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l'edicin.

2005

CAPITULO IX SOBRE LA EXISTENCIA DE LAS COSAS MATENALES


' NEXUS

RATIONUM DE LAVI MEDITACIN

Ttulo original

Dtsclnrrs

IELN L'qRDRE DES RArsoNS

Esta obra, editada en el marco del programa de Ayuda a la publicacin, ha contado con el apoyo del Ministerio de Asuntos Extranjeros, a travs del Servicio Cultural de la Embajada de Francia en Vnezuela. Cet ouvrage, publi dans le cadre du Programme d'Aide d la publication. bnfie du soutien du Ministre des Affaires trangres, par I'intermdiaire du Service Culturel de I'Ambassade de France auVenezuela.

Pruvnne

PERSPEcTIvA

(x/:

PRoBLEMAS RELATIVoS

A LA EXISTENCIA DE LOS CUERPOS

YAL FI'NDAMENTO DE LAS CIENCIAS

La Sxre MpolrRctN da fin al desarrollo de la cadena detazones. Ofrece, pues, el mximo de complejidad, como corresponde a una raznltima, que es necesariamente la ms compleja y dificil de todas. Debe tenerse presente, ante todo, que como el ttulo lo indica, ella apunta a probar la existencia de las cosas materiales y a completar, de esta manera,lataneadel cartesianismo en relacin con los tres tipos fundamentales de existencia que se ha propuesto establecer de manera necesaria: la existencia de mi espritu, en la Segunda Meditacin, la existencia de Dios en la
Tercera y la existencia de los cuerpos en la Cuarta. Teniendo en cuenta la regla de la divisin de las dificultades y tambin el orden, el problema de la existencia de las cosas

MoNre Avn EonoRBs LrrNoeMspJCANA c.A., 1995


Apartado Postal 7 07 12, Caracas, Venezuela Telefax (58-2t2) 263.85.08 maelca@telcel.net.ve Hecho el Depsito de Ley Depsito Legal No 1f5002005 I 003 8.B

ISBN: 980-01-1332-0 Tomo lr: 980-01-1334-7

materiales se resuelve en dos momentos: la Quinta Meditacin ha probado la realidad de su esencia; la Sexta va a probar la de su existencia. La prueba de este segundo momento es guiada metdicamente: apoyndose en la realidad previamente demostrada de la esencia de las cosas materiales, es decir, en el entendimiento, concluye, ante todo, que su existencia es posiblel; luego, apoyndose en la presencia en m de la imaginacin, concluye

Sext Meditacin, vtt, p. 71,1.12-23;

x,

p. 57.

que ella es probable2; en

fin, apoyndose en la presencia en m

del sentimiento, concluye que es cierta3. I Hay que considerar a continuacin que ella apunta a probar tambin el ttulo da fe de ello- la completa distincin real del alma y el cuerpo recurriendo al valor objetivo que en virtud de la veracidad divina poseen las nociones claras y distintas de las substancias pensante y extensa, las cuales tienen la propiedad necesaria de excluirse recprocamente4. Tl es incluso, como nos lo dice Descartes, su <principal propsito>>s. Esta es, en efecto, la doctrina que al asegurar la destruccin de las formas substanciales, funda la sicamatemtica sobre las ruinas de la fisica escolstica6. Hay que considerar, en fin el ttulo no haga men-aunque cin de ello-, que esta meditacin apunta a establecer la unin substancial del alma y el cuerpo recurriendo al hecho de la presencia en nosotros de la imaginacin y el sentimiento: <<Incluso en esta Sexta Meditacin, en la que he hablado de la distincin del espritu respecto del cuerpo, tambin he mostrado que le est substancialmente unido, y paraprobarlo me he servido deruzones de tal ndole que no recuerdo haber ledo en otro lugar otras ms fuertes y convincentes>7. Sin embargo, la unin substancial no se menciona en el ttulo, y Descartes precisa que por no pertenecer a su <<propsito principal>>, sta se trata aqu slo de

principal propsito era probar la distincin que hay entre el alma y el cuerpo, para lo cual slo pudo servir aqulla y la otra hubiera sido perjudicial8. Este ltimo texto indica que la concepcin de la unin del alma y el cuerpo no se desarrolla aqu en vista de s misma. Requerir, en efecto, toda una obra, a saber el Tratado de las pasio-

-y

nes. Pero esto no impide que Meditaciones aporte la prueba irrebatible de ella ----como nos lo aseguran las Respuestas a las Cuartas Objeciones. En ningtxl otro lugar se presentar esta prueba con la misma fierza,pues en ningn otro lugar estar vinculada con el orden completo de las razones. Este texto nos indica luego que los dos proyectos para probar I la distincin real del cuerpo y el alma, y probar su unin substancial se contraran entre s. En efecto, el que la unin substancial sea <<experimentada todos los das (...) es causa de que no descubramos flcilmente y sin una profunda meditacin la distincin real que hay entre una y otro>>e, de modo que incluso despus de haber ofrecido la ms slida de las demostraciones de la misma, es dificil quedar persuadido: <Me ocurri casi lo mismo que a los astrnomos, quienes, despus de haberse convencido por razones poderosas de que el sol es varias veces ms grande que toda la tierra, no podran sin embargo dejar de figurarse que aqul es ms pequeo cuando llegan a mirarlo>r0. Es por ello que <quienes no filosofan nuncD) y, al mantenerse ajenos a las meditaciones metafisicas, (se sirven nicamente de sus sentidos, conciben esta unin sin dificultad>>, sin que puedan llegar a ver su distincin, mientras que quienes estn habituados a filosofar y que, alejados de los sentidos, se mueven en la esfera del entendimiento puro, ya no pueden concebir la unin que contradice a la evidencia racional de la necesaria distincin entre las dos substancias: <<No creo que la mente humana (...) sea (,..) capaz de

una manera secundaria:


en el alma humana dos cosas de las que depende todo el conocimiento que podamos tener de su naturaleza, una de las cuales es que piensa, la otra que estando unida al cuerpo puede

Al haber

obrar y padecer con 1, no dije casi nada acerca de la ltima y slo me apliqu a hacer entender bien la primera, porque mi
Ibd, vu, p. 73,1.24; rx, p. 58. Ibd, vt, p.74,1.9; x, p. 59. Ibd, x, pp. 78 y ss; rx, p. 62; Respuestas

2
3

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5

6
7

a las Segundas Objeciones. Compendio geomtrico, proposicin v; vu, p. 169; x, p. l3l. Carta a Elizabeth, 2 l de mayo de 1 643, tt, p. 664, 1. 23, p. 665, 1. l -4. Respuesta a las Sextas Objeciones, rx, pp. 239 y ss.; principos,tr,arts. 3-4, etc. Respuestas a las Cuartas Objeciones, vu, p. 22j,1.25,p.228,1. l-5;rx,p. 177; Compendio de las Meditaciones, x, pp. I l-12.

concebir con mucha precisin y simultneamente la distincin entre el alma y el cuerpo y su unin, ya que para ello hace falta
8 Carta a Elizabeth, 2 I de mayo de I 643, uI, pp. 6&-665. 9 Respuestas a las Cuartas Objeciones, vtl, p. 228,1.27 y ss.; tx, p.177. l0 Respuestas a las Sextas Objeciones, vn, p. 440,1. I y ss.; x, p. 239.

t0

concebirlos como una sola cosa y concebirlos a la vez como si fueran dos, lo cual es contradictorio>>ll. De ello se concluye que el conocimiento de la distincin v el de la unin se refieren a saberes diferentes, el primero alarizn, el segundo al sentimiento. Para acceder al primero hace falta <cerrar los ojos, taparse los odos>, en suma, <dejar a un lado todos sus sentidos>>12;paraacceder al segundo, es preciso en cierto modo cerrarse al entendimiento puro, <deshacerse de las ideas claras y distintas y en particular de las rvones que han probado la distincin entre las substancias>>t p&ft. abandonarsepor completo a la experiencia del sentimientor3. Mas paraprobarla realidad de la unin y descubrir al mismo tiempo lo que ella es, es decir, una unin substancial de dos substancias distintas, es necesario dirigirse al entendimiento y establecer con antelacin tanto que el cuerpo es realmente distinto del alma como que el cuerpo existe. En fin, el entendimiento es el que darvalidez a la competencia del sentimiento y trazarlos lmites de la misma. I Las pruebas de la unin y de la existencia de los cuerpos, pese a su certeza necesaria, no podran ofrecer el mismo grado de evidencia y certezaque la de la distincin real del cuerpo y el alma, en la medida en que no pueden reposar exclusivamnte en ideas del entendimiento y deben recurrir al sentimiento. La prueba de la distincin, al basarse en la intuicin de las ideas claras v distintas de las substancias pensante y extensa, es tan cierta com una verdad matemtica y de la misma naturalezaque el conocimiento de mi naturalezaenel cogito, o de la existencia necesaria en la idea de lo perfecto: es un conocimiento de la propiedad necesaria de una esencia. Por el contrario, las pruebas de la unin y la existencia no se basan en la intuicin de una idea, sino en la certeza de una inclinacin y de unos sentimientos garantizados

tlc las cosas materiales],

ver que no son tan firmes ni tan evidentcs como las que nos conducen al conocimiento de Dios y de rrrcstra almo>ra. Se ver, sin embargo, que este grado menor de firnrcza y evidencia de ninguna manera las expulsa del dominio de
se

lo vcrrJaderamente cierto al de lo verosmil y probable, al de la ccrtcza <<moral>>. De otra manera, la fisica sera slo probable o rosible, siendo as que es ciertals. Descartes seala, por el I contrirrio, que las pruebas por el sentimiento son ciertas, contrariarncute al argumento derivado de la imaginacin, que es slo rrobable. De no ser as, estas pruebas dejaran de set pruebas.

1t

l.l ('orrpendio de las Meditaciones, vll, vll, p. 16; tx, p. 12' l5 <<Al ser Dios soberanamente bueno y fuente de toda verdad, puesto que es l
cuicn nos ha creado, es cierto que la potencia o facultad que nos ha dado para tlistinguir 1o verdadero de lo falso no se equivoca cuando nos servimos bien de clla y nos muestra con evidencia que una cosa es verdadera. Esta certeza se exticnde de este modo a todo lo que se demuestra en el dominio de la matemtica (...) Tambin se extiende a nuestro conocimiento de que hay cuerpos en el

rrrundo (. . .) Se extiende luego a todas las cosas que pueden demostrarse en Io que a tales cuerpos concierne con ayuda de los principios de la matemtica o de otros tan evidentes y ciertos>>'. Principios, Iv, art. 205. Observemos' por otra parte, que esta certeza absoluta atribuida a la fisica delos Principios no r:ncuadra en la concepcin de la equivalencia de las hiptesis, la cual, aunque concuerda con la definicin puramente relativa del movimiento (Principios,ru, art. l5), slo puede permitir llegar a una certeza puramente moral. En efecto, lo rlue en el caso de la equivalencia de las hiptesis permite optar por una ms hien que por otra, es que la una permite explicar mejor que la otra un nmero rnayor de fenmenos. La certeza es entonces completamente del mismo orden que la del descifrador que no duda de la verdad de su sistema cuando puede, gracias a 1, dar una significacin coherente a un largo criptograma. Ahora bien, Descartes precisa (lv, art. 205) que la certeza del descifrador, por elevada que sea, es slo moral, pues su explicacin se funda en principios (supuestos al azao> (a saber, la hiptesis del desciframiento sbitamente inspirada por un dichoso azar, despus de mltiples ensayos y tanteos infructuosos), mientras cue la certeza del fisico es absoluta, pues concierne a causas no supuestas por azaq sino deducidas rigurosamente y <persuadidas por la razn> (Ibd"). Es asi

porDios. S, pues, contoda certezaque el cuerpo existe sintener la visin de su existencia, que se mantiene en s desconocida. <Al considerarlas de cerca flas razones para inferir la existencia
I

12

13

Carta a Elizabeth, 28 de junio de 1643, rrr, p. 693, l.2l-26; Respuestias a las Cuartas Objeciones, vn, p. 228, l. 27, p. 229, l. | -2; rx, p. 17 5. Tercera Meditacin, vu, p. 34, l. 12-13; rx, p. 27 . Carta aBlizabeth, Ibid, m, pp. 693-694.

como Descartes opone en la sexta part e del Discurso la Diptrica y los Meteo,r).s, que demuestran las causas mediante la explicacin que aportan a los c f'ectos, que son ciertos, al verdadero mtodo (que ser el de los Principios), tlonde estas causas se deducirn de las primeras verdades. Es por ello que, pese a la demostracin por los efectos, las causas an se llaman slo <suposiciones>>, pues de ese modo alcanzan nicamente la certeza absoluta del matemtico (vt,

p.76,1.6-28). Cf. vol. I, p. 2791239).

|,'
Ahora bien, ellas estn vinculadas de hecho con la cadena necesaria de razones, y es esta necesidad racional la que en este caso capacita al sentimiento y determina las condicions y la esfera de su validez. La prueba de la existencia se halla inmeditamente condicionada por la de la distincin real de las substancias. la cual revela que la substancia extensa es radicalmente ajena al pensamiento. En efecto, la causa de mis sensaciones, xtraa a m mismo, no podra atribuirse al cuerpo si no se hubiese podido establecer previamente que ste es una cosa extrau u alma. La prueba de la unin supone la de la existencia y por consiguiente la de la distincin, pues la unin real de mi aima.on gu: l. es extrao no puede establecerse si no se prueba .on unt"_ lacin que existen cuerpos extraos aminafinafeza. Este grado inferior de certezaexpresa simplemente la di_ ferencia que hay entre una certezaque emana de una visin directa.de la cosa por parte de mi entendimiento y una certeza que mi entendimiento me da acerca de un objeto que l mismo termina sin ver. En cuanto a la preeminencia de la prueba de la distincin sobre la de la unin, ella se explica de dos maneras. Ante todo. ungde los objetivos principales, si no el principal, de esta Medi_ tacin es el de fundamentar el carcter matemtico de la fisica, y
L

jerarqua de estos propsitos,la Sexta Meditrlrtirr stilo puede terminar de fundamentar el edificio de las r ('f r('irs rrrcdiante larealizacin de los mismos. Despus que la
I Scir t:rral l-uere la
f

(.)urntrr. :rpoyndose en las conclusiones de laTercera, fundament

-i *ir"rpo

l,rs nrirtcrnticas, la Sexta fundamenta, mediante la prueba de la , lrst r rc itin del alma y el cuerpo y la de la existencia de los cuerpos, l lisicu y una parte de la medicina; por la prueba de la unin subs-

t;urt'irrl, firndamenta la psicologa (teora de las pasiones), otra

tc rlc la medicina y una parte de la moral; tambin determina su rrri'lotkr y asigna el rgano de las mismas (a saber, el sentimiento).
rir r

l"undamenta la fisica bajo dos puntos de vista:

La fundamenta ante todo como ciencia esencialmente ,,t'orrrtrica y matemtica al establecer, mediante la distincin rcrrl cntre la substancia del cuerpo y la substancia del alma, que
t'rr cl cuerpo existente hay tan slo la pura extensin geomtrica.

Luego la fundamenta como ciencia distinta de la geometri;r cspeculativa, asignndole un objeto diferente de los objetos
rrirlcmticos, a saber, ya no las relaciones necesarias entre las cocxtensas posibles, sino las relaciones necesarias entre las cosas ('lttonsas existentesl6. Si el sentimiento no tuviera ningn valor rrlr.jctivo, si no remitiera con toda certezaa algn tipo de existencia dc los cuerpos, la distincin misma entre la geometra y la fisica carecera de valor objetivo y se volvera ilusoria. Ya no habra otra ciencia concebible que la de las relaciones entre cosas extensls posibles. Adems, al reconocer al sentimiento un valor objetivo en relacin con la existencia de las cosas materiales, la Sexta Mcditacin justifica, alavezque determina, la intervencin de la cxperiencia en la fisica, a saber, como instrumento de discriminacin entre la infinitud de combinaciones geomtricas posibles, con miras a aislar slo las que estn implicadas en las cosas realrncnte existentesrT. Aunque las variedades de contenido que distinguen entre s nuestras ideas sensibles corresponden a la variedad
srs

la distincin real de las substancias es la condicin necesari y suficiente para ello. En segundo lugar, si la Sexta Meditacin justifica mediante la prueba de la unin cierta valide z de la experiencia suministrada por el sentimiento, es para someter esta experiencia a la disciplina del entendimiento. Debe, pues, en primer lugar, arrancarnos de la tirana de los sentidos para elevarnos al conocimiento claro y distinto de las realidades senciales reveladas por la luz natural; debe, en segundo lugar y por el mismo he_ cho determinar rigurosamente los lmites de l regin en cuyo interior sigue siendo vlida la experiencia der sendo; debe, Ln tercer lugar, constreir a esta experiencia a someterse a una resla intelectual destinada a restringirla estrictamente al objeto que-le concierne. Ahora bien, la primera condicin de tal diiciplina es el conocimiento de la diferencia real entre el alma y el cuerpo a travs del entendimiento.

l6 Conversacin con Burman, v, p.

160.

t7 Discurco del Mtodo, Sextaparte, vt, p.64,1.26,p-65,1.l-25. Principios,n,afi.4.

de las necesidades de nuestra nattxalezacompuesta, corresponden

rur poclra atribuirse a la causalidad de los cuerpos exteriores, se ob-

l3

igualmente a variedades en los cuerpos existentes, variedades que, sin embargo, no se les asemejanls, ya que stas no son cualitativas lsino geomtricas. En consecuencia, el entendimiento tiene el poder de elevarme de estas variedades cualitativas inmediatamente percibidas a las variedades geomtricas, desconocidas por la idea sensible, que se hallan realmente en los cuerpos percibidos, y de constituir as una fisica real: por ejemplo, a partir del sol sensible, puedo determinar el verdadero sol astronmico. A partir de ello se presiente que el mismo proceso intelectual revelar simultneamente la verdad del sentido en la regin que le es propia (las propiedades de <mi naturaleza>> ensentido estricto) y

tcndra una fisica anloga a la del malebranchismo de la que incluso se podra excluir definitivamente, como en Berkeley, la
cxistencia de la materia. Descartes no tena, pues, ninguna (<necesitlrcl> de probar la existencia de los cuerpos pfa establecer en connueva fisica, f ra dc la fisica escolstica, la ndole geomtrica de la prueba de la separacin ir no ser que, contrariamente al orden, la rcrl no est condicionada de hecho, como lo ha credo un comentrrista autorizado, por la prueba de la existencia, y que <Descartes tcnga necesidad de un mundo exterior para probar la distincin real tlcl alma y el cuerpo>>2l. Pero como lo veremos en su momento, sta es una tesis inaceptable. No slo la distincin real del alma y el
crferpo no recrre I en absoluto y no tiene necesidad alguna de

la verdad del entendimiento en la suya propia (las propiedades


reales de las cosas)le. Se ve, en todo caso, que la prueba de la distincin real, es

recu'

14

lrir a la existencia del mundo exterior, sino que sera imposible hubiere podido estarrobar tal existencia si con antelacin no se
blocer slidamente, de una manera completamente independiente tlc lo que sigue, que el cuerpo es realmente distinto del alma.

decir, substancial del alma y el cuerpo sirve para fundamentar, no la distincin entre la geometra y la fisica sino, por el contrario, la ndole geomtrica de la fisica, mientras que, por el contrario, la prueba de la existencia de los cuerpos sirve para fundamentar lo que distingue a la fisica de la geomeha20. Si se probara la existencia de los cuerpos sin probar la distincin real del cuerpo y el alma cual por otra parte es imposible, segn Descartes-, la fisica de las formas substanciales no sera cuestionada en modo alguno. Si se probara la separacin real del alma y el cuerpo sin probar la existencia del cuerpo cual para Descartes es de suyo perfectamente concebible-, la fisica de las formas substanciales se revelara imposible; el carcter matemtico de la fisica quedara asegurado, pero esta fisica se reducira a la consideracin, entre todas las relaciones geomtricas posibles, de cierto grupo de relaciones inteligibles determinado por el ejercicio de nuestras sensaciones. Puesto que nuestro mundo sensible

-lo

Snculna

PERSPECTIVA

(Y)

I'IiOBLEMAS CRTICOS (VEI-ON OBJETIVO DE LAS IDEAS SENSIBLES)

-lo

Itrr impresionante que ya

sea este haz de resultados, slo constitu-

yc una parte de ellos, la parte ms externa y ms inmediatamente visible: la que concierne a la ubicacin de las existencias materialcs, al fundamento de las diversas ciencias, a la naturaleza de su vcrdad, a sus respectivos mtodos, a la determinacin de las funcioncs que all desempea larazno el sentimiento. Pero se manifies-

tan otros resultados, menos visibles

y ms profundos, de los

l8 <Certe ex eo quod valde diversas sentiam colores, odores, sapores, calorem,


duritiem et simila, recte concludo, aliquas esse in corporibus a quibus variae istae sensuum perceptiones adveniunt varietates iis respondentes, etsi etiam forte non similes>: Sexta Meditacin, vlr, p. 8 l, l. l5 y ss. l9 Ibd., p. 80, l. 4-19; Respuestas a las Sextas Objeciones, vn,p.440,1.6-29;

que parecen depender los precedentes y que se siguen directamente dc los principios efectivos de la demosacin y los procedimientos
cue

la rigen. Son los que coinciden con las investigaciones a la vez psicolgicas y metafisicas de laTercera y la Cuarta Meditacin.

tx,p.239.
20 Sext Meditacin, vrr, p. 89, l. 4 y ss.;

Cilson, Estudios sobre el papel del pensamiento medieval en laformacin del


sistema

x,

p. 63.

tartesiano,Patis,l930, p. 301; cf. tambin lbd'

pp

'245,300'

Se ha visto cmo el total desvanecimiento de la hiptesis del engao universal ante el principio inverso de la veracid iuina, que es de hecho el de la veracidad universal, sustitua el pre_ juicio de dudar por el prejuicio inverso de destruir todas las dudas. Si Dios es absolutamente veraz, puesto que l es el autor de m mismo y de las cosas, es absolutamente imposible tanto que algo nos engae como que nosotros nos engaemos. Al confrontarse con las ideas oscuras y confusas de los sen_ tidos, la veracidad divina mantiene necesariamente su misma exigencia universal. Por escasa que sea la realidad objetiva que tales ideas poseen, Dios es su autor. por consiguiente, esa,eaiidad no puede ser engaosa.

A) lil primer problema coincide con el de la Tercera Meditacin. 'l'ratbase alli de averiguar cul es el valor objetivo de nuestras dif crcntes ideas; si me hacen salir de m mismo, en qu medida y tfc qu manera. Este problemahaba sido resuelto de una manera ll'irmativa tratndose de las ideas claras y distintas, cuyo valor olr.jetivo se halla ahora firmemente establecido. Incluso pareca
lcsolverse tambin en el caso de las ideas oscuras y confusas, pero tlc una manera negativa: la falsedad material de tales ideas pareca lirn indudable como la verdad material de la idea clnay distinta. f 'cro la veracidad divina nos constrie a reconsiderarlacuestin: rrtlmitir que las ideas oscuras y confusas estrn despojadas de todo valor objetivo sera admitir que Dios nos engaa y contradecir el rrincipio de que todo lo que posee una realidad objetiva, por es('lsa que sea, posee un valor objetivo, una verdad, por exigua que sr:a. Ser, pues, necesario retomar, a propsito de las ideas sensiblcs, la tarea laboriosa que haba asumido la Tercera Meditacin, trrc slo logr fundamentar la verdad de las ideas claras y distintrrs. Habr que averiguar si en la realidad objetiva de mis ideas st:nsibles tengo de dnde obtener un medio para determinar con trxla certeza algn fundamento de su valor objetivo. Veremos ent( )nces reaparecer una bsqueda simtrica a la de la Tercera Meditat'rrirr, en la que nos esforzaremos por descubrir, gracias al principio rle la cantidad al menos igual de realidad formal en la causa y de rcllidad objetiva en el efecto, la cosa exterior a m que corresxrnde ami ide*2. Al igual que en la Tercera Meditacin, esta f rirscueda presentar un doble aspecto: por una parte, se demoslr rri una existencia; por otra, se resolver un problema de crtica rlcl conocimiento al fundamentar el valor objetivo de una idea. lrn la Tercera Meditacin, la existencia por probar era la de Dios y e I valor objetivo por fundamentar el de nuestras ideas I en gener rl, valor que finalmente se les reconoce a las ideas claras y distnrlls por intermedio de la idea de Dios. En la Sexta Meditacin, l:r cxistencia por probar es la de las cosas materiales y el valor ohjctivo por fundamentar el de nuestras ideas sensibles. ,Pero por qu se plantea nuevamente el problema a propsito rlc las ideas sensibles y por qu exige trn esfuerzo suplementario?

Nos encontraremos, pues, en presencia de una doble ma_


nera de encarar el problema:

l.

2.
l5

en una primera perspectiva, slo nos ocuparemos de restaurar y salvaguardar cierta verdad intrnseca del sentdo. lo cual conduce a enfocar el problema del error sensible en funcin de dicha verdad y a atribuir a ese error una causa ajena al sentido: nuestra libertad, nuestro juicio; en una segunda perspectiva, descubriremos en el sentido

ciertafalsedad intrnseca,lo cl'tal conducir a enfocar el problema I del error sensible en funcin de esa falsedad y a atribuirle una causa o una ocasin sifuada en el propio
sentido.

l. Al situarnos en la primera perspectiva, nos enfrentare_


mos a dos problemas:

A) establecer efectivamente que las ideas sensibles poseen una verdad que les es propia; por tanto, descubrir en ellas cierto valor objetivo indudable y determinar el lmite de ese valor, a fin de precisar en qu medida estas ideas no
son engaosas;

16

B) una vez resuelto este problema, habr que ocuparse del se_ gundo: por qu ocurre que podamos engaarnos a propsito de las ideas verdaderas, o a propsito de lo que eilas
tienen de verdadero?

'.)

Scxtu Meditacin, vu, p. 78, l. 28 y ss.; rx, p. 63.

IO

1T

No podia la demostracin de la existencia del Dios veraz, trmino de la Tercera Meditacin, bastar para otorgarles su verdad, por las mismas rLzones por las que ha otorgado su verdad a las ideas claras y distintas? De ninguna manera. Porque las ideas claras y dis-

tintas no eran en s mismas, para nuestro entendimiento finito, objeto de duda natural alguna; por el contrario, lanat:'xalezade
nuestro espritu nos lleva a reconocer espontneamente su verdad incuestionable. La nica duda que les alcanzaba erala del genio maligno. Con la desaparicin del genio maligno esa duda quedaba aniquilada y la veracidad divina, por el solo hecho de su presencia, volva automticamente a investir a estas ideas de su plena verdad. Aqu, por el contrario, se trata de las ideas sensibles, oscuras y confusas. La destruccin de la duda metafisica por obra de la veracidad divina no destruye ipsofacto toda la capa de dudas hiperblicas de origen natural, a las que simplemente se aada la duda metafisica: dudas procedentes de los effores de los sentidos, de las ilusiones del sueo, de las alucinaciones y el delirio de la locura, de la ilusin de los amputados, de las falsas informaciones sensoriales debidas a trastornos patolgicos, etc. Este conjunto de enores y motivos de duda subsiste y resiste, de hecho, al principio de la veracidad divina, que ante ellas debe contentarse con proclamar un derecho al que parece oponerse el hecho. Y una circunstancia agravante es que se reconoce que la realidad objetiva de las ideas sensibles es tan dbil que, suponiendo que alguna verdad mnima pueda corresponder astminimum derealidad, nuestra mente, de capacidad finita, parece incapaz de llegar a discriminar en esta pequeez infinita el ser y la nada, de captar en el fondo de este contenido oscuro la parcela de verdad que all podra encontrarse incluida. Prodcese en esta esfera, entre la veracidad divina y las dudas inherentes a la naturalezadelas ideas, un antagonismo que se hallaba totalmente ausente en la esfera de las ideas claras y distintas. La veracidad divina adopta, entonces, el aspecto inverso al del prejuicio de dudar que, por el hecho del genio maligno, dominaba en las tres primeras Meditaciones. Entra ella en lucha con el conjunto de las dudas hiperblicas de origen natural exactamente de la misma manera como el principio del engao universal entraba en lucha con la certezanatural de mi entendimiento. Pero mientras que en el primer caso la lucha terminaba

con la derrota total del principio negativo, aqu termina con el lriunfo total del principio I positivo. El principio de la veracidad divina como principio reductor de las dudas naturales deber, pues, tlcsempear en la Sexta Meditacin un papel infinitamente ms rctivo que en laCtartay en la Quinta. Asumir, an ms que en la ('trarta, una misin alavez normativa y heurstica, comparable
bajo ciertos aspectos con la de la idea de lo perfecto en laTercera23.

t7

l|) El segundo problema coincide y confirma el de la Sexta Medilacin. Tambin l es doble: habr que explicar cmo de hecho, l)cse a la verdad del sentido, se producen errores a propsito de l
y. por otra parte, descubrir cmo este error es concebible desde cl punto de vista metafisico, es decir, cmo es compatible con la

vcracidad divina. La explicacin del hecho deber, pues, ser tal tuc Dios se muestre como no teniendo nada que ver directamente con ello. El principio de esta doble solucin es suministrado innrcdiatamente por la misma Cuarta Meditcin: tiene que ver con cl nral uso de la libertad. Sin embargo, los otros elementos de la solucin no pueden subsistirtal cual y deben adaptarse a la regin en tuc el problema se plantea en este caso: la del sentido. En la esfera rlel entendimiento, el errorproceda de la limitacin de nuestro entcndimiento, que es para mi voluntad infinita la ocasin de precipilrrr mi mente en la confusin entre la idea claray distinta y las ideas ()scuras y confusas, al afirmar lo confuso y lo oscuro como si fuerirn algo claro y distinto. Pero aqu se trata de la verdad de la misma itlca oscura y confusa. A este respecto, si el error puede considerarsc an como proveniente de la limitacin de nuestro entendimiento e:s slo a condicin de concebir que dicha limitacin acarrea simtricamente una adulteracin de las ideas oscuras y confusas a causa tlc su asimilacin a las ideas claras y distintas. En pocas palabras, cn cl primer caso, la limitacin del entendimiento se considera, en cuanto que acarrea cierta comrpcin de la idea del entendimiento ror parte de las ideas sensibles; aqu, ella se considera, en cuanto (luc acarea una corrupcin de la idea sensible, una perversin de <<nri naturalezu (en sentido estricto) porparte del entendimiento2a.
.)

.l,l

vrl, p. 80, l. l1 y ss.; tx, pp.63-64. <Ordinem naturae pervertere): vu, 83,

l.

15; <Pervertir y confundin>: rx,

1,

p. 66; Respuestas a las Sextas Objeciones, vll, pp.

436-438;rx,pp.236-237.

I2

t3

2. Al situarnos ahora en la segunda perspectiva, admitiremos o constataremos que los sentidos por s mismos nos engaan direc-

rrlcrrs, acabar de determinar la validez de nuestros diversos cono-

l8

tamente y comportan una falsedad intrnseca. A primera vista, el problema parece simplificado. Ya no hay que preguntarse cmo ocuffe que nos equivoquemos cuando la idea es verdadera, puesto que sta es intrnsecamente falsa. I Pero la simplificacin es meramente aparente, pues arxlque ya no tenemos que resolver el problema del error formal, es preciso resolver el de esta falsedad intrnseca.Y tambin en este caso har falta encontrar una solucin ambivalente: habr que explicar por medio de qu mecanismo puede de hecho producirse esta falsedad intrnseca y descubrir, mediante tal explicacin, que Dios no tiene nada que ver directamente con ello. En lo relativo al primer punto, la explicacin ya no ser psicolgica sino psicofisica. En lo que atae al segundo, el problema ser mucho ms arduo que en la Cuarta Meditacin, precisamente porque la falsedad del sentido es inherente a 12s. Proveniente de Dios en tanto creador del sentido, que est en nosotros independientemente de nosotros, no podr imputarsenos como si furamos sus autores, es decir, no podr imputarse a nuestra libertad. As, para dejar a salvo la responsabilidad de Dios harfaltadescubrir aqu una solucin original de la que la Cuarta Meditacin no nos suministra ningun elemento, como no sean ciertos recursos a la teodicea. En esta perspectiva, el conjunto de la investigacin, caractenzada as bajo este triple aspecto (l'A y B,y 2")26, se ilumina con una luz completamente nueva. Aparece ya no como teniendo un fin dirigido nicamente a las ciencias y sus objetos, a saber, fundamentar la existencia de las cosas materiales, descubrir el principio y los mtodos de las diversas ciencias, adaptn el mtodo a las diferencias de los objetos, descubrir la adecuacin de tal o cual de nuestras facultades al conocimiento de esos objetos, sino como persiguiendo un fin crtico interno de psicologa y teodicea. Un fin crtico, el de determinar el valor objetivo de ciertas

cnricntos y resolver el problema de los lmites de nuestras facult;rrlcs, un fin psicolgico, el de explicar el error sensible; un fin rrt't:rlisico y teolgico, el de justificar a Dios.

4 ('oNpLupNcIA DE LAS Dos pERSpECTIVAS: EL


NEXUS

MTI)NUM

Meditacin no debe caractenzarce segn una sola de esoy), sino segn las dos alalavez. Es al rnislno tiempo una demostracin vuelta hacia las cosas exterior cs: probar la existencia de los cuerpos, su distincin real respecto ;r rni alma, la unin substancial de mi alma y mi cuerpo, fundanrcntar las diferentes ciencias; y una investigacin crtica vuelta lrrrcia mi interior: validez objetiva de mis conocimientos sensilrlcs, problema humano del error sensible, problema de una teotlicca justificadora. Todos estas metas se hallan indisolublemente rsociadas: el valor objetivo de las ideas sensibles dentro de su relirin, por ejemplo, slo se prueba por la demostracin de la existcrrcia de los cuerpos y de la unin de mi alma con un cuerpo; as rnismo, en laTercera Meditacin el problema del valor objetivo rlc las ideas en general se resolva mediante la prueba de la existcncia de Dios fuera de mi idea. La prueba de la distincin real es irrclispensable para determinar los lmites de la facultad sensible, rrs como lanaturaleza y la ocasin principal del error formal en cste dominio. La veracidad divina es, en fin, el principio indisrcnsable sin el cual las pruebas de la existencia no podran llegar ir buen trmino, mientras que la demostracin del efectivo valor objetivo de las ideas sensibles al interior de su dominio y el descubrimiento del mecanismo psicofisico del error sensible son intlispensables para establecer que nada contradice de hecho a la vcracidad y a la bondad de Dios. Consideremos en s misma la segunda perspectiva (y) y los
:r Sexta

t;rs dos perspectivas (x

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25 <Sed nova hic occurrit difficultas>: vn, p. 83,1.25; rx, l, p. 66. 26 Damos a todo este conjunto (segunda parte) la designaciny. Recordemos que hemos utilizado la designacin x pra la primera perspectiva. Ver ms arriba, en este mismo captulo, p. 3 [7].

tlos puntos de vista que en ella hemos descubierto: 1) problema de

la verdad intrnseca del sentido y caricter extrnseco del error lirrmal; 2) problema de la falsedad intrnseca del sentido. Vemos

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que la Sexta Meditacin se situa simultneamente en las dos perspectivas. Por un lado (l'A) establece la verdad intrnseca del sentido; por otro, (2') se halla obligada a atribuirle una falsedad intrnseca en ciertos casos. De ah se sigue que tambin se halla
obligada atratar correlativamente el problema del error bajo un doble aspecto: problema del error formal sensible, relativo alafalta del juicio nacida de nuestra libertad ( I' B), y problema de la
falsedad intrnseca de la informacin sensible, falsedad en la que nuestra libertad no interviene en calidad de factor (2"). Pero como hemos visto, tambin los dos problemas relativos al error, a saber,

La Sexta Meditacin va a desarrollarse siguiendo estas


st'is lneas diferentes y convergentes a la vez. En fin, estos seis problemas sern tratados y resueltos tt lu vcz. Hasta ahora haban sido tratados por separado. El problenur rlol valor objetivo de las ideas o problema de su verdad se haba I r rlaclo aparte en la Tercera Meditacin; el problema del error (forrrurl) aparte en la Cuarta. Aqu deben resolverse juntos, pues el uno sc halla imbricado en el otro. En la Cuarta Meditacin el problema rfcl crror se beneficiaba de la solucin ya dada por la Tercera al rroblema de la verdad intrnseca de las ideas (de su valor objetir o ): lrabiendo restaurado cientficamente las ideas claras y distintrs c()mo intrnsecamente verdaderas, slo quedaba por averiguar t'irrno nos equivocamos a su propsito: el nico problema era, rrrcs. el del error formal. Aqu, por el contrario, el problema de la vt'r'tlad intrnseca de las ideas sensibles an no se halla resuelto. xrcsto que l slo se plantea precisamente slo a partir del morncrrto en que se pone en cuestin la falsedad del sentido. De ello se siue que el doble problema, metafisico y psicolgico, del error ,cmo ha podido Dios hacer posible el error?, cul es, de het'lro. cl mecanismo del error?- se halla mezclado con el del valor ob jctivo. Tres hiptesis han de tenerse en mientes en tal caso: o bien cl scntimiento es intrnsecamente falso y entonces hay que explicar crinro de hecho puede Dios haber puesto en nosotros una idea inIr rsccamente falsa y cmo, siendo vea4 tena el derecho de ha('crlo; o bien la falsedad intrnseca es slo aparente, Dios no nos t'rrgaa y el error formal procede slo de nosotros, pero entonces la rrlca sensible es intrnsecamente verdadera y hay que determinar ..'n la realidad de los hechos cul es el valor objetivo de esta dea, l,nltur su verdad, mostrando de manera indudable a qu verdad t'xtcrior a nosotros remite; o bien pueden unirse las dos hiptesis al lrrnitarse recprocamente: el sentido puede ser verdad intrnseca lr;rjo unos aspectos y falsedad intrnseca bajo otros. I La combinacin de estos seis problemas no agota la comrlc.jidad de la Sexta Meditacin, tan acorde con la complicacin rurtural propia de una razn ltima. La investigacin se desarrolla, rrrlcms, segn el orden racional de las diversas facultades de conoccr, descendiendo del modo de conocimiento que expresa la t'sc:rrcia del alma: el entendimiento (que testifica laposibilidad

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el problema del error formal y el problema del error material, comportan cada uno de ellos a su vez una doble investigacin, ya que sta debe ser, por una parte, una investigacin psico-sea lgica o psicofisica- encaminada a explicar un hecho de conciencia y, por otra, una investigacin de metafisica y teodicea, encaminada a exculpar a Dios. Ahora bien, sabemos que esta segunda perspectiva (y) se entrecruza con la primera (x).En consecuencia, el problema de la verdad intrnseca del sentido, al confundirse con el de su lvalor objetivo, tiene l mismo una doble fisonoma, siendo porun lado una verdaderacnticadel conocimiento (bsqueda de la validez) y por otro, prueba de una existencia (en este caso, de la existencia
del cuerpo).

Prodcese, pues, una estrecha combinacin de los seis


grandes problemas:

l. problema de la existencia
2. problema 3. problema
tes de dicho valor;

de los cuerpos (y de la unin del

alma y el cuerpo); del valor objetivo del sentimiento y de los lmi-

de la explicacin psicolgica del error formal, a propsito del sentido;

4. problema de la justificacin teolgica de tal error; 5. problema de la explicacin psicofisica de la falsedad in6.
trnseca del sentido; problema de la justificacin teolgica de dicha falsedad.

2l

I6

del cuerpo), al modo del alma que le es el ms ajeno27: el sentimiento (que testificala certeza de su existencia)28;pasando por la imaginacin. facultad intermedia (que testific a w probabilidadfe . Unavez alcatuadala zona de la demostracin por medio del sentimiento, aqulla precisamente en que vemos esbozarse la implicacin de los seis problemas que hemos distinguido,la divisin de la dificultad vuelve a conducir, en conformidad con el orden, al examen separado y sucesivo de los diversos elementos de la prueba final (la de la unin substancial) segn su subordinacin jerrquica, al descender tambin en este caso a elementos cada vez menos claros y distintos: prueba de la distincin real del alma y el cuerpo, que es una verdad de entendimiento puro30; prueba de la existencia de los cuerpos, que descansa en la compulsin, con abstraccin del elemento cualitativo del sentimiento3l; prueba de la unin, que descansa en la cualidad es decir, en lo que en el sentimiento hay de ms propiamente oscuro y confuso32. Combinacin de los seis temas estrechamente entrelazados, doble desarrollo en tres grados dejerarqua descendente, y todo ello estrictamente regido por el orden, tal es la economa general de la Sexta Meditacin, que se manifiesta como un extraordinario ejemplo de contrapunto filosfico.

CAPITULO X
REGIN DEL ENTENDIMIENTO:

POSIBILIDAD DE LA EXISTENCIA DE LAS COSAS MATENALES. TEONA GENERAL DE LA POSIBILIDAD

I
l.rr clemostracin de la existencia de las cosas materiales, que corrsiste en averiguar si es posible descubrir unarazn que pernrita concluir necesariamente que hay en m ideas que remiten
ir una cosa material existente fuera de m, entla, como hemos dicho,

('n

marco general en el que ya se inscriba laTercera Meditacin, lir cual indagaba si hay en nosotros alguna idea que posea necesar urrnente un valor objetivo, es decir, que me obligue a poner su t'lusa fuera de ella, en tanto patrn y original suyo. La analoga de las metas impone la analoga de los procedirnicntos. En consecuencia, tampoco all podra haber otra va que ll de <<examinarmi interion> y recolTer en orden las diversas cater-m

27 vn,p.73; rx,p.57. 28 vn,p.74; x, p.59. 29 vll.,p.73; x, p. 58. 30 vrr, p. 78, l. 2 y ss.; rx. p. 62. 3l vn,p.79,1. 6 y ss.; rx, p. 63. ) vtt, p. 80, 1.26; rx,p.64. El problema de la unin del alma y el cuerpo (la psicofisica) est orientado en su mitad (es decir, en lo concerniente a la unin ms particular del alma con una parte del cuerpo) a la solucin del problema de la falsedad intrnseca del sentimiento.Lateona de las condiciones de la unin miis particular del alma con una parte del cuerpo desempea, con respecto a la doctrina de la falsedad intrinseca, exactamente el mismo papel que la teora de la unin de la voluntad infinita y el entendimiento finito en la doctrina del error formal: es la unin de lo indivisible y lo divisible, que da cuenta de la f'alsedad material del sentimiento en la Sexta Meditacin. En fin, psicologa y psicofisica dependen por igual del problema de exculpar a Dios.

goras de ideas y facultades: ideas innatas, ideas facticias, ideas i rclventicias; entendimiento, imaginacin, sentimiento. Pero el ortfcn se invierte: envezde remonta de grado en grado, como en la 'lbrcera Meditacin, la serie ascendente de las ideas para culminar con la ms clara y la ms distinta de todas (la idea de Dios), fundanrento de toda certezay de todo valor objetivo esencial y existencial, se volver abajar de la facultad ms alta, el entendimiento, y dc las ideas ms claras y ciertas (las ideas claras y distintas de los cuerpos), cuyacerteza es completa, a facultades cada vez ms ba.jas: imaginacin, sentimiento. Y es que se trata de establecer correlativamente la existencia de la cosa ms humilde, el cuerpo, y no la
tle la cosa ms alta. Dios.

En primer lugar, descubro en mi entendimiento las ideas


claras y distintas de las cosas materiales. I Tales ideas son verdaderas en nombre de la veracidad divina: son naturalezas o esencias
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