressment consenti.
Lhomologation prononce par le juge donne force excutoire
laccord ngoci, qui constitue, pour les parties auxquelles il sapplique, un
titre excutoire au sens de larticle 3 de la loi n 91-650 du 9 juillet 1991
portant rforme des procdures civiles dexcution.
SECTION 3
Action de groupe intervenant dans le domaine de la concurrence
Art. L. 412-14. Lorsque les manquements reprochs au
professionnel par les requrants portent sur le respect des rgles dfinies
!



/





!


- 10 -
aux titres II et IV du livre IV du code de commerce, le juge consulte
lAutorit de la concurrence dans les conditions dfinies larticle L. 462-3
du code de commerce.
Art. L. 412-15. Lorsque les manquements reprochs au
professionnel par les requrants font lobjet dun examen par lAutorit de
la concurrence au titre des articles L. 462-3 ou L. 462-5 du code de
commerce, le juge saisi dune action de groupe sursoit statuer jusqu,
selon le cas, la remise de lavis de lAutorit de la concurrence ou le
moment o sa dcision devient dfinitive.
Article 2
Aprs larticle L. 211-14 du code de lorganisation judiciaire, il est
insr un article L. 211-15 ainsi rdig :
Art. L. 211-15. Des tribunaux de grande instance spcialement
dsigns connaissent des actions de groupe dfinies au chapitre II du titre II
du livre IV du code de la consommation.
Article 3
Trois ans aprs la promulgation de la prsente loi, le Gouvernement
remet au Parlement un rapport valuant laction de groupe et la pertinence
de son champ dapplication.