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> La mesure du temps

dans lhistoire de la Terre et de la vie

Squence 4-SN02

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Introduction Chapitre 1

.........................................................................................................................................................................

147

> La datation relative


A
Le principe de superposition Le principe de continuit Le principe de recoupement Le principe dinclusion

................................................................................................

149

La datation grce ltude des relations gomtriques entre structures gologiques

La datation grce aux fossiles


Les fossiles et la fossilisation Les fossiles stratigraphiques

Chapitre 2

> La datation absolue


A

................................................................................................

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La radioactivit
Les isotopes radioactifs La loi de dcroissance radioactive

B C

Le principe de la mthode de datation radiomtrique Les isotopes utiliss pour la datation


Le choix du chronomtre Quelques couples disotopes utiliss pour dater les roches

Corrig des activits autocorrectives

........................................................................

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Sommaire squence 4-SN02

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ntroduction
a gologie est une science historique : les gologues semploient connatre la nature des vnements qui ont affect la Terre, mais aussi lordre dans lequel ils se sont succd, leurs ges respectifs, leurs dures. Ils tablissent des chronologies et des datations : le temps est donc un paramtre fondamental en gologie.

Problme scientifique
Quelles sont les mthodes mises en uvre pour mesurer le temps en gologie ? Les gologues utilisent deux mthodes complmentaires : la datation relative qui consiste classer dans le temps les diffrentes roches et vnements quelles reprsentent, et la datation absolue qui attribue des ges en milliers ou millions dannes et permet donc de mesurer des dures.

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La datation relative
Elle consiste situer les vnements les uns par rapport aux autres : plus jeune que/ plus vieux que Elle sappuie sur ltude des relations gomtriques entre les terrains gologiques (mthode physique) ainsi que sur ltude du contenu fossilifre des roches (mthode palontologique). La mthode consiste observer lagencement dans lespace (la disposition) des formations et structures gologiques (affleurements, cartes, chantillons, lames minces) pour en dduire des informations dordre chronologique grce lutilisation de quelques principes de base.

La datation grce ltude des relations gomtriques entre structures gologiques


Le principe de superposition
En milieu aquatique, les sdiments se dposent en strates (couches) horizontales successives. Lempilement des strates constitue un enregistrement du temps. Les roches sdimentaires qui se forment partir de ces dpts (par diagense) conservent cette disposition stratifie.

Document 1

Laccumulation de couches de sdiments au cours du temps

On peut tablir la chronologie suivante : dpt des sdiments de la strate 1 puis dpt des sdiments de la strate 2. La strate 1 est plus vieille que la strate 2. Dans un empilement de strates, une strate est plus rcente que celle quelle recouvre, mais plus ancienne que celle qui la recouvre : cest le principe de superposition. Si de la surface on creuse le sous-sol, on rencontre donc les strates dans lordre inverse de celui de leur dpt. Ce principe est applicable aux roches sdimentaires mais galement aux dpts volcaniques : cendres, coules de laves.

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Document 2

La superposition des coules de lave

Document 3

Carte gologique simplifie de la Limagne au Nord-ouest de Clermont-Ferrand (voir encart couleur E13)

Activit autocorrective n 1

tablir lordre de mise en place des diffrentes coules de laves visibles sur la carte du document 3.
Ce principe nest applicable que lorsque les couches de roches sont en place (cest--dire ont conserv leur disposition dorigine).

Le principe de continuit latrale


Lorsque deux strates sont dans le prolongement lune de lautre, elles ont le mme ge, mme si leurs facis (caractristiques lithologiques) sont diffrents. Ce principe est utile pour corrler des strates non jointives, distantes (mais cependant pas trop loignes).

Le principe de recoupement (ou dintersection)


a) Dans les sries sdimentaires
Les sries sdimentaires ont dans bien des rgions du globe subi des contraintes tectoniques et sont dformes. On distingue deux types de dformations : les plis (dformations souples, non cassantes) et les failles (dformations cassantes).
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Document 4

Les plis et les failles

Dans tous les cas prsents dans les schmas ci-dessus les strates restent concordantes, cest--dire en continuit temporelle (elles ont gard leurs relations dorigine). Leur datation relative est donc aise. Document 5

Les consquences de lrosion sur les structures gologiques plisses

Questions

Comment sur une carte peut-on reprer les plis qui affectent les formations gologiques dune rgion ? Comment sur une carte peut-on distinguer un anticlinal dun synclinal ?
Rponses Les terrains plisss forment en surface des bandes parallles et symtriques de part et dautres de lune delle (qui est le cur du pli). Sur une carte on doit observer des bandes parallles de couleurs diffrentes (roches dges diffrents) ainsi quune symtrie dans la disposition de ces bandes colores. Lorsque le pli est un anticlinal, la roche autour de laquelle on observe la symtrie est la plus vieille. De part et dautre les ges sont de plus en plus jeunes. Pour un synclinal, cest linverse la roche la plus jeune est au centre et les roches plus ges de part et dautre.
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On peut ordonner chronologiquement la priode de dpt sdimentaire et la phase de dformation tectonique (que ce soit un pli ou une faille) : toutes les strates ayant t dformes, la dformation a eu lieu aprs la mise en place de la dernire strate. Chronologie = 1 formation des roches sdimentaires partir des sdiments dposs 2 Dformation tectonique. La date de lvnement tectonique (plissement ou faille) est plus rcente que lge de la roche la plus jeune affect par cet vnement ; cest le principe de recoupement : un vnement gologique qui affecte une formation ou une structure gologique lui est postrieur. La datation dun plissement est encore plus prcise lorsque dautres roches sdimentaires recouvrent la srie plisse : ces dernires qui ne sont pas plisses ntaient pas encore en place quand celui-ci a eu lieu ! elles sont plus jeunes que le plissement, ou le plissement est plus ancien quelles

Document 6

Les discordances

Remarque

Sur le terrain on observe dans ces cas une discordance, cest--dire que la limite de la strate la plus vieille de la seconde srie sdimentaire est en contact (recoupe) avec les limites entre diffrentes couches de la premire srie. Dans ce cas la discordance est due une priode drosion qui fait partie de lhistoire gologique de la rgion concerne et que lon peut donc dater relativement aux autres vnements gologiques.

b) Dans le cas des roches magmatiques


Le principe de recoupement est galement applicable dautres situations, notamment pour ce qui concerne la mise en place des roches magmatiques ; en effet part les coules de lave et les couches de cendres, les roches magmatiques ne se mettent pas en place par dpt mais par refroidissement de magma en profondeur. Le magma peut sinfiltrer dans des roches la faveur de fissures, de fentes et former des filons. Les filons recoupent les roches dans lesquelles ils se sont mis en place. Le principe de recoupement permet de dire que ces roches taient l avant que le filon ne se mette en place et on tablit la chronologie relative suivante : 1 mise en place des roches encaissantes 2 injection de magma et formation du filon. Activit autocorrective n 2

Faire un croquis daprs la photographie du document 7 et tablir la chronologie de mise en place des trois filons. Justifier votre proposition.

Document 7

Filons magmatiques injects dans des gneiss (Les Sables-dOlonne) (voir encart couleur E14)
Les massifs de granite quant eux se forment par refroidissement de grands volumes de magma en profondeur dans la crote terrestre (les plutons granitiques) ; ils affleurent et donc figurent sur les cartes gologiques lorsque lrosion a t toutes les roches qui se trouvaient auparavant au dessus ; cest la cas du massif de granite de Flamanville.

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Document 8

Carte gologique simplifie du massif granitique de Flamanville

Laurole de mtamorphisme est constitue des roches sdimentaires qui ont subi quelques transformations minralogiques dues llvation de temprature que provoque larrive de magma chaud.

Activit autocorrective n 3

Montrer que lon peut appliquer le principe de recoupement pour dater le granite relativement ce qui lentoure.

Le principe dinclusion
On peut frquemment observer inclus (en enclave) dans les granites des fragments de roches encaissantes. Document 9

Des enclaves (sombres) de sdiments mtamorphiss incluses dans un granite (de couleur claire) (voir encart couleur E15)
Lexplication de telles situations est la suivante : lorsque le magma granitique sest mis en place, des morceaux de roches encaissantes ont t emprisonns dans le magma et nont pas fondu (fragments rfractaires). On peut donc tablir la chronologie suivante : 1) mise en place des roches encaissantes 2) mise en place du pluton de magma qui a donn le granite. Ce principe est le principe dinclusion : un fragment de roche en enclave dans un autre est antrieur celui-ci . Ce principe est applicable dautres situations que ces enclaves de roches ; il peut par exemple servir dterminer lordre de cristallisation des minraux dans une roche magmatique.

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Document 10

Lame mince de gabbro observe en lumire polarise analyse (x 30) (voir encart couleur E16)

Le gabbro est une roche entirement cristallise qui se forme par refroidissement dun magma ; le cristal qui apparat bleu en lumire polarise analyse est un cristal de pyroxne ; les cristaux en baguettes noires et blanches sont des cristaux de plagioclases.

Activit autocorrective n 4

Montrer que lon peut dduire de lobservation de la lame mince lordre de cristallisation de ces deux minraux.

La datation grce aux fossiles


Ltude des relations gomtriques ne permet pas dtablir de corrlations entre roches sur de longues distances et encore moins lchelle plantaire ; en revanche, la biostratigraphie, mthode de datation par les fossiles permet ce travail, mais elle ne sapplique quaux roches fossilifres !

Les fossiles et la fossilisation


Les fossiles sont des restes ou des moulages dorganismes (ou de restes dorganismes) inclus dans des sdiments. Les parties dures des organismes (coquilles, dents, os) ont davantage de chances dtre fossilises que les partie molles (organes) qui subissent en gnral une dcomposition rapide. La fossilisation est un phnomne exceptionnel qui selon les cas consiste en : La conservation des organes sans modification ou trs peu (recristallisation) : cest le cas pour les coquilles, os, dents. La conservation aprs remplacement de la matire dorigine par une autre : troncs darbres ptrifis (de la silice remplace le bois), ammonites pyriteuses (de la pyrite (minral) remplace le calcaire dont est constitue la coquille). La conservation dun moulage (empreinte) de lorganisme (de la coquille par exemple) ou dune trace laisse par lorganisme (terrier, empreinte de pas) Les fossiles renseignent sur les caractristiques du milieu de sdimentation (marin, lacustre ) et certains renseignent galement sur lpoque de dpt des sdiments : ce sont les fossiles stratigraphiques utiliss pour la datation des roches.

Les fossiles stratigraphiques


Les fossiles ont montr que au cours des temps gologiques il y a sans cesse eu apparition, disparition, diversification des formes vivantes : ceci reflte lvolution biologique qui est un phnomne irrversible. Au cours du temps il y a ainsi une succession de faunes (et de flores) et chaque temps gologique est caractris par un assemblage faunistique qui lui est propre : on peut donc grce aux fossiles se reprer dans le temps.

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Certains groupes (ou espces) dtres vivants ont disparu depuis longtemps : le groupe des trilobites (arthropodes marins) par exemple nexiste plus depuis la fin de lre primaire. Le fait de trouver des fossiles de trilobites dans une roche permet daffirmer que cette roche est antrieure lextinction des trilobites : on peut donc la dater de lre primaire. Document 11

Les principaux groupes fossiles utiliss pour la datation

Les fossiles permettant de dater des roches sont des fossiles stratigraphiques, mais nimporte quel fossile ne convient videmment pas ! Pour tre fossile stratigraphique, un fossile doit rpondre trois critres : il doit provenir dune espce dont lexistence dans le temps a t brve : ainsi il marque une priode prcise (les fossiles stratigraphiques sont donc choisis dans les groupes ayant eu une volution biologique rapide). ayant eu une vaste rpartition gographique : ainsi on le trouve dans des roches de diffrentes rgions du globe. ayant t abondante : ainsi cest un fossile que lon a des chances de trouver " assez facilement " sur le terrain. De nombreuses espces dans divers groupes rpondent ces exigences ; on peut citer entre autres les trilobites pour lre primaire et les ammonites pour lre secondaire. Document 12

La rpartition stratigraphique des principales familles de trilobites


Chaque flche verticale indique la dure dexistence du groupe de trilobites quelle reprsente. Le cambrien est ltage le plus ancien de lre primaire, le permien est le dernier tage de cette re.

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Question

En quoi les donnes fournies par le document 12 permettent-elles de dire que les trilobites sont de bons fossiles stratigraphiques ?
Rponse Les trilobites sont des fossiles dont la rpartition gographique est tendue et qui daprs le document 12 ont subi une volution rapide : les Redlichiidae nont vcu quau cambrien, les Asaphidae qu lordovicien.

Document 13

Deux trilobites excellents fossiles stratigraphiques


Asaphus (taille jusqu 30 cm) de la famille des Asaphidae. Cette espce a exist pendant une dure de 60 millions dannes dans lordovicien (qui a dur 65 millions dannes).
(voir encart couleur E17)

Agnostus (longueur = 1,4 cm) de la famille des Agnostidae Cette espce a exist pendant une priode de 15 millions dannes dans le cambrien (qui a dur 100 millions dannes)
(voir encart couleur E18)

Les fossiles permettent dans certains cas datteindre une grande prcision dans la datation : cest le cas dans le jurassique (re secondaire) grce certaines espces dammonites (invertbrs mollusques cphalopodes marins) qui nont exist que pendant 2 ou 3 millions dannes. Lexistence des fossiles stratigraphiques a permis dnoncer le principe didentit palontologique : deux strates contenant les mmes fossiles stratigraphiques sont de mme ge, mme si les roches constituant ces strates sont diffrentes. Lefficacit et la fiabilit de biostratigraphie ont des limites ; on peut en citer deux : Il peut se trouver que dans certaines strates les fossiles soient rares. Des fossiles peuvent dans certains cas avoir t dgags dune strate sous leffet de lrosion et se retrouver plusieurs milliers ou millions dannes plus tard inclus dans une nouvelle strate dont il ne refltent videmment pas lge ! Pour limiter ces difficults et sources derreur et dterminer sans ambigut lge dune strate, les gologues prennent en considration des associations de fossiles et non pas une seule espce. Considrons par exemple quatre espces dammonites : 3 espces du genre Lytoceras que nous appelons L1, L2 et L3 et une espce du genre Scaphites.

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Document 14

Deux ammonites
Une ammonite du genre Lytoceras (voir encart couleur E19) Une ammonite du genre Scaphites (voir encart couleur E20)

Diamtre 6 cm

Largeur 5 cm.

Les dures dexistence de ces quatre espces sont donnes dans le tableau suivant :
Espces apparition (millions dannes) disparition L1 108 88 L2 119 102 L3 105 83 Scaphites 104 67

Activit autocorrective n 5

Tracer une chelle des temps gradue en millions dannes de 125 60 millions dannes. Reprsenter par des traits parallles cette chelle la dure dexistence de chacune des quatre espces dammonites considres. Montrer que le fait de prendre en considration plusieurs espces de fossiles stratigraphiques permet dobtenir un dcoupage du temps plus fin que si lon ne considre quune seule espce. Quelle est le plus petit intervalle de temps que lon peut caractriser grce ces espces ?

Conclusion
La datation relative des roches et vnements gologiques peut stablir de deux manires : partir de donnes physiques (disposition des terrains les uns par rapport aux autres) et partir de donnes palontologiques (contenu fossilifre). Depuis le 17e sicle les gologues se sont employs construire un calendrier des temps gologiques dans lequel le temps est dcoup en units (res, systmes, sous-systmes) : cest lchelle stratigraphique. Le dcoupage est bas principalement sur les changements de faunes intervenus au cours du temps : ainsi par exemple la mise en vidence grce aux fossiles de la disparition, un moment donn , de 95 % des espces de la surface du globe a conduit les gologues proposer une coupure des temps gologiques : le palozoque avant cet vnement et le msozoque aprs. Il sagit dune chelle relative, sans rfrence des ges en annes, qui ne concerne videmment que les temps fossilifres , cest--dire depuis 600 millions dannes (apparition des premiers organismes susceptibles dtre fossiliss, cest dire possdant des parties dures : coquilles, carapace chitineuse).
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Document 15

chelle stratigraphique simplifie


Les res sont dcoupes en systmes, eux-mmes dcoups en sries, elles-mmes subdivises en tages.

re

Systme
Quaternaire

Srie
Holocne Plisocne

Cenozoique

Nogne

Pliocne Miocne

Palogne

Oligocne ocne Palocne

Crtac

Mesozoique

Jurassique Trias Permien Carbonifre

Palozoque

Dvonien Silurien Ordovicien Cambrien

Cette chelle est simplifie, toutes les sries ny figurent pas et aucun tage ny est mentionn. Le dcoupage du Crtac par exemple est le suivant : Systme Srie tage
Maastrichtien Campanien Suprieur Santonien Coniacien

Crtac

Turonien Cnomanien Albien Aptien Infrieur Barrmien Hauterivien Valanginien Berriasien

Ce calendrier a par la suite t talonn dans le temps et des ges numriques (en millions et milliers dannes) attribus aux limites entre units. Ce travail a t possible grce au dveloppement rcent des mthodes de datation absolue.

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La datation absolue
La datation absolue attribue un ge en annes aux objets gologiques , ce qui permet dvaluer les dures des vnements que ces objets reprsentent. La principale mthode de datation absolue est la radiochronologie ou datation radiomtrique. Elle sest dveloppe au 20e sicle aprs la dcouverte par Becquerel en 1896 de la radioactivit. Cette mthode permet de dater le moment de formation des minraux ; elle ne sapplique quaux roches magmatiques et mtamorphiques.

La radioactivit
Vous retrouvez de plus amples informations sur les points abords dans ce paragraphe dans votre cours de physique qui traite de la radioactivit.

Les isotopes radioactifs


Chaque atome est caractris par le nombre Z (numro atomique) de protons dans son noyau et par sa masse atomique A qui dpend du nombre de protons et de neutrons [masse dun proton = masse dun neutron = 1 unit de masse atomique (uma)]. Un atome E est dcrit par lcriture suivante : ZE. Exemples : 126C (carbone 12)
16 8

O (oxygne 16)

238

92

U (uranium 238)

Certains lments chimiques possdent des isotopes : il sagit datomes du mme lment mais diffrents par leur nombre de neutrons donc par leur masse atomique A. Le carbone possde trois isotopes : 126C,
13 6

C,

14 6

Certains noyaux atomiques sont radioactifs, cest--dire se transforment spontanment (se dsintgrent) au cours du temps en un autre noyau en mettant un rayonnement nergtique. Le carbone 14 se transforme en azote : Luranium 238 se dsintgre en plomb :
14

C U

14

N Pb

238

206

Le noyau radioactif est appel radionuclide (ou noyau pre ) et le noyau produit par sa dsintgration noyau radiognique (ou noyau fils ).

La loi de dcroissance radioactive


La dsintgration radioactive nest influence par aucun facteur physique ou chimique, elle ne dpend que du temps et constitue donc un vritable chronomtre.

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Document 16

volution de la quantit dlment pre et dlment fils au cours du temps

Ce graphe fait apparatre que la vitesse des ractions de dsintgration radioactive nest pas constante : la vitesse de la raction est trs rapide au dbut et diminue ensuite. Il faut toujours la mme dure pour que le nombre datomes radioactifs prsents un instant diminue de moiti : cette dure appele priode (ou demi-vie) et note T est caractristique de chaque isotope radioactif. Le nombre datomes de P dcrot donc exponentiellement au cours du temps et la quantit de P prsente un instant t ne dpend que de la quantit de P prsente t0 et du temps coul depuis t0. Activit autocorrective n 6

Sachant que la priode du 14C est denviron 5 800 ans, calculer le nombre de priodes que reprsente une dure de 75 000 ans ainsi que la proportion datomes de cet lment qui reste au bout de cette dure (en % de la quantit initiale).
Chaque isotope radioactif est caractris par sa priode ainsi que par sa constante de dsintgration l qui correspond la probabilit pour quun noyau P se dsintgre pendant un intervalle de temps donn. Constante de dsintgration et priode sont videmment lies ; on peut dmontrer que : T (annes) = Ln2/l soit T = 0,69325/l

Activit autocorrective n 7

Calculer la valeur de l dans la cas du 14C. Calculer le nombre de dsintgrations par minute dans un chantillon de 1 mg de carbone contenant 6.107 atomes de 14C (cest la proportion de 14C dans la matire organique frache).
Combien de dsintgrations par minute y aura-t-il dans cet chantillon au bout dune priode ? Si on note Pt la quantit datomes de llment radioactif (lment pre) linstant t et P0 la quantit initiale de cet lment, lexpression mathmatique de la dcroissance radioactive est la suivante :

Pt = P0. e-lt
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Le principe de la mthode de datation radiomtrique


Ce que lon cherche lorsque lon fait de la datation par radiomtrie, cest la valeur de t (on veut connatre la dure coule depuis t0, moment o la roche dater sest forme). On sait que Pt = P0 e-lt donc -l .t = Ln(Pt / P0) et t = (1/l). ln(P0/Pt)
Remarque

il nest pas attendu de vous que vous connaissiez les quations et formules mathmatiques ; par contre vous devez savoir exploiter un document ou des donnes numriques sur les rapports isotopiques en relation avec le calcul dun ge absolu. Si lutilisation des formules mathmatiques tait ncessaire dans un exercice, elles vous seraient fournies.
Lorsque lon rcolte un chantillon de roche un moment t, on peut mesurer grce un spectromtre de masse le nombre datomes P quelle contient (Pt) ainsi que le nombre datomes F (Ft). Pour connatre Pt il est aussi parfois possible de compter le nombre de dsintgrations par unit de temps. La datation par radiomtrie suppose la prise de quelques prcautions pour que les rsultats soient fiables ; il faut en effet tre sr que depuis la formation des minraux de la roche il ny a eu ni dpart ni apport extrieur de P ni de F dans lchantillon : autrement dit il faut tre sr que lon travaille sur un systme clos . Dautres difficults se posent galement dans les cas o llment F qui se forme par dsintgration de P est lui-mme radioactif.

Les isotopes utiliss par la datation


Le choix du chronomtre
De nombreux isotopes radioactifs sont la disposition des gologues mais tous nont pas le mme intrt. Chaque isotope radioactif est caractris par sa priode dont la valeur est trs variable dun lment lautre.
Dsintgration Radionuclide (= noyau pre)
238 235 87

Noyau radiognique (= lment fils)


206 207 87

Priode T (en annes)

Constante de dsintgration l an-1 1,55.10-11 9,85.10-10 1,42.10-11 4,99.10-11 5,55.10-11 1,2.10-4

U U

Pb Pb

4,5.109 0,73.10 47.109 13,9.109 1,3.109 5750


9

Rb Th K

Sr Pb

232

208 40

40 14

Ar N

14

Comme cest la priode qui dtermine la quantit datomes restant au bout dun certain temps, la mthode de datation doit tre choisie daprs la priode de dsintgration, en fonction de lge suppos de la roche que lon veut dater. Ainsi, le carbone 14 ne conviendra pas pour dater des roches qui ont de lordre de 4 milliards dannes. Les mthodes couramment employes sont 14C-14N pour les vnements rcents de quelques dizaines de milliers dannes, et les mthodes K-Ar et surtout Rb-Sr pour les vnements plus vieux. La datation nest valide que si lon mesure des dures allant du centime dix fois la priode de lisotope choisi. Le choix de la mthode dpend aussi de la facilit doser lisotope dans lchantillon dont on dispose.

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Quelques couples disotopes utiliss pour dater les roches


a) Lintrt particulier du 14C
Le 14C se forme dans la haute atmosphre partir de 14N, sous leffet des rayonnements cosmiques. Cest un radionuclide qui a deux intrts : il est prsent dans les tissus de tous les tres vivants et peut donc servir dater tout objet qui aura t un moment donn vivant (os, bois et fibres vgtales, coquilles, coraux, mail dentaire). Les tres vivants lincorporent (comme les autres isotopes du C) dans leurs matires organiques. leur mort, le 14C nest plus renouvel dans les tissus et il disparat progressivement par dsintgration (il se transforme en 14N). Il est facile demploi car P0 est connu. Les tudes ont montr que la proportion de 14C dans latmosphre (proportion que lon retrouve dans la matire organique des tres vivants) est reste constante au cours du temps (voir remarque ci-dessous). La proportion P0 de 14C dans la matire organique que lon veut dater est donc la mme que la proportion de 14C dans la matire organique actuelle. La mthode consiste donc : mesurer la quantit de 14C dans un chantillon de matire organique actuelle pour connatre P0. mesurer la quantit de 14C restant dans lchantillon dont on veut connatre lge (Pt) puis calculer la valeur de t comme expliqu prcdemment (on date le dbut de la dsintgration cest dire la mort de lorganisme). Compte tenu de sa courte priode (environ 5 800 ans), cette mthode permet de dater des objets rcents (jusqu 75 000 ans) : elle est donc trs utilise en histoire et en archologie.
Remarque En ralit, les proportions de 12C et 14C dans latmosphre ont subi quelques variations dans le pass mais ces variations sont connues et quantifies, les gologues en tiennent donc compte en apportant des corrections aux ges calculs selon la mthode dcrite ici.

Activit autocorrective n 8

Les gologues ont pu dater une ruption du Puy Chopine (un des volcans de la chane des Puys) en utilisant la mthode au carbone 14 sur des morceaux de bois carboniss lors de lruption et ensevelis par les projections volcaniques. La teneur en 14C des chantillons a t value en comptant le nombre de dsintgrations par gramme de matire et par minute (dpm) ; le rsultat est de 4,75 dpm. Sest-il coul plus dune ou de deux priodes depuis lruption ? Proposez une premire fourchette pour lge de cette ruption. Calculez lge des chantillons de bois (et donc de lruption volcanique) sachant que dans la matire organique frache il se produit 13,56 dsintgrations par gramme et par minute (dpm).

b) La mthode potassium-argon
Le 40K se dsintgre (T = 1.31 Ga et l = 5,81.10-11.an-1) en donnant de largon (40Ar) qui est un gaz. Contrairement la mthode prcdente, ici on ne connat pas la quantit de 40K que les minraux renfermaient lors de leur formation (Po). Par contre, largon provenant de la dsintgration de K est un gaz qui, tant que les minraux ne sont pas cristalliss, schappe du magma. Cest seulement partir du moment o les minraux sont cristalliss que les molcules dAr restent piges dans la roche : cest le moment de la fermeture du systme. On est donc sr qu ce moment-l, qui est to, F0 = 0.

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Squence 4-SN02

Puisque P0 + F0 = Pt + Ft, on a donc quand mme accs la valeur de Po ! P0 = Pt + Ft La formule mathmatique permettant de calculer t devient donc t = (1/ l) ln(Pt + Ft)/Pt soit t = (1 / l) ln(1 + (Ft / Pt)) Dans lchantillon que lon veut dater il faut donc mesurer Pt et Ft. Le squelette de laustralopithque Lucy (voir squence 1 chapitre 2) a t dat 3,15 millions dannes par cette mthode. En ralit ce sont les tufs (cendres et laves) volcaniques dans lesquelles le squelette a t retrouv qui ont t dates. Le squelette de Lucy a t trouv entre une couche de tuf date de 2,9 Ma et une autre de 3,22 Ma. Ce sont dautres mthodes complmentaires qui ont permis daffiner lge (3,15 Ma).

c) La mthode rubidium-strontium
Cette mthode est plus complexe que les deux prcdentes car on ne connat ni Po, ni Fo et on na aucun moyen de les connatre ... La mthode Rb-Sr est utilise pour dater les roches magmatiques comme les granites ; en effet, au moment de la cristallisation dun magma, les minraux comme les micas et les feldspaths incorporent dans leur rseau cristallin une certaine quantit de 87Rb la place du K et de Sr la place du Ca ; la quantit de 87Rb et de Sr dans chaque minral dun granite dpend donc de sa composition chimique. Le Sr existe sous deux formes isotopiques : 87Sr et 86Sr qui sont incorpors indiffremment : leur proportion dans les minraux ne dpend pas de la composition chimique de ceux-ci mais de la proportion de 87Sr et de 86Sr dans le magma. Les minraux dun granite se formant tous partir du mme magma, ils ont tous la mme proportion initiale de 87Sr et de 86Sr.

Document 17

Illustration des rapports isotopiques dans 3 minraux diffrents (M1,M2,M3) dun granite lors de leur cristallisation.

87Sr / 86Sr

(87Sr / 86Sr) to

M3

M2

M1

87Rb / 86Sr

Aprs la cristallisation qui correspond au moment to, le 87Rb qui est radioactif se dsintgre en donnant du 87Sr (T = 48,8.109 ans et l = 1,42.10-11.an-1). Les quantits de 87Rb et de 87Sr se modifient donc au cours du temps dans chacun des minraux : la quantit de 87Rb diminue alors que celle de 87Sr augmente. La quantit de 87Sr un instant t est gale la quantit initialement emprisonne dans le minral laquelle sajoute la quantit issue de la dsintgration du 87Rb. La quantit de 86Sr quant elle ne change pas au cours du temps. Ces modifications font que dans chacun des minraux le rapport 87Rb / 86Sr diminue alors que le rapport 87Sr / 86Sr augmente.

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Illustration de lvolution des rapports isotopiques dans les 3 minraux au cours du temps aprs la cristallisation.

87Sr / 86Sr M1 M2 M3 87Sr / 86Sr to M3 M2 M1

to
87Rb / 86Sr

Sur le graphe, les 3 points se dplacent mais restent aligns car la quantit datomes radioactifs dsintgrs pour une dure donne dpend de sa quantit initiale (Pt = P0. e-lt). La droite obtenue est appele droite isochrone (iso = mme, chrone = ge). Cette droite est la reprsentation graphique dune fonction qui peut sexprimer sous la forme y = a.x + b o a est le coefficient directeur de la droite. La valeur de a, qui est la pente de la droite, peut tre dtermine graphiquement. Elle dpend du temps coul depuis que 87Rb a commenc se dsintgrer (depuis to). Par le calcul on montre que a = elt 1ce qui permet de dduire que t = ln(a+1)/ l soit t a/l.

Concrtement, lorsque lon veut connatre lge dun granite (ou dune autre roche magmatique) par la mthode Rb-Sr, il faut donc mesurer grce un spectromtre de masse les quantits de 87Rb, 86Sr et 87 Sr dans plusieurs minraux de la roche puis calculer les rapports 87Rb / 86Sr et 87Sr / 86Sr de chacun des minraux afin de tracer le graphe 87Sr / 86Sr en fonction de 87Rb / 86Sr. Si les mesures sont suffisamment prcises, on obtient une droite (appele droite isochrone) partir de laquelle il est possible de dterminer t : celui-ci est dautant plus important (et donc la roche plus ge) que la pente de la droite est leve.

Conclusion
La datation radiomtrique est base sur la mesure de la variation du rapport isotopique entre le moment de la fermeture de lchantillon dat et le prsent. Le choix de lisotope utilis pour calculer un ge dpend de lge prsum et de la nature de lobjet dater. La datation radiomtrique a permis de donner des ges en annes aux roches et donc de dater des vnements gologiques. Cela a permis dattribuer des ges en annes aux limites entre les diffrentes subdivisions de lchelle stratigraphique tablie par les mthodes physiques et palontologiques de datation relative. La vision des temps gologique sen est trouve modifie : cela a permis de prendre conscience des dures relles des diffrentes subdivisions de lchelle stratigraphique. Les temps prcambriens jusqualors mconnus faute de fossiles sont alors apparus comme les plus longs de lhistoire de la Terre (ils reprsentent 90 % du temps).

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Dure relative

Lchelle des temps gologiques


res Priodes QUATERNAIRE poques Holocne (rcent) Plistocne 1,6 Pliocne 5,3 Miocne 23,7 Oligocne 36,8 ocne 57,8 Palocne 66,4 144 208 245 PERMIEN CARBONIFRE PALOZOQUE (Primaire) DVONIEN SILURIEN ORDOVICIEN CAMBRIEN PROTROZOQUE ARCHEN 286 360 408 438 505 544 NOPRCAMBRIEN MZO1,0 Ga 1,5 Ga PALO-2,5 Ga 4.016 Ga

CNOZOQUE TERTIAIRE

CRTAC MSOZOQUE (Secondaire) JURASSIQUE TRIAS

Remarques

La Terre na pas 4,016 mais 4,55 milliards dannes. La valeur de 4,016 milliards dannes correspond lge de la plus vieille roche terrestre date.

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orrig des activits autocorrectives


Activit n 1 lOuest, au niveau des appareils volcaniques on peut observer que les coules bleue et verte dbordent de part et dautre de la coule marron. Elles sont donc en dessous de celle-ci, cest--dire dposes avant elle. On a donc bleue et verte (mais on ne sait pas dans quel ordre) puis marron. La coule verte dpasse de part et dautre de la coule bleue : elle est donc en dessous et sest donc mise en place avant. On a donc verte avant bleue. Plus lEst, dans la plaine de la Limagne, on observe prs de Volvic la coule violette qui dborde de la coule marron : elle est donc en dessous cest dire antrieure. Plus au Sud, on a embotes , la coule rose qui dpasse de dessous violette qui elle mme dborde de dessous la verte : leur ordre de superposition qui reflte leur ordre de mise en place est donc : rose sous violette sous verte.

Bilan : lordre de dpt de ces diffrentes coules est donc rose, violette, verte, bleue, marron.

Activit n 2 Le filon F1 est continu (il nest affect par aucune dformation) alors que les filons F2 et F3 sont recoups par F1 qui les scinde en deux (et dcale la partie du haut vers la gauche). Le filon F1 sest donc mis en place alors que F2 et F3 taient dj forms. Rien ne permet de dterminer dans quel ordre F2 et F3 se sont mis en place.

Schma daprs la photographie

Activit n 3

On peut observer que ce massif a des contacts tranchs avec les roches qui lentourent (il recoupe les terrains qui lentourent) : il est donc postrieur la mise en place de celles-ci. Dautre part, les roches situes son contact ont subi des transformations lies sa mise en place ; cela confirme quelles taient l avant lui. Le granite est donc dune ge plus rcent que les plus anciennes des roches mtamorphises savoir le dvonien.

Activit n 4

Schma daprs la photographie

On observe que des baguettes de plagioclase sont incluses dans le cristal de pyroxne. Le principe dinclusion permet donc de conclure que les plagioclases ont cristallis avant le pyroxne.

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Activit n 5

Si on trouve dans une strate des fossiles de L1, alors la strate sest forme partir de sdiments dposs entre -108 et -88 millions dannes. Si en plus de L1 on trouve L2, alors les sdiments se sont dposs entre -108 et -102 Ma, car les espces L1 et L2 ont coexist entre -108 et -102 millions dannes (Ma). Si associs L1 et L2 on trouve des fossiles de L3, alors la datation est un peu pus prcise, les trois espces ayant coexist entre -105 et -102 Ma. Si on trouve galement dans cette strate des fossiles de Scaphites la prcision est encore plus grande : la strate a entre 102 et 104 Ma.

Activit n 6

T = 5 800 ans ; 75 000 ans correspondent donc 75 000/5 800 = 12,9 soit environ 13 priodes. t0 il y a 100 % dlment radioactif. Au bout dune priode ( T) il en reste 50 %, au bout dune priode supplmentaire ( 2T donc) il en reste deux fois moins qu T soit 25 %, etc Au bout de 13 priodes (75 400 ans) il reste 0,012 % de la quantit initiale dlment radioactif.

Activit n 7

T = 0,69325/ l donc l = 0,69325/ T soit 0,69325/ 5800 = 1,2.10-4 an-1 Il y a 6.107 atomes de 14C dans 1 mg de carbone. La constante de dsintgration tant de 1,2.10-4 an-1, le nombre de dsintgration par minute vaut : (1,2.10-4 x 6.107)/ (365x24x60) = 0,01363 dsintgrations par minute (dpm) Au bout dune priode, il reste 3.107 atomes de 14C donc le nombre de dsintgration par minute est de 0,00685.

Activit n 8

Dans la matire organique frache (cest dire t0), il se produit 13,56 dsintgrations par minute. Au bout dune priode il y a deux fois moins datomes radioactifs il se produit donc deux fois moins de dsintgrations par minute soit 6,78. Au moment t o on veut dater lchantillon il sen produit 4,75 : il sest donc coul plus dune priode mais pas encore deux ( deux priodes le nombre de dsintgrations a encore t divis par deux, il est de 3,39). Lruption a donc eu lieu entre 5800 et 11600 ans. Il faut appliquer la formule t = (1/l). ln(P0/Pt). Il ny a pas de difficult puisque nous pouvons connatre la valeur de P0 (en faisant le calcul inverse de celui effectu dans lactivit 7). Nous navons en ralit pas besoin de faire ce calcul puisque le rapport P0/Pt a videmment la mme valeur que le rapport de nombre de dsintgrations par minute t0 et t. Donc t = (1/1,2.10-4). ln(13,56/ 4,75) = 8741 ans ce qui est effectivement une valeur comprise entre T (5 800 ans) et 2T (11 600 ans).

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