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Franck Chaumon

Lacan
La loi, le su
j
et et la jouissance
DITIONS MI CHALON
Colecion
Le bien commun
dirige pa
Antone Garapon
et
Laurence Engel
2004, ditions Michaon
14, re Monsieur-le-Prnce -75006 Pa
w.mchaon.fr
ISBN: 2-84186-241 0
ISSN - 1269-8563
Introduction .
la difrence de Freud, Lacan n'a pas dvelopp
une interprtation de l'institution juridique compa
rable celle de Totem et tabou 1. Dans ce livre, le
crme l'encontre du pre primitif, puis le refoule
ment de
.
cet acte sont poss au fondement du pate
juridique ncessaire la vie en commun. Dans la
logique freudienne, le droit occupe ainsi une place
prcise qui aricule en mme temps sa pore pour la
communaut et so enjeu pour chaque suj et. Or, s'il
n'existe pas d'quivalent dans l' uvre de Lacan,
c'est pourant dans sa pense, plus que dans celle de
Freud, que nombre de j uristes cherchent auj our
d'hui un appui leur pratique. En tmoigne un
usage extensif de concepts lacaniens qui font
parie dsormais d'une sore de vlgate "g se rfrant
la vocation symbolique de la loi pour un
sujet dont la parole doit tre place . au centre
du procs, lui-mme conidr comme espace de
resymbolisation .
1. S. Freud, Totem et tbou, Gamard, 1993.
2. Ceci vaut pacrement pou le droit pnal, qui contte
U leu o s'borent les reprsentations comunes
de la
7
Ce recours massif aux concepts psychanalyiques
s'inscrit dans la place nouvelle dvolue la psycho
logie pour rendre compte des rapports humains.
Pour juger et punir, il faut dsormais considrer
la personnalit des protagonistes du procs,
comprendre la subj ectivit de l'auteur, connatre
son histoire infantile, en pariculier les vnements
supposs traumatiques , valuer l'impact cach de
l'acte sur l'intimit de la victime et se soucier enfin
de prvenir la rcdive en prescrvant des traitements
adapts. La logique comprhensive de la psychologie
d transform la scne judiciaire elle"mme, au point
que le procs passe auj ourd'hui pour un moment
thrapeutique et qu'il se prsente comme passage
oblig pour s'engager dans le soin , initier le
travail de deuil , etc. Juger, comprendre, sanction
ner, soigner sont devenus les facettes d'une mme
pratique multiforme articule en rseau.
L'acte mme de j uger s'en trouve profondment
boulevers, imposant au magistrat une nouvelle
lgitimit extrieure au droit. Lvaluatiop de la sub
j ectivit du criminel pour mieux le juger et carer le
spectre de la rcidive, l'attention pore la souf
france des victimes, le souci grandissant d'un trai
tement pnitentiaire des condns caractrisent
l'volution du droit pnal depuis plusieurs dcenes.
C'est pourquoi tous les savoirs experts de nature
psychologique, censs donner du sens aux actes
incrimins, sont rquisitionns pour le moindre
jugement. Ce qui est vrai dans l'enceinte du tribunal
l'est galement de la socit toute entire. C'est la
psychologie que l'on adresse ses requtes de sens.
Le cas des trs mdiatiques procs de pdophilie
en est un frappant exemple.
On ne s' tonnera pas que la psychanalyse soit
convoque pour rvler le sens ultime de ce qui ne
8
tombe pas sous le sens prcisment, puisqu' in
conscient . Ce qui faisait scandale au temp. s de
Freud est devenu source de vrdiction instittion
nelle: on accepte sans rechgner qu
'
il y ait des actes
dont le dtermsme est cach celui qui les commet.
De sorte que la scne jurdique, en se penchant sur
la sphre' psychique, se voit concurrence par
1' autre scne 3, celle de l'iconscient. Comprendre
le sujet pour mieux le juger et le punir doit dsor
mais se soutenir d'un savoir tranger au droit.
Or la psychanalyse, Lacan l
'
a articul avec force,
ne doit pas aller du ct du sens mais au contraire
du hors-sens. Contrairement une telle attente de
rendre raison de la draison, la pratique analytique
doit s'intresser non pas au bouclage de la signiica
tion mais au contraire ce qui la bloque, ce qui fait
bute, elle place le rel au cur de son exprience.
Il y a cela des raisons indissociablement thoriques
et thques, qui ont trait l
'
originalit mme de l
'
in
vention freudienne de la cure. C'est pourquoi la
psychanalyse garde quelque chose de subversi pour
la socit et partant pour le droit, et que l
'
exercice
de la psychanalyse est devenu un enjeu politique
dans un monde o la psychologje est reine 4. D
'
o
l'urgente ncessit de distinguer la logique psycha
nalytique et de s'opposer au consionnsme ambiant
qui menace autant la morale des institutions que
l'thique du psychanalyste. Il faut se garder de suc
comber au discours psycho-juridique Pg si pris
aujourd
'
hui, qui prtend aligner les concepts de la
psychanalyse sur ceux du champ juridique, moins
que cela ne soit le contraire.
3. Le terme est de Freud.
4. Comme en tmoignent les dbats actels sur la rglemen
taton des psychothrapies" et, pat, de la psychayse.
9
Cette confusion ne date pas d' auj ourd'hui. Le
cme du caporal Lorie, publi par Pierre Legendre
en 19895, a eu un retentissement considrable tant
dans le champ j uridique que dans l
e
milieu analy
tique. Ce livre non seulement lgitimait l'hypothse
d'une articulation de la psychanalyse et du droit
mais en ralisait le programme. Son succs est ceres
d la qualit de l'ouvrage et la nouveaut de ses
thses, mais son impact s'explique aussi parce que,
pour la premire fois, un discours thorique afir
mait en mme temps la lgitimit du droit et de la
psychanalyse. Il apportait ainsi un vritable soulage
ment en tablissant une contiuit entre l'ordre juri
dique et l'espace subj ectif. D'un ct le sujet est
institu par le droit, de l'autre le droit s'appuie sur le
respect des fondements anthropologiques de la sub
j ectivation. La solution de Pierre Legendre tait la
hauteur de l'enjeu des pratiques juridiq
u
es : le droit
devenait une pratique du sujet. Un mme discours
permettait de rendre compte subj ectivement du
crime et de justifier le jugement comme un lment
dcisif de' son retour dans la communat des
hommes. Droit et psychanalyse taient aini conju
gus la fois pour leur pouvoir d'intelligib
i
lit du
monde (le crime du caporal Lortie devenant symp
tme du dsarroi du monde modere) et pour l'espoir
d'une pratique raisonne d'un monde plus humain.
L' apport de Legendre se soutenait d'un double
combat. Celui de Lacan dont il ft l'un des proches
- contre l' egopsychology notamment - et celui du
droit romain contre la logique dferlante du droit
anglo-saxon. Fort de l'autorit de la double rf
rence professionnelle de son auteur, le texte tissait
5. P. Legendre, Le cime du caporal Lonie, Fayard, 1 989.
10
dans le mme nonc concepts juridiques et concepts
psychanalytiques et rconciliait dans un discours
commun des champs j usqu'ici spars. Ouvrage
d'abord critique s'opposant aux vieilles lunes de la
psychologie aussi bien qu'aux sirnes d'une ceraine
modert,'c' tait galement un mafeste prconisat
une nouvelle alliace du droit et de la psychanalyse,
afin de renouer avec les fondements anthopolo
giques de la socit. Repoussant les fausses altera
tives de l'expertise psychiatrique, l'interprtation du
crime en termes psychaalytiques annonait ce que
Legendre appelait l' ofice du j uge, dsign par lui
comme interprte. Celui-ci n'avait plus dsormais
pour seule fonction de dire la loi pour tous, mais
devait s'adresser au prvenu comme suj et afin de lui
faire rintgrer sa place dans la communaut.
Les textes de Pierre Legendre ont, de toute vi
dence, profondment marqu le discours de tous
ceux qui travaillent dans le champ pnal, ce qui
explique peut-tre pour partie l'importation du
vocabulaire lacanien dans ce domaine. Mais c'est au
prix d'une interrtation restrictive voire falacieuse
de l'uvre de Lacan, force par la volont de faire
pont ente droit et psychayse, come en tmoigne
la rduction du droit la seule dimension symbo
lique - ce que nous essaierons de montrer.
L' analyse que fait Lacan de ce qu'il appelle les
quatre discours invite, au contraire, postuler une
htrognit de strcture entre droit et psychana
lyse. L'enjeu en est indissolublement thorique, pra
tique et thque. C'est la raison pour laquelle, plutt
que de chercher de quelle manire droit et psycha
nalyse (ne) peuvent (pas) s'articuler, il nous a par
plus salutaire d'accuser au contraire les difrences,
de souligner les points de bute de l'un par rapport
1 1
l'autre. Non pas dans le but de conforter chacun
dans son territoire mais pour rouvrir le dbat.
Notre parcours de l'uvre de Lacan s'ordonnera
donc selon une logique d'exposition de sa pense 6,
et non selon les points de rencontre de la question
juridique. En contrepoint, nous avons dvelopp
quelques distinctions essentielles propos de cer
tains concepts souvent sujets conusions, en souli
gnant partir du droit en quoi les mmes termes ne
recouvraient pas les mmes questions. Ainsi en va-t
i! du concept de sujet, propos duquel i! convient
de situer la difrence entre le sujet de l'inconscient
et le sujet du droit. Souligner cette distinction
constitue, pour le psychanalyste, une manire de
faire entendre une exigence thique et politique.
6. Les dimensions de cet ouvrage ont nanmoins impos des
choix, et nous ont conduit ngliger ou simplement voquer
des concepts essentiels. Pour une introduction plus systma
tique luvre de Lacan, on peut se reporter plusieurs
ouvrages rcents: P-L Assoun, Lacan, PUF, coll. Que sais
je ? ^ 2003; A. Vanier, Lacan, Belles Lettres, 2003. Pour un
abord dvelopp des principaux concepts: E. Porge, Jacques
Lacan, un psychanalyste,

rs, 2000, et les ouvrages de G. Le


Gaufey,

ditions EPEL.
1
Inconscient et signifant
La psychanalyse n'est pas une psychologie des
profondeurs
La pone novatrce d
'
une pense peut se mesurer
l
'
efondrement des vidences qu
'
elle provoque.
Asi Freud n
'
hsitf
-
il pas comparer les sismes
engendrs par Dai et Coperc dans les savoirs
de leur temps avec le bouleversement qu
'
il avat lui
mme provoqu l
'
ore du xe sicle par l
'
inven
tion du concept d
'
inconscient. Lhomme avait d
renoncer'd
'
abord la croyance d
'
une terre place au
centre de l
'
univers, puis celle d
'
un homme rgnant
au fate de la cration amale, et il avat fallu enn
qu
'
il admette que le privilge absolu accord la
conscience tait dsormais rvolu. La pense de
Lacan a rin son tour bien des reprsentations
qui avaient pour les contemporains ce mme carac
tre d
'
vidence.
Considrons par exemple l
'
opinion rpandue
selon laquelle la cure psychanalytique consisterait
en une exploration des trfonds de l
'
e. On parle
volontiers de descente au plus intime, de plonge
dans une intriorit enfouie comme si la mthode
analytique tait analogue celle de l
'
archologue
dgageant peu peu les vestges ensevelis, s
'
avaat
13
progressivement dans les couches les plus anciennes,
les plus souterraines. Avec Lacan la psychanalyse a
cess d'tre une psychologie des profondeurs, pour
la simple raison qu'il n'y a pas de profondeurs: le
plus intime est ce qui nous est le plus extrieur. En
efet, ce qui fait le noyau de notre tre c'est ce qui
nous est venu du dehors, ce sont les signiiants 1 qui
nous ont parl avant mme que nous ne parlions.
Les mots qui nous ont don place dans le monde,
commencer par notre nom propre, taient l bien
avant nous et constituent cette altrit radicale
laquelle Lacan a donn le nom de grand Autre.
Pourtant, ce sont eux qui disent le plus secret, le
plus prcieux de notre tre. Le pote connat ce
paradoxe d'une langue voue dire le plus singulier,
le plus inou dans les mots qui ont pourtant dj
infiniment circul entre les hommes, qui semblent
parfois uss jusqu' la corde. L'enfant qui apprend
parler et dit je pour situer sa parole comme venant
de lui-mme n'emploie-t-il pas un pronom person
nel dont chacun use son tour? Le pronom personnel
estle moins personnel qui soit.
S'il n'y a pas de profondeur, il est donc faux ga
lement de dire que la conscience est au-dessus et
l'inconscient en dessous, le refoulement constituant
un mouvement vers le bas, une pousse qui s'oppose
ce qui monte la conscience 2. Il faut donc
avoir recours une figure de topologie qui rende
compte du modle freudien de l'inconscient, la
bande de Moebius.
1. Que l'on peut entendre ici au sens liguistique.
2. Cette reprsentation est renforce par l'emploi du terme
de subconscient, qui, notons-le, n'est pas de Freud.
14
BANDE DE MOEBIS
Cette surace prsente en efet la proprit trange
d'avoir un seul bord et une seule face, de sore que
ce qui est le dessous peut tre considr comme
le dessus en efectuant une simple translation
la surace. On peut imaginer une fourmi occupe la
parcourir sans discontinuer: cha
q
ue instant, celle
ci a la preuve concrte quil y a bien un envers, un
autre ct que celui sur lequel elle pose ses pattes Et
cependant poursuivant son chemin et faisant un
tour complet, elle ne manquera pas de se retrouver
de l'autre ct, sans avoir pourant franchi le moindre
bord. cet instant, ce qui tait prcdemment l'en
droit est devenu envers. Telle est la figre qui peut
aider penser ce que Freud a dsign du terme d'in
conscient : l'envers du discours conscient n'est pas
fait d'une autre tofe et n'implique pas d'autre lieu,
bien que la sparation soit constitutive. Il y a bien
un envers et un endroit, mais ils sont faits du mme
tissu et en outre l'un peut venir occuper la place de
l'autre, ce qui un moment occu
p
e la face consciente
peut se retrouver au tour suivant situ dans l'in
conscient. Le glissement d'un signifiant l'autre
(< lassociation libre) est comme une chane qui se
15
droule sur la bande, mais dont les divers accidents
de parcours dsignent l'envers : les lapsus, l'hsita
tion, l'quivoque sUr laquelle l'analysant bute tout
coup sont autant de moments o l' autre face,
inconsciente, se donne entendre.
De la mme faon, la figration intitive qui nous
fait penser le sujet comme une sphre est trompeuse.
Car si notre intimit semble en dedans , o siter
l'inco
n
scient qui nous est en quelque sore tranger ?
L'exprience de la cure analytique dmontre que ce
qui chappe, ce qui surprend le sujet en sance, ces
mots qui peine prononcs font vnement pour lui,
ces signifiants premiers qui le marquent dans sa plus
radicale singularit sont ncessairement les mots de
l'Autre. Mots prononcs ou ts, mots lis aux avatars
de la transmission, mots qui font cortge aux trous
de l' existence. La langue, c'est ce qui saisit notre
corps ds sa venue au monde et c'est notre corps
mme puisque, pour qu'il soit ntre, il faut pouvoir
le dire. La sphre avec son dedans et son dehors
rigoureusement spars ne convient donc pas 3.
On donnera un troisime exemple d'une repr
sentation qui, bien que se rclamant souvent explici
tement de la psychanalyse, reconduit en fait les
oppositions antrieures la subversion opre par
Freud. Il s' agit de la fiction selon laquelle chacun
serait afect d'une sorte de double personnalit
dcoulant de l'existence de l'inconscient. Il y aurait
deux suj ets en un, le premier celui de la conscience
3. A la sphre, Lacan a substitu une figre de topologie
plus adquate dite " bouteille de Kein que l'on ne reproduit
pas ici. La topologie des surfaces, brache des mathmatques
qui tudie les proprits gomtriques qui se conserent pa
dformation continue, a t largement utilise par lui pour pen
ser en particulier les rapports du sujet, de l'Autre, et de l'objet.
16
et l'autre cach dans son ombre, une sore Mr Hyde
pulsionel, un autre inconscient qui menacerait
chaque instant de faire irrption- Cette vesion est
quoiqu'on en pense tout sauf freudienne, car la
reprsentation de deux suj ets en un n'a rien de
commun avec la thse freudienne d'un suj et clivg
divis en lui-mme telle que Lacan l'a radicalise.
Qu'il y ait deux suj ets, un qui reste celui de la ma
trise consciente et l' autre qui rgne dans l
;
ombre,
convient parfaitement l'imaginaire romantique,
mais certainement pas la psychanalyse. L' appa
rente subversion que figure l' autre de la raison,
l'anarchiste de la pense, ou l adepte de la surralit,
laisse inentam le modle auquel il prtend s'opposer.
Inconscient, hitoire et structure
Il est une autre faon de prendre acte du fait que
la psychaayse met en cause les postlats de la psy
chologie et du sens commun, qui concerne la dis
tinction habituellement faite entre le sujet et ses
semblables, entre l'individuel et le collectif. L
encore, il faut aler au-del des vidences pour par
venir une conception plus conorme l'exprience
de la cure.
qn peut lire dans les textes de Freud la vrtable
passion avec laquelle, dans le mouvement mme o
il suit pas pas le fil de chaque parole singlre, i
s'attache relever les indices de l'hritage, inscrit
en chacun, de l'histoire de tous. Cette prsence de
l'histoire humaine et de la strctre des socits au
cur de la singularit de chaque cure, Freud aurait
pu la rapporter l'hypothse d'un inconscient
collectif 4, mas il s'y est refs. Il lui fallat pourant
4. Ce ft la position de Jung, qui parla d'achtpe ..
17
trouver une architectre thorique qui permette de
faire tenir ensemble en les disj oignant singulier et
universel, intime et extime y individuel et collectif.
La solution tonnante qu'il inventa, celle du mythe
scientifique de Totem et tabou, a donn bien du fil
retordre ses disciples. Par la forme d'un rcit
mythique, c'est--dire par l'hypothse d'un moment
originaire fondateur, d'un acte unique (le meurtre
du pre de la horde), il a nou singulier et collectif
pour rendre compte du fait que l'inconscient n'est
pas une afaire prive mais qu'il implique l'histoire
des hommes.
L' uvre de Lacan tmoigne du mme tracas
thorique qui lui imposera galement de nombreux
dtours par d' autres disciplines pour en crire la
formule. Depuis Les complexes familiux jusqu'aux
quatre discours, en passant par la thorie des nuds,
il n'a cess de tenter d'noncer ce qui articule le
suj et et l'Autre dans d'autres termes que ceux trans
mis par la psychologie et la philosophie. De la for
mule de Freud, remarquable par son tranchant,
l'inconscient, c'est le social celle de Lacan l'in
conscient, c'est le discours de l'Autre se donne
lire l'efort d'une pense qui soutient la mme ques
tion. L o la tentative freudienne s'est appuye sur
le mythe d'une histoire comme transmission d'un
vnement originaire, la perce lacanienne s' est
engage sur la voie de la structure. Le symbolique
comme champ a d'abord t le lieu du reprage des
logiques structurales qui ont permis de penser
autrement ce que Freud avait repr comme des
invariants transmis au fil des gnrations. Ce fut la
voie privilgie pour tenter de rendre raison d'une
5. Nologisme forg pa'Lacan.
18
existence en tant qu'elle s' avre ex-sistence, rsi
dence hors de soi: Cette extriorit mme du sym
bolique par rappor l'homme est la notion mme
d'inconscient. 6
Le pas de Lacan das cette voie consista prendre
acte du fait mme du langage. Deux formules tmoi
gnent, deux poques diffrentes, du traj et par
cour avec la linguistique. La premire, clbre en
son temps - l'inconscient est strctr comme un
langage 7 - afirme le programme du dtour par la
linguistique structurale. Si l'inconscient est strc
tur comme un langage, alors les psychanalystes
doivent se mettre l'tde des lois mises j our par
les linguistes pour simplement dcrire les phno
mnes inconscient. Lautre formule - L'iconscient
est la condition de la linguistique 8 - implique un
chngement de perspective, une incapacit dclare
de la linguistique rendre compte de la prise du
sujet dans la langue.
On a peine aujourd'hui mesurer l' tendue de la
mconnaissance de ce qui est pour nous devenu une
vidence, savoir que la cure psychanalytique est
une cure de parole. Ce qui circule, dans le cadre
mthodique extrmement contraignant d'une ana
lyse, ce sont des mots et des mots seulement. Que
cette circulation de la parole produise des afects,
qu'elle affecte celui qui s' entend les dire comme
6. Situation de la psychaalyse et formaton du psychaa
lyste en 1956 , das ct,

dtons du Seuil, 1966, p. 269.


7. Coloque de 1960, publi sous le ttre Posi
ton de l'inconscient dans op. d., p. 829.
8. Radiophonie , 1970, dans Autres cts, ditions du
Seuil, 2001, p. 406.
19
celui qui les coute ne doit pas masquer ce qui est la
matire mme du travail, savoir le langage 9. De
cela il fallait prendre acte, et Freud l'avait fait trs
srieusement ceci prs que la linguistique tait
encore dans les limbes au moment o il dcrivait
avec minutie les rves comme des rbus, les symp
tmes comme des j eux de mots. C'est le pas de Lacan,
comme tel li l'histoire, que de s' tre saisi des
rsultats pore de main 10 produits par cette j eune
science pour relire la moisson freudiene, consigne
scrpuleusement dans ses premiers travaux.
Remettre ses pas das ceux de Freud, faire retour
Freud selon son mot d' ordre d' alors, consista
d'abord reprendre l' tude d'ouvrages mconnus,
oublis, ou considrs come secondaires, en compa
raison des grands textes clirques
o
u mtapsycholo
giques. Dans ces crits 11, Freud s' tait prcisment
afront la matire mme de l'inconscient, dmon
trant le travail concret de la lange dont l'lucidation
seule permettait de dnouer les ef
f
ets symptoma
tiques. Les lapsus, les actes manqus, les mots d'esprit,
les rves taient les obj ets concrets de l'enqute, le
matriau du travail, et le levier eficace de la thra
peutique. Freud dmontait, avec le souci de la rigueur
9. Le titre du clbre discours de Rome de 1953 prcisait la
distinction des deux: "Fonction et champ de la parole et du
langage, dans cts, op. ct., p. 237. Cf galement Discours
de Rome das Autres cts, op. cit., p. 133 ..
10. Ce qui est bien entendu une illusion rtrospective, car
dans ce domaine comme dans bien d'autres - anthropologie,
philosophie, mathmatiques - Lacan a toujours t d'une inlas
sable curiosit, lisant dans le texte les aricles et les ouvrages les
plus novateurs.
11. Principalement: L'interrtation des rves (1900), Psy
chopathologie de l vie quotidienne (1901), Le mot d'esrt et sa
reltion l'inconscent (1905).
20
et l' importance donne au moindre dtail, les
curieuses oprations par lesquelles l'inessentiel
qu'tait-ce avant lui qu'un lapsus ? - devenait
porte d' accs au cur du suj et, c'est--dire son,
dsir. Qu'on relise auj ourd'hui n'impore lequel de
ces textes et l'on verra qu'il s'agit trs prcisment
d' un travail sur le langage, avec et par le langage.
Avec Lacan, les principaux mcanismes identifis
par Freud comme rgissant ces transformations
trouvrent leur nomnation linguistique: mtaphore
et mtonymie. Ds lors le fat mme de l'inconscient
perdait son aura
d
e mystre et son parm de magie
et se rvlait travail des mots, prcis et rigoureux
dont les enchanements s' avraient strictement
contragnants mais descrptibles. Le fameux travail
du rve pouvait se dcrire comme travail de la
langue elle-mme c'est-.dire comme ce qui peut
oprer, du fait de la structure mme du langage et
compte tenu des conttes formeles qui le rgssent
Le terme de strcture, au-del du mpuvement
structuraliste qui tint dans les aes 70 le haut du
pav de l'idologie, renvoyait d'abord pour Lacan
l'exigence d'une mthode scientifique dans un
champ qui ne cessait l'poque de firter soit avec la
psychologie, soit avec la magie et son inefable efi
cacit prverbale . partir du moment o le
langage n'est plus conu comme vhicule, comme
expression d'une ralit au-del de lui-m
i
e, mais
o il est abord dans sa strctre, un grand nombre
de faits de l'exprience freudienne deviennent intel
ligibles, et prennent une tout autre pore. Les mots
ne peuvent plus tre entendus comme vecteurs de
sentiments de natre essentiellement corporelle, ils
doivent te considrs dans leur matre mme c'est
-dire dans leur distincton et dans leur organisation
d'ensemble.
21
Divis par l' acte inaugural de Saussure, le signe
prsente une double face, celle du signifant et celle
du signifi, et le signifiant n'existe pas sparment
mais se prcise du rapport qu'il entretient avec la
structure d' ensemble. La valeur du signifiant n'est
pas intrinsque - le mot dsignant la chose ' - mais
difrentielle, ce qui signifie qu'elle tient la place et
au rapport aux autres signifiants. L'accent mis par
Lacan sur le signifiant tait conforme l'exprience
de la cure, et induite par la rgle fondamentale : si un
mot fait penser c'est--dire s'il renvoie un autre,
si un fragment de rve se lie tel souvenir - c'est-
dire tel signifiant qui le pore, telle la madeleine de
Proust - la parole dans la cure apparat comme
droulant une sorte de rseau d'o mergent des
nuds, des trous, des connexions rptitives qui
sont les balises du travail de l'analyste.
A la mme poque se situe le renouvellement de
l'anthropologie opr par Claude Lvi-Strauss. C'est
explicitement par le recours la mthode structurale
emprunte la linguistique saussurienne que celui
ci avait entrepris de rinterprter l' ensemble des
faits collects par les anthropologues. En tmoigne
la ddicace Ferdinand de Saussure de son article
fondamentl L'eficacit symbolique , publi en
194912 Comme Marcel Mauss qui visait produire
l' analyse du fait social total avec sa thorie du
don, Lvi-Strauss largit le champ de ses investiga
tions aux dimensions d'une thorie de la culture,
conue comme systme symbolique. Toute cultre
peut tre considre comme un ensemble de sys
tmes symboliques au premier rang desquels se
:
12. Das Anthropologie strucurale, Pas, Plon, 1958, p. 220.
22
place le langage, les rgles matrimoniales, les rappors
conomiques, l'art, la science, la religion. U La
dcouverte des lois de

composition des mythes
travers l'tude de leurs variantes et leur homologie
de strctre avec les rgles de l'change et du lan
gage ouvre une nouvelle mthode de lecture des
discours que les hommes tiennent sur eux-mmes.
C'est avec ce modle d'une logique des places que
Lacan va relire tout un ensemble de faits clinques
(par exemple le cas de l'homme aux rats , le j eu
de la bobine ) et plus gnralement qu'il va rectifier
la dramatique dipiene pour lui donner son statt
strctural.
Avec l'dipe comme complexe, Freud avait tent
d'aborder la question de l'universalit de la struc
ture du lien social. Que chaque suj et soit vou
dsirer sa mre et souhaiter la mor de son pte lui
tait apparu comme un complexe, c' est--dire
comme un fait de structure dont ptit le suj et. Cet
trange universel rclamait qu'on en fasse la gna
logie c'est--dire qu'on en trouve l'origine, d'o le
mythe de Totem et tabou. Lacan participe quant
lui d'une poque o la science se fonde prcisment
de ce qu'elle ne se pose plus la question de l'origine,
et spcialement la linguistique qui fait son entre
dans la science parir de son refs de la question de
l'origine des langues. De mme ce qui rgit les
rgles de la parent n'est plus cherc
h
er dans un
quelconque vnement mythique mais dans un
agencement comparable un ordre de lagage. L'in
terdit de l'inceste fait coupure entre les ordres de la
nature et de la culture, et s' articule aux rgles de
13. Introduction l'uvre de Marcel Mauss,, dans
M. Mauss, Soclogi et anthroologi, Pars, PU, 1950, p. X.
23
l'change exogamique des femmes, qui ne suppose
nulle cause mais a valeur de loi de strcture s'impo
sant aux suj ets comme loi morale. L'interdit (de l'in
ceste) et la dette (loi de l'change) sont dsormais les
deux incidences majeures de l'ordre symbolique sur
les individus.
On saisit sans dificult le gain d'une telle pense
pour des psychanalystes sans cesse affronts la
question de la transmission entre les gnrations par
la voie du rapport entre les sexes. Tout comme les
communauts se forgent des mythes dont la struc
tre rvle les rgles de l'change, les sujets constri
sent chacun un roman (dixit Freud) dont l'tde
rvle la strcture sous-j acente, et dont l'orientation
porte le nom de dsir 14. L'anthropologue sur le ter
rain et l'analyste d;ns son cabinet, sont la recherche
des invariants et des nuds dans la structure dont
ils vrifient avec tonnement l'implacable rigueur.
L encore et de mme qu'avec la linguistique, le
dtour par la mthode strcturale se rvle extraor"
dinairement clairant. Les relations de parent peu
vent tre interprtes selon une logique complexe
d' changes dont les lois contraignantes pour le
groupe aussi bien que pour chacun permettent un
nombre fini d'oprations. Ds lors la venue au
monde d'un suj et est comprendre comme position
occuper dans l'enchanement rigoureux des dons
et des detes qui lui
p
rexstaent dans le groupe, dans
un rseau symbolique articul comme un langage
avant mme que le suj et n'ait profr le moidre mot.
14. Lacan fait explicitement rfrence Lvi-Strauss, dans sa
confrence de 1953 "Le mythe individuel du nvros ', dans
Omiar?, Navarin, 1979, nO 17-18.
24
Lettres et plces
La psychanalyse, mise l'cole de la mthode
structurale, j etait ainsi un regard nouveau sur ses
objets les plus familiers. Les lois du lagage et celles
de la parent, rgies par une combinatoire rigou
reuse, semblaient laisser peu de place ce qu'il tait
dificile dsormais de dsigner simplement comme
libert du suj e
t
La psychanalyse franaise d'alors,
sous infuence amricaine de l'egopsychology, avait
fait de l'individu une sorte de monade psycholo
gique venant au monde et s'accomplissant selon le
mouvement propre des pulsions et de leur matura.
ton, franchissant des stades (oral, anal, phallque)
rgls l'avance pour advenr la pleine possession
de soi. Le moment strctra de la pense de Laca
prenait le contre-pied de cette version, lui opposant
la figre d'un tre prcipit prmaturment dans un
univers rgl avant lui non seulement par des lois
physiques mais par des lois de langage et d'change
qui marquaient son deveni bien avant sa naissance,
par la place qui lui tait faite par avance. Qu'on lise
auj ourd'hui le discours de Rome 15, et l'on mesurera
l'tonante ouverture que pouvait reprsenter une
telle mise en perspective. Aux antipodes d'un simple
organisme originairem, ent autarcique (on parlait
alors du nourrisson comme d'un cors ferm nar
cissiquement sur lui-mme) et progressivemen
t
agi
par des p1lsions sexuelles qui se succdent nigma
tiquement pour parenir la maturit, l'infans, celui
qui ne parle pas encore, s'avre tre en proie au lan
gage c'est--dire pris dans ce qui se dit et ne se dit
pa de lui. Il prend place das des rseaux d'chages
15. Laca, Foncton et cp de la paole et du langage *y
das o. d., p. 237.
25
o sa venue mme a sold des comptes ou inscrit des
dettes qui seront son lot de dpart, tout autant que
son anatomie. Il faut donc distinguer la fonction de
la parole, exprience princeps de la cure, qui tient sa
porte d' tre dans le champ du langage dsormais
conu dans sa dimension de strcture. L'histoire, et
particulirement l'histoire gnalogique, trouve ainsi
sa place dans la langue pour chaque existence singu
lire, et la mthode structurale ouvre un champ
d' intelligibilit considrable, en particulier dans les
domaines de la psychanalyse avec les enfants et de la
psychanalys
'

Cet efet du symbolique sur le suj et, cette prise
du suj et dans la strcture, Lacan a souhait la mettre
au premier plan de ses cits 16. La lettre vole ,
nouvelle d'Edgar Poe, est l'obj et d'un commentaire
rigoureux o se dmontre son impact, savoir les
positions respectives des protagonistes de l'histoire
-la Reine, son poux, l'amant, le ministre de l'Int
rieur et Dupin le dtective - telle qu'elle est prcipi
te par l'vnement de la lettre vole par le ministre.
Il y a deux registres combins. Tout d' abord les
places respectives des personnages, telles qu'elles
sont dtermines au-del des individus qui les occu
pent, savoir le rang et la fon
c
tion dans l'

tat et les
rgles qui en dcoulent du fait de l'tiquette. Enjeux
de pouvoir et d'ordre, dans lesquels les rapports
entre les sexes s'avrent pris. Ensuite il y a la dimen
sion particulire de la lettre, c'est--dire de cet crit
dont on suppose qu'il trahit un lien adultre et dont
la circulation va dterminer le ballet de l'angoisse et
de la j ouissance des uns et des autres. Une strctre
donc, soit une organisation symbolique qui vaut par
1
6
. Le smnre b "La lettre vole", das c, op. at.,
p.ll.
26
la solidarit difrentielle de ses lments, mais une
structure polarise du fait de l' vnement de la
lettre. Lacan insiste sur le fait que chacun, y compris
le lecteur, ignorera jusqu'au terme de l'histoire le
contenu de l'crit. La lettre ne vaut que par sa mise
en circulation, en vidence pour certains, drobe
pour d'autres. Pourant c'est le traj et de la lettre qui
produit des efets reprables sur la subj ectivit de
chacun. Du long et complexe commentaire

de Lacan
soulignons deux traits. Premirement la mise en
valeur des efets de la strctre, ce que Poe relve
sa faon en appuyant la dmonstration de Dupin sur
la logique du j eu de pair et impair 17. Deuxmement
et surtout, une structure ne produit ses efets que
selon la place qu'on y occupe. Ainsi la lettre vole,
selon qu'on en est le destinataire d' occasion, le
tmoin silencieux ou le porteur, induit des places
auxquelles aucun des protagonistes n'chappe. Il y a
une matrialit de la lettre qui produit par son trajet
des places spcifiques. Si la strcture ordonne une
certaine combinatoire, la lettre induit des places,
c'est--dire des modalits d
'
entre possible dans le
lagage 18. Ultrieurement Lacan produira sa forma
lisation dite des quatre discours qui dmontre un
nombre fini de modalits selon lesquelles un suj et
peut tre pris dans une strctre quatre lments 19.
Mais si la strcture peut tre repre comme telle,
17. Il s'agit d'un jeu d'enants o i faut deviner si le nombLe
de cailoux cachs das une man est pair ou impair.
1. Guy Lrs, smnare 2003-2004.
19. Smnae L'en'ers de l psychanalyse, tditions du Seui,
1991. Laca d tenu son sme de 1953 1979. Su l'ensemble
des 26 sminaires qui 40ivent tre publis par les ditions du
Seuil, seuls 11 ont par ce j our, le dernier tat L'angoisse,
sminaire de 1962-1963, dit en 2004. Les sminaires cits
dans notre texte sans rfrences de publication sont donc
actelement indit.
27
reste prciser la manire dont elle va saisir le sujet
dans le moment o il y entre, afaire de place et de
moment qui lie l'espace et le temps.
La dmonstration est complexe mais la leon
simpl1, qui nous permet de concevoir comment
toute entre dans le monde se solde pour chacun par
les efets de place qu'induisent certaines lettres, dont
nous sommes tantt les dpositaires, les messagers
ou les spectateurs rendus muets. Point besoin en
efet de connatre le contenu prcis du message pour
en tre transi: il est des seCrets de famle, des cadavres
murs dans le silence des placards plus actifs que
bien des discours.
L'inconscient structuraliste et le droit
Pour l'essentiel, ces faits de strcture sont dsor
mais largement reconnus hors du champ analytique,
au point que l'on pourrait conclure que le moment
lacanien d'laboration de la dimension symbolique
est pass dans la culture. Mais il se trouve que ce
succs du symbolique s'est efectu au prix d'un
dvoiement du concept tel que Lacan l'a forg, en
ignorant les mouvements de sa pense et les rectifica
tions auxquelles il a lui mme procd. Il y a aujour
d'hui un discours convenu sur le symbolique qui
conduit un vritable dtournement conceptel, et
ceci particulirement dans le champ juridique.
Il faut donc rappeler tout d'abord que le moment
structural que nous venons d'voquer doit tre
situ dans un combat qui visait en premier lieu
rintroduire la rigueur de la science dans un champ
o rgnait une grande confusion. Mais on ne peut
aujourd'hui s'y rfrer en mconaissant le fait que
Lacan a consacr de nombreuses annes de smi
naire aux deux autres dimensions de l'imaginaire et
28
du rel et fomaliser le type de rappor qui liaient
les trois. Ne retenir que la premire priode de
Lacan place sous.le sceau du symbolique serait
peu prs aussi perinent que de ne vouloir garder de
Freud que sa premire topique. Or i se trouve qt'i
existe auj ourd'hui une rfrence Lacan qui opre
une tele rduction et dont il est intressat de mon
trer qu'elle aboutit une vritable ngation de la
leon freudiene.
Cette version, nous pourrions la quaiier ,
conscient strctraliste . Il y a en efet un discours
courant qui met l' accent ur 1' efficacit symbo
lique et sur 1' ordre symbolique , souvent du
reste pour dplorer un suppos efondrement

de
celui-ci, une perte des repres strctraux dont les
consquences destructrices seraient dmontres
par l'eforescenc de toutes sortes de nouvelles
pathologies , de nouveaux crimes et dlits et plus
gnralement par la mutation de la subj ectivit
contemporaine. <e courant, du reste trs composite,
fait fond sur une logique que l'on pourrat die strc
trale qui suppose que les sujets sont dterms pa
un ordre symbolique dont ils sont inconscients.
Cette interprtation peut trouver ses lettres de
noblesse chez Lvi-Strauss lui-mme, qui a dfini
l'inconscient comme un simple rseau symbolique.
Lvi-Strauss pose explcitement l'inconscient comme
rductible une fonction, la fonction symbolique,
dans laquelle l'individu concret est appel prendre
place 20. On peut lui reconnatre le mrite de la
20. Il est intressant de remarquer que l'anthropologe
range.I'inconscient du ct d'une logique strcturale comme
celle qu'il met en vidence dans l' aalyse des mythes, tadis
veut rserer le terme de subconscient au lexque indivi
[ ... ] o chacun de nous accumule le vocabulaire de son
hstoire personnelle *- Anthropologie strucurale, op. d., p. 233.
29
prcision : c'est bien en effet d'une fonction qu'il
s'agit, une fonction au sens mathmatique qu
e
l'indi
vidu vient occuper au titre de variable. L'individu
n'a de rapport avec cette fonction qu'au titre de sa
mise en fonction, ou si l'on prfre le suj et ny
prend place qu' titre d'assuj etti.
Une telle version structuraliste de l'incons
cient est particulirement rpandue dans le discours
j uridique. Cela tient peut-tre au fait que l'ide
d'une dtermination du suj et son insu est consub
stantielle au droit, ce dont on trouve par exemple la
formulation dans les premiers mots de l'Introduc
tion gnrale au droit de Franois Terr: Proba
blement dans l'inconscient des hommes, existe dj
l'ide de droit 21 . La structuration juridique des
rapports humains est en efet non seulement le
credo des magistrats, mais le frit de leur exprience
quotidienne : qu'il s' agisse des liens tablis dans la
famille, dans le travail ou des rappors sociaux plus
lointains, il est ais de constater la dpendance des
comportements humains l'gard de lois crites
ignores des suj ets. Il est des textes qui rgissent la
vie des hommes leur insu et dont l' eficace se
dmontre chaque jour dans le cabinet du juge ou de
l'avocat. Ces textes, ou plus exactement cet ensemble
de textes, forment un corpus c'est--dire un corps,
une forme d' ensemble dont la logique est la fois
locale et gnrale et qui ne se rvle dans sa prci
sion formelle que dans les cas o les limites sont
franchies . Le contentieux, dit Jean Carbonnier1
c' est le droit pathologique, non le droit normal
22
g
21. Franois Terr, Introducion gnrale au droit, Dalloz,
se d., 2000, p. 1.
22. J. Cabonnier, Flexible droit, Librairie gnrale de droit
et de jurisprdence, 1983.
30
et, aj outait-il, le droit est infiniment plus grand
que le contentieux : la mise en uvre des textes par
l'institution j uridique n'interient que lorsque les
rgles de droit, jusque-l implicites, sont transgres
ses. Ordinairement a marche tout seul (id.),
c'est--dire qu'il n'est nul besoin de dire le droit et
l'on est fond supposer que chacun rgle ses
comportements selon des textes qui ne sont pas ,
conscients mais pourraient le devenir. Nul n'est
cens ignorer la loi ne signife pas que chacun doit
connatre le dtail des dispositions des codes, mais
qu'il ne pourrait pas opposer l'argment de l'igno
rance s'il devait rpondre de ses actes. Le droit peut
donc tre considr comme ce texte qui agit l'insu
des sujets, et dont la contrainte se rappellera
l'occasion. On peut parler d'inconscient dans le sens
o il n'est pas besoin de postuler une conscience
pour que chacun y soit assujeti. Lignorance de la loi
ne pet tre oppose pa le fautif, car 1' inconscience
de la loi peut tre leve par le suj et lui-mme. Insis
tons sur ce point: l' inconscient j uridique, pour
symbolique qu'il soit, n'es
t
en rien un inconscient
freudien lequel s'identifie au refus de savoir comme
nous le montrerons plus loin.
'
La thorie de 1' eficacit symbolique a, enfin,
aussi engendr une version simpliste de la gnalo
gie, particulirement rpandue dans le champ des
pratiques judiciaires. La dtermination strcturale
deient ici simple causalit selon laquelle des vne
ments marquants - traumatismes, 'morts, transgres
sions - dans les gnrations prcdentes, vnements
identifis des trous das la structre , induiaient
mcaniquement des phnomnes de rptition dans
l'existence du suj et. Le discours sur le trauma
tisme P exaspre cett vlgate jusqu' la caricatre,
les victimes d'her devenant les bourreaux de demain,
31
la strctre prenant la succession de ce qu'autrefois
on appelait le destin. Le passage l'acte criminel est
expliqu aprs-coup par la mse au j our des ava
tas familiaux supposs l'engendrer, come s'i rsul
tait d'une dtermination psycho-anthropologique.
L' inconscient est ici rduit l'inconscience des
dterminismes dont le sujet ptit, ses actes d'aujour
d'hui devenant lisibles dips les trous symboliques
de la vie de ceux qui l'ont engendr. Il est le j ouet du
symbolique, son effet pur et simple. Imputer ces
diverses interprtations 1' inconscient structura
liste , c'est rduire l'inconscient la non-conscience,
c'est l'identifier au poids de la strcture dont le sujet
serait simplement vou vrifier l'eficace.
Le sujet du non-savoir
Cette version de l'inconscient n'a qu'un dfaut . . .
c'est d'oublier le suj et de l'inconscient. Accumulant
les preuves de son assujettissement, elle ne nous dit
rien de la manire dont il s'y inscrit, elle pose l'ant
cdence temporelle comme prvalence causale.
Puisque le monde tait l avant le suj et, son inci
dence est pose comme premire, tel est le postulat
sous lequel on pourrait ranger l' ensemble des
versions qui font du primat du symbolique leur
credo.
La principale objection cette prsentation de
l'inconscient, c'est qu'elle se passe de fait du suj et,
qui se voit ramen une position d'objet de la
strcture. Parler de suj et de l'inconscient dans ces
conditions, c' est dsigner un suj et assuj etti son
inconscient, conu comme strcture hors de lui
mme. C'est trs exactement l'oppos que Freud a
soutenu, lui qui a touj ours li l'inconscient l'acte
mme du suj et. Pour le comprendre, il faut souli-
32
gner que l'inconscient se done toujours comme un.
savoir, mais un savoir insu. Le suj et avait ce savoir
en lui-
m
me mais il n'en disposait pas, et ce n'est
qu'aprs-coup qu'il le reconat. Sa formule pour
rait tre : Je ne savais pas (ce que je disais, ce que
je voulais, ce que je faisais). Phase que l'on enten
dra dans sa dimension d'nonciation, de dcouvere,
et le plus souvent de surprise: je ne savais pas que
ces formations de linconscient (actes manqus,
rves, symptmes) mettaient en acte mon dsir. La
vrit de ce savoir m'apparat seulement prsent,
c'est--dire aprs-coup. Parler de savoir inconscient
peut paratre paradoxal, tant nous identifions le
savoir la connaissance que nous avons. Le savoir
semble exclusivement li la conscience rfexive et
la possibilit de le convoquer selon les circons
taces o il nous est utile- Il n'en est rien pourtant,
et le contre-exemple le plus frappant est sans doute
ce que nous appelons instinct. Qu' est-ce donc que
l'instinct sinon

n savoir organis dans le corps et


orientant les comportements selon une ceraine fin ?
Sans doute la thorie de l'information avec laquelle
nous pensons la gntique nous a t elle familiariss
avec une telle reprsentation d'un savoir eficace
l'insu du suj et ; la succession des acides amins est
un savoir articul dont les efets tienent la
.
lecture
qui en est faite souvent distanceg dans un autre
endroit du cors.

crire et lire ne supposent ici nul


crivain non plus que nul lecteur, nul sujet.
Qu'il y ait du savoir hors de notre conscience
peut se dire pourensemble des noncs possibles
auquel nous n'avons pas accs et qui constitent le
champ du savoir. Nous pouvons inclure ici les codi
fications diverses du symbolique (rgles de paent,
de la grammaire, du droit, etc.) qui constitent ga
lement des
s
avoirs que nous ignorons. Mais s'ils ne
33
sont pas conscients, c' est--dire s' ils n'ont pas
besoin de nous pour exercer sur no\S leur eficace,
ils ne sont pas pour autant inconscients au sens freu
dien c'est--dire qu' ils ne sont pas hors de notre
conscience du fait d'un refus de notre par.
Que l'on puisse parler de suj et de l'inconscient
et non pas seulement de suj et l'inconscient est
entendre radicalement au sens o il n'y a d'incons
cient que du sujet. La preuve pourrait-on dire a
pour nom refoulement : pas de refoulement qui ne
prsuppose un suj et et son refus d'une certaine asso
ciation signifiante qu'il rej ette. Ds les premiers
crits sur l' hystrie, lorsqu'il s' est agi de montrer
qu'il y a des reprsentations inconciliables qui sont
refuses et repousses, Freud pose que c'est le suj et
qui en est l' artisan. Il ne parle certes pas explicite
ment de suj et, qui est un terme rehauss par Lacan,
mais sa position est sans ambigt : c'est le malade
qui est l' auteur de ce qu'il refuse. Il s' en trouve
immdiatement divis en une part structure selon
l' conomie de ce qui a t rej et, et une part
inconsciente qui continue faire valoir ses droits
par les diverses voies du retour du refoul. Cette
division du suj et se dduit de l'hypothse mme de
l'inconscient, car celui qui refuse est le mme que
celui qui soufre des consquences de son refs.
Tout autre position ne saurait rendre compte de
la dynamique mme du traitement et de son efica
cit possible, car c'est bien du suj et lui-mme qu'on
attend qu'il prenne la mesure de ce qu'il a lui-mme
refus. Que la psychanalyse ne soit pas une sugges
tion ni une pdagogie trouve son origine en ce point
o c'est le suj et - et nul autre sa place - qui se rend
malade et c'est de lui et de nul autre que se soutien
dra le dsir d'en sortir. Freud est all trs loin dans
cette logique, afirmant qu'il y avait une dcision du
34
sujet dans ce qu'il a appel le choix de la nvrose.
On peut aprs lui poser qu'il n'y a de cure analy
tique possible de quiconque, fut il psychotique ou
autiste, qui ne prsuppose cette dcision du suj et au
cur de ce dont il ptit. Il s'agit l d'une position
thique aussi bien que thorique, et nous pourrions
tracer une ligne de partage opposant l'ensemble des
thrapies qui se proposent de dlivrer le suj et d'un
mal qui lui est foncirement tranger, et la psycha
nalyse qui part au contraire de l'hypothse que le
suj et est impliqu dans la soufrance dont il se
plaint. Pas d'inconscient sans cette division du suj et
qui lui est intrinsque, pas d'inconscient qui ne soit
li pour Freud un refus. Reste considrer avec
Lacan comment cette division mme est le produit
du signifiant.
Sujet et signiftnt
\
Revenons un instant sur nos pas. La logique sym
bolique labore par l'anthropologie strctrale met
en vidence des efets de subj ectivation qui sont
dtermins par une logique des places, comme le
montre le rcit de la lettre vole de Poe. Mais de l
postuler une fonction symbolique qui ferait de
l'inconscient un simple efet de la strcture, il y a un
pas. Pas que ne francht pa
s
l'invention freudiene,
qui persiste faire interenir le suj et dans l'op
ration mme de l'inconscient. Ce concept de suj et
est formellement tranger au vocabulaire de la lin
guistique strctrale. Mme si Laca a reprs quelques
concepts de la linguistique, aprs un dtour cons
quent et trs rigoureux par cette discipline, il les a
toujours passs au crible de la clinique analytique.
On ne sera pas surpris que les concepts lacaniens
soient en contradiction avec l'orodoxie lgistique.
35
Lacan lui-mme en prenait acte, afirmant qu'il avait
fait de la linguisterie Pg non de la linguistique 23.
Ainsi le concept central de signifiant, tel qu'il est
employ par Lacan, prsente-t-il une diffrence
radicale avec celui impliqu dans l' algorithme de
Saussure 24.
Le point primordial emprnt Saussure est le
fait de la matrialit du signifiant et son caractre
diffrentiel : un signifiant ne vaut que par opposi
tion un autre, et seule sa situation dans la phrase
permet de lui donner une valeur. Mais la difrence
vaut d'tre accentue, d' autant qu' elle a des cons
quences dcisives pour l'architecture de la pense de
Lacan. Elle est nonce dans la dfinition suivante,
trs tt formule et reste inchange jusqu' la fin de
son uvre : Le signifiant est ce qui reprsente un
sujet pour un autre signifiant P- On peut remarquer
sa circularit apparente, selon laquelle un signifiant
renvoie un autre, qui lui-mme en fait autant et
ceci l'infni, glissement qui n'est pas sans voquer
la rgle fondamentale de la cure dite de l'association
libre, qui n'est rien d'autre que ce renvoi infin d'un
mot un autre. Ce qui importe donc, c'est le lien
difrentiel d'un signifiant d'autres et non pas celui
d'un signifiant un signifi.
Mais la csure radicale est introduite par Lacan
dans le terme de suj et, concept introuvable en lin
guistique et qui acquiert ici une place essentielle de
23. J. Lacan, Sminaire Encre,

ditions du Seuil, 1975, p. 20.


24. Saussure propose le signe comme compos de deux
faces, signifi sur signifiant. Lacan opre sur cet algorithe le
dplacement fondamental de placer au-dessus le signifiant,
spar par une barre du signifi en dessous. Le signifiant
acquier dans sa thorie une place absoluient prvaente qu'il
n'a pas chez Saussure.
36
rfrent et de copule. De rfrent car le suj et est ce
qui est reprsent, et de copule car il est ce qui lie un
signifiant un autre. Le signifiant reprsente quoi ?
un suj et ; pour qui ? (c' est--dire auprs de qui ?)
pour un autre signifiant Cette dfinition est vi
demment afine l'exprience mme de la cure o ce
qui circule - ces mots qui renvoient les uns aux
autres - ne reprsente pas les choses, c'est ce qui
signe la prsence du suj et.
Car le premier enseignement de la dcouverte
freudienne c'est qu'il y a des mots que le suj et refse
et qui sont refoul s pour la raison qu'ils sont
connects d'autres, eux-mmes lis des plaisirs
excessifs. Dans le flux de paroles de la sance, cer
tains achoppements, certaines connexions inopi
nes, cerains surgissements inattendus seront autat
de cailloux blancs sems sur le chemin du dsir qui
ne cesse d'insister. Tel mot sera refoul parce qu'il
voque une sitation passe conflictelle du point
de ve du dsir, et le refoulement portera sur ce qui
auj ourd'hui voque par des liens de langage une
situation passe insoutenabl e pour le suj et. Le
retour du refoul se fera par un signfiat conect
en quelque faon ce nud enoui.
La rigueur de Lacan est ici de marquer par sa
dfinition que s'il s'agit pour le signifiat de repr
senter quelque chose, cett chose n'est pas le rel
mais bien le sujet, si bien que l'on pourrait dire que
le mot pomme n'voque pas tant le frit que le dsir
adamique. ' Le suj et n'est pas voqu pour lui-mme
- comme le nom propre reprsente un individu -
mais pour d' autres signifiants. Si tel signifiant est
refoul, c' est parce qu'il reprsente le suj et auprs
d'un autre signifiant, lui-mme pris dans un autre
contee de signifiants et ainsi de suite. Si l'hystrique
refoule le mot marcher et s' en trouve paralyse
37
c' est en tant que la marche pourrait la conduire, elle,
vers le lieu d'un dsir refs li ce mot.
Quiconque a fait l'exprience du divan a touch
du doigt cette sore de tropisme puissant des signi
fiants qui tombent dans l'esprit c'est--dire qui
semblent obir une loi de gravitation qui n'est pas
celle du rel. L'tranget pour l' analysant est bien
celle-l qui brtalement fait glisser une chane d'as
sociations vers une autre, apparemment htrogne
et qui conduit pourtant tout droit au dsir insu. Au
dsir de qui ? du sujet videmment. Contrairement
ce qui a t parfois crit, Lacan n'a en rien la postre
d'un idaliste qui infrerait du pouvoir des mots la
vanit et l'inconnaissable du monde des choses. Il ne
dit pas que tout est langage et seulement langage,
que l'homme ne vit que dans la caverne des mots
sans accs au monde qui resterait inconnaissable
comme tel. Le matrialisme de Lacan est au contraire
patent, et se dmontre dans la fidlit l'exprience
clinique, soit ce dont Freud rend compte en terme
de dsir. Ren de plus concret et de plus matrel que
ce dsir, ce qui ne signifie pas pour autant qu'il soit
localisable comme un index point vers la chose.
Pour le psychanalyste le signifiant est l'index d'un
suj et, mais ce suj et ne se saisit pas en tant que tel, il
n'est pas reprsent . Si le signifiant reprsentait
le suj et comme un signe reprsente une chose il
serait ais de le dfinir, de le cerner mais ce serait
tout sauf le suj et dont parle la psychanalyse. Le
suj et, c'est au contraire ce qui s'entraperoit dans le
lien d'un signifiant l'autre, ce qui se dduit parois
de ceraines connexions signifiantes.
La critique du prtendu formalisme de Lacan,
accus de vider la psychanalyse du discours vivant
des afects, traduisait l' effroi de certains devant la
rigueur de son enseignement. Elle mconnaissait
38
galement que le dtour par la linguistique strctu
rale avait au contraire fait surgir une nouvelle dfini
t
i
on du suj et. Le suj et n' tait plus une substance,
quelque chose de reprsentable a
i
s proprement
parler une supposition, c'est--dire ce qui est sous
pos, plac en dessous dans l'interale, dans le lien
entre deu signifiants. Ce suj et un rien en quelque
sorte, tait pourant ce qui fait lien entre deux signi
fiants, et ce rien est le cur de la parole en tant
qu'elle concerne l'alyste.
II
Symbolique et nud borromen
Le symbolique de Lacan
Il devient prsent possible de prciser en quoi le
concept lacanien de symbolique est distinger des
autres acceptions du terme. Si le discours de Rome
faisait rfrence explicitement un ordre symbo
lique nomm comme tel, au sens de Lvi-Strauss,
l'accent va tre plac par Lacan sur ce qui va devenir
la catgorie centrale du symbolique, savoir le
man
q
ue. On peut dire que le symbolique lacanien
s'identifie au manque, condition d'aj outer qu'il ne
peut y avoir de manque sans un systme symbo
lique minimum qui permette de l'inscrire. En efet,
pour penser une chose comme manquante, il faut
pouvoir en signer l'absence. Prenant l' exemple
d'une bibliothque, Lacan souligne qu'un livre ne
peut tre repr manquant dans un rayonnage que
du fait pralable de son inscription dans un cata
logue. Le rel, lui, ne manque j amais de rien. Il faut
avoir pralablement fait un cerain nombre de traits
sur un bton, ou aligner des cailloux sur le sol pour
compter les moutons et pouvoir ds lors re-marquer
qu'il en manque. Le langage est bien sr le para
digme familier de cette fonction du symbole, puis
qu'il permet de crer du vide, de l'absence, du simple
40
fait de dsigner la chose dans le rel. Afaire de vie et
de mort, de prsence et d'absence, qui justifie que
l'on dise que le mot tue l chose en la r(uisant
son tre .de lagage, mais aussi bien que le mot cre
la chose en la rendant prsente par la siple noncia
ton. Die, c'est en mme temps t.er et doner ve.
Le concept de symbolique ainsi ramen aux efets
strcturants du manque permet de rendre compte
de toute une sre de faits cliques. Ansi les descrip
tions des

efets de l'absence de la mre pour le trs


jeune enfant peuvent-elle tre resitues dans leur
dimension strctrale, distinguer soigneusement
des efets imaginaires vcus. On peut ainsi donner sa
juste porte au fait d'exrence que l'enant accomplt
un pas dcisif lorsqu'il parient voquer sa mre
absente en l'appelant. Avnement symbolique dont
il est logique qu'il soit la fois un moment de j oie et
de douleur puisque dire l'absente c'est triompher de
son dpart, c'est la rendre prsente dans les mots
alors qu'elle n'est plus l, mais c'est en mme temps
en soufrir puisque le simple fait de le dire ralise
son absence.
Plus fondamentalement, l'opposition distinctive
qui caractrise le systme des signifiants peut tre
considre comme cas particulier de l' opposition
mnmale qui caractrise selon Lacan le symbolque
comme tel. Plus/moins, prsent/absent, c' est jus
qu'au trait d'une inscpption premre qu'il faut por
ter l'analyse de la logique symbolique qui seule
permet
a
e signer l'entre du suj et dans le monde.
Coche sur le bton, marque sur le caiou, nud de
fcelle. Ce n'est pas seulement l'autre qui apparat et
disparat ainsi par le fait d'une simple marque, mas
c'est le suj et lui-mme qui peut ou ne peut pas se
compter dans le monde, s'inscrire sous une premire
marque, une coche prmordiale qui tmoigne de son
41
tre dans le rseau symbolique gnral ce que Lacan
nomme champ de l' Autre . Freud avait dj
dcrit, dans un texte clbre, l' observation q1'il
avait faite du j eu de son petit fils avec une bobine
attache un fil l . En l'absence de sa mre, l'enant
j ouait avec ce dont i ptissait, faisant disparatre sa
bobine, et puis la faisant revenir, et puis repartir.
Ainsi l' enfant, contraint de subir passivement les
alles et venues de la mre qui s'efectuaient selon
un rythme et une logique pour lui inexplicables,
surmontait-il par son j eu symbolique ces dispa
ritions et rapparitions l'aide d'une bobine fig
rant la mre, qui cette fois ne disparaissait et ne
rapparaissait que selon sa propre volont. Par le
symbole, il s'tait rendu matre de la situation. Telle
est l'interprtation de Freud, qui remarque en outre
que lorsqu'il j ette l'obj et, l' enfant accompagne le
geste d'un 0 et lorsqu'il le rcupre il le salue d'un
j oyeux a , ce qu'il interprte comme l'bauche des
mots allemands fort (parti) et da (ici). De ce texte
remarquable de concision et de rigeur, Lacan fait
un commentaire paradigmatique de sa thorie du
symbolique, soulignant le gnie de Freud d' avoir
repr l' opposition phonmatique qui permet
d'inscrire la logique symbolique de la prsence et de
l'absence. Mais il lui donne une porte plus vaste,
insistant sur le fait que ce j eu de prsence/absence
ne concerne pas seulement la mre en tant que sym
bolise par l'objet bobine, mais le suj et lui-mme.
La matrise symbolique de l'absence de l' obj et
est en mme temps inscription du suj et qui par l
1 . Freud Au-del du principe de plaisir ^ dans Essais de
psychanalyse, Payot, 1 981 .
42
triomphe de sa propre drliction. e que l'absence
de l'Autre provoque chez l' eant c'est l'mergence
de la question de sa signification : est-ce que
j'existe encore pour elle ? P- La question banale de
l'amoureux penseS-tu moi lorsque t es loin de
moi ? suppose en Irit le pralable d'une perma
nence possibJe dans sa pense. Si l'autre disparat,
je ne disparais pas ds lors que je suis assur d'une
prsence hors de moi-mme, dans sa pense. La
clinique d.e la psychose infantile montre que cela ne
va pas de soi. Plus familirement, tout enfant pose
de diverses manires cette question, il se fait pour
rait-on dire la bobine pour l' autre, trouvant mille
faons de l'interroger, souvent au prix de l'angoisse :
si je disparais, si je meurs, qu'est-ce que cela te fait ?
Le nud boromen
Si l'incQnscient peut se prsenter comme un sys
tme dpendant des lois de l'change, s'il est strc
tr comme un langage, bref s'il se prsente comme
strctre, il n'est pas sans l'acte du suj et par lequel il
se constite L'approche lacaniene du symbolique
implique au cur de sa logique autre chose qu'elle
mme, savoir de l'htrogne. Le symbolique de
Lacan est certes un systme, un rseau, un langage,
mas qui inclut le sujet . Suj et bien trange puis
qu'il est fait de disparition, de scansion, de coupure,
mas suj et qui ne peut tre simplement inscrit sous
un lment de la strctre.
Cette tension entre structure et suj et
s'claire si on explicite brivement ce qui a conduit
Lacan construire sa thorie des nuds. On a v
qu'il n'est pas possible d'isoler le symbolique d'autre
chose (le suj et), qu' il ne tient pas tout seul Pg bien
qu'il garde une consistance propre. Il doit tre
43
articul deux autres dimensions, pour constituer
ce que Lacan a trs tt dsign comme le ternaire :
imaginaire, symbolique et rel. Si ces trois termes
n'ont pas chang de nom ni de dfinition jusqu' la
fin de son enseignement, leur articulation a t en
revanche sans cesse retravaille tout au long du
smiaire, notamment par l'intermdiaire de graphes.
ou de schmas.
Ds les premiers textes, on remarque par exemple
le souci de lier imaginaire et symbolique. L'imagi
naire des rapports humains s' avre dpendre de la
structure symbolique comme l'avait montr l'ana
lyse strcturale des mythes, de la mme faon que
l'image de soi est tributaire de la place symbolique
que l'on occupe dans l'Autre. Mais Lacan fait fran
chir un pas son ternaire Imaginaire, Symbolique et
Rel en l'crivant en initiales, R. S. !. Cette criture
fait immdiatement surgir. un problme nouveau :
dans quel ordre faut-il les placer ? RSI, SIR ou IRS ?
L'criture oblige choisir une hirarchie, une pr
sance d'un terme sur les deux autres. Convient-il
de donner la primaut au symbolique, c'est--dire
au langage, ainsi qu'on a pu penser que Lacan le
faisait dans le moment structuraliste ? S' agit-il au
contraire de mettre en avant la puissance de la forme,
les efets de l'image selon la doctrine du stade du
miroir ? Faut-il plutt mettre au premier rang ce qui
est enseign par la clinique et rclam par l'exigence
thique, savoir le rel ? Lacan affirme qu'il faut
donner ces trois termes une position quivalente.
La cohrence de la thorie l'impose, tout comme
la fidlit la clinique. Ainsi en est-il du pre qui,
dans ses diffrents registres, remplit des fonctions
essentiellement difrentes mais dont aucune ne
l'empore sur l'autre. La prminence du pre sym
bolique que semble impliquer aujourd'hui l'impor-
44
tance donne au savoir concernant les origines avec
son cortge de prescriptions normatives, est une
forme dgrade de cette hirarchisation que n'auto
rise en aucun cas la lectre de Lacan. Les fonctions
du pre imaginaire tout comme celle du pre rel,
s'avrent essentielles dans la clinique. Si le smnaire
insiste tour tour sur chacun de ces registres, il per
siste le peser dans un rappor d'quivalence aux
deux autrese
C'est par l' invention des ronds de ficelle que
Lacan pariendra une formalisation plus adquate
de cette relation de lien non hirarchis entre les
trois instances. Chaque lettre R, S, 1 sera reprsente
par un anneau, 'de sore que la question du rappor
entretenu par les trois lettres se changera en pro
blme de nouage : comment faire tenir ensemble ces
trois anneau7 ? La chane ne convient pas puis
qu'elle suppose un ordre. Il faut donc trouver une
figre qui prsente un lien des trois en sorte qu'ils
soient dans une position quivalente et en mme
temps qu'ils ne puissent tre spars sans rompre
l'ensemble ; figure qu'il trouvera dans le nud bor
romen en 1 972.
NU BOROMEN
45
Il s'agit d'un nud qui lie ensemble trois cercles
identiques de telle sorte que si l'on coupe l'un quel
conque d'entre eux, les deux autres ne tiennent plus
ensemble. Avec ce modle, il est possible de rendre
compte plus rigoureusement de la clinique, et tout
particulirement de la clinique de la psychose. Das
la psychose, c'est prcisment le lien entre les trois
anneaux qui pose problme, un peu comme si lasse
elle-mme, chaque dimension devenait folle,
dnoue. Mais plus gnralement, la question de ce
qui fait nud devient centrale : qu'est-ce qui permet
de lier, de faire tenir ensemble les trois ? Ce ne peut
tre l'une des trois, ce qui reviendrait lui donner
une place privilgie, une fonction au regard des
autres. Est-ce donc un quatrime lment ? Cet l
ment supplmentaire, ce quatrime anneau sera dsi
gn par Lacan la fin de so
n
enseignement comme
fonction de nomination 2.
2. Sur cette question difcile du rapport du ternaire RSI et
de ce que Laca dsigne du terme de nom du pre, c E. Porge,
op. ct. , p. 125 sq.
III
Lima
g
inaire
De mme que le moment strctural devait tre
situ dans son contexte polmique, la logique du
spculaire introdite par Lacan ds 1 936 doit tre
comprise comme une critique de la thorie du moi,
conception dominante dans les annes 50 sous l'in
fuence dtemnante d la psychanalyse amricaine.
Ce qui tait promu par la doctrine comme lieu de
synthse, figure idale de la matrise et , de l'adapta
tion, deiendra chez Lacan organisation imaginaire,
leurre narcissique oprant avant tout par sa fonction
de mconnaissance. La critique du moi, en se faisant
thorie de l'imaginaire, dgageait du coup une autre
place pour le terme de suj et.
L'egopsychology, hier et aujourd'hui
Du texte freudien, Lacan a infr plus qu'il n'a
extrait le concept de suj et, pour l'opposer celui du
moi, terme qu' il a ds lors rserv ce qui est de
l'ordre du narcissisme. Ces questions de termino
logie rendent dificile le pasage de la lectre de Freud
celle de Lacan car ce qui est nomm chez Freud Ich,
savoir en allemand le pronom personnel je, est tra
duit par Lacan tantt par suj et, tantt par moi selon
qu'il s' agit de l'un ou l ' autre des registres qu'il
s' eforce de distinguer.
47
Lacan bouleverse et rorgan
i
se le champ freudien
alors mme qu'il proclame sa fidlit l' esprit du
texte. Il le fait explicitement contre les freudiens
orthodoxes de l'poque qui pourtant conseraient
sa place centrale au 1 ch freudien, ceci prs qu'ils le
traduisaient par moi. Or ce terme de moi ne pouvait
alors tre dissoci du terme anglais d' ego, dans la
langue dominante dans l' organisation: psychanaly
tique internationale (IPA), dirige alors prcisment
par les tenants amricains de l'egopsychology. Le
combat lacanien d'un retour Freud c'est--dire
d'un retour au texte allemand, est donc clairement
une critique du dplace
m
ent dj opr par la tra
duction anglaise. Loin d'tre neutre, celle-ci avait
gliss de l'interprtation du texte de Freud vers une
psychologie adaptatrice, faisant de l'Cgo le lieu des
idaux de l'american way of lfe. La promotion d'un
idal de l' individu autonome, adapt au monde et
gouvernant ses pulsions, tel qu'il tait propos
comme terme d'une aalyse bien conduite sous l'efet
d'une identification l' analyste suppos en tre la
vivante incarnation, en tait la cl de vote, le prin
cipe organisateur.
De cette conception dcoulaient des implications
prcises et notamment thiques. Les deux pdnci
pales concernaient la finalit de la cure et son res
sort : si ce qui tait vis tait le moi adapt, et le
moyen d'y parenir l'alliance thrapeutique
a
vec un
analyste incarnant cet idal, la psychanalyse ne se
distinguait plus d'une psychothrapie adaptative des
plus ordinaires. Les pulsions devaient se rassembler,
au terme d'un parcours fch des difrents stades,
en un genital love de bon aloi, c'est--dire normal,
sous la houlette d'un moi dsormais matre en sa
demeure. La violence des critiques de Lacan est la
mesure des dviations de l'poque, que l'on pourrait
48
lire auj ourd'hui avec profit pour se convaincre
qu'elles avaient des icidences tiques et politques 1;
Cette critique reste toujours actelle et concere
une version de la psychanalyse qui occupe toujours
une position d'autant plus solide qu'elle s
'
accorde
avec la demande sociale 2 l'idologie de l'alliance
thrapeutiqu en est une de ses fores. Elle consiste
soutenir l'hypothse d'un partenariat avec le
patient, suppos faire alliance avec le thrapeute
pour tre conduit vers la gu
d
son. Dans cette
conception, le patient est un parenaire de la cure, il
est suppos par-del ses symptmes actuels vouloir
sa grison, c' es--dire vouloir rejoindre un tat de
vie harmonieux. On parle alors de contrat thrapeu
tique, comme si chacun s'accordait l'avance sur
l'obj et mme du contrat. Il y aurait alliance entre un
suj et qui vodrait son bien et un psychanalyste qui
le dsirerait galement, en vue d'une gurison
terme conue comme l'objet mme du contrat.
L' idologie du moi sort du chapeau le lapin
qu'elle y avait mis pralablement ; elle identifie le
suj et de l'inconscient au moi qu'elle dsire produire.
Elle sait, avant qu'il n'ouvre la bouche, ce qu'il dsi
rera au terme de la cure, et c'est bien entendu cette
personne panouie et vivant harmonieusement avec
ses semblables que le psychanalyste incarne, . . . ou
prtend incarner.
En postulant connatre par avance celui qui sera
son terme, l'egoscholog mconnat ce que pourant
1. Par eemple Variantes de la cure type ,, dans cits,
o. dt., p. 323.
2. C'est l'apprciation de cet enjeu thorque fondamental
qui divise les psychaalystes propos de la question actelle de
la rglementation des psychotrapies.
49
la psychanalyse repre dans les moindres forma
tions de l'inconscient, savoir le suj et du dsir, qui
n'est en rien ce personnage convenu et civilis.
r exrence du miroir et ses produits
L'imaginaire lacanien pourrait tre dfini comme
le fait de prendre au srieux le dterminisme des
images. Il y a un effet structurant de l'image sur
l'homme, telle peut tre la dfinition minimale du
stade du miroir dont la logique va permettre de
donner un statut tout un ordre de phnomnes
cliniques jusque-l pars. Cet efet, repr par les
psychologues de la forme et soulign par Wallon, a
t amplifi par les thoriciens de l' thologie chez
qui Lacan a trouv un appui pour montrer l ' inci
dence de l'image dans le rel du corps. Ainsi chez
certains oiseaux, la maturation des gonades est-elle
provoque par la vue de leur image dans une glace.
Qu'il y ait un tel efet dans le rel chez les animaux,
est homologe pour Lacan avec la porte transfor
matrice de l' exprience du miroir pour le j eune
enfant. Le terme de stade du miroir souligne la
dimension de franchissement strctural.
Le stade du miroir est l' vnement par lequel
l' enfant, g de 6 18 mois, fait l'exprience de son
image dans le miroir. Il Ia reconnat comme forme
globale de son propre corps, dont il n'a eu jusque-l
qu'une apprhension partielle, limite des sensa
tions localises au gr de ses besoins et des soins
qu'il a reus. Cette reconnaissance est j ubilatoire,
l'enfant manifeste son motion et sa j oie. Il matrise
l'vnement en le rptant dans un j eu d'apparition
disparition o il vrifie la fois sa permanence (il
rapparat) et son vanescence (s'il sort du champ).
Enfin, il cherche valider l'exprience en tournant
50
son regd vers l'adulte , qui assiste la scne, et en
sollicitant son assentiment, confirmant que c' est
bien de lui qu'il s'agit dans la glace. Il se conat
dans le miroir, vriie que l'autre en ateste, et puis
se re-connat dans un nouveau regard.
Cette exprience reprsente un franchissement
dcisif : l'enfant a dsormais une reprsentation uni
fie de lui-mme, un moment de sa vie o il est
loin d'avoir la matrise de son corps. Il se saisit
comme forme unifie, il se voit alors qu'il n'a de lui
mme que des perceptions partielles et que son
incoordination motrice ne lui donne pas le contrle
de l'ensemble. Cette dimension anticipatrice est la
fois j oyeuse et douloureuse dans la mesure o elle
donne l' illusion d'une matrise - d'une unit ras
semble par l'image - mais que celle-ci est hors d'at
teinte, qu'ele ne correspond pas au vcu de l'enfant
qui est dans la dpendance de l' autre. Ce sont les
deux versants subj ectifs de ce que Lacan dsigne
comme l'alination foncire qui caractrise l'preuve
du miroir, alination puisque c'est hors de soi que le
sujet saisit sa propre forme. Il y a la jubilation d'une
telle perfection - l'amour narcissique rsultant du
plaisir de cette compltUde donne par l'image -
mais aussi la douleur d'un cart irrmdiable avec
cette perfection. La contemplation de l'image de
soi est la fois rassemblement j oyeux, et douleur
de ne pouvoir tre jamais la hauteur de cette forme
parfaite.
Mais moi c'est aussi l'autre, celui qui est come
moi, c'est mon semblable au point que je me prends
pour lui, je le prends pour moi, dans cette confsion
que les psychologues ont nomme transitivisme.
Non seulement ce moment du miroir fait accder
le suj et son image, son moi, mais il lui donne
accs aux semblables comme lui-mme, dans une
51
identification dite imaginaire. Toi et moi nous
sommes pareils , telle est l'apprhension d' autrui
issue du miroir, dont on sait qu'elle n'a pas que des
vertus, faisant aussi bien le lit des passions commu
nautaires les plus enflammes que celui des haines
les plus dvastatrices.
Cette exprience du miroir permet d'organiser le
champ clinique par la distinction de points de vue
depuis lesquels l' individu se voit ou bien est
regard. Il y a l'image dans le miroir qui donne
consistance au moi, il y a le point de ve de l'Autre
qui atteste de cette vision, il y a enfin le regard
comme obj et. Ainsi l' enfant qui se retourne pour
trouver dans le regard de sa mre l' attestation de
l'adquation de l'image avec son tre, introduit-il le
point de vue symbolique, le seul qui permette de
faire concider son nom propre avec son image.
Celle-ci lui rpond en quelque sorte : Oui tu es
bien .. . , mon enfant, dont la place est inscrite dans la
gnalogie et le langage dans lequel j e parle de toi et
auquel tu commences tout juste pouvoir accder
par la parole ; cette image c'est bien ce qui rassemble
dans le miroir hors de toi ce rel de ton corps dont
t es afect, et ce qui te reprsente dans le langage
par ton nom propre, signe de ta singularit ^- Le
tu de la rponse se fait au nom d'un il d'un
suj et parl, et auquel l'image donne un lieu extrieur
au corps pour s' apprhender comme j e ^- Cette
image, c'est le moi selon Lacan, c'est--dire la repr
sentation spculaire qui dsormais fera cortge au
suj et dans le registre du visible, organis fondamen
talement par cette exprience.
Cet assentiment de la parole de l'autre n'est pas le
seul efet reprable du symbolique dans l'imagi
naire, car lorsque l' enfant se retourne vers l' adulte
pour l' interroger, il ne s' agit pas seulement de la
52
confirmation de sa reconnaissace et de son inscrip
tion, mais de la recherche d'un point de vue sur lui
mme. Il cherche se voir du point de ve de
l'autre, c'est--dire qu'il interroge le regard de l'Autre,
ce qu'il dsire voir. Celui-ci que je vois dans la glace
est-il bien celui que tu dsires contempler ? Chose
impossible cerner car l'Autre on ne le connat pas
tout fait, on ne sait j amais vraiment quelle place on
a pour lui, ni quel est son dsir notre endroit. C'est
ce que Lacan crira, en distinguant deux manires
d' crire l'autre : avec un grdnd A, l'Autre est celui
que je ne cerne pas, dont le dsir reste nigmatique ;
avec un petit a, l'autre est celui que je pense conatre,
car je le vois comme moi, il est mon semblable rsul
tant de l' preuve du miroir.
Cette division se retrouve sous deux formes idales
du moi quf'ont un statut difrent. D'une par une
forme idale imaginaire de rassemblement du cors,
produit de l'apprhension directe de l'image dans le
miroir, que l'on nommera moi idal, d' autre part
une forme dpendante du point de ve de l'Autre,
dite idal du moi. Le moi idal est de consistance
imaginaire, il est gnr par le mroir, il est l'image
idale que l'on a de soi-mme. L'idal du moi
dpend du regard de l'Autre, il est image idae mas
d'un point de Vue extreur au mroir, c'est--dire
partir ' d'un lment symbolique Entre l'image
idale renvoye par le miroir et celle qui se dduit
du point de ve de l'Autre, la division est strctrelle,
et d'ailleurs le plus souvent vcue comme tension
douloureuse ne pouvoir s'galer l'ida de l'Autre.
L' exprience du miroir donne statut l'imagi
naire, comme registre des images ayant une consis
tance propre et produisant des efets dans le rel.
Limaginaire est nou au symbolique, ici figur par
ce que nous avons appel le point de vue de l'Autre.
53
Narcssisme et logique de la mconnaissance
L' image du corps propre est l'obj et d'un amour
maj eur, qui peut devenir absolu et conduire tout
droit la mort : tel est le constat de Freud dont il tire
des consquences dcisives pour le devenir de sa
thorie, provoquant rptures et rej ets parmi ses dis
ciples. Le mythe de Narcisse soutient la figure d'un
sujet capt par sa propre image qui ne reoit plus de
son amour, la nymphe cho, que l' cho de ses
propres paroles. L'amour de soi, nomm par Freud
narcissisme, est ainsi li la mor et la ngation de
l'Autre.
Ici encore Lacan a fait retour Freud, dont la
thorie du narcissisme est puissante et d'une grande
porte clinique, mais sa relecture promeut le registre
de l' imaginaire qui s' en distinge. Il dgage une
logique spcifique de ce registre, avec seb lois et ses
impossibles, qui confre aux phnomnes dits ima
ginaires certaines caractristiques communes.
Prenons l'exemple du terme de mconnaissance
qui caractrise le moi. Le suj et connat son image
pour tre la sienne. Il Ia reconnat la fi de l'preuve
lorsque, ayant acquis auprs de l'Autre l'assenti
ment cette connaissance, il revient vers le miroir et
s'identifie elle. La connaissance du corps permet
aussi la connaissance des autres cors, entits cernes
qui ont aussi leur dehors. L'imaginaire impose ainsi
sa loi comme le montrent les dessins d'enfants . ani
maux, paysages, obj ets, tout peut prendre forme
humaine plus ou moins fantastique. Il y a conais
sane d'une forme, connaissance par une forme qui
a la vertu de rassembler, d'unifier, de rordonner le
rel selon sa loi.
Mais cette connaissance est du mme coup
mconnaissance car la loi du spculaire est de faire
54
tout rentrer dans l' image, dans une image qui ne
prsente pas de trou, qui n' inclut pas le manque.
Lorsque l'on voit quelque chose dans une glace, on
ne voit pas ce qui n'y est pas dirait monsieur de La
Palice. C'est trs prcisment la logique inverse de
celle qui, nous l'avons v, caractrise le symbolique.
Le signe, c'est ce qui inscrit ce qui n'est pas l, de
sorte que sous le signifiat on peut dire que le suj et
cour, qu'il ne s'attrape j amais, entre un signfiant et
un autre auquel il renvoie. Si l'imaginaire exclut le
manque, il sera pariculirement sollcit chaque fois
qu'il s'agira d'viter la confrontation au manque, ce
que les psychanalystes appellent la castration. La
mconnaissance imaginaire est afine au refus de la
castration, car l'image ne prsente aucun manque,
et donc ni moi ni mon semblable ' en sommes
aects
>
Ce qui est mconnu par l'image, c'et ce qui est
insufisance, manque, trou, discontinuit de l'exs
tence, pere de j ouissance. Aussi tout ce qui va faire
signe au suj et de ce manque (symbolique) ou de cet
impossible (rel) sera-t-il parfois combattu par un
recours morbide l'imaginaire. Triomphe imagi
naire dont l' enfant donne volontiers le spectacle
lorsqu'il se fait hros invincible par l'artifice de
quelque attribut qui donne un peu de consistace
son image. Mais cet appui a son envers : le souci
inquiet devant la contemplation du miroir, la tenta
tive angoisse d'efacer tout ce qui peut faire trou
dans l'image. L'un et l'autre ne sont pas stables. Si
l'chec de l'image peut tre trangement inquitant,
son triomphe exclusif ne l'est pas moins. Narcisse
montre l'impasse de la perfection glace qu' ofre
le miroir. Rien, nul manque ne peut s' inscrire au
dehors, le monde tout entier est devenu cho : c'est
la batitde d'une plonge dans la mor.
55
Ce qui est mconnu c'est bien sr l'altrit,
l'Autre avec un grand A. Car la logique spculaire,
si elle s' applique au monde, consiste faire de
l' Autre un autre que j e connais mon image, un
semblable que j ' aime comme moi-mme . L'autre
est mon image ou je suis la sienne peu importe, il
n'y a l nulle nigme, aucune question concernant ce
qu'il pourrait bien dsirer mon endroit. C' est le
pige mortel de l'amour quand l'un et l'autre ne font
qu'un, c'est la folie d'une foule constite par ceux
qui se reconnaissent semblables.
Connaisance paranoaque et imaginaire du contrat
L'exprience du miroir; formatrice de la fonction
du j e 3, est en mm
e
temps gnratrice de la fonc
tion du semblable, et paricipe ce titre d'une cer
taine modalit du lien social. L'enfant, lorsqu' il se
reconnat dans le miroir, reconnat dans l'autre un
autre lui-mme, il s'identifie imaginairement lui
mais cette identification est rversible. S'il se prend
pour l'autre, c'est au sens for du tranitivisme, qui
fait que, par exemple, il se plaindra d'avoir t battu
alors que c'est lui-mme qui a frapp. Tout se passe
comme si l' autre n' tait que l'image incarne du
suj et ; il se saisit dans l'autre, frappant il est frapp.
L'agressivit est la rgle de ce moment qui, laiss
son mouvement propre, aboutit l'impasse tragque
de l'afrontement dont la mort est la seule issue pos
sible. Si tout est contenu par l'image, si l'image dit le
tout du suj et qui se saisit en elle, lorsque l' autre
3. J. Lacan, " Le stade du miroir comme formateur de la
fonction du Je telle qu'elle nous est rvle dans l'exprience
ps
y
c
hytq
ue cts, o. ct.
56
vient en travers de la route, aucune ngociation n'est
possible, ni aucun change ou aucune mdiation.
Comme les coqs dresss au combat, qui donnent
limage fascinante d'une symtrie spculaire par
faite, l'afrontement ne cessera que lorsque l'un des
deux tombera.
Si le moi saisit autrui son image, le mode de lien
social q1i s' en dduit est videmment tout sauf un
pacte, qui suppose dispute, change, accord, bref
registre . symbolique. Le mode de connaissance
exclut qu'il y ait autre 'chose que ce qui se voit, que
ce qui se saisit comme forme. Freud avait soulign
qu'il y a dans la paranoa un refs de roire, et Lacan
ajoute que ce refs de la croyace st prmordia- Le
paranoaque, pourrait-on dire, ne croit que ce qu'i
voit, il refse de donner foi un audel de ce qui
peut se sisir dans cette modalit spculaire de la
connaissance. Qu'il y ait au-del du miroir un
Autre, quoi il faudrait se rfrer, le paranoaque
n'y croit pas . Et parce que chacun traverse cette
logique, Lacan l' a dsigne connaissance para
noaque . Le monde est s'aisi l'image du moi, et les
relations avec les autres sero
i
n bties sur leur modle,
c'est--dire sur les difrentes faons d' assentir ou
de nier cette apprhension : j alousie, rotomanie,
perscution sont construites sur ce modle comme
Freud l'avait montr dans son texte sur le prsident
Schreber.
La connaissance paranoaque est cette modalit
de la connais
s
ance qui rduit le monde la rplique
du moi, par quoi ce qui est connu est touj ours
ramen une forme pralablement reconue. Cete
4. J. Lacan, L'thiue de l pschanalyse, ditons du Se,
1986, p. 67.
57
connaissance porte la marque de l' lision du
manque qui caractrise l'imaginaire. Le monde ima
ginaire est un monde plein, qui n'inscrit pas l'alt
rit, ni celle de l'obj et, ni celle de l'Autre en tant
qu'il est inconnu, c' est--dire mu par un dsir
auquel nous n'avons pas accs.
De mme que le moi exclut ce qui du suj et n'est
pas rduit la forme de l'image, de mme il ne veut
rien savoir du fait qu'il est des obj ets insaisissables
et des Autres dsirants. La connaissance para
noaque cre un monde en mme temps qu'un moi,
elle privilgie un type de lien social qui rduit l'autre
au rang de semblables.
Les pratiques judiciaires sont frquemment inves
ties par des modalits d connaissance paranoaque.
On dit par exemple de certaines personnes procdu
rires qu' elles sont parano . Le diminutif est judi
cieux, car il prend acte du fait que ceux-ci ne sont
pas proprement parler des malades mentaux, des
dlirants, mais des personnes entretenant un cerain
rappor au monde auquel chacun pourrait ventuel
lement succomber, tant il exacerbe une tendance
humaine. Or qu' est-ce qu'un personnage parano ?
C'est quelqu'un qui rduit l'autre la proj ection de
ses propres dsirs ou de ses craintes, qui le produit
son image, identique ou inverse.
Une raison de strcture explique que le registre
juridique soit le lieu privilgi d'une telle logique.
Le droit transpose en efet dans ses catgores l'en
semble des cas de figure liant les obj ets aux sujets, de
sorte que l'imprv peut toujours tre ramen du
connu j urisprdentiel. Les choses dont le droit
s'empare sont rduites une pure fonction j uri
dique ; les suj ets ne sont pris en considration que
dans la mesure o le droit permet qu'ils soient fig
rs ou interpells comme tels. Bref, le discours du
58
droit done l'espoir au plaignant que toute la souf
france dont il ptit dans les rappors avec ses sem
blables, pourra se rsumer un afrontement biaire
entre des parties 5.
C'est pour une raison du mme ordre qu'il y a
une version imaginaire du contrat dont les effets
sont patents auj ourd'hui. Le contrat passe souvent
pour le registre symbolique par excellence, et il est
exact que sa dimension de pacte, d'accord pralable
sur les limites du commerce entre les individus
contient une vert pacificatrice. En outre, le contrat
repose sur l'autonomie subj ective qui s' ordonne
autour du consentement des parties. Les conditions
formelles du contrat garantissent une sore de frac
tonement symbolique des changes, une limitation
de leur enjeu travers une obligation rationnel
lement consentie.
C' est la forme j uridique privilgie par le lib
ralisme, qui y voit l' panouissement de la libre
entreprise fonde sur le libre vouloir de chacun.
A l' autorit suprieure du Tiers, laquelle notre
droit romain accordait la prvalence, s' oppose
dsormais de plus en plus la logique horizontale du
contrat. Une des raisons de son extension tient son
eficace mme : pour autant que l'on dfinisse le
cadre du contrat, les paries s'en dduisent dans leur
autonomie contractante.
5. tvidement le droit en tt que discous n'obit pa
une telle logique imagine. Il est mme habitel de outenI
qu'i mere hstoriquement come systme pour mettre f
la logique de la vengeance. Il n'empche que la rduCLion du
rel et sa transpositon dans laIontement de la dispute jur
dique est propice ractiver pour chacun la version image
de la rivalit fraternelle.
59
Mais ce potentiel est aussi sa limite et sa faille.
Car ce qui est exclu du contrat, c'est aussi ce qui est
ignor, mconnu, ce qui ne rentre pas dans la
logique de l'galit des parties contractantes. Si j e
noue une relation avec toi la mesure de ce que
je connais de toi et que la rciproque constitue notre
lien, alors je me soutiens d'abord d'une logique sp
culaire, je mets de ct ce qui chappe' au miroir, ce
que je ne connais pas. Il y a de l'inconnu que j e
nglige bon droit puisque cela ne rentre pas dans
le champ de nos changes concerts. Cette part, j e
l'exclus pour toi, mais aussi pou
r
moi.
Or cette part inconnue, nous verrons plus loin,
recle en son cur l'ennemi, l'obj et hostile, ce qui
est tranger non seulement l'autre mais plus encore,
soi-mme. Dans le fait d'carer contractuellement
tout ce qui n'est pas symboliquement accueilli dans
l' change, on loge du mme coup sa frontire ce
qui peut ruiner le pacte mme. I est banal de
constater que la logique du contrat ' se paye d'une
suspicion gnralise, d'une profusion de la rgle
mentation, d'une surabondance de gaanties proc
durales : la mchancet de l'autre fait reteur au cur
du contrat d'o elle avait t chase.
Lacan disait que l'ide de liber tait un dlre du
moi. Ce n' tait pas, pour lui, nier la part du suj et,
comme en atteste ses nombreuses rfexions sur le
choix, le pari, l'acte : c' tait pour souligner que
l'idologie de la liber avait parie lie au dlire nar
cissique du moi. La libert qu'exalte le contrat, c'est
celle dont se repat l'image, qui me permet de traiter
l' autre comme s'il tait rductible la forme dans
laquelle je me lie lui. Paranoa et mfiance font ainsi
corge strctral dans le registre de l'imaginare.
IV
Lobjet
Dans la pense philosophique occidentale, le
concept d'obj et fait couple avec celui de sujet. Il nous
seble aller de soi qu'il y a un mouvement du sujet
vers l'obj et : le geste s'en saisit, la main le fabrique, la
pense l' anayse. C'est pourquoi il est beaucoup
plus dificile qu'il n'y parat de prendre en compte le
renversement qu'implique ici la psychanalyse.
L'objet perdu, le manque d'objet
Pour saisir la radicalit de l'invention freudienne,
on peut la ramasser en une formule : l'objet est fon
cirement un objet perdu. Il n'est pas seulement
dicile de saisir l'obj et de notre amour ou de notre
dsir : il n'est d'objet que sur fond de manque. Ds
les premiers textes, en particulier ds L'esquisse
d'une psychologie scientifique 1 , cette proposition
s'aticule en trois temps.
Le premier est celui d'une satisfaction initiale qui
paise. La tension douloureuse en efet est le lot du
nouveau-n, qui dpend des soins nourriciers stric
tement ncessaires sa survie. Le premier obj et
1. Das S. Freud, Naisance de l pschanalyse, PU, 1 956.
61
(premier au sens logique), c'est ce quelque chose
quoi aura t li la premire satisfaction, et dont
rpondra, dans la mmoire, une premire inscription.
Ce premier apaisement n'est pas durable, il est
vou disparatre du fait que la tension rapparat et
un second temps lui succde, dans lequel l' enfant
reproduit l' obj et mentalement. l'hallucination de
l'objet est, selon Freud, la parade magique que le
suj et oppose la perte du premier moment de satis
faction. Le pouce dans la bouche en est bien sr l'un
de ses suppors matrels, mais il faut doner cette
proposition sa porte de structre : le suj et prfre
rver tout veill l'objet tel qu'il s' en souvient,
plutt que de faire face son absence.
Il lui faut nanmoins sortir de cette position et
chercher un nouvel apaisement. C' est le troisime
temps, celui de la qute d'un nouvel objet de satis
faction. Mais cette recherche est voue l'chec, car
il est impossible de reproduire dentique le pre
mier temps de satisfaction. C' est pourquoi il faut
repartir la recherche d'un autre obj et, puis un
autre encore, d'o la qute inexorable d'un objet
dsormais perdu 2.
Cette construction freudienne a t souvent
interprte dans le sens d'une nostalgie, celle de
l'homme vou courir perdument la recherche
d'un premier amour maternel, j amais ingal. Il est
vrai que la qualification d'objet perdu peut prter
confusion, et que d'ailleurs certains analystes ont
accrdit cette conception d'une satisfaction initiale
(la dyade mre-enfant, la fusion originelle idale)
dont le suj et devrait douloureusement se sparer.
2. Cette lecture a t rinterprte par Lacan das les termes
de sa thorie du signfiant. C'est du fait qu'un signifiant ne peut
quivaloir aucun autre qu'une incompltde s'en dduit.
62
Lacan s' est dmarqu de cette interprtation en
faisant valoir qu'en vrit l'obj et est touj ours-dj
perdu, puisque le suj et ne se lance sa recherche que
du fat d'un premier manque . Soulignons le renver
sement de la perspective par rapport la conception
traditionnelle de l'obj et : c'est l'objet (en tant qu'il
manque) .qui met en mouvement le suj et et non le
suj et qui, de sa propre initiative, se lancerait sa
conqute. C' est le

manque en tant que tel qui
constite le ressort propre, l'eficace de l'objet.
Besoin, demande, dsir
L'obj et de la pulsion, selon Freud, c'est celui vis
pa une p
6
usse incoercible, travers certaines
zones privilgies du cors, qui s'en trouvent roti
ses. Le scandale de la thorie freudienne de la
sexualit infantile rside bien dans cete perersion
polymorphe P qui privilgi e certains registres de
l'objet, caractriss d'abord par la j ouissance locai
se qu'il
s
metent en j eu. Cette audace freudienne a
t assez rapidement rabatte sur une thorie quasi
naturaliste des objets " oral, anal ou phallique -
auquel correspondaient des tapes de dveloppement
baptises stades , que l'enfant devait franchir selon
un schma de maturation progressive. Selon cette
doctrine, dans un premier temps par exemple, le
stade oral tait domin par le besoin de nourri
ture, c'est--dire marqu par ce qui peut man
q
uer
relement l'enant du fait de sa dpendance.
Lacan s'est violemment oppos cette doctrine
de l' instinct, soulignant au contraire le caractre
contingent et non pas naturel de l'objet de la pul
sion, . explicitement not par Freud. Ainsi ce n' est
pas ce qui se mange qui dfnit l' obj et oral, c'est ce
qu
i
entre dans un certain rappor ce qui passe pa
63
la bouche, et tout objet peut venir en faire office.
A la diffrence de l' animal dont l'instinct rgle le
rapport l'objet d
e
besoin, il y a pour l'homme une
autre prvalence qui polarise le rappor du suj et au
monde. C'est pourquoi les stades sont conce
voir comme des moments logiques de ce rapport et
non pas comme processus internes, naturels ,
c'est--dire biologiques. La pulsion, ce n' est pas
cette pousse du corps vers un objet adquat, c'est
une boucle qui lie le suj et l'Autre selon un certain
mode.
La conception instinctuelle faisait prv
a
loir une
sorte d'horloge biologique de la maturation, d'o il
rsultait natrelement des objets adquats. A l'enfant
du stade oral venaient s'offrir les obj ets du mme
type. La conception lacanienne du symbolique per
met de renverser la perspective : c' est parce que le
suj et prend place dans un monde tout entier tram
par le langage. que les obj ets qui le mettent en mou
vement sont d'abord des obj ets inscrits au champ de
}' Autre, c'est--dire qu'ils y prennent une certaine
valeur.
Certes, l'on peut dire que l' obj et du besoin est
celui qui satisfait aux impratifs naturels de la surie
du corps (la nourriture par exemple) mais il n' est
j amais que cela. Tout objet prend valeur d'change
l ' intrieur d'une logique du don comme l' avait
montr Marcel Mauss 3 dans son essai d'ethnologie
gnrale : qu'il s'agisse d'un objet que le sujet demande
ou refuse, d'un objet qui lui est au contraire pro
pos ou impos, ou d'un objet que l'on exige de lui,
le sujet ne peut chapper l' obligation de donner
3. Marcel Mauss, Essai sur le don * dans Socologie et
anthropologie, o. ct.
64
et de rendre . Da ce rseau, et par-del ses qualts
intrinsques, l'objet devient ncessairement syno
nyme d' objet donn ou refus, et donc . signe
d'amour, de haine ou d'indifrence.
considrer les choses de ce point de vue, la
logique naturelle des stades peut recevoir une
tout autr interprtation. Car la bouche et l'anus
sont l'vidence deux orifices du cors par lesquels
passent les changes primordiaux entre le suj et et
l'Autre ncessairement, et qui reoivent une signif
cation irdiate. D' o etcore un renversement de
perspective qui considre l'objet oral non pas seule
ment comme un objet pris par l'enfant, mais selon sa
valeur de de reu ou refus. L'expression donner
le sein met l'accent sur cette dimension de l'ofre
pralable, qui vient dans la suite de donner la
vie et qui seule permet de comprendre pourquoi
prendre le sein sera le plus souvent interprt par
la mre comme quivalent accepter le don qu'elle
lui a fait. Si l' enfant ne prend pas le sein, la mre
pourra penser qu'elle est une mauvaise mre, que ce
qu'elle propose n'est pas bon ou sufisant , ou,
au contraieg que c'est la manifestation d'un refs de
l' enfant et donc d'une mchancet son endroit-
Cette valeur de l'objet comme don a t souvent
reconnue propos de l'obj et anal, les selles tant la
premire production de l' enfant dont il peut faire
cadeau. Mais il faut l encore lui donner sa porte
de structure : le don ne vaut que parce que ce
cadeau est attendu ou plutt exig. La propret
est une tape significative pour les parents, avant de
l'tre pour l'enfant.
La signification subj ective du don dcoule de
cette logique des chages - si je prends cet obj etci
ou si je te donne celui-l, suis-j e aimable tes yeux ?
Est-ce ainsi que je peux trouver place auprs de toi,
65
dans ton cur ? Donner ou rendre sont les verbes
actifs par lesquels le suj et interroge la place qu'il
occupe auprs d'autri, c'est pourquoi Lacan parle
d'obj ets de la demande, qui est touj ours demande
d'amour.
Mais il Y a ncessairement un au-del de la
demande, car le manqu - qui, nous l'avons dit, est
le propre de l' obj et - prend valeur dans le lien
l 'Autre. Cela ne (me) convient pas, cela ne (te)
convient pas, ce don est-il vraiment ce que tu veux ?
Est-ce bien l ce que t dsires ? Le dsir, c'est cette
question qui interroge ce que l'Autre veut au
del de ce qu'il montre, au-del de ce qu'il dit, ou
plutt dans ses mots mmes, car comment savoir
vraiment ce qu'ils signifient ? Il n'y a pas de garantie
au sens que je crois discerner dans ce qui m'est dit,
comment savoir ce qu'il (elle) veut vraiment au-del
de ce qu'il . (elle) me dit ? Cette nigme, c'est celle du
dsir de l'Autre (avec un grand A prcisment pour
marquer cette nigme), et c'est elle qui va orienter la
qute de l' obj et. Il y a bien l'obj et du besoin, pour
subsister, il y a l'obj et de la demande, pour savoir si
l'on est aim, il y a l'obj et du dsir, pour interroger
ce qui est en cause.
L' observation de j eunes enfants montre que les
obj ets n'ont un attrait pour eux qu' la mesure de
l'intrt qu'y porte autrui. Ils sont immdiatement
dlaisss ds que l'autre n'en fait plus cas. Ce n'est
pas l'obj et en tant que tel qui est dsirable, c' est
l' obj et du dsir de l' Autre, et ce dsir en tant
qu' nigme, c'est ce qui donne son statut l'Autre
comme tel. Nous avons prcis le statut de l'autre
du miroir, du semblable, c'est--dire de l'autre tel
que j e le connais mon image. L'Autre (avec un
grand A), c'est autrui en tant qu'il rsiste cette
66
onaissance. Sa consistace de grand Autre tient
ceci que j e ne le connais pas, que j e reconais qu'il y
a en lui quelque chose qui mchappe- Impossible de
savoir s'il me trompe ou s'il dit la vrit, et malgr
toute l'nergie que je dploie pour rpondre ce que
je suppose tre sa demande, son dsir restera tou
jours pourmoi une question-
La simple alternance de la prsence et de l'absence
de la mre ouvre l'enant cette dimension d'un au
del d'elle-mme : que dsire-t-elle qui la fait dispa
ratre mon regard ? Que cherche-t-elle ailleurs que
je ne suis pas ou que j e ne possde pas puisqu'elle
prfre partir loin de moi ? ce quelque chose
qu'ellherche, l a psychanalyse a donn un nom: l e
phallus- Ou plus prcisment Lacan a donn ce nom
de phallus ce qui tait chez Freud connect direc
tement lorgae masculin. Le phalusg c'est d'abord
le signifiant du manque-
L'instance phallique est ce qui permet d'orienter,
c'est--dire de vectoriser l'absence de l'Autre sur le
chemin de son dsir. Mais il faut faire un pas de plus,
car si l'Autre dsire un tel obj et majuscule, c'est bien
qu'il lui manque, mais il lui manque radicalement au
sens o i ne sait pas non plus ce qui le mne. Il y a
ceres un dsir de l'Autre, mais ce dsir est de lui
mme mconu. C'est ce que la psychanalyse a dsi
gn sous l
e
terme de castration, et dont lenfant
refse avant tout que sa mre en soit aecte. Il lui
faut reconnatre non seulement qu'lle n'est pas
cette toute puissance rasurante ou terrifiante
qu elle semblait tout d'alrd, mais plus foncire
ment qu'elle est limite dans l'empire qu'elle a sur
elle-mme. l'Autre est barr, il est afect d'un
iconscient, autrement dit le dsi de l'Autre que j 'i
terroge est lui"mme inconscient. La rponse qui
revient au sujet au terme de la boucle qui iterroge
67
via l'obj et ce dsir de l'Autre, c'est un manque, une
incompltude : il n'y a pas de rponse dernire 4.
Objet. a
Dans le sminaire La logique du fantasme , en
1 966, Lacan explique que s'il s'est eforc, pour
l' essentiel, de retourner Freud en essayant d' en
suivre la rigueur, il n'est l' auteur que d' une seule
invention, celle de l' obj et a - Dans sa thorie de
l'objet a, il pousse la logiqudreudienne de l'objet de
la pulsion la limite du reprsentable, et c'est pour
quoi il le dsigne par une lettre quelconque (la pre
mire de l' alphabet), de manire le rduire sa
fonction d'oprateur logique.
Si Lacan dclare s'appuyer sur le caractre par
tiel de l'obj et de la pulsion de Freud, c'est en un
sens indit. Il est pariel de n'tre pas total , c'est
-dire complet, ce qui est la caractristique fondamen
tale de l'imaginaire. Il y a des obj ets imaginaires
(le moi, le semblable, l' objet d' amour ) qui rpon
dent de la logique du miroir, et des obj ets a qui ne se
voient pas dans le miroir, qui ne comportent pas
d'image, des obj ets non-spculaires. L' opposition
entre obj ets spcularisables et obj ets a non-spcula
ris ables est dcisive. L'objet a n'est pas un obj et sp
culaire puisqu'il n'est pas produit par le miroir, il est
au contraire le rsultat de l ' impossible saisie de
l'obj et, il est dans l'obj et ce qui fait courir le suj et
car il rsiste toute saisie, il est ce vide au creux de
l'obj et, qui en fait l'eficace. la difrence du moi
4. Cette dimension de l 'incompltde est crite par Laca
au mo
y
en d'une barre sur la lettre A.

5. Lire : objet petit a.
68
qui se constitue dans le miroir et des divers obj ets
que l'on dira narcissiques au sens o ils peuvent
s'inscrire dans l'image, participer sa compltde,
l'obj et a ne peut tre reconnu dans le miroir. Tous
les obj ets imaginaires sont constits selon la logique
unifiante du miroir qui confre une unit qui fait
dfaut au suj et. L'objet a au contraire est le manque
fat objet et c'est pourquoi il ne peut avoir d'image.
On sait bien que l' objet du dsir n'a pas d'image :
ce n'est pas dans le miroir que l'on trouve la cl du
dsir de l'Autre.
L' obj et a, c' est cette chose insaisissable qui
pousse en avant le suj et dans sa qute, ce rien qui
cause le dsir dont la conceptualisation radicalise la
rptre freudienne. Car si l'inconscient a dtrn le
moi, qui se croyait matre en la demeure de sa
conscience, si l'ide qu'il se faisait de lui-mme
s' avre avant tout image narcissique trompeuse
puisqu'elle se prsente comme totalit alors mme
que son
d
sir ne cesse de lui chapper, l'obj et qu'il
croyait saisir en ses mains dans un mouvement de
conqute, s'avre plutt cet aimant qui le fait courr,
ce rien insaisissable dont le vide central est le foyer
du mouvement de son dsir.
Cette conception de l'obj et a des implications
dans la cure elle-mme, o l'on sat bien que c'est le
transfert qui est le plus puissant levier du traite
ment (Freud) et que. le transfer, c'est l'amour. Or
dans le sminaire Le" transfer, Lacan a montr que
pour autant que L 'amour tait cette passion des
images dont l'analysant revt successivement l'ana
lyste, c'est autre chose qui est le moteur du trans
fer. Autre chose, c'est prcisment l'obj et a que la
lecture du Banquet de Platon va permetre de dsi
gner comme objet prcieux, insaisissable, agalma
qu'Alcibiade a plac en Socrate.
69
Trsor, valeur au-del de la valeur; plus-value en
suivant les analyses de Mar. Car c'est entre le suj et
et l 'Autre que quelque chose fait j onction et dis
j onction en mme temps, quelque chose qui est
l' enjeu du rapport du matre et de l ' esclave selon
Hegel, que Lacan ne cessera de commenter .. Ce pro
duit insaisissable, cette chose lie au corps, appelons
la plus-de-j ouir . Plus-de-j ouir, c'est l'autre nom
de l'obj et a qui signe ce nouage du manque, de l'ros
et de la mort que Freud avait discern dans la pulsion.
V
Lobjet, la j ouissance, le rel
Sait-Augustin et l'objet de l diute jurdique
L' opposition entre obj ets spculaires et obj ets a
peut tre reformule, en distinguant deux types
d'objet, ceux qui peuvent se partager et ceux qui ne
le peuvent pas 1. Les premiers sont des obj ets de
concurrence, des objets d'chage, des obj ets repr
sentables, . les seconds sont incommensurables et ne-
" se
p
aragent pas.
Pour illustrer cette distinction, nous nous appuie
ro
n
s sur 'n rcit extrait des Confessions de Saint
Augstin, maintes fois comment par Laan. La
.
scne est la suivante 2 : l'ai v de mes yeux et j ' ai
bien connu un tout petit en proie la j alou
s
ie. Il ne
parlait pas encore, et dj il contemplait, tout ple et
, d'un regard empoisonn, son frre de lait P- Remar
quable de concisiol ce tableau rpartit difrents
' lments : un suj et dont la pleur signe l'afect, un
semblable (un frre), et un obj et, le sein, que donne
i un Autre (la mre ou la nourrice). Ajoutons le regad
: " empoisonn Pg qui est celui du suj et. La j alousie,

f: 1. J. Lacan, sminaire L'angoise, ditons du Seuil, 2004.
2. Telle qu'elle est tr

duite d
.
ans le texte l' agressivit en
", das ets, op. at., p. lOI.
i
'
71
.
selon l'interprtation d'Augustin, est cause par le
spectacle d'un autre enfant j ouissant de ce que lui
donne la mre.
On ne peut rduire ce rcit la manifestation de
l'agressivit inhrente la relation imaginaire entre
frres de lait P- Car il n'y a pas ici seulement deux
protagonistes, il y a un troisime terme, qui est l'en
j eu de la violence fratricide. Au-del de la rivalit
mortifre du miroir (c'est lui ou c'est moi), il y a un
obj et dont la possession rend le couple asymtrique,
l'un se sent priv de ce que l'autre possde.
travers le spectacle qui inclut l'autre nat la pre
mire apprhension de l'obj et en tant que le suj et en
est priv 3
P

La dimension imaginaire est ici prvalente, car
c'est l'image de l'autre qui permet au suj et de le sup
poser satisfait, il semble ne faire qu'un avec le sein
donn par la mre. C'est une satisfaction imaginaire,
le suj et se fie aux apparences, c'est de ce qu'il voit
qu'il tient sa certitude. Et c'est le spectacle de la
compltude imaginaire dont le suj et se sent exclu
qui produit un obj et, dont la possession -st suppo-
se apporter la satisfaction.
.
Cette scne a une dimension strcturale que l'on
peut reprer dans le lien social. On la retrouve, par
exemple, au principe de nombreuses campagnes
publicitaires dont le scnaro prsente un semblable
(quelqu'un dans lequel le spectateur se reconnat),
combl par un obj et qui peut
t
re achet. La publi
cit russit montrer au suj et ce qui lui manque, en
lui offrant le spectacle d'un autre dont le monde
semble littralement renchant par la simple pos-
3. J. Lacan, sminaire " Le dsir et son interprtation
sance du 11 fvrier 1959.
72
session d'un paquet de lessive. La niaiserie du pro
pos n'empche pas son eficace logique, qu'atteste la
rptition du procd : un seul objet a le pouvoir
magique de raliser la plnitde de la satisfaction (le
paradis d'une vie comble), du simple fait que
l'image d'un autre en tmoigne. Bien videmment
cela ne marche pas, et la compltde promse ne sera
pa au rendez-vous, mais il n'empche que, pour un
temps, le spectateur aura pu croire, par la seule ver
de la scne, que l'obj et n'tait pas l'avance irrm
diablement vou dcevoir son attente.
La valeur strcturante de la scne dcrite par
Saint-Augusti tient au fait qu' travers son opra
t
io
n, le suj et se sent dsormais afect d'un manque
cause d'un semblable, par le simple spectacle de la
compltde qu'il montre. Si c'est strcturellement
que l'objet est afect d'un manque, par cette opra
tion le voici caus par un autre qui en prive le suj et.
Alors que je ne pariens jamas trouver u objet qui
puisse combler mon dsir, voici qu'un autre se pr
sente repu, combl, qu'il me nague par sa j ouissace.
Me voici dans un lien social, dans un lien l'autre
potentiellement destructeur car il ne vise pas 'tant
l'obj et que la satisfaction qu'il est suppos procurer.
C'est pourquoi Lacan rectifie Augustin et parle non
pas de j alousie mais d'envie, mot qui vient du latin
m'idi et drive de 'idere, regarder. Lobj et de l'en
vie s'avre fondamentalement dcevant et inconsis
tat, car ce nest pas l'obj et qui est en cause mais la
jouissance qu'il est suppos apporter l'autre. Plus
qu'un dsir de possder, c'est de la haine de l'autre
en tant qu'il semble j ouir qu'il s' agit. Haine qui
porte sur la j ouissance de l'autre, sa jalouissance
selon le nologisme forg par Lacan. Jalousie de la
jouissance suppose chez l' autre, mais aussi j ouis
sance de cette j alousie, dont on pressent qu'elle a
73
une dimension mortifre, une dimension a-socile.
Il peut y avoir une haine tenace qui prend pour
d
ble
l' autre en tant qu'il j ouirait, et cette haine est elle
mme j ouissance laquelle le suj et entend ne pas
renoncer. La rcrimination l'encontre d'autri qui
j ouit de quelque chose dont le suj et se sent priv
compore un plaisir en excs qui semble se nourrir
de sa propre insatisfaction.
La dispute j uridique ofre une autre illustration
de ce principe : elle est transposition du confit entre
les hommes au plan des choses j uridiques, c'est-
dire des choses en cause , et ce titre elle traite des
obj ets dans le registre symbolique. C' est la raison
pour laquelle on peut dire que le droit est suscep
tible de pacifier les conflits par la transposition qu'il
opre dans le registre de la mesure et des propor
tions, du partage et de l'change. Il y a un confit qui
se traite sur le plan de la mise en quivalence de la
valeur respective des choses en j eu. Mais pour
autant que le droit traite ainsi de la rpartition des
j ouissances entre des personnes, il touche aux deux
registres de l'obj et que nous avons prciss. Certes i
traite de ce qui se partage et s' change, mais il ne
peut viter de mettre en j eu pour chaque suj et,
l'obj et en tant qu'il ne se partage pas, l'objet a. Il y a
toujours un au-del de l'obj et d'change, un au.del
qui ne peut tre limin. Au cur mme de l'obj et
spculaire, il y a le vide qui fait la cause du dsir.
Dans la dispute sur les obj ets, dans la logique du
droit civil, se loge ainsi une passion envieuse, une
haine qui vise la possession d'autri en tant qu'elle
nous fait oublier que c'est nous-mmes qui somes
afects du manque. L'autre qui semble j ouir inso
lemment d'un bonheur sans tache, nous dpossde
de ce que nous n'avons pas et nous pouvons lui en
74
faire procs. La passion paranoaque dont nous
avons parl propos de la connaissance lie au
miroir se retrouve dans le registre des obj ets. La
judiciarisation actelle de l a vie quotidiene trouve
ici un de ses ressors majeurs : si le maque dont j e
suis afect peut me paratre li ce dont l'autre me
prive dans ce qu'il possde. alors je trouve une sore
de paix subjective lui en faire procs. La logique de
la marchandise, auj ourd'hui dominante, alimente
largement cette drive, car la prvalence accorde
l'acquisition de l'objet comme gage du bonheur
s'efectue sur fond d'identification l'autre en tant
qu'i.Jouit de possder. Il n'y a qu'un pas entre iden
ticaton au semblable et haine envieuse, entre plaisir
de possder et j ouissance de dtrire.
La Chose, l jouisance
La psychanalyse a appris reconnatre cette sore
d'excs dans la possession, cette drive dans laquelle
le suj et semble empor par une passion des obj ets
qui va bien au-del du simple usag. Cet usage cou
rant, Freud l'avait nomm principe de plaisir ,
principe selon lequel les obj ets sont pris ou rej ets
en veru du plaisir qu'ils procurent, c'est--dire de la
moindre tension qu'ils entranent. Selon ce principe
conomique, le suj et choisit toujours, ft-ce incons
ciemment, ce qui fi cause le moins de dplaisir, ft
ce au prix du ymptme. Or il se trouve qu'un
certain nombre
'
de phnomnes cliniques contre
vienent cette logique : c'est le cas en particuler de
tous ces actes que le suj et rpte magr le dplaisir
qu'ils occasionnent. Le plus nigmatique pour le
mdecin Freud tait sans doute cette opposition
obstie qu'opposent cerains malades ce qui pour
rait les gurir, cette sore de raction thrapeutique
75
ngative , comme s'ils semblaient tenir par-dessus
tout ce qui les fait soufrir. Au terme de la crise
thorique des annes 20, Freud crit Au-del du
principe de plaisir pour dnouer ce paradoxe, en
posant le concept scandaleux de pulsion de mort.
Lacan, quant lui, a nomm jouissance cet au
del, partir d'une relecture de L'Esquisse d'une
psychologie scientifique 4. Il y a dans l'obj et que
nous connaissons et qui peut nous donner satisfac
tion, une part irrductible, trangre, hostile. De
sorte que tout obj et doit se concevoir comme
constit de deux parts htrognes, irrductibles :
l' objet connaissable, dont les qualits peuvent se
dcrire et dont on peut se souvenir, et la part fonci
rement trangre, que l'on ne peut rduire ni appri
voiser. Cette part, Lacan traduisant Freud la nome
la Chose ' 5. Il y a dans le prochain un noyau irr
ductible toute reconnaissance qui s' apprhende
non seulement comme tranger, mais aussi comme
enner.
,
Cette part inconnue qui est en mme temps le
ple d'aimantation pour le suj et, c'est l'obj et en tant
que perdu ou l'obj et de l'inceste, le souverain bien.
Mais ce foyer d'attraction est en mme temps le lieu
de perdition du suj et comme tel, car s'il tat atteint,
ce serait la fin de la qute, la fin du dsir, donc la fin
du suj et. C'est le paradox de l'inceste d'tre la fois
ple d'attraction et foyer d'horreur.
4. Dans S. Freud, Naisance de la psychanalyse, op. ct. La
relectre de ce texte pa Lacan se trouve dans L'thique de l
psychanalyse, op. ct.
5. J. Lacan, L'thique de la psychanalyse, op. cit., p. 64. En
allemand, das Ding. La majuscule est mise par Lacan dans
cits, op. ct., p. 656, note ! .
76
Ayant dfini la j ouissance, Lacan donne une place
toute difrente au plaisir. Le plaisir n'est pas le
terme vritable du dsir, c'est au contraire para
doxalement l'obstaCle pos sur le chemin du vri
table lieu d' attraction du suj et. Le plaisir c'est la
moindre tension, c'est ce qui satisfait ce qui arrte
la qute, c'est un principe bon enfant qui vise au
confort, ramener l'inconnu au connu, faire cesser
le dsordre.
Lacan est all chercher le concept de j ouissance
dans le droit 6, et plus particulirement dans la
philosophie du droit de Hegel. Le philosophe y
oppose la j ouissance au dsir dans les termes sui
v
ants : la j ouissance, c'est ce qu'il est impossible de
partager, ce qui est subjectif Pg particulier Pg alors
que le dsir rsulte d'une reconaissance rciproque,
il est universel P- Hegel privilgie l'universel et
repousse le particulier de la j ouissance qui n'a de
valeur que pour l'individu et qui se passe, par prin
cipe, de la relation avec autri. L'opposition entre
plaisir et j ouissance s'e
p
trouve claire : le plaisir,
c'est ce qui sert la conservation, comme le dit
Freud, et donc la pertation de l'espce, la j ouis
sance c' est ce qui n'entre pas dans un tel calcul,
sinon au titre de ce que Bataille nommait dpense,
par maudite P-
Le concqt de j ouissance vient donc en opposi
tion au lien social dfini toime partage, entente,
contrat. Il et ce qui de l'humain rsiste passer
dans la logique de l'change, mais qui est pourant
inscrit comme tel dans le droit. En efet l' appro
priation est lie l'expropriation, puisqu'il n'y a de
6. N. Braunstein, La jouisanc, un concet lcanien, Point
hors lgne, 1992, p. 13.
77
proprit pnvee que par exclusion de tous les
autres. Le droit de proprit, c'est le droit de j ouir
d'une chose et c'est en mme temps l'interdiction
faite autrui d' en faire autant. Le regard empoi
sonn de l'enfant l' gard de la j ouissance du sein
tmoigne de cette privation ressentie du fait de la
prsence de l'autre.
Si d'un ct la j ouissance est ce qui happe au
len social - ce qui ne se compte pas, ce qui est stricte
ment singulier, intime - de l'autre, ele est paradoxa
lement ce qui le constite et le nourrit. La jouissace
est strictement prive, particulire , puisqu' il
n'y a de j ouissance que du corps 7
P
g mais la j ouis
sance (du corps) de (par) l' obj et rencontre l'autre
comme obstacle. L'agression envers l'Autre, en tant
qu'il ferait obstacle la j ouissance, est comme l'en
vers du commandement chrtien aime ton pro
chain comme toi-mme
P
- Qu'est-ce qui m'est plus
prochain que ce cur en moi-mme qui est celui de
ma j ouissance, dont j e n'ose m'approcher ? Car ds
que j 'en approche - c'est l le sens du Malaie dns
la cvilisation , surgit cette insondable agressivit
devant quoi je recule, que je retourne contre moi,
et qui vient . . . donner son poids ce qui m' empche
de franchir une certaine frontire la limite de la
Chose S P.
C'est l'amour de la vrit qui a conduit Freud et
Lacan afronter cette part monstrueuse, cet attrait
terrible de l'homme pour la j ouissance. L'histoire
rcente en a vrifi la justesse jusqu' la nause. Mais
la question qui en dcoule est celle-ci : s'il s'agit de
faire face cette part maudite, est-il sain de s' en
7. Sminre La logique du fantasme ,, 30 ma 1 967.
8. L'thique de l psychanalyse, op. dt. , p. 21 9.
78
tenir une thique des biens qui . n'a de cesse de la
dnier ? Est-il concevable que le psychanalyste en
reste ce
t
te philosophie classique depuis Aristote,
selon laquelle l'homme recherche ce qui est le bien
reconnu de tous, ou encore - version utilitariste - ce
qui est bien pour son usage optimis. S'il y a efecti
vement un au-del du principe de plaisir, si le sujet
ne vise pas seulement son bien au sens de l'idal par
tageable, c'est--dire si sa vie peut se rvler oriente
par un mouvement foncirement a-social, alors une
pratique qui te de se situer au plus prs de la
vrit d
o
it se soutenir d'une autre thique, une
thique de la psychanalyse.
'
On compred pourquoi toute thique qui vise la
cohsion sociale et la j ustice, qui se proccupe de
trouver des justes proportions, entrera tt ou tard
en confit avec la psychanalyse. C'est pourquoi nous
plaidons non pour l'homognit des discours, qui
sous-tend comme on l'a v l'entreprise de Legendre,
parce qu'elle est voue l' chec, mais pour leur
confrontation argumen
t
e.
Le rel
Nous pouvons
c
e moment approcher une dis
tinction heuristique concernant les champs du droit
et de la psychanalyse, savoir le statut du rel.
Lanalyste ne recule pas devant la plainte qui lui est
adresse : n'est pas a. Il n'y a pas d'adquation
entre mon attente et les obj ets dont je me saisis,
entre le dsir qui me porte et les autres que j e ren
contre. a n'est pas a est la formule la plus
gnrale du vcu subj ectif qui rsulte d'une impossi
bilit strcturale : il n'y a pas de signifiants pour dire
la ralit du monde sans qu'il en reste une part,
impossible dire.
79
Cette part, cette Chose, cette bute que j e ren
contre dans l' assimilation du monde ou dans ma
qute me fondr
e
en lui, cet impossible, Lacan lui a
donn le nom de rel. D' o sa formule : le rel,
c'est l'impossible .
Qu'il y ait quelque chose qui ne marche pas, la
psychanalyse a eu le reconnatre d'abord partir
pe la plainte des hystriques l'endroit du sexe. Le
sexe en effet a n' est pas a , c' est--dire qu'il
n'existe pas de relation stable et prpare dans les
corps pour conj oindre un homme et une femme
dans la j ouissance. Lacan a , donn de
c
ette bute
dans la strcture une formule clbre : il n'y a pas
de rappor sexuel . Il n'y a pas de rapport doit
s' entendre au sens logique ; il est impossible de
dcrire un rapport entre les sexes, de l' crire en
toutes lettres, de le formaliser. Il n'y a pas de savoir
qui permette de garantir ce qui est homme et
femme et un rapport entre ces deux signi
fiants, tel que l'on pourrait en dduire une harmone
entre les sexes.
Le rapport sexuel en tant qu'impossible, et plus
gnralem't les points de bute, les lments de
rel, sont l'origine de la demande adresse l'ana
lyste. La psychanalyse s'intresse ce qui ne marche
pas, elle' prend son dpart des obstacles que le suj et
rencontre et de ce qui en tmoigne son insu :
symptme, acte manqu, lapsus. A l'inverse des
psychopathologies ordinaires, la psychanalyse a
touj ours fait des symptmes non pas les signes
d'une droute des facults de l' esprit ou d'une fai
blesse de la volont, mais le point de cration du
suj et autour d'un rel qu'il convient de dgager.
C' est de l qu'il faut partir pour avoir quelque
chance d'entendre ce qui du sujet cherche se dire,
alors que pour la mdecine ou les psychothrapies,
80
c'est le contraire : les points de bute sont pris
comme dfaut, inadquation, chec dans l'abord de
la ralit. C'est pourquoi le souci du thrapeute est
de rduire le symptme, alors que celui de lanalyste
est de le recueillir prcieusement pour prendre acte,
dans ce qui ne marche pas Pg d'un impossible qu'il
s'agit de cerner. Aprs Lacan, i n'est plus possible de
conceVoir l'exprence analytique cone haone,
co
n
j onction, rassemblement d'lments orients
vers un sens final, promesse de bonheur dpouill
d'un mal circonscrit, rduit, domestiqu. En ce sens,
on peut dire que la psychanalyse c'est la science
du rel 9.
'
Rel lcanien et logique jurdique
Il est possibl

de prciser prsent ce qui dis
tingue les obj ets dont traitent respectivement le
droit et la psychanalyse. Le droit ne traite des obj ets
q
u'en tat qu'ils ont un statt juridique, c'est--dre
des choses en tant qu'elles sont l'objet du confit ; il
les transfore en obj ets de la dispute j uridique,
selon les contraintes formelles du code et de la pro
cdure. Ils devront pour cela tre nomms comme
tels et ne puvent prendre place sur la scne sans
subir une transposition symbolique. Causa en latin
veut dire procs, et le droit est un discours o l'on
dispute des choses en cause . Res signifie d'abord
et avant tout le procs, l'afaire dbattre [ . ] Le
sens primitif de res oscille entre l es ides de litige;
de situation litigieuse, et d'obj et fournissant l'occa
sion d'un contentieux. Au fond, la "chose", c'est la
"cause"
1 0.

9. L'tourdit ,, dans Autres crts, op. ct., p. 449.
l a. y Thomas, Res, chose et patimoine , dans Archives de
philosohie
d
u
d
roit,

ditions Sirey, 1979, p. 416.


81
Lorsque Lacan introduit la Chose dans son sm
naire, il voque prcisment l' origine juridique
latine de causa du mot franais chose, et retrouve
dans la langue allemande de Freud l'opposition que
nous voulons souligner. Das Ding (la Chose)
s' oppose die Sache. La Sache est la chose mise en
question j uridique, ou, dans notre vocabulaire, le
passage l'ordre symbolique, d'un conit entre ls
hommes.
I l

Lobj et juridique, c'est l'obj et tel qu'il
est en cause, c'est--dire dans les termes de Hegel
l'obj et en tant qu'universel, l'objet en tant que par
tagable. Nous avons soulign qu'au contraire les
obj ets ' a eux ne peuvent en aucun cas tre parta
geables, ils ne sont pas spculaires, mesurables,
comparables mais strictement singuliers. Si, par
exemple, l'obj et de la dispute est du registre oral,
il ne pourra tre obj et de confit juridique que dans
la mesure o il est obj et partageable (c' est--dire
dans sa valeur de nourriture) et non pas en tant que
pulsionnel (c'est--dire dans sa valeur de j ouissance
qui est strictement singulire). Le droit ne traite des
obj ets que dans la mesure o ils peuvent tre qualifis
dans le registre juridique, et ne peut en revanche, du
fait de sa structure, prendre en compte ce que la
psychanalyse dsigne comme obj ets a.
On peut illustrer cette opposition par la dfini
tion que le droit donne de la j ouissance. Le rapport
j uridique fondamental du suj et l'obj et est, pour
le droit, le rapport de proprit dfinie ainsi par le
Code civil : La proprit est le droit de j ouir et de
disposer des choses de la manire la plus absolue,
pouru qu'on n'en fasse pas un usage prohib par
les lois et les rglements

. En d' autres termes, le


11. L'thique
d
e l psychanalyse, op. dt. , p. 56.
82
pariculier de la j ouissance est bord par les limites
de la loi. Le droit pose donc un absolu
d
e la j ouis
san
c
e qui n'est limit que par la loi qui doit prendre
en compte l'existence de l'autre. De la j ouissance en
tant que telle, le droit n'a rien dire, sauf en tant
qu'elle est possession Gouissance de quelque chose)
et qu'ee peut, ce titre, circuler, se cder, tre mise
en j eu ans les changes (alliances, patrimoine). Le
droit, en tant qu'il traite des choses en cause Pg cir
conscrit leur champ en prenant soin d'exclure ce qui
est du registre du strictement particulier, savoir
prcisment la j ouissance du corps.
Disons-le encore autrement. Le droit, en tant
qu'institution, est saisi lorsqu'un acte porte atteinte
au lien social. Il a alors la charge de refaire de l'ordre,
de rtablir l'quilibre rompu. Dans la perspective de
la loi de l'change, quelque chose a t pris, le droit
impose l'obligation de rendre. Selon la formule
majeure du droit romain, il faut rendre chacun son
bien, suum . cuique tribuere 1 2. Au civil, le respon
sable sera tenu rparer le dommage, c'est--dire
compenser la perte de j ouissance d'un bien par son

quivalent. Au pnal, la privation de j ouissance du


condamn viendra faire quivalence la privation
qu'il a lui-mme opre par son crime. La peine,
nonce en termes de quantits (somme d' argent,
dure d'emprisonnement) est suppose quivalente
(gale selon une certaine proportion) .au dsordre
engendr par l' infraction. C' est Aristote qui a
conceptualis cette fonction de la j ustice sous les
espces d'une application de la rgle des propor
tions, proportions arithmtiques dans le cas de la
12. M. Villey, Philosohie du droit, Dalloz, 1986, t. l, p. 62.
83
j ustice commutative, proportions gomriques
dans celui de la justice distributive. Le dsquilibre
qui afecte la communaut doit tre combattu par
un quilibre retrouv, calcul selon une certaine
proportion, de telle sorte que le rsultat produise
une compensation par quivalence symbolique de
ce qui avait t rompu initialement. Cela suppose
que les termes du conflit puissent tre transposs
dans une quation juridique, postulat - ou fiction -
indispensable au droit.
Lorsqu'on regarde le droit du point de ve de la
psychanalyse, on mesure quel point il laisse de
ct une part essentielle, celle prcisment de l'in
commensurable. Dans le domaine pnal, le crime
excde la qualification qu'en donne le droit : j amais
une vie humaine ne sera compense par une peine
ou par des dommages et intrts, elle n'a pas de prix.
La singularit de chaque tre humain le rend irrem
plaable. Incommensurable galement est la perte
qui affecte les proches ; il n'y a pas de mesure
commune de la douleur. C' est aussi vrai pour le
civil, mme s la logique du march repose sur un
valeur d'qui

alence. Cette mise en quivalence Se


voit contredite par l'exprience humaine ordinaire :
qui n'a j amais fait l'exprience d'une perte irrempla
able ? Comme si quelque chose d'immatriel tait
attach . certains obj ets dont la perte fait un trou
dans la trame de l'existence en rason de la valeur de
j ouissance qui y tait attache. Cerains de ces obj ets
ont reu des noms en psychanayse, objet transition
nel, obj et ftiche, objet dlirant, objet autistique.
Comment dcrter une quivalence ces choses,
comment mesurer la j ouissance qui leur est attache ?
Il y a de l'incommensurable dont le droit ne fat
pas cas, qu'il n' a d' ailleurs pas pour fonction de
nommer puisque sa tche consiste chercher des
84
mesures. Il Y a des choses qu'on ne peut rparir, des
jouissances sans mesure possible, des douleurs (dols
et deuils) qui ne peuvent tr
o
uver aucune substit
tion. La fin du droit c'est de tenter une trasposition
symbolique de ces peres, ce ne peut pas tre de les
efacer entirement. Cette tche lui est strcturel
lemelt inaccessible.
Si l'ambition du procs est de dire au mieux les
conflits et de trouver les plus j ustes quivalences
pour compenser les pertes, il serait vain de lui
demander l'impossible, savoir d'efacer l' vne
ment dans la vie de chacun. C'est pourtant ce qui est
demand
a
uj ourd' hui lorsqu'on attend du procs
qu'il soulage les douleurs voire qu'il ralise un
travail thrapeutique.
L'thique de la psychanalyse se situe l'envers de
cette logique. Elle prend son dpart du rel, elle
s'intresse ce qui ne marche pas, ce qui n'a pas
d'quivalent, ce qui est sans mesure, bref, au suj et.
La singuarit radicale de chacun est du ct de ce
rel qui fait bute, et donc indice de j ouissance. L
o le droit se proccupe de rapports, de mises en
quivalences proportionnes, la psychanalyse se
proccupe du non-rapport, elle s'attache ce qui n'a
pas d' gal. Si le droit est convoqu ds lors qu'un
quilibre a t rompu pour le rtablir par un j eu de
la psychaalyse est aussi iitie par
une discontinuit dans la vie d'un suj et mais le j eu
des quivalences signiantes qu'ele met en uvre (les
^ associatons libres ) n'est pas au serice d'un sens
parag, mais, au contrae, d'un non-sens siger.
VI
.Le sujet
Il n'est pas de concept lacanien qui ait t plus
malmen que celui de suj et. Au point que, malgr
une rfrence souvent explicite la psychanalyse, le
terme est aujourd'hui employ trs souvent dans un
sens strictement oppos celui de Lacan. Cette
drive a des consquences maj eures, car divers dis
cours sur le suj et qui se rclament d'une rfrence
au langage (le suj et est celui qui dit je) ou la loi (le
suj et est institu par le texte du droit), reconduisent
une conception du suj et de l'intention, de la volont
et de l'autonomie strictement oppose l' enseigne
ment freudien. De sorte que l'apparente rfrence
la psychanalyse cache en fait une conception nor
mative du suj et, dans ce qui est devenu une vritable
inj onction contemporaine la subj ectivit. On sou
tient qu'il faut tenir le plus grand compte de sa
parole , on reclame qu'il ait une place , on l'in
terpelle, bref on lui donne une consistance qui s'ap
parente plus au moi qu'au suj et.
L'exaltation du suj et se paye alors d'une infation
de sa responsabilit : plus on clbre les vers de sa
parole, plus il est somm de rendre compte de ses
actes 1. Le discours contemporain des droits de
1. Le champ pnal en donne la dmonstration sans appel :
l 'idologie de la parole autour du traumatisme impose que
86
l'homme porte son comble cette fiction du suj et
qui, bien qu'elle se teinte d'un certain nombre de
propositions issues du discours psychanalytique, se
situe en ralit aux antipodes de ce que Lacan a
dsign par ce concept.
Sujet de droit et sujet de la psychanalyse
Le champ juridique est cerainement un de ceux
dans lesquels le terme de suj et a connu la plus
grande forne pour des raisons internes au droit ou
la philosophie du droit. L'interprtation d'inspira
tion lacanienne du sujet et de la loi, telle qu'ele a t
produite par Pierre Legendre, a contribu ce succs.
Contrairement ce que pourrait faire penser
l'usage rpandu du terme chez de nombreux prati
ciens du monde judiciaire
2
, le concept de suj et de
droit n'est pas proprement parler un concept
juridique. Il relve plus d'une philosophie des droits
de l'homme, qui a eu le souci de penser la dmocratie
comme une organisation horizontale d'individus
autonomes, c' est--dire j uridiquement gaux et
libres. La philosophie du droit stricto sensu a ren
contr des dificults insurmontables lorsqu'elle a
tent de donner au suj et du droit une place centrae
dans l'architecture j uridique, ce qui a conduit cer
tains aer dans le mme temps que le suj et de
droit tait une vritable clef de v'ote de l' ordre

chacun parle pour son bien (pour reconte le mal en soi ou
en l'autre, selon que l'on est bourreau ou victime), mais les
condmnations de pls en plus louId dmontrent que cete
parole est entirement impute au sujet comme auteur de ce
qu'il dit.
2. Plus particulirement tous ceux qui ont aae la justice
pnale et celle des mneurs.
87
juridique et qu'il tait pourtant impossible d' en
doner une version cohrente et unifie 3.
Le terme de suj et de droit n'interient pas en tat
que tel dans les textes juridiques o l'on trouve par
contre celui de personnalit juridique, voire de per
sonne humaine. Par contre l'individu concret auquel
se rfre une action j uridique est dtermin par sa
place, sa fonction, son rle dans la procdure : il est
touj ours suj et du droit. Le suj et de droit est celui
qui est mis en fonction par le texte du droit, il est, en
quelque sorte, le produit du texte juridique. Cette
mise en fonction du suj et dans le dr

it nimplique
pas une modalit unique ; on peut en reprer trois
sores, qui rpondent chacune des logiques spci
fiques : le suj et propritaire, le suj et auteur d'un acte
jurdique et le suj et responsable. Ren ne permet de
prtendre qu'il s' agisse du mme sujet dclin selon
trois occurrences distinctes.
Le suj et propritaireg qui est la figure qui domine
tout le droit des biens, est dfini par la capacit de
possder. Le suj et n'est invoqu qu'au titre d' une
possession particulire : un bien est rfr un sujet
selon le droit de proprit, lequel se dfinit par la
j ouissance de l'obj et, toujours pariculire, conj onc
turelle, limite.
L' auteur d' actes juridiques est un suj et rput
avoir la puissance j uridique de les accomplir- On
parlera de capacit en droit priv ou de comptence
en droit public, qui sont la condition pour dclarer
valides ces actes juridiques.
Enfin le suj et responsable est le produit d'un lien
tabli entre des faits et un suj et. Le sujet sera celui
3. Comme le montre C. Grzegorczyck dans un article du
nOmro 34 des Archives de philosophie du droit consacr au
5OjC de droit,

ditions Sirey, Paris, 1989.


88
qui il est possible dimputer la responsabilit de cer
tains faits. Il peut s' agir d' actions aussi bien que
d'vnements fortuits, indpendants de la volont
de quiconque.
Quelle que soit la dimension laquelle on se
rfre, le suj et de droit n'est pas dfini par des pro
prits qui lui seraient intrinsques, mais il rsulte
d'une interprtation qui obit des contraintes for
melles prcises. Il n'y a pas en droit un suj et dont
l'essence se manfesterait selon diverses occurrences,
mais il y a, sous ceraines conditions, du suj et de
droit dfini par ceraines actions juridiques. Le suj et
de droit est une fiction, uneficio legi, qu'ilustre le
fait que ,peuvent tre dclars suj et de droit le Fisc,
la Couronne, l'tat, ansi que toutes les persones
morales P.
Si l e suj et de droit est toujours assujeti l'ordre
discursif, il n'apparat que sous conditions, lorsqu'il
vient en quelque sorte occuper la place vide qui lui
est mage. Le procs ne connat des suj ets de droit
qu'en fonction des places logiques qui leur sont
assignes. L'exprience vcue des prtoires montre
que les individus que l'on rencontre excdent bien
sr cet e abstait. Ma l'ereur consiste conondre
l'individu concret et l'imaginaire qu'il suscite avec
cette fonction j uridique abstraite et limite. A ce
titre, le droit comme la psychanalyse doivent se
garder de confondre l e suj et et son image.
Commett en est-on arriv lier le suj et du droit
et le suj et de l'inconscient dans sa version laca
niene ? Il y a certes une analogie possible entre les
deux concepts si l' on considre que le suj et freudien
rsulte d'une inscription, d'un texte prcdent sa
venue au monde. Les lois du langage, l'interdit de
l'inceste et les rgles de parent, la mmoire dans la
langue d' vnements traumatiques survenus aux
89
gnrations prcdentes, peuvent apparatre comme
une architecture formelle dans laquelle le suj et doit
venir prendre place, tre mis en fonction en quelque
sorte. Cette analogie est cohrente avec la thorie de
la reprsentation, avec le primat du symbolique que
nous avons nomm plus haut symbolisme. Mais
l'analogie est trompeuse car elle mconat cette dis
tinction dcisive : le sujet ne s'apprhende comme tel
dans la psychanalyse que dans les efets de la parole
d'un individu, adresse un autre dans le trasfer.
Il n'y

pas un texte et puis la ralisation du suj et :


dans la cure il n'y a que des vnements de discours
imputables un suj et. Poser un savoir (par exemple
sur les origines gnalogiques) et en dduie un sujet
n'a rien voir avec la psychanayse . . . mais tout avec
la psychologie ! Il n'y a pas un texte et puis la mise
en fonction du sujet, mais un savoir qui se dit de
manire telle que s' en dduit aprscoup un suj et. Si
le langage et les lois du symbolique prcdent le
sujet dans son existence concrte, il est faux de dire
qu' elles l' instituent Pg comme le dit par exerple
Pierre Legendre. La psychanalyse nous enseigne au
contraire qu'il y a un acte du sujet, qui est irrduc
tible toute institution. ' Pour en rendre compte, il
faut se mettre l'coute de sa parole et non le prc
der en interprtant le texte (gnalogique, juridique
ou autre) pour en dduire la place qui lui serait assi
gne l'avance. C' est une question thique en mme
temps que mthodologique : l'invention freudienne,
pour autant qu'elle a permis de faire valoir un nou
veau concept de sujet, se dduit d'un acte fondateur,
celui de se mettre' l'coute, de ne pas prcder d'un
savoir l'nonciation qui seule permet de siter aprs
coup un suj et.
Faute de quoi, l'utilisation d'un savoir psychana
lytique se rduirait la promotion de nouvelles
90
normes. Au nom du suj et et des exigenes
anthropologiques qui doivent prsider sa venue,
seraient dictes de nouvelles normes de vie ainsi
qu'un nouvel ida pour la justice. La positon du juge
s'en trouve transforme en s'identifant dsormais
celle d'un interrte (au sens de l'opration psycha
nalytique) comme le prconse Pierre Legendre.
Dans sa thore, le droit n'est pas seulement ce qui
tmoigne de l'identit et de la difrence, i est ce qui
l'organise voire ce qui l'engendre. Il est ce qui rins
tit\e, ce ,qui rpare, ce qui restaure. Le droit n'est
pas seulement architecte, il est mdecin. Et si un vice
de constrction se manfeste comme une dfailance
de l' ordre symbolique qui affecte l'lment ato
mque et crcial qu'est le suj et, seule une mdecine
du suj et (ou une clinique du droit ) pourra
renouer les fs rompus. La mdecine du sujet, c'est
-dire selon Legendre la psychanalyse, viendra au
secours de l'architecte.
S'il ste bien une juridiction sur le suj et - j 'use
de ce terme de jurdicion au sens traditionnel dun
pouvoir lgal de dire ce qui doit tre dit - cela
comporte que le savoir psy est lui-mme institu
comme pouvoir de dire, inscrit dans les montages
juridiques de la socit, dont il est devenu une pice
matresse. 4 Loin de distinger les registres, comme
nous y invitons, cette position conduit une vue
globalisante et unifiante gnratrice de toutes les
confusions. Cela suppose [ . . . ] situer l' ofice du
juge comme interprte [ . . . ]. Selon cette perspective,
l'ofice du juge se ramne la dfense du
p
rincipe de
paternit qui, en l'occurrence, se confond avec le
4. P. Legendre, Le ce du caporal Lore, o
p
. dt., p. 153.
91
principe de Raison. Tel es.t l'ultime horizon de la
justice. 5 P
Le sujet, divi
C'est en restant au plus prs de l'exprience de la
cure en tant que dispositif de parole que la ncessit
de renverser la conception classique du suj et s'est
impose Lacan. La philosophe posait en premier
lieu le suj et et considrait ensuite ses actes, ses
paroles, ses afirmations ou ses refus en les ratta
chant ce postulat de principe. La psychanalyse
procde d'un point de ve exactement iverse : elle
dcouvre le suj et dans l'aprs-coup de ses manifes

tations. Ce n'est pas l o on l'attend, l o il s'an


nonce, l o il s'afirme, ce n'est pas non plus l o
l'Autre le suppose que le suj et se loge, mais bien
plutt l o on ne l'attend pas, l o celui-l mme
qui parle ne savait pas qu'il tait. Le suj et qui int
resse la psychanalyse c'est celui qui se dduit d'une
division dans la parole : a parle Pg et ce n' est
qu'aprs-coup que l'on peut dduire qu' il y avait,
dans cette parole, un sujet.
La rgle de l'association libre nonce par Freud
comme rgle fondamentale, qui consiste dire en
sance tout ce qui passe par la tte Pg apporte la
preuve de la division qui s'opre entre ce qui se dit
et ce qui voulait tre dit. L'analysant avait l'inten
tion de dire quelque chose, mais il a trbuch dans
sa parole, il a dit autre chose (lapsus, quivoque) que
ce qu'il voulait dire. Il y a un car entre l'nonc et
l' nonciation : le suj et de l' nonc - celui que l'on
peut dfinir par l'intention de signifier - s'avre
5. P. Legendre, idem, p. 1 61 .
92
dmenti par le suj et de l'nonciation - celui que l'on
peut dduire de ce qui a rellement t dit-
Si les signifiants (au sens lingistique) sont les
supports de la signification intentionnelle, c'est-
dre les vecteurs du message que le sujet de l'nonc
adresse l'interlocuteur, les signiats (au sens laca
nien) trahssent dans leurs conexons imprves ce
qui glisse en dessous, le sujet de l'nonciation, celui
qui prcisment intresse le psychaalyste. C'est ce
sujet-l - et nul autre - dont parle Lacan : Le sujet
donc, on ne lui pare pas. a parle de lui, et c'est l
qu'i s'apprhende. 6 Pa d'autre moyen de le dbus
quer que de l'infrer de ce a parle P- Il croyait
rgner, il croyait matriser sa vie et ses choix et il
s'aperoit qu'autre chose rgle son parcours, un
dsir inconscient dont peut se dduire le suj et. Le
sujet de l'inconscient est bien peru par celui . qui en
fait l' exprience en sance, comme le suj et lui
mme : c'est bien lui qui voulait cette chose que
montre son rve ou son lapsus, et que pourtant il ne
voulait pas savoir.
Rserer le terme de suj et cette acception pr
cise ncessite de trouver un autre mot pour dsigner
le suj et auquel on s'adresse, le suj et du contrat, le
suj et autonome, etc. Pour l a psychanalyseg ces
diverses formes peuvent tre regroupes sous le
concept de moi. Freud a qualifi cette dmonstra
tion de la multiplicit interne de blessure narcis
sique prce qu' il est douloureux, blessant de
constater que l'image que l'on a de soi-mme, le moi
das lequel on aime se reconnatre, est un pantin
qui se prenait pour un roi. Il croyait orenter sa vie
selon ds choi raisonables, et voil qu'i dcouvre
6. J. Laca, " Position de l'inconscient ,, d ct, o. d. ,
p. 835.
93
qu' son insu il tait gouvern par un dsir qu'il
avait pass son temps ignorer voire refser.
Lacan, le premier, a nomm division du suj et
cette strctre qui permet au suj et de s'apprhender.
Non pas qu'il y aurait deux suj ets, l'un conscient et
l'autre inconscient, mais parce que le suj et ne se
rvle j amais que dans la division, dans les failles du
langage. Autrement dit, le suj et n'est j amais plein,
identifi, localis, on ne peut pas s'adresser lui, pas
plus que lui donner toute sa place . De place, il
n'en a pas, d'identit non plus, car c'est uniquement
dans ses efets de division que, dans l'aprs-coup, on
peut l'infrer. On mesure quel point un certain
vocabulaire courant (donner la parole au sujet, res
taurer sa place symbolique, etc.), auquel les psychana
lystes se laissent malheureusement aller frquemment,
se trouve aux antipodes de la formalisation laca
nienne. C' est seulement aprs-coup, et dans un
moment de division, que l'on peut reprer non un
suj et complet mais plutt des efets de suj et . Le
suj et de l'inconscient est li une pulsation, une
ouverure qui se referme aussitt qu'elle est appr
hende par la conscience. Lacan ne cesse d'insister
sur cette nature vacillante du suj et : il y a de l'insu
qui, de se manifester dans la parole, fait apparatre
l' instant d'une clipse, le suj et comme hypothse,
sub-jecum (j et dessous). Retenons, pour schmati
ser, que tout ce qui est stable, identifi, cern, repr
sent est ranger dans le registre du moi, alors que
le suj et se caractrise au contraire par ce qui est de
l'ordre du battement, de la coupure, de la scasion.
Nous avons dj approch cette dimension pro
pos de l'objet qui confrontait l'enfant l'nigme du
dsir de l'Autre. Il n'y a pas de discours, d'nonc
ou de signifiant qui donnerait au suj et une identii
cation unique, qui lui garantirait une identit, qui lui
94
dirait : tu es ceci . Ren qui viendrait arrter la
valse des questions sur l' tre, rien qui fixerait une
fois pour toutes l'orentation de son dsir. Il y a une
barre sur l'Autre, une incompltude de l'ensemble
des signifiants, il n'y a pas de sens derer qui per
mettrait_ de re-lier le suj et au monde : c'est pourquoi
la psychanalyse rcuse toute re-ligion.
Cette division, cette disj onction du suj et est
essentielle maintenir, sous peine de donner consis
tance un nouveau suj et quel que soit l'habit dont
on le revt. Ce fut sans doute le cas lorsque, une
certaine poque, l'usage polmique du terme de
sujet coupl celui de dsir voulait dnoncer l'im
pens de la psychologie. Entendre dans la parole le
dsir du suj et a eu valeur de slogan au temps fort
du lacanisme en France, ce dont tmoignent cerains
textes de Franoise Dolto privilgiant la parole de
l'enfant P- Mais qu'un suj et cherche se dire ne pr
juge en rien qu'avant l'acte de dire, il soit possible de
le siter et ne signifie pas davantage que l'on puisse
le reprsenter, le localiser, l'identifier un nom.
Infrer un suj et inconscient parir d'une parole ne
permet pas de le poser par avarce, de lui prparer en
quelque sorte UR abri. Il y a du suj et afirme la
psychanalyse, en ajoutant immdiatement qu'il n'est
possiblede le supposer qu'aprs-coup. D'o tn cer
tain scepticisme l' gard de ceux qui font place au
suj et , qi considrent l'autre comme un suj et
ou qui assurent parier en tant que suj et . Qu
'
il
s'agisse en l'occurrence du moi n'est pas douteux,
quant au sujet, on le cherchera plutt du ct de ce
qui pousse chacun de telles dclarations . . .
95
Sujet suppos savoir et transfert
Il y a un savoir inconscient : la premire appr
hension de la division subj ective peut se dduire de
la reconnaissance que j e ne savais pas ce qui
m' agissais. C' est j e qui ne savait pas, mais il y
avait pourtant un savoir qui guidait mes choix.
Le savoir inconscient - tels signifiants marquants de
mon histoire - a donc agi mon insu. La reconnais
sance de ce savoir se paye d'une dfaite du suj et de
la conscience : c' est bien le suj et qui est impliqu
dans l'afaire. Je ne savais pas, mais au moment ouje
ralise ce savoir, je me rends compte que j'tais bien
dans ce qui m'agissais, un choix inconscient oprait,
qui tait ma signature. Tous ces je n'ont n le mme
statut, ni surtout la mme temporalit.
Cette trange temporalit peut tre claire par
une formule de Freud qui bauche en mme temps
le programme thique de la cure analytique, que
Lacan a traduite et largement commente. Wo es
war sol ich werden. * Wo 'es war, l o tait le a, l
o a parlait, l o il y avait un savoir inconscient,
sol ich werden le suj et doit advenr. Il y a d'abord
un savoir inconscient qui se manifeste dans la psy
chopathologie de la vie quotidienne - lapsus, actes
manqus, rves, symptmes - et qui offrira la
matire premre l'analyse. C'est partir de l que
la tche de l'analyse devra permettre un suj et de
s'y dsigner. Par un renversement de la sagesse ordi
naire qui pose d'abord un suj et avant de prtendre le
conduire vers sa vrit, la psychanalyse au contraire
dduit le suj et d'un savoir dont il ne se savait pas
dpositaire. Pour y parenir, celui-ci doit se sou
mettre une trange ascse, non pas celle d'assu
mer sa parole mais au contraire de s'y soumettre :
il faut que le suj et soit dispens de soutenir ce qu'il
96
nonce ' . C' est partir de cette dispense q'il a
quelque chance, dans ,un second temps, d'y parenir.
La psychanalyse est une cure de dessaisissement un
acte de dprise qui laisse cours la chane signi
fante, d'o pourra se rvler un savoir.
La position du suj et de l'inconscient dans la cure
analytique parat alors paradoxale. Elle est pose
comme une vise thique -je dois advenir - mais ne
peut se conqurir que par un dessaisissement
puisque ce n'est que dans le retour de la parole sur
elle-mme que le suj et pourra se ressaisir - j'tais
dans cette parole. Ce n'est donc pas dans la
demande d'analyse que le suj et pose un acte qui la
qualifie comme tel, mme si venir parler ana
lyste c'est dj supposer que quelque chose de son
propre dsir est l'uvre dans les symptmes dont
on souffre. Rien n' assure en effet que le suj et du
dsir va fermenent tenir la barre du procs qu'il
inaugure. La tche analytique ne va pas se dployer
dans le temps par le seul vouloir de l'analysat, qui
ne sufira pas non plus faire advenir le sujet : il y
faut un autre lment, quelque chose qui engage et
arrime la dynamque de cete qute.
Ce quelque chose, Lacan l'a appel l'acte analy
tique, c'est--dire ce que le psychanayste doit efec
tuer P9ur qu'une cure s' accomplisse, la position
quil doit prendre pour rendre ce travail possible.
L'acte aalytique, c'est l' acte spcifique par lequel
un analyste s' engage dans l'exprience et qui va
orienter la cre jusqu' son terme. Autrement dit, il
ne sufit pas de vouloir faire une psychanalyse ,
eJcore faut-il rencontrer un analyste qui s'y aven
tre. Car c'est bien l le grand secret de la dcouverte
7. Sminare D'un Autre l'autre ,, 13 novembre 1 968.
97
freudienne : la cure analytique suppose qu'un psy
chanalyste s'y engage, c'est--dire se prte ce lien
amoureux dsign par Freud sous le nom de trans
fert. Le transfert, c'est le nom de ce lien social par
lequel le suj et doit ncessairement passer pour se
saisir comme tel. Pas de psychanalyse sans transfert,
et donc pas d'autoanalyse possible. Ce n'est que par
le passage par l'amour d'un autre, le psychanalyste,
que les efets de la mconnaissance du moi pourront
tre dbusqus et le dsir du suj et se reconnatre
comme tel.
Lacan a rinterprt le phnomne du transfert
partir de sa dfinition du savoir inconscient. La
demande faite un analyste s'instaure sous le signe
d'une supposition de savoir : le patient pale et il sup
pose que celui qui i s'adresse sait ce dont i soufre,
possde la cl de son mal. Cette conviction est
d' autant plus forte que l'analyste est silencieux et
impassible. L'analyste est suppos savoir , et donc
il sera aim la mesure de ce que l'on croit qu'il sait.
Une telle version imaginaire du transfer vaut pour
toute personne qui sera investie cette place : mde
cins, . devins ou gourous en seront galement crdi
ts. On peroit que cette supposition peut faire le lit
de la suggestion : tous les oracles qui prtendent
donner sens l'existence ou dlivrer de la soufrance
auront cette vertu. Mais la psychanalyse commence
au-del, dans la prise en compte du transfert non
comme moyen de pouvoir mais comme efet de la
structure. La thorie lacanienne en donne la raison
en tablissant le lien entre l' existence d'un savoir
inconscient et la supposition d'un suj et qui met en
uvre le transfert. C' est parce qu'il y a du savoir
inconscient qu'il s'en dduit un suj et suppos ce
savoir ; c'est dans la mesure o celui qui parle ne se
reconnat pas dans ce qui l'agit son insu, qu'il
impute un autre le suj et de ce savoir.
98
Il Y a une mprise du suj et suppos savoir mais
qui est ncessaire et constitutive du transfert, qui est
la condition d'une dprise ultrieure qui permettra
au suj et d'advenir. Insistons encore : c'est seulement
par et dans la mprise du transfert que le suj et qui
intresse la psychanalyse peut tre cern comme tel.
Certes, il existe dans la vie courante des efets de
transfer, mais ils ne sont pas en tant que tels analy
sables ; la division du suj et ne cesse de se manifester
dans les rves, les lapsus ou les actes manqus, mas
cela ne sufit pas ce qu'il puisse en prendre acte.
Les concepts .de la psychanalyse sont indisso
ciables des conditions mthodologiques de sa pra
tique : voil ce qui la fonde d'un point de vue
thique voire politique en lui permettant de tenir sa
place dans la socit. "Que la psychanalyse recle un
enseignement d'une porte universelle n'implique
pas qu'elle puisse tre opratoire sans condition,
c'est--dire en dehors du cadre mthodologique et
thique de l'exprience de la cure. spaer le dis
cours sr le suj et des conditions de possibilits
de son reprage, le discours analytique encourt le
sque de prtendre parler de tout, en tous lieu, et
donc de se poser en mode norati.
.
VI
Loi, thique, politique
Crime freudien et droit
Si on a longtemps accus Freud de pessimisme,
on est plutt auj ourd'hui enclin clbrer sa ter
rible lucidit aprs les monstruosits du terrible
xxe sicle P- Lacan n'a pas t moins clairoyant, lui
qui a tabli un lien logique entre discours de la
science au temps du capitalisme et sgrgation gn
ralise des difrences. Lun et l'autre ont eu le cou
rage de la vrit en se tenant la hauteur d'une
qui confronte ncessairement au pire de
se refsant choisir dans sa la ten
dance rconfortante au bien. La rgle
de la cure, qui invite dire tout ce qui passe par la
tte Pg expose en efet entendre ce quoi d'ordi
naire on reste sourd.
inluctablement, sous le masque civilis,
cette que Freud a dit tre le cur de l'homme,
et vers quoi il glisserait inluctablement s'il suivait
sa propre pente, qui est de satisfaire son besoin
d'agression aux dpends de son prochain, d'exploiter
son travail sas mnagements, de rutiliser sexuelle
ment sans son consentement, de s' approprier ses
biens, de l'humilier, de lui infiger des soufrances,
de le maryriser et de le ter 1 P- Dans certaines cir-
1 . S. Freud, Malaise dans l cviliation, PU, 1 971, p. 64-65.
1 00
constances, le masque tombe et libre alors la bte
sauvage (id.) que chacun recle en lui-mme. La
civilisation, ce n'est que la contrainte organise pa
les hommes pour contenir, en chacun et en tous,
lempire de la pulsion, afin de siplement pouvoir
vivre ensemble. D'o le malaise dans la civilisation,
inliminable comme tel et sans cesse aliment par
l'mergence du dsir. L'homme freudien est, pour
son semblableg un prdateur de j ouissance, et ce
n'est qu'au prix d'un renoncement qu'il peut essayer
de vivre avec les autres.
A ce titre, le crime n'est pas seuleent un pen
chat naturel, il est constittif de l'humain puisqu'il
rsulte du fat que toujours un autre vient se mettre
en travers de la j ouissance. L'autre par excellence,
c'est bien sr le pre, en tant quil vient s'interoser
devant le souverain bien du cors maternel, ce qUi
explique pour Freud, que son meurtre s'est impos
comme vu primordial.
e' est pour tenter de rendre compte du caractre
universl de cet trange dsir de meurre que Freud
a constrt son grand mythe de Totem et tabou, par
lequel il visait rendre compte la fois du dsir et
de la loi. On en connat le rcit : j adis les hommes
vivaient en horde oi rgnait l'un d'entre eux, froce,
monstreux en ceci que sa j ouissance ne connaissait
pas de li,mites. Devant le spectacle de cette appro
priation par un seul, les frres se ligrent et le t
rent. Mais alors ils saperurent qu'il tait plus
grand mor que vivant et ils proclamrent en son
nom devenu totem, des lois interdisant j amais
quiconque d'occuper une telle place dexception- Le
premier commandement de la loi - tu ne tueras
point - tait ainsi interprt par Freud comme
consquence d'un crime orginaire. Le meurre rel
du pre tait pos au principe de la loi : c'est parce
que l'homme est inluctablement pouss' au crime
101
qu'il faut une loi pour l'interdire, et cet interdit
la permanence de la menace. Le lien social
le nud du pacte des frres, c'est l'inter
dit par lequel ils se privent mutuellement d'une
jouissance enviable.
Ainsi, le droit, pour Freud, s'eforce de limter la
tendance humaine la j ouissance par l'intermdiaire
d'un pacte de non-agression. La loi impose aux
frres des contraintes qui les obligent renoncer la
j ouissace froce du pre primitif, et qui, par l,
strctre leur dsir. Le procs, qui se tiendra chaque
fois qu'aura t franchi cet interdit, sera conu
comme une mise en scne rpte du pacte : les
frres se runissent nouveau, jugent et condam
nent cet acte qui rappelle l'acte premier. Comme au
thtre, comme dans l'pope, dans la tragdie ou
dans le roman, la participation du public au spec
tacle du procs s' opre par identification : chacun
sera mu par une scne qui lui rappelle qu'au cur
de son tre de suj et, il est coupable de crime. La
beaut froce du criminel est troublante, comme est
fascinant le rcit de son acte dont le mdecin lgiste
est devenu le scribe moderne. La j ouissance du
crime, qui se dchane hors langage dans l'acte, doit
tre infiniment raconte pour que chacun puisse
approcher cette chose au fond de lui-mme et en
mme temps s'en dtourner, apais par la catharsis 2.
Lespace scnque du procs procure un plaisir rasu
rat tant il conduit chacun jusqu'au bord d'une jouis
sance entreve mais en en faisant payer le pri au
crelg c'est--die chacu - - - mas pa procuraton.
2. Ce qui est sans mot s'ordonne ainsi selon un travail
de la fiction, qui fabrique le criminel comme personnage.
Cf F Chaumon, Le pdophile, notre frre *y das Marcella
Palacios (dir.), Enfants, sexe innocent ? - Soupons et tabous,
Autrement, javier 2005.
102
Dsir et
l
oi impossib
l
e et interdt
La construction de Freud dans Totem et tabou
reut un accueil circonspect de nombre de ses dis
ciples, et s'attira des crtiques cigates de cer
anthopologues. La raction de Lacan ft conforme
celle qu'il adopta touj ours : i conidra avec le plus
grand srieux l'enjeu thorique et pratique afront
par Freud en essayant d'en surmonter les impasses
pa une contrbution propre. La relectre du mythe
freudier lui a ainsi permis de dgager le concept de
pre symbolique P pour rsoudre, dans la struc
ture, l'nigme de l'origine. Le pre mort, devenu
totem et, comme tel, pre de la loi (ce au nom de
quoi elle est fonde) acquier une place parculire,
celle d'un signifiant nomm en rfrence la reli
gion : le Nom du pre. C'est dans le nom du pre
qu'il no'S faut reconatre le suppor de l; fonction
symbolique qui, depuis l'ore des temps hstoriques
identifie sa personne celle de la loi 3. La position
d'exception du pre-la-j ouissace de la horde, c'est
-dire' d'u pre qui n'est pas limit dans sa j ouis
sance, qui chappe en d'autres termes la castration
que connat chaque sujet, n'est plus r
f
re l'ori*
gine : d'historique elle devient strctrelle, comme
la position d'exception qui permet de penser l'uni
versalit de la fonction phaique 4.
Si le Nom du pre s'idente ce sigat d'excep
tion qui est impliqu pa le symbolque 5, les rappor
3. J. Laca Foncon et chap de la paole e du lagage ',
d Ect, o. d., p. 278.
4. Cf G. Le Gauey, L'in de l'orgie, EPEL, 1994.
5. Le rappor ente Nom du pre, symbolique, et loi d subi
une volution complexe jusque das ses derniers dveloppe
ments logques et topologiques. Cf E. Pore, o. c, p. 125 sq.
103
entre le dsir et la loi s'en trouvent renouvels. La
j ouissance absolue - celle que l'on suppose chez le
pre myhique - devient hors de porte, non parce
que la loi des hommes l'interdit, mais parce que le
langage implique la perte de la j ouissance. Car les
lois du langage, qui s'imposent chacun au moment
mme o il vient au monde, impliquent que la ra
lit soit filtre, limite, circonscrite. Faire un avec le
monde, j ouir, supposerait de rsider hors langage,
car ds que l'on parle, quelque chose (le rel) chappe.
L'impratif de la parole, l'exigence de (se) dire (par)
les signifiants, engendre la qute de l'obj et touj ours
dj perdu, et relance le dsir l'infini. C'est en ce
sens que si la loi foncire de l'homme est d'tre sou
mis au langage, son dsir s' en dduit. D' o la for
mule : le dsir, c'est la loi. Dsir et loi sont strictement
corrls, condition toutefois de noter que la loi
dont il s'agit a chang de sens entre Freud et Lacan.
La loi des hommes, qui prohibe le meurtre et l'in
ceste et rgle les changes, est une fiction (fictio
legis) charge de mettre en forme acceptable les
rgles de civilit. La loi dont parle Lacan est en
de : il s' agit de la Loi comme strcture 6, et c'est
pour la distinguer d'avec la" prcdente qu' il faut lui
mettre une maj uscule. Freud avait approch cette
dimension structurale avec le complexe d'dipe,
6. Le problme de l' criture de la Loi avec majuscule est
qu'elle induit l'ide d'une prminence, d'une hirarchie au
regard des lois et paiculirement du droit, comme si la Loi de
la strctre disait le fin mot du droit. Quelque chose de tans
cendat qui s'iposerait comme loi natrele par-del des lois,
telle est la Loi qui constituerait la Rfrence dernre comme
fondement de la loi des hommes. Selon cette idologie la psy
chanalyse se fait garante ultime des fondements anthopolo
giques, et n'hsite pas profrer toutes sones de prescriptions
normatives.
1 04
qui confre linterdit de l'inceste une valeur uni
verselle. Lacan, via Lvi-Strauss, inscrit cet interdit
comme fait de strcture, loi du symbolique qui
organise les changes.
Une part du monde se trouve frappe d'impos
sible d' tre prise das le langage. Le rel, a-t-il t
dit, c'est l'impossible, au sens o la prise du signi
fiant sur le monde produit une par qui chappe, et
c'est cela mme qui met en mouvement le sujet dans
sa qute de l'obj et. L'impossible est donc stctrel :
voil le secret du paradoxe de l'inceste. Si l'inceste
consiste faire un avec la Chose, le dsir qui pousse
(re)trouver cet objet absolu doit tre compris
comme ce qui met en mouvement le suj et en mme
temps que sa ngation. Atteindre ce but ultime
serait mourir comme tel. D'o le renversement laca
nien de la logique freudienne : ce n'est pas pour
interdire la j ouissance d'un seul que tous se sou
mettent la loi, c'est au contraire parce que cette
j ouissance est impossible qu'il
l
aut l'interdire. Dit
autrement, c'est parce qu'il n'y a pas de rapport
sexe
l
qu'il y a des rgles sociaes et non l'iverse.
La Lo les loi
Si la Loi de la strctre s'identifie au fait du lan
gage, les l

is sont des noncs (des textes) par les


quels l'inter-dit circonscrit l'impossible. Les lois
s'organisent en un discours (le droit) qui articule les
obligations pour ceux qui, au titre de suj ets de droit,
y sont mis en fonction, comme nous l'avons dit.
ce titre, elles lient ceux qui y sont reprsents,
elles les obligent. Deux questions dcisives se posent
cet endroit. 1 ) Quel lien peut-on tablir entre la
Loi et les lois ? 2) Quelle place y occupe le suj et de
l'inconscient ?
1 05
1 ) Puisque la Loi ne s'nonce pas d'elle-mme,
sauf dans les commandements de Dieu, il faut bien
que les hommes crivent les lois. Ds lors comment
faire pour que les lois soient homognes la Loi ?
C' est une question aussi vieille que le droit et qui
oppose les tenants du droit natrel, c'est--dire d'un
droit fond sur un ordre de natre, ceux du droit
positif, lequel s'identifie aux noncs juridiques tels
qu'ils ont t poss P - Selon la doctrine du droit
naturel, le droit se doit d' tre conforme aux lois
ternelles de la nature, et le souci du lgislateur sera
de tenter de s'y conformer rgoureusement. A partir
d'une thorie de la natre, et pariculirement de la
nature humaine, on dduira un ordre j uridique
homogne l'Qrdre du monde. Dans ce dbat, un
cerain nombre de psychanalystes ont pris position
en faveur du droit natrel, argant de leur conais
sance d'une Loi fondatrice de l'humain pour en
infrer ce que devraient tre les lois et les pratiques
juridiques. Leur savoir de la Loi (l'interdit de l'in
ceste, la fonction paternelle, le langage, etc. ) leur
permettrait de dire les lois, de soutenir des noncs
j uridiques. C' est au nom de ce qui serait exigible
dans la structure qu'il leur serait possible d' opter
pour telle ou tele disposition juridique. Ainsi a-t-on
v dans la priode rcente nombre d'analystes sou
tenir leur opinion concernant la rcritre des lois
rgissant la famille et les liens de parent, au nom
d'intangibles principes structraux.
Il est lgitime et mme sans doute souhaitable
que des psychanalystes paricipent avec d'autres aux
dbats contemporains sur le droit. Mais lorsqu'ils le
font, ils se retrouvent au mme titre que quiconque
aux prises avec la logique des discours, en l'occurrence
celle du droit natrel, o l'on n'est j amais trs loin
de la transcendance : un grand savant n'a-t-il pas
1 06
rcemment prtendu que le fondement de l'thique
naturelle rsiderait dans les con
n
exions neuro
nales 7 ? Ils doivent donc s'attendre rencontrer das
le dbat des psychanalystes qui, bien qu'ayant une
ide semblable de la Loi, sont strictement opposs
l'ide d'en dduire des noncs juridiques.
2) Quoiqu'il en soit de l'aricuation de la Loi et
des lois, il est un fat que les lois s'articulent en un
discours, c'est--dire strctrent des liens sociaux
caractre d'obligation.
N
ous avons dit notre oppo
sition identifier le suj et de droit et le suj et de l'in
conscient. Reste le problme : comment le suj et de
l'inconscient est-il pris dans le droit ? Car nous
avons longement soulign qu'il n'est de suj et selon
Lacan qu'inscrit au chamP
.
de l'Autre, et donc qu'il
n'y a de suj et que pris dans le lien social. Y a-t-il
diverses modalits d'inscription du suj et dans ce
lien social , y a-t-il difrents types de liens qui
produisent des efets distincts sur ceux qui y sont
pris ? Est-ce que le discours du droit comme lien
social se saisit du suj et de l'inconscient d'une
manire particulire ? C'est une question thorique
qui a des implications pratiques maj eures puisque
l'on se souvient que c'est au no d'un efet sym
bolique du droit sur les suj et

que l'on prtend
lgiti
m
er un grand nombre de pratiques dans le
cadre du procs. Cette question prcise est trs
explicitement traite par Lacan avec sa thorie des
discours.
7. J-P. Changeux (dir.), Fondements naturels de l'thique,
Odile Jacob, 1 993.
1 07
Les quatre dicours
Le concept de discours dsigne pour Lacan la
strctre du lien social, c'est--dre une logique des
places qui va dterminer la position que le suj et
pourra y occuper. Si Lacan n'a cess d'tre tracass
par cette question, c'est d'abord pour tenter de carac
triser ce lien social nouveau invent par Freud, la
cure analytique, dont le vecteur est le transfert.
Comment formuler ce qui se passe dans l'analyse,
quel en est l'agent dterminant, et que produit-il ?
Pour caractriser ce lien, nomm discours de
l'analyste , il faut en mme temps crire les autres
types de discours dont il se distingue. La lecture de
la dialectique du matre et de l'esclave selon Hegel
conduit caractriser le discours du matre, pour
dterminer en quoi le discours analytique en repr
sente l'envers . De mme, si l'on ne peut dissocier
l'invention de la psychanalyse de celles qui l'ont in
tie, savoir les hystriques, le discours de l'hyst
rique devient un repre essentiel pour caractriser
le discours anaytique. Si l'hystrique met si spectacu
lairement en avant le mal subjectif dont elle soufre,
c'est qu'elle rencontre en face d'elle d'autres posi
tions, qui la laissent violemment insatisfaite. Essen
tiellement deux : celle du matre, qui commande, et
celle de l'universitaire, qui commente. L'un prescrit,
l'autre dcrit. D'o la question : quelle place s'agit-il
d'occuper pour le psychanalyste pour ne pas la faire
taire, comme le fait habitellement le mdecin ?
Lacan tablit ainsi quatre discours 8 : le discours
de l'hystrique, du matre, de l'universitaire, et de
8. Ce qu'il fait dans le sminaire L'envers de l psychanalyse,
op. ct. L'hypothse d'un cinquime discours dit " discours
capitaliste ,, que Lacan a crit une seule fois, tente de rendre
1 08
l'analyste. A travers la lectre de Hegel, de l'hstoire
des sciences ou de l' analyse de la plus-value par
Ma, cette typologie acquiert une dimension uni
verselle dans son souci de dtermner le Jombre fi
de tpes de liens sociaux possibles.
Sa tentative a une prtention logique, ele consiste
crire une formule l'ade de lettres, qui par trans
formation simple, peret d'crre les quatre discours.
Le lien social ne lie pas deux suj ets Pg ce n'est pas
une relation intersubj ective, c'est un certain type
d'iplication entre des lments de l'un l'autre.
Quatre places sont dtermines, que l'on dispo
sera toujours dans le mme ordre :
agent - autre
t j
vrit produit .
C
es places sont lies entre elles, c

qu'indique le
trac des fches. Ainsi l'agent (qui dclenche le dis
cours) met l'autre au travail, et il en rsulte un pro
duit. Dans ces places, viennent s'inscrire les quatre
lettres ncessaires la strctre. S 1 , S2, $, a : la paire
logique de deux signifiants, le suj et, et l'obj et a.
Enin, chaque discours s'nonce au nom d'une vrit.
Cette criture permet de caractriser de manire
simple et rigoureuse difrentes modalits du lien
social, que l'on peut en particulier reprer selon la
lettre qui occupe la place de l' agent. Prenons par
exemple le discours de l'hystrique.
compte des consquences conjugues de la, logique du mach
et du " discours de la science .. Elle est l'objet de dbats actels
parmi les lacaniens.
1 09
$
S1

a
S2
La faille du suj et ($) est mise en position d'agent
qui interroge le signifiant matre (S1 ). A ce titre, le
discours de l'hystrique excde de beaucoup la
simple nvrose du mme nom. Il est le discours de
la protestation subj ective, de la provocation du
matre, car c'est la division du sujet, sa faille, qui est
adresse au matre comme question, voire comme
dfi . Le discours du matre prtend faire marcher
la production en vacuant la question subj ective, la
vrit du dsir. Le discours hystrique, c'est le
tmoignage de certains suj ets qui dnoncent cette
prtention.
Ne croyons pas navement qu'il sufit de poser un
discours pour qu'il fonctionne de manire stable.
Chaque analyste sait qu'une cure ne se droule pas
tout naturellement selon la logique du discours ana
lytique. Il est de rgle au contraire que dans le cours
d'une analyse il y ait des moments o le patient soit
dans le discours hystrique, voire dans le discours
obsessionnel universitaire. La rotation et la mse en
tension permanente des discours requirent de
l'aalyste une vigilance pour garder le cap du discours
analytique.
Il a va de mme pour le discours du droit.
Comme tel, il est de l' ordre du discours du matre :
c'est le signifiant matre qui commande. Le signi
fiant j uridique en efet, d' tre pos dans le droit,
commande, oblige : S1 est en position d'agent. Mais
il est erron d'en dduire que le suj et de l'inconscient
trouverait du coup sa place prdfinie, celle d'assu
j etti ce discours. Le droulement du moindre procs
montre au contraire quel point il est frquent que
1 1 0
le suj et prenne place dans le discours de l'hyst
rique. Un certain appel contemporain la souf
france des victimes et lexpression des sentiment
pousse en ce sens. De mme quil est banal
d
e
constater que le juge peut venir prendre placeg pa
fois son grad tonement das le discours aay
tique, prcipitant u trasfert paois spectaculaie.
Ce sera aaie de moments et de temporalits et l'on
peut dire que l'art du procs consiste sans doute
faire avec une certaine mobilt des discours, dans la
perspective du discours du droit-
Comme pour la cure analyique, le procs dpen
dra de la position thique du juge.

thique de l psychanalyse
La premire responsabilit des psychanalystes, la
seule peut-tre, c'est de se tenir la hauteur de leur
acte, pour qu' opre le discours analytique. Nulle
garantie cela, certainement pas de diplme sanc
tionnant un savoir universitaire qui ne permet en
rien de discerner la capacit dengagement de l'aa
lyst soutenir un transfer. Ceci se rej oue chaque
fois, et si tel analyste peut passer pour excellent pra
ticien, rien n'assure que pour chaque cas venir, il
sera la hauteur de l'enj eu. Freud aimait rappeler
que chaque cure devait tre aborde comme si elle
tait la premire, en mettant de ct le savoir accu
mul avec toutes les autres. Si la mthode est inva
riable, si le discours peut s crire, la psychanalyse
come aventre singulire est toujours rinventer.
C' est pourquoi nulle valuation ne saurait en
rendre compte, au sens d'un jugement por sur son
poduit P- Dcrter par avace que le but de la cure
est la suppression du symptme, la grison de la
maladie ou la promotion d'un tat de bien tre ,
1 1 1
c'est prtendre savoir avant le suj et ce qui sera son
bien. Cette vise du bien, inhrente toute politique
de l'

tat moderne, a t vigoureusement rcuse par


Freud et Lacan en a magistralement dmontr la
vanit ds son sminaire de l'ane 1 959- 1 960 9 Car
le paradoxe de la logique du bien, quand elle ambi
ionne d'anticiper le but vers lequel le suj et doit se
d
iriger, c'est de tourner souvent au pire, en finissant
par imposer par la force ce quoi le suj et ne veut pas
se rsoudre, par mauvaise volont . L'histoire
fourmille d' exemples de cette logique d'assistance
ou de ces politiques hyginistes servies par des
expers, mdecins ou non, qui nonaient des rgles
de sant suivre, et qui n'hsitaient pas les impo
ser, au nom du bien garanti par leur savoir, aux
usagers insouciants ou rcalcitrants.
Freud s' tait trouv face cette question, ce qui
lui a impos une rvision douloureuse de sa thorie
et de sa propre position de matrise. Malgr les pre
miers succs de sa mthode, il eut le courage de
regarder en face cette ralit trange, savoir que
cerains patients se comportent comme s'ils ne vou
laient pas gurir. On se souvient de la conclusion
qu'il en a tire - l'au-del du principe de plaisir -
que Lacan a nomm j ouissance. De sorte que
l' thique de la psychanalyse, pour autant qu' elle
prtend conduire le suj et sur la voie de la vrit de
son dsir, doit rcuser l' thique du bien qui est
conforme aux noncs de la socit, pour se situer
du ct de la singlarit d'un rel. En cela, la psy
chanalyse est ncessairement a-sociale. Elle est ce
qui s' oppose au monde aseptis et contrl de la
novlangue du monde d'Orell, 1984, qui est invi-
9. J. Lacan, L'thiue de l psychanalyse, op. dt.
112
vable dans sa prtention tout contrler, tout voi
jusqu'au plus intime de l'amour et du sexe. La pa
sion j ouissive des agents du ministre de l'Amour
est la vrit de cette volont d'emprise, qui se pr
tend pur contrle pour le bien de tous par l'assenti
ment de chacun. L'acte analytique a une dimension
politique, non pas en tant qu'il paricipe l'labora
tion des noncs collectifs qui s'afrontent, mais
parce qu'il ramne la racine mme du politique,
qui est le rel.
Si Lacan a raison de situer le discours de la psy
chanalyse comme l'un des quatre possibles, une
politique moderne, c' est--dire une rflexion sur
l' art de vivre ensemble la auj ourd'hui, doit se
proccuper de lui prserer une place. Ceci ne va
plus de soi. Car la place de
.
la psychologie dans les
modes de subj ectivation (M. Foucault) rpond la
demande sociale d'une fabrique normalise
d'idaux, qui vont des modes de consommation aux
moindres relations humaines, en passant par les
modes intimes d'accs la jouissace. Cete demande
sociale extensive ne cesse d'emprnter aux sciences
humaines, la psychologie et la psychanalyse, les
mots d' ordre du bonheur prescrit. Le bien est
dsormais un savoir psy, dict pour l'enant, pour
la sexualit, la sant, la justice, le boneur est devenu
un priorit publique, c' est--dire une exigence
pour chacun.
Resonsbilit et psycho-jurim ^

thque analytique et politique sont ansi aujour


d'hui imbriques, ce qui rend la responsabilt des
1 0. H. Arendt, Condition de l'homme mod7e Pocket,
. 1 961 .
1 13
analystes la fois singulire et collective. Singlire,
car dans chaque cure il y va d'un engagement qui
peut tre prilleux soutenir (au regard des exigences
sociales), et collective dans le sens o l' espace de
l'acte analytique doit tre politiquement prser.
On l' illustrera pour terminer en considrant le
champ plus spcifiquement juridique de la respon
sabilit. Il ne s' agit pas l d'une simple question
technique car elle engage l'ide qu'une socit se fait
de la place de chacun au regard de tous. A travers
elle ce n'est rien moins que la conception partage
de la civilit qui est en arrire-plan, c'est--dire non
seulement la question du juste mais celle du bien.
La fiction juridique de la responsabilit consiste
imputer un acte commis un individu, qui du coup
devient suj et de droit, c'est--dire assujetti l'imp
ratif de rpondre de ce qu'il a fait. Depuis le code
Napolon, figurent des cas o l'tat mental de l'in
culp ne permet pas d' tablir cette imputation. Le
savoir des experts psychiatres permet de dcider des
cas litigieux, et lorsqu'un individu est dclar irres
ponsable parce que fou, un non-lieu est prononc.
Cette configuration, qui a dfini le statut juridique
de la folie durant tout le xe sicle a dsormas vol
en clat. Auj ourd' hui le savoir des experts - trs
souvent argument dans des termes psychanaly
tiques - n'exempte plus les sujets d'avoir rpondre
de leurs actes. Au point que c'est devenu un pro
blme maj eur pour l' administration pnitentiaire
qui ne cesse d' alerter l'opinion sur le nombre crois
sant de malades mentaux dtenus das les prisons
franaises, parce que dclars responsables.
Cette tendance lourde mrite sans doute plu
sieurs interprtations. Nous nous limiterons ici
expliciter la position de la psychanalyse dans cette
volution. A couter de nombreux experts, on peut
1 14
craindre un vritable dtournement du discours
analytique. Car c'est partir de la mthode et de
l'thque de la cure analytique qu'ont t forgs des
noncs qui, extraits de ce champ, constituent les
nouveaux instrments d'une politique pnitentiaire.
Dans la cure, on le sait, la rgle fondamentale
veut que tout ce que dit le patient doit tre cout
gale importance ; ceci implique que le suj et est vir
tellement tout endroit de son discours au moment
mme o il dit tout ce qui lui passe par la tte .
L' analyste pourra l'occasion prendre acte de ce
que l'analysant vient de profrer, en soulignant d'un
t l'as dit ! P tel lapsus, fragment de rve, ou qui
voque signifiante. Il considrera le suj et comme
responsable de ce qu'il a dit ce moment-l.
C'est en ce sens - et en ce sens seulement - que l'on
peut tenir le sujet en analyse pour responsable de
tout ce qu'il dit : c'est la condition mme de l'ana
lyse qui impose de le tenir au premier chef pour
artisan de son mal.
On mesure quel point les glissements peuvent
tre dangereux si l'on dduit de ce dispositif prcis
de la cure une sorte d'imputation gnralis qui
permettra de conclure la responsabilit du suj et
dans toutes ses paroles et ses actes 11. Tout ce qu'il
di pourra tre retenu contre lui. Si le sujet dans la
cure est prsent dans ce qu'il dit ou ce qu'il fat, y
comprs dans le moindre de ses actes manqus, que
dire alors de sa prsence dans l'acte criminel. Non
seulement il y est, mais il doit y tre ! On en arrive
ainsi des aberrations - et des monstrosits - au
1 1 . Pour le dtail de cette dmonstraton, c F. Chaumon,
Fole et responsabilt , das C. Louzoun et D. Saa, ]ustie
et pschitre, rs, 1 997.
1 1 5
nom de la meilleure conscience analytique du
monde. On
d
ira par exemple que le prvenu doit
tre entendu comme suj et donc qu'il doit tre
considr comme pouvant rpondre de ses actes,
puisqu'il est un suj et part entire (sic). Mieux
encore, non seulement on soutiendra qu'il est juste
(en vert des droits de l'homme) qu'il soit considr
comme sujet quoique malade mental, mais on dira
que c'est thrapeutique puisque la cure c'est l'assomp
tion du sujet. Certains vont mme jusqu' soutenir
que c'est une condition pour s'engager dans la cure
que d'tre reconnu pralablement responsable juri
diquement de ses actes.
Qu'il puisse y avoir des cas o cela se vrifie
n'implique en rien que l'on gnralise ainsi dans une
normative e . . faire appliquer par la loi.
partir de la position selon laquelle dans la cure le
suj et devait tre tenu pour responsable de toutes les
paroles qui lui viennent, on en est arriv ainsi
dduire que le suj et devait l'tre dans l' enceinte
judiciaire, voire qu'il devait l'tre dans celle-ci pour
que sa parole puisse valoir comme telle dans la
cure mme !
La fiction juridique de la responsabilit, esti
mable comme toute fiction, comporte ses condi
tions logiques d'application, tout comme la fiction
analytique. Les praticiens du droit sont tout autant
concerns que les analystes par ce que nous dsi
gnons du terme de psycho-juridisme et qui nous
semble caractriser un systme dans lequel l'acte du
jugement et l'acte analytique perdent toute spcifi
cit. Psycho parce la logique des actes humains jugs
est ainsi rfre une causalit psychologique par
dfintion extrieure au corus juridique, juridime
parce qu'est l'uvre dans ce modle une extension
potentielle de l'empire j uridique l'ensemble des
1 1 6
pratiques humaines. Si ce sont de plus en plus non
pas les actes mais les suj ets qui sont jugs, puis
punis, puis traits, c'est le champ juridique tradition
nel du confit entre les hommes qui peut s'tendre
l'ensemble des comportements humains. La con
sion a un prix; le temps de la peine n'est plus celui
de la sanction prononce mais d'une thrapeutique
rvaluable et virtuellement indfinie, l'espace du
soin devient permable aux impratis de scurt.
Conclusion
Prsenter une uvre aussi considrable que celle
de Lacan exigeait de faire des choix. Nous avons
centr notre propos sur quelques concepts essen
tiels, qu'il nous semblait d'autant plus ncessaire de
prciser qu'ils sont auj ourd'hui dtourns par un
discours psycho-juridique P- Un tel discours, loin
d' tre rser aux professionnels du droit, constitue
la nouvelle manire commune de penser la place du
sujet dans la socit. Qu'est-ce qu'un acte et coment
le rapporter un acteur, qu'est-ce qu'un auteur et
qui doit rpondre de l' acte devant les autres ? Ces
questions, qui strcturent tout procs mais aussi le
rcit du plus banal fait divers, forgent les reprsen
tations que nous nous faisons de ce que si gnifie
vivre ensemble P- C' est dsormais la psycho
logie que l'on demande de formuler ces interroga
tions que la justice met en scne. La rhtorique de la
psychologie des droits subj ectifs est devenue notre
credo collectif.
Ce n'est plus l'acte qui impore, C'est l'acteur, et
c' est dans la psych du criminel que l' on prtend
dsormais rsoudre l'nigme du crime. La psycho
logie est requise aussi bien pour juger que pour jus
tifier le sens de la peine qui se confond de plus en
plus avec son eficacit subjective. Lidal de la sanc
tion rejoint ainsi celui d'une restauration de la per-
1 1 8
sonnalit pathologique ou dviante, et le systme
pnal se fait thrapeute. Il semble aller de soi que le
criminel, au terme de la peine par laquelle il a pay
sa dette la socit, se doit en plus d' tre guri.
Il tait logique que la psychanalyse fut implique
dans cette demande sociale de psychologie et de
psychothrapie.
Lacan portait un jugement svre sur la collusion
des sciences humaines avec le pouvoir, et plus par
ticulirement sur la psychologie, disant, aprs
Canguilhem, qu'il n'y a qu'un pas de la Sorbonne
la Prfecture de police . . . Sa critique portait sur la
question du sujet, et non sur le savoir psychologique
lui-mme, qui l'occasion pouvait s'avrer cons
quent. La prtention scientifique de la psychologie
lui paraissait entache de la faute originelle d'avoir
produit le suj et comme obj et de savoir, selon un
rapport de matrise inaugural qui faisait le lit de
toutes les demandes du pouvoir.
La psychanalyse ne s' est pas inscrite dans cette
pespective, et ceci du fait de l' acte inaugural de
Freud qu'il convient de rappeler. Les hystriques,
depuis les bchers jusqu' aux amphithtres des
matres de la mdecine, avaient pay leur cot au
pouvoir sur leurs corps, jusqu' ce qu'un certain
Sigmund Freud se mette leur coute. Se mettre
leur coute Pg telle est en efet la formulation la plus
simple pour dsigner l' acte freudien et la coupure
dcisive qu'il a opre, tant dans le champ de la
mdecine que dans celui de la psychologie. Se mettre
l'coute, c'est cela encore aujourd'hui l'enjeu la
fois mthodologique et thique de la psychaalyse.
C'est rcuser tout savoir avant que le sujet ne profere
quelque parole, ce qui implique que toute cure est
une aventre singulire. La psychaalyse se distingue
1 1 9
de la psychologie car elle ne fait pas d'un sujet l'objet
de son savoir, elle se met l' coute d'un suj et qui
dsire advenir.
Mais ce qui constitue la coupure freudienne est
aussi ce qui rend son devenir incerain. Lacan, qui a
consacr sa vie la psychanalyse et qui a, comme
Freud, reu des patients jusqu' la limite de ses
forces, a toujours soutenu que l'avenir de la psycha
nalyse tait fragile et incertain. Malgr sa qute
d'une rigueur conceptuelle, malgr sa recherche
d'un appui dans la logique et les mathmatiques,
il n'estimait pas que la cause freudienne ft gagne.
L'audience considrable de son enseignement de son
vivant mme, l' immense savoir accumul par les
psychanalystes, le fait que la psychanalyse soit deve
nue une vritable institution dans la culture, ne
garantissait en rien ses yeux que l'
a
ventre perdu
rerait. Et ceci pour une simple raison, c'est qu'il
n'est pas certain qu'il y ait touj ours des psychana
lystes. La psychanalyse durera tant qu'il y aura des
psychanalystes pour en soutenir l'enjeu.
Le propos semble une lapalissade ou parat trivial
si l' on imagine que l'on forme des psychanalystes
tout comme on le fait pour d'autres praticiens.
Si c'tait le cas, rien ne viendrait s' qpposer l'va
luation des connaissances et des techniques pour
slectionner les futurs analystes, comme on le fait
pour un ingnieur, un technicien ou un magistrat.
Cet aspect de la formation, pour tre important,
n'est pas dterminant. Car la condition requise pour
devenir psychanalyste, c'est d'avoir fait soi-mme
l'exprience de la cure jusqu'au point o se pose la
question du passage l' analyste, c'est--dire jus
qu'au moment o l'analysant se dcide occuper
son tour la place du psychanalyste. Pas de psycha
nalyste sans une analyse du ftr analyste - ce que
120
reconnaissent tous les freudiens quoi Lacan
raj oute qu'il n'est pas d' autre lieu o se dcide le
devenir anayste.
La position de Lacan est ici radicale, et elle
opr parmi les psychanalystes un partage fonda
mental. Elle ne concerne pas la question de la for
mation au sens de l'acquisition d'un savoir, mais elle
porte l'accent dcisif sur le fait que c'est das la psy
chanalyse personnelle que se dcide cet trange
dsir de devenir analyste. Comme ce ft le cas pour
Freud, c'est en efet le dsir de l'analyste qui opre
lorsqu'il s'engage avec un analysant dans l'aventre
d'une cure, c'est avec ce dsir qu'il se risque dans
une rencontre chaque fois singulire, et c'est ce
dsir encore qui permet d'en soutenir l' enj eu jus
qu' son terme.
C'est une question d'thique, condition de s'en
tendre sur ce terme. L'thique n'est pas une qualit
extrinsque la psychanalyse, elle est au fondement
de la pratique de la cure, elle est sa condition mme.
Pour d'autres professions, il existe une dontologie
l' aune de laquelle telle pratique pourra tre
reconnue conforme ou au contraire condamnable
par une instance ordinale. Pour la psychanalyse,
lthque s'identifie avec l'acte analytique au sens de
sa condition pralable. L' orientation mme de la
cure dpend de la position thque de l'analyste, elle
est dtermine par ce dsir particulier que Lacan a
nomm dsir de l'analyste Pg lequel dcoule de sa
propre analyse. Il n'est pas crit que ce dsir se
renouvelle chaque fois, mais il est certain par
contre que l'avenir de la psychanayse en dpendra.
Or cet acte n'est pas en dehors de l'hstoire, et la
responsabilit des analystes consiste l'efectuer
dans les enj eux de leur temps. L' exercice de la
121
psychanalyse n'est pas indpendant de la place que
l'analyste pourra occuper - les rgimes dictaoriaux
et totalitaires en ont fourni la dmonstratior par la
ngative. A chaque fois, c' est--dire dans chaque
rencontre singulire, il y va d'un choix thique.
Ainsi les analystes sont-ils confronts auj our
d' hui la question des nouvelles pathologies Pg
dont certains soutiennent qu'elles sont symptoma
tiques de notre monde boulevers. D'aucuns dnient
leur existence, d'autres excluent que la psychanalyse
puisse y rpondre et limitent leur ambition au terri
toire balis des nvroses de culpabilit, d' autres
enfin proposent de nouvelles manires d'accueillir
ce qu'ils considrent d'abord comme de nouvelles
demandes. Trois positions dont on peut gager
qu'elles ne sont pas sans ,consquences possibles sur
la capacit de la psychanalyse faire face au malase
dans la civilisation.
Plus gnralement, on peut soutenir que la
manire dont les psychanalystes se situent par
rappor l' extraordinaire inflation de la demande de
psychologie aura des implications maj eures sur
l'avenir de la psychanalyse mme. Cette demande de
psychologie est gnraise : elle est la fois indivi
duelle et collective. Au cas par cas, on ne peut qu'tre
sensible l'impact des idaux sociaux sur la demade
du suj et : chacun semble auj ourd'hui devoir rgler
son existence selon un impratif de dvelop
pement personnel P- Mais elle est tout autant mani
feste dans les demandes des diverses instittions de
sant, de travail, d'ducation ou de justice, qui pres
sent les analystes de se faire les thrapeutes de leur
propre dsarroi. Il est de la responsabilit des ana
lystes d' y rpondre autrement que ne le fait la
psychologie.
Nous avons essay d'y travailler dans le cas du
droit, qui nous semble exemplaire. Il s' agissait de
122
montrer, par un travail crtique efect patir de
quelques concepts essentiels de Lacan, que la psy
chanalyse ne pouvait sans se renier efacer les dif
rences et les distinctions essentielles d'avec le champ
juridique, alors que le plus souvent on s' attache
tablir des passerelles conceptuelles, au prix d'une
grande confsion. Souligner les rptures et les dis
continuits opres par Lacan, c'est prendre appui
sur ce qui rsiste, et c'est la voie la plus ferile tant il
est vrai, comme l'indique Freud ds ses premiers
crits, que penser c'est se tenr face ce qui fait obs
tacle, c'est s'afronter au rel.
Table des matires
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
I. Inconscient et signifiant . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
La psychanalyse n'est pas une psychologe
des profondeurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ; . . . 13
Inconscient, histoire et structure . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 7
Lettres et places . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
L'inconsCient strctniliste et le droit . . . . . . . . . 28
Le
.
suj et u
x
n-savoir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
SUjet et slgrflant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
II. Symbolique et nud borromen . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Le symbolique de Lacan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Le nud borromen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
III. Limaginaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
L'egopsychology, hier et aujourd'hui . . . . . . . . . . . 47
L'exprience du miroir et ses produits . . . . . . . . 50
Narcissisme et logique de la
mconnaissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Connaissance paranoaque et imaginaire
du contrat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
IV. Lobj et . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
L'obj et perdu, le manque d'obj et . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Besoin, demande, dsir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Obj et a . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
124
V. L'obj et, la j ouissance, le rel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
ai
?
t

Augustin et l'obj et de la dispute


.
Jundlque e e e . . . s e . . e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . e . . . . . . . . e . . . 71 1
La Chose, la jouissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Le rel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Rel lacanien et logique juridique . . . . . . . . . . . a . . . . 81
VI. Le sujet . . . . . . . + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . e . a . a . . . . . e . . . . . . . . . . . 86
Suj et de droit et suj et de la psychanalyse . . . . 87
Le suj et, divis . . . . . . . . e . . . . . . . e . . . . . 0 . . . . . . . . a . . e . . . . . . . . . 92
Sujet suppos savoir et trasfert . . . . . . o . . . : . . . . . 96
VII. Loi, thique, politique . . . . . . . . . . . . . . a . . . . . . . . . . . . . . . 100
Crime freudien et droit . . . . e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a . . . . . . 1 00
. Dsir et loi, impossible et interdit e . . . . . . . . ;... 1 03
La Loi, les lois . a . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . e 1 05
Les quatre discours . . . . . . . . ee . .. . . . . . . . . . . . e . o . . . . . . e . 108
thique de la psychanalyse . . . e . . . . . e . . v . . . . . . a e . 8 . . . . 1 1 1
Responsabilit et psycho-juridisme q . . . . . 1 1 3
Conclusion e . . . . . e . . . . . . . . . e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 1 8