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LETTRES DE SAINT ANTOINE-MARIE ZACCARIA


Traduction du P. Grard Daeren

Note prliminaire Dsireux d'offrir mes confrres d'expression franaise l'entiret des crits de saint AntoineMarie Zaccaria, aprs la traduction des Sermons et des Constitutions de notre saint Fondateur, j'entreprends celle des 11 Lettres qu'il a laisses et celle de la 12e qu'il a crite pour le compte de la sur Anglique Paola Antonia Negri. Je me suis bas sur les ditions suivantes : celle du P. Virginio M. Colciago, Edizione dei Padri Barnabiti, Rome, 1975 et celle du P. Franco M. Monti, aux ditions La Voce, Milan 1991, qui offre sur une page le texte original de saint Antoine-Marie et en face, la version en italien moderne. J'ai galement consult la traduction du P. Achille M. Desbuquoit, Lettres et autres crits de saint Antoine-Marie Zaccaria, parue aux ditions Dumez-Truwant, Wervicq, 1948. Cette traduction n'tait pas destine au public mais exclusivement l'usage des Barnabites. Selon le P. Giuseppe M. Cagni, spcialiste des crits du saint Fondateur, la traduction du P. Desbuquoit est plutt libre, surtout celle des passages difficiles. Ce petit volume reste encore accessible tous. la diffrence avec le P. Desbuquoit, sauf pour les personnages les plus connus, j'ai cit toutes les personnes avec leurs nom et prnom en italien ; de mme, pour coller plus troitement au texte, ma traduction sera souvent moins lgante que la sienne. Pour permettre aux lecteurs de profiter de toute la richesse historique et spirituelle de ces Lettres, je traduirai galement les diverses prfaces et introductions ainsi que les commentaires qui figurent dans ces ditions en signalant chaque fois leur provenance.

2 PRSENTATION DES LETTRES par le P. Virginio M. Colciago Convaincu que vous voulez tre fidles au Crucifi, je vous ai crit cette lettre, non avec la plume mais avec le cur, et je vous prie de la lire frquemment ; je vous garantis que si vous en faites l'objet d'une rflexion attentive, elle vaudra pour vous autant qu'un livre capable de vous conduire une haute perfection . Il existe beaucoup de volumineux recueils de lettres de saints : ils font la fortune des historiens qui s'en servent pour reconstruire la biographie du Saint et le bonheur des hagiographes qui y puisent pleines mains leur doctrine spirituelle. Pour ne parler que des saints fondateurs ou rformateurs du 16e sicle, nous avons les volumes des lettres de sainte Thrse de Jsus (1515-1582) et de celles de saint Jean de la Croix (1542-1591) ; les lettres de saint Ignace de Loyola (1491-1556) - 12 volumes - et de saint Franois Borgia (1510-1572) ; de saint Franois de Sales (1567-1622) - 11 volumes - et de sainte Jeanne Franoise de Chantal (1572-1641) ; de saint Jean Calasanzio, fondateur des Scolopes (1557-1648) 10 volumes et de saint Jean de Dieu, fondateur des Fatebenefratelli (1495-1440) ; de saint Camille de Lellis (1550-1614), saint Jean Leonardi, fondateurs des Clercs de la Mre de Dieu (1541-1609). Et c'est un beau volume que forment les lettres de saint Gatan de Thiene, fondateur des Thatins, contemporain de notre Saint et particulirement proche de lui beaucoup d'gards, commencer par leur filiation spirituelle commune vis--vis du Pre Fra Battista de Crema. De saint Antoine-Marie, au contraire, fondateur de deux familles religieuses et qui, au jugement de ses contemporains figure comme un homme de bonnes lettres , nous n'avons seulement que les 11 lettres qui figurent dans ce recueil, parmi les trs nombreuses autres qui se sont perdues . Le seul qui ait eu moins de chance, lui aussi son contemporain et presque de la mme ville, fondateur de Clercs rguliers (les Somasques), ayant travaill dans les mmes terres de Lombardie et de Vntie, c'est saint Jrme Miani (1481-1537) : il ne reste de lui que 6 lettres ! Mais nos onze lettres, jusqu' une date rcente, tantt l'une, tantt l'autre, et jamais toutes ensemble ni toujours compltes, il fallait aller les rechercher, cause de leur dispersion, dans les pages des historiens ou des biographes rcents. Ce n'est qu'aprs la rintgration du culte du Bienheureux ( 13 mai 1890) et peu avant sa canonisation (27 mai 1897) qu'elle furent rassembles et publies dans leur ensemble par le P. Ignace Picca dans un modeste volume intitul crits choisis : Lettres, Maximes, etc. (Paris 1894) : mais, comme on le voit, non pas dans le texte original mais dans la traduction franaise qu'il avait publie dans le Bulletin des Enfants du Sacr-Cur des annes 1892 et 1893 ; c'est cette dition que reprit le Bollettino degli ascritti al Consorzio Bulletin des membres de la Socit de Milan ( partir de fvrier 1901), pour offrir les Lettres aux dvots du Saint, retraduites hlas en italien partir de la traduction franaise. Dans le texte original et dans une dition critique, c'est le P. Premoli qui les publia finalement en 1909 dans son petit ouvrage : Les lettres et l'esprit religieux de saint Antoine M.Z. (Rome, Descle, 1909). En 1939, l'occasion du IVe Centenaire de la mort du Saint, le P. Salvatore De Ruggiero (qui, l'occasion de l'anne centenaire de la Congrgation, 1933, avait publi pour la premire fois les Sermons, en appendice sa traduction italienne de la Vie de saint Antoine-Marie Zaccaria de Guy Chastel) publia nouveau les Lettres, mois aprs mois, (de novembre 1938 novembre 1939)

3 dans l' Eco dei Barnabiti , peine modernises, un peu dans la graphie et dans quelques expressions, tant sauves la substance et, quand c'tait possible, mme l'expression originale ; il fit prcder chaque Lettre d'une sobre prsentation (occasion de la publication de la Lettre et son sujet) en l'accompagnant d'un prcieux commentaire asctique d au vnr P. Carlo Raffaelli (La pense de saint Antoine M.Z. dans la lettre prcdente). En franais, c'est le beau petit volume du P. Achille Desbuquoit qui les rassembla nouveau (Lettres et autres crits de saint Antoine-Marie Zaccaria, pp. 142, Wervicq, 1948). L'auteur signalait que cette dition n'tait pas destine au public mais l'usage exclusif de nos religieux. Pourtant, tant la prface, pleine d'enthousiasme de la fervente me paulinienne qu'tait le P. Desbuquoit, que l'originalit de sa traduction ne mritaient pas les limites que le Pre s'tait imposes : Rditer simplement la traduction du P. Pica, mme sur un papier plus beau, ne nous parut pas suffisant...Pourquoi ne pas frapper ''en beaux louis sonnants et trbuchants'' le lingot prcieux, mais un peu lourd que nous possdons...Il est vrai que saint Antoine-Marie, pas plus que saint Paul, ne se souciait gure de la forme. Ses lettres taient crites, non seulement dans le style le plus simple, mais dans le dialecte populaire de la rgion. Et c'tait fort bien ainsi pour ses contemporains et destinataires. Mais pour nous, qui nous laissons si facilement arrter et distraire par la rudesse du style et l'enchevtrement des phrases, il est certainement prfrable de les prsenter non seulement sous une forme plus correcte, mais de dtacher autant que possible les penses (allant la ligne chaque fois que le sens le permettait raisonnablement et en numrotant les alinas note du P. Colciago) pour pouvoir mieux les mditer dans notre oraison. Car, comme nous l'avons dj dit, c'est bien un livre de mditation que nous voudrions faire de ces pages . ( Prface du P. Desbuquoit, p. 13 ). L'dition du P. Premoli est reste unique, en volume et dans le texte original, jusqu' la Primavera barnabitica parue dans l't 1949 par les soins des tudiants du Saint Paul de Florence, durant leurs vacances l'Eremo de Bologne. Cette dernire dition a revu le jour en avril 1951 l'occasion de la Premire semaine de spiritualit barnabitique promue par les tudiants en thologie de Rome. Elle a aussitt fleuri Bologne dans la Collana de Spiritualita Barnabitica Recueil de spiritualit barnabitique , modeste dans ses dimensions mais valant de l'or, dans laquelle Les Lettres du saint Fondateur portent le n 1. Onze seulement, en effet. Avec une grande attention, on y ajoute une douzime, qui n'est pas une lettre du Saint, mais qui est crite de sa main, au nom de l'Anglique Paola Antonietta Negri. Peut-tre aussi, une autre ; dans les Archives gnrales de Rome, avec une persvrance aussi illogique que pleine d'esprance, - qui sait?-, de quelque heureuse dcouverte, dans le mme petit coffret qui contient les autographes du Saint, on garde toujours un certain long post-scriptum , que sa feuille de garde indique comme douteux mais qui n'est certainement pas du Saint : ni le texte ni l'criture, bien qu'elle lui soit contemporaine et ressemblante. Toutefois, on y parle d'une lettre que le Pre Messire Don Antoine-Marie a crite Messire Don Ludovico (qui aura sans doute t le chapelain pendant une absence d'Antoine-Marie et de la Comtesse Torelli), lui signalant les plaintes d'un certain Adriano (probablement un domestique de la Comtesse) concernant le traitement qu'on lui aurait rserv : En plus du pain, il faut quelque chose, et il ne faut pas manger seulement du pain et des oignons... . Celui qui crit doit tre lui aussi un familier de la Comtesse ; en adressant celle-ci son post-scriptum, il lui explique l'absurdit de ces rcriminations, regrettant qu'on leur ait donn un crdit, et il les renvoie leur auteur en accusant son tour les bizarreries de son compagnon1.
1 Dans le post-scriptum, on parle d' une petite chambre de Messire Don Antoine-Marie , o Adrien est all se cacher et s'enfermer. Cela veut donc dire qu'au Chteau le saint chapelain avait une pice qui lui tait rserve. noter aussi les deux femmes qui sont cites et qui pourraient tre celles qu'on retrouve dans les lettres du Saint : madame Francesca de la premire lettre et, mais c'est plus douteux, Zohana (Giovanna, qui semble tre la cuisinire

4 Soit. Mais notre dsappointement vient surtout du Saint lui-mme quand, et plusieurs reprises, il fait allusion des lettres que nous n'avons pas ( par exemple, dans la lettre IV il parle des lettres que je vous cris , etc.). Nous ne pouvons pas nous consoler la pense que le mme sort a t rserv la fameuse lettre accompagne d'abondantes larmes que saint Paul dit aux Corinthiens leur avoir crite (2 Co 2, 2-9) mais que les Corinthiens ne nous ont pas conserve. Quelqu'un ose encore esprer en retrouver d'autres en fouillant dans les dossiers les plus ngligs des Archives communales de Milan, de Crmone et de Guastalla o, en ralit, la signature autographe de Zaccaria revient de trs nombreuses fois, comme Procureur de la Comtesse ou pour d'autres affaires. Mais pour nous, qui venons aprs tant de fouilles dsordonnes dans ces archives ou tant de transferts dus aux franais et aux italiens la fin du 18e sicle et au 19e, il ne sera pas facile d'avoir de meilleurs rsultats que les Pres Barelli Enrico, Angelo et Pietro Cortenovis qui y ont travaill avec une attention et un soin la hauteur de l'importance du motif qui les poussait : la reprise de la cause de Batification, base sur des documents historiques. Ni plus facile de recueillir plus d'informations qu'un homme renomm et aussi connu des Barnabites que leurs propres historiens, le chanoine Gaetano Bugati, Pro-Prfet de la bibliothque ambrosienne et tmoin principal lors du Procs apostolique de 18092. Dans ses trs patientes et expertes recherches dans les protocoles notariaux et autres dpts d'archives des villes nommes plus haut, il a russi dcouvrir et lire plus de 150 actes authentiques, et srs, sans contestation possible ; ils sont surtout prcieux pour fixer et enrichir la chronologie d'Antoine-Marie et pour valider l'exactitude et l'autorit des anciens historiens qui ont trait de la vie et des vertus du Saint. *** Les Lettres vont du 31 mai 1530, quand Antoine-Marie avait dj 27 ans accomplis, au 20 juin 1539, c'est--dire 15 jours avant sa mort. Parmi toutes ces lettres, la dernire est la plus belle, pour la tendresse qui l'anime, du dbut la fin, d'une mouvante, chaude et trs humaine amiti, et aussi d'un ardent dsir de la plus parfaite saintet de ses amis. Je ne sais quoi il pensait, mais nous, nous pensons un aigle qui a les yeux fixs sur le soleil et qui est prs d'tre englouti par sa flamme ardente. Pourtant, elle aussi est une lettre de rponse, comme au moins la troisime et la dixime. Par cette remarque, nous voulons dire que le Saint ne les a pas crites avec le dessein de traiter d'un sujet spirituel que ses destinataires pourraient mditer, mais pouss par quelques circonstance particulire et concrte : il s'adresse des personnes prcises, pour rpondre une de leurs questions personnelles ou pour leur tre proche dans quelque difficult particulire. Il en va de mme quand, dans le corps de sa lettre, ou mme au dbut, il lui arrive de s'tendre sur un sujet gnral auquel l'pisode particulier est li ou pourrait l'tre : ainsi, par exemple, dans la deuxime lettre o le retard de ses compagnons pour l'impression d'un certain livre ou pour secourir ce pauvre Giovan Gerolamo, le pousse faire un long discours sur l'irrsolution qui est l'effet et la cause de la tideur. Ou dans la troisime : dans sa rponse l'avocat Magni qui lui demande comment faire pour prier sans cesse malgr la masse de travail qui l'occupe du matin au soir. C'est encore plus vident dans la neuvime : il saisit l'occasion de la fte de saint Barnab pour parler (ou mettre en garde ?) avec la Mre Matresse et ses Angliques de certaines formes trop singulires de saintet. Les Lettres vont du 31 mai 1530, quand Antoine-Marie avait dj 27 ans

et la gardienne du magasin du Chteau car Adrien l'accuse de ne pas lui avoir donn de viande) de la Lettre VI. 2 Ses dpositions au Procs apostolique, dans les gros volumes manuscrits de la Copie publique , conservs dans les Archives gnrales de Rome, vont de la page 746 la page 1187, recto-verso, ce qui veut dire en tout 880 pages.

5 accomplis, au 20 juin 1539, c'est--dire 15 jours avant sa mort. Vues ainsi, les lettres de notre Saint ne sont pas des lettres spirituelles au sens littraire habituel, comme le sont par, exemple, les Lettres spirituelles de Besozzi-Negri, que nous aurons l'occasion de rencontrer. Et pourtant, elles sont aussi spirituelles que les autres, dans la pleine acception du terme. On a dit, je ne sais plus o, que saint Antoine-Marie avait le projet d'crire un livre sur saint Paul. Quelle perte irrparable ! Mais il n'avait pas le temps d'crire et il trouvait difficilement le temps de rpondre. Il s'en excuse lui-mme deux ou trois fois, attribuant la cause la fatigue, lui qui s'est toujours accus de ngligence !... Une fatigue laquelle il succombera bientt. En somme, pas de correspondance de Zaccaria. Et donc, pas de reconstruction possible de sa vie partir des lettres. Il nous reste toutefois la possibilit de les lire dans le contexte de sa vie dj connue par d'autres sources : en d'autres termes, rapportes au jour et l'endroit o elles furent crites, o elle furent lues, replaces dans les circonstances qui les ont suggres ou provoques. C'est prcisment ce que nous avons voulu faire dans les Notes que nous avons annexes aux Lettres. Mais, avant de terminer, voici encore quelques rflexions, importantes, que nous recopions de la dposition de Bugatti dont nous avons parl plus haut : Il transparat (dans les lettres et dans tous les crits) un esprit vraiment apostolique et une certaine science qui lui est particulire, dont on peut dire qu'elle est la vraie science des saints. Voil le jugement qu'a port sur ces lettres l'vque de Novare, Carlo Bascap, homme aussi pieux que savant, dans son travail manuscrit Des dbuts spirituels des trois Pres : '' Les lettres d'exhortation qu'il crivait ses confrres ou d'autres personnes semblent avoir un je ne sais quoi de l'efficacit paulinienne (Gabuzio emploie presque les mmes mots : Un je ne sais quoi de l'esprit des aptres) ''. Ceci est d'autant plus tonnant que ces lettres ont t crites d'un seul jet et n'ont rien d'tudi. Quant l'expression italienne, on ne doit pas s'tonner qu'elle soit nglige, puisque ce dfaut (si cette poque on pouvait appeler cela un dfaut) est commun aux crivains lombards ayant vcu dans la premire moiti du 16e sicle ; trs rares sont ceux qui ont cultiv la langue toscane, tandis que tous les autres, se contentant d'tudier avec effort le latin et le grec, langues qui, elles seules, taient l'objet des tudes des Belles-Lettres, gardaient dans leur correspondance particulire, les mmes idiotismes (c'est--dire les expressions particulires une rgion, presque un patois, ndt.) que ceux qu'employait le peuple . N'crivaient pas mieux que lui, pour ne citer que deux contemporains et presque de la mme rgion, Fra Battista et saint Gatan de Thiene, lui aussi diplm Padoue, dans la facult de Droit. D'autres personnes n'crivaient pas non plus de faon trs diffrente, mme si, quand elles employaient la langue de Cicron, elles taient capables de dicter des ouvrages en beau latin classique et dignes de ce sicle d'or, telles les Constitutions dues au P. Bascap ou l'Histoire des Clercs , etc. du P. Gabuzio. Les bonnes lettres , cette poque et, plus encore, en Lombardie, taient le latin et le grec que les jeunes tudiaient l'Universit. ce sujet, c'est juste titre que Bugatti, encore lui, observe que notre Saint crit en lettres grecques le signe de dvotion qu'il emploie dans tous ses crits : IC +XC. Effectivement, il n'y a rien de moins littraire que ces pages, jaillies du cur d'un Aptre fou d'amour pour le Crucifi ; d'un Fondateur proccup du bien-tre spirituel et matriel de ses fils ; d'un Saint qui, dans chaque ligne, met nu son vif dsir spirituel et fait tout dboucher en Dieu

6 au point qu'aucune de ses lettres ne traitait que problmes matriels. Toutefois, ce style incorrect saisit plus le lecteur que les meilleures pages de notre littrature. Qu'on pense la lettre aux poux Omodei : en elle court un torrent de feu qui emporte toute chose et donne l'me des vibrations telles qu'aucune autre lecture, part l'vangile, n'est capable de provoquer ce point 3. Retournons Bugatti : ...Deux autres rflexions qui ne sont pas inutiles : a) l'poque de Zaccaria, trs rares taient les livres asctiques mritant d'tre appels excellents dans ce domaine [la spiritualit], tandis qu'aprs sa mort, ils se sont multiplis sans mesure : voil pourquoi on ne peut souponner Antoine-Marie d'avoir puis servilement dans ces ouvrages les sages enseignements dont sont remplis ses crits spirituels ; b) de cette science singulire qu'on appelle science des saints, il se montra dou non seulement dans les dernires annes de sa vie, durant lesquelles il aurait pu l'apprendre de sa longue exprience de la direction des mes, mais ds les premires annes de son Sacerdoce, si ce n'est peut-tre mme avant (s'il est vrai qu'il avait prononc ses Discours qui nous sont rests alors qu'il tait encore lac, dans l'glise de Saint-Vital). Ce qui met ce point en lumire, c'est spcialement la lettre qu'il crivit Carlo Magni ds le mois de juillet 1531, et plus encore, celle qu'il crivit en janvier de la mme anne messieurs Morigia et Ferrari, alors simples gentils-hommes lacs, pour qu'ils l'aident sans hsitation raliser les saints projets qu'ils avaient conus avec lui quelques mois auparavant, Milan, pour la gloire de Dieu et le salut du prochain . P. Virginio M. Colciago

3 Extrait de la Prface du P. Giuseppe Cagni aux Lettres, dans la Collana di Spiritualit Barnabitica, Bologne, 1952.

PRSENTATION par le P. Antonio M. Gentili4 des LETTRES de S.A.M.Z publies en italien moderne par le P. Franco M. MONTI

Ne lisez pas les vies des saints. La plupart sont trs mal crites et font natre des conceptions tellement errones de la saintet ! Lisez plutt les crits des saints et surtout leurs lettres. C'est l qu'ils rvlent leurs penses intimes . Cette pense de Pollien (clbre en son temps par son livre La vie intrieure simplifie) m'avait frapp et je la trouve bien adapte au petit livre des Lettres de saint Antoine-Marie Zaccaria (1502-1539). Parmi les crits du Saint, ses lettres sont les textes les plus connus et qui furent le plus souvent dits. Exception faite de l'utilisation qu'en firent les historiens pour reconstruire les origines des Trois Collges institus par Antoine-Marie, il faudra attendre l'anne 1697 le Fondateur tait mort environ 160 avant pour voir dite une de ses lettres, la dernire qu'il ait crite, adresse aux poux Omodei. Aprs un nouvel intervalle de plusieurs sicles, nous arrivons l'anne 1909, o l'historien barnabite Orazio Premoli publie les 11 lettres de Zaccaria. Le petit volume tait ddi au P. Ignazio Pica ancien gnral des Barnabites, l'occasion de ses 50 ans de sacerdoce. Ce n'est pas sans raison. En effet, le P. Pica avait prcd Premoli de 15 ans, publiant en franais, mme si ce n'est pas intgralement, les 11 lettres, d'abord une par une dans le Bulletin du Tiers Ordre barnabitique (1892-93) puis dans un volume dit Paris en 1894. Lors du 450e anniversaire de la naissance d'Antoine-Marie nous sommes en 1952 nat , et c'est le cas d'employer ce terme, l'dition rigoureusement reconstruite sur les originaux ( 4 sont autographes et 7 venant de copies trs anciennes). L'dition bolognaise de 1952, aux soins du P. Giuseppe Cagni, reproduisait en appendice la lettre autographe de Zaccaria crite au nom de la sur anglique Paola Antonia Negri, la mre et guide des Collges pauliniens. Elle avait dj sign trois lettres de Zaccaria ( datant toutes trois vraisemblablement de 1538) avec le sigle A.P.A. que nous retrouverons appos pas moins de 138 missives qui, partir de celle dont nous parlons, embrassent environ trois lustres, jusqu'en 1551. L'dition des crits prpare en 1975 par le P. Virgino Colciago tant pratiquement puise, dans laquelle il avait rserv aux Lettres une attention particulire par 100 pages d'un ample commentaire, voici qu'est prsente nouveau l'entiret de la correspondance d'Antoine-M. Zaccaria. Elle semble confirmer nouveau quelques donnes historiques : la premire lettre imprime fut bien celle adresse aux lacs du Troisime Collge. Et sur les pages du bulletin d'information du Troisime Collge fut publi pour la premire fois l'ensemble des lettres crites par Zaccaria. Le prsent volume reprend lui aussi le texte des lettres dj publies une la fois dans Figlioli e Piante di Paolo Fils et Plantes de saint Paul o le P. Franco Monti a offert un peu la fois aux Lacs de saint Paul le message d'Antoine-Marie, traduit et interprt en langage courant. Puisque c'est prcisment la caractristique de la prsente dition, qui ne veut d'ailleurs pas priver le lecteur d'une constante confrontation avec le texte original, et si est vraie l'affirmation du Fondateur, savoir qu'il n'avait crit aucune parole qui ne contiennent un je ne sais quoi...Si vous le trouvez ajoute-t-il je pense que cela vous sera trs utile et de grand profit (XI).

4 Les chiffres romains entre parenthses renvoient aux LETTRES

8 L'aventure de la saintet Ouvrons donc notre livre. Il nous offre le tableau d'une aventure singulire : l'aventure de la saintet et d'une saintet en acte. Nous venons saisir le reflet de la plus intense et active dcennie de la vie d'un jeune prtre lombard du 16e sicle. Cette dcennie est comme inscrite entre deux ''exodes : son dpart de Crmone, sa ville natale, pour Milan, dans l'automne de l'anne 1530, et le dpart de cette vie, le 5 juillet 1539. Vraiment, onze lettres, en moyenne une par an, sont bien peu de chose. Si, de plus, nous pensons que trois lettres, son testament spirituel , ont t crites durant les quinze derniers jours de sa vie, nous ne nous tonnons pas que sa correspondance connaisse de longs intervalles et de longs silences : deux ans et demi entre 1531 et 1534, et presque trois ans et demi entre 1534 et 1537. De nombreuses lettres se sont perdues et nous manquent aussi les rponses. Mais, malgr leur caractre si fragmentaire, de ces pages que le temps n'a pas effaces merge clairement une personnalit fascinante, dont nous saisissons l'volution intrieure, comme si nous ouvrions une fentre sur l'me du Saint. Ses premiers pas dans la voie de Dieu semblent timides et embarrasss. Antoine-Marie se reconnat ouvertement irrsolu, incapable de prendre une dcision, peureux et ngligent. Il dcouvre en lui cette tideur que reprochait tellement son pre spirituel, le dominicain Fra Battista Carioni da Crema, et dont il sait qu'elle est absolument contraire la voie de Dieu (II). Mes affaires tranent , confesse-t-il. Mais il a dcouvert la volont de Dieu et il veut s'y conformer cote que cote, duss-je en mourir (I). Il est convaincu que l'impossible devient trs facile si nous garantissons aux dons de Dieu notre rponse active. Et Antoine-Marie s'exprime par une trilogie qui traduit bien sa vision dynamique de la vie chrtienne : activit, promptitude, exercice (III). Il est conscient qu'il s'agit de restituer Dieu, opportunment augments , les dons qu'il nous a faits (XI). Le dynamisme intrieur de la vie chrtienne ressort dans le vocabulaire de Zaccaria : il s'agit de courir, de dployer ses bannires, de construire, de gagner, d'extirper, de vaincre, d'engendrer, de s'exercer et surtout de grandir. De grandir vers la plus haute perfection, de grandir de jour en jour, de grandir continuellement, de grandir dans les vertus, de faon que, passant d'une vertu une autre, on arrive au plus haut sommet de la vertu. Ce que Antoine-Marie exige de lui-mme et des autres, c'est un esprit rsolu, la promptitude et le zle. Et aprs avoir pris tmoin les vangiles, il conclut, dans la lettre aux '' co-fondateurs '' : Ceux qui aiment vraiment le Christ ont toujours t fervents et diligents et non point ngligents, notre honte (II). Il s'agit de suivre l'instinct de l'Esprit puisque c'est l'Esprit qui pntre aussitt les profondeurs du problme et, grce son conseil, il ne nous laisse pas nous tromper et nous enseigne en tout, comme Zaccaria le rappelle ses divines filles , les Angliques (V). Sur ces bases, Antoine-Marie met au point une stratgie spirituelle prcise. Cette expression pourra faire faire la grimace beaucoup d'entre nous, hommes modernes, qui avons lev la spontanit au rang de critre inspirateur de notre vie spirituelle elle-mme, allant jusqu' prtendre jouir de motions imprvisibles et gratuites de l'Esprit. Il est vrai que Zaccaria lui-mme, sollicit par Carlo Magni pour lui indiquer un plan de vie intrieure, semble se dfendre : je dois apprendre moi-mme du Crucifi ce que je voudrais vous enseigner par la suite. Mon diagnostic est toujours dpendant de mon intelligence grossire , d'une comprhension rudimentaire. Mais il ajoute : comme vous me contraignez me prononcer, malgr mon embarras, je balbutierai ce que je suis incapable de vous dire clairement (III). La voie de Dieu , qui concrtement sera la voie de la Croix (IV) ce n'est pas pour rien que les rfrences au Crucifi sont trs frquentes dans sa correspondance s'articule fondamentalement en deux engagements : 1. Arriver une prire incessante, en levant frquemment son esprit vers Dieu, avec la

9 mme attitude amoureuse que celle avec laquelle on s'adresse un ami particulirement cher (III, XI). C'est ce qu'enseignait Antoine-Marie aux membres du groupe de l'Amiti (les .A.) ainsi qu'aux maris de saint Paul ; en d'autres termes ce premier collge n Crmone et qui allait se transformer en troisime collge Milan, aprs la fondation des Barnabites et des Angliques. 2. Mettre au point un chemin asctique d'affranchissement progressif de ce qui n'est pas authentique en nous et de nos esclavages intrieurs, frappant la racine les tendances dfectueuses de notre caractre et de notre comportement, tout en cultivant attentivement en mme temps nos vertus. C'est dans ce sens que Zaccaria crit aux responsables dj cits des groupes de lacs (Carlo Magni et les poux Omodei), ainsi qu'aux Angliques. Que l'ascse propose par le Fondateur soit une ascse qui ne mortifie pas mais qui transfigure, nous pouvons le dduire de ce qu'il crit aux Angliques. Il dit : quand je viendrai, je devrai constater que vous avez fait des progrs, rivalisant les unes avec les autres. Et pour que ce ne soit pas des paroles en l'air, Antoine-Marie donne des exemples, citant une succession pressante d'une douzaine de cas, pour enfin conclure : vous aurez tellement fait de progrs qu'en vrit je pourrai vous retrouver remplies de l'Esprit Saint . Son rle n'est pas seulement orient donner de la solidit l'homme intrieur, mais il le dispose tmoigner du Christ, une fois qu'on est devenu ses parfaits imitateurs. Avec ceci, Zaccaria semble nous rappeler, dans la ligne d'un enseignement classique de la spiritualit, que le travail sur soi-mme dborde ncessairement sur une action au bnfice des autres ; pour cette raison, l'homme intrieur est ncessairement un homme apostolique et missionnaire. Plus que toute autre chose, c'est ce que rappelle Antoine-Marie quand il incite les cofondateurs se dbarrasser de toute ngligence et donner vie aux nouveaux instituts ; si nous voulons courir comme des fous vers Dieu , nous devons pour cette raison courir galement comme des fous vers le prochain qui nous offre le moyen de donner ce que nous ne pouvons pas donner Dieu (II). Pour viter toute quivoque, Antoine-Marie affirme avec une absolue clart la non-identit entre homme bon et bon chrtien . Il en parle Carlo Magni. Dans un contexte de dcadence morale diffuse cause de l'croulement de ce qu'on appelle les vidences thiques , nous serions tents de croire que l'aspect spcifique du chrtien consiste prcisment dans le fait d'tre un brave homme. Pas du tout, rplique le Saint. En tout chrtien doit exister sans aucun doute un brave homme, mais aussi beaucoup plus, du moment que le chrtien vise l'extraordinaire ou, dans le langage de Zaccaria, devenir autre que ce qu'il est : Vous deviendrez un autre que ce que vous tes , c'est--dire un chrtien authentique tel que le Christ dsire que vous soyez et tel qu'il vous a appel devenir (III). Aux conseils qu'il donne ses disciples, Zaccaria ajoute une efficacit particulire : il invite observer ce qu'il a crit et le lire non seulement en paroles mais par les faits ( Carlo Magni, III). Aux poux Omodei, il recommande de lire souvent, et mme chaque semaine, la lettre qu'il leur a envoye et, s'ils la mettent en pratique en mme temps que le livre de la douce mmoire de la Croix du Christ , elle les conduira une haute perfection .

Stratgie apostolique la lumire de ce que nous avons dit, nous pouvons dsormais voir Antoine-Marie l'uvre. Nous nous rendons compte, tout d'abord, de sa vie mouvemente. Quand il n'est pas Milan, il se trouve Crmone, sa ville natale (quatre lettres partent de l) ou Guastalla (d'o il a envoy cinq lettres ; de l'une d'elles, nous n'avons pas conserv l'indication du lieu, mme si elle nous semble avoir t envoye de Guastalla, tandis que celle adresse Carlo Magni a t envoye

10 de Milan). Les destinataires en sont, outre son pre spirituel (I), les membres des Trois Collges, l'exception de deux billets (IV, VIII) adresss deux lacs lis respectivement aux familles Zaccaria et Torelli. En rfrence au Premier Collge, les Barnabites, nous conservons la lettre que nous pourrions appeler une convocation adresse Bartolomeo Ferrari et Giacomo Antonio Morigia (II), invits mettre en uvre le projet rv : qui cris-je ? ceux qui agissent et ne se contentent pas de paroles... . Une autre lettre (VII) peut tre regarde comme la premire lettre circulaire la Congrgation , puisqu'elle elle est adresse aux Fils de Paul Aptre . Sont nomms explicitement le P. Morigia, suprieur canonique, (tandis qu'Antoine-Marie tait considr comme le leader et appel le majeur ) et le P. Battista Soresina, le vicaire. Celui-ci recevra sept mois plus tard un crit empreint, plus que tout autre, de tristesse (X). Puisque Antoine-Marie lui a confi tout ce Trsor qu'il avait en mains...la conduite ambigu de Soresina se rvle absolument inacceptable. Deux lettres sont adresses aux Angliques. La premire (V), cite plus souvent, a t crite la veille de la premire mission des pauliniens, commence Venise au dbut de juillet 1537. La seconde (IX) est adresse la Mre matresse, l'Anglique Paola Antonio avec ses filles obissantes dans le Christ , les novices. Aux Lacs, comme nous l'avons dit plus haut, sont adresses deux lettres. L'une (III) concerne trs probablement le responsable du groupe crmonais de l'Amiti, dsormais priv de son guide, Zaccaria, parti Milan. L'autre (XI) est adresse aux poux Bernardo et Laura Omodei, deux figures de premier plan dans le Troisime Collge des Maris de saint Paul. Enfin, une dernire lettre (VI) est envoye, un an aprs l'ouverture de la mission Vicence, aux trois Collges pauliniens diversement engags dans cette ville, sous la conduite de Bartolomeo Ferrari. Cette lettre nous offre des vues nullement ngligeables sur la stratgie pastorale des instituts fonds par Zaccaria : ils travaillaient parmi les milieux influents pour atteindre ainsi toutes les couches de la population. Ils visaient rformer les monastres : on cite celui des Converties et celui des Sylvestrines : les premires habitaient le monastre de sainte Marie-Madeleine tandis que les secondes formaient une branche de l'Ordre des Bndictines et leur couvent se trouvait aux environs de l'glise Saint-Sylvestre. Ils considraient comme une arme particulirement efficace les Quarante-Heures promues spcialement par une singulire figure de travailleur vanglique : fra Bono, ermite devenu aptre. Cette lettre invite les missionnaires, hommes et femmes, construire leur difice sur les fondations de Paul et se mesurer avec la Croix. C'est en fait le Crucifi qui prcde et accompagne non seulement les paroles mais mme les intentions des Pauliniens et se montre large en bndictions et en grces. Antoine-Marie est conscient d'avoir reu un grand hritage et de devoir accomplir une grande mission. L'hritage se rattache au dsir de Paul et sa vie : le mystre du Christ crucifi, comme Fra Battista le lui avait inculqu, au point que les Pauliniens rendront fcond son hritage dans la terminologie de Zaccaria : ils mettront au monde ses fruits - en portant et en mangeant continuellement des croix (VII). En fait, ce sera le Crucifi lui-mme qui mnera son terme un dessein qui dpasse infiniment les possibilits humaines, aussi gnreuses soient-elles (c'est ce qu'il crit Giovan Giacomo Piccinini le lendemain de la mort du frre dominicain). Quant la grande mission, Zaccaria rappelle les promesses faites divers saints et saintes concernant ce divin renouvellement (VII) du monde chrtien. Des promesses qui doivent toutes s'accomplir chez les fils et les filles de notre divin pre . Le Saint fait allusion particulirement deux oracles, respectivement celui de la vnrable Arcangela Panigarola (+ 1525) qui eut la vision des Trois Collges issus du groupe milanais de l'ternelle Sagesse, et celui du bienheureux Amedeo Menez di Silva (+ 1484) qui prdit la naissance du monastre des Angliques aux environs de Sainte-Euphmie.

11 La ralisation d'un programme aussi vaste et difficile exigeait des pauliniens une triple rsolution : une adhsion inconditionnelle au Crucifi, au point d'tre crucifis avec le Christ et d'atteindre sur la croix humiliante cette parfaite pacification intrieure qui fait d'eux des instruments efficaces du tmoignage et de l'annonce de l'vangile ; une abngation totale de soi et un engagement apostolique clair (V). Ne pas suivre ce programme les exposerait l'infidlit et la strilit. Zaccaria est mordant quand il parle de fils dgnrs et peu lgitimes (X) et de filles btardes et mules (V). Donc, s'il intervient avec une grande dcision pour affronter et rgler les problmes internes de ses instituts ( ...la confusion de notre maison, o il n'y a rien qui ne soit en dsordre , VII), c'est pour inculquer un esprit surnaturel (la fameuse obissance noble qui s'attache l'intention des fondateurs, X), une simplicit chrtienne , telle qu'elle est dfinie dans les Constitutions (qui, avec les Sermons, constituent la trilogie des uvres de Zaccaria), une humilit profonde (VII, X), une aspiration la perfection : Que gagnerez-vous si vous n'atteignez pas le sommet de votre progrs spirituel ? (X). **** Il ne faut donc nullement s'tonner si un homme aux prises avec un ensemble d'initiatives aussi audacieuses et complexes se soit plaint plusieurs fois de son puisement (VI, XI) et ait succomb sur la brche, faisant concider sa mort avec la totale immolation de soi au service de la cause qu'il avait servie et poursuivie avec tnacit : Je suis prt verser mon sang pour vous... , crit-il quinze jours avant sa mort ; mais il ajoute aussitt : pourvu que vous accomplissiez cela . Rapparat ainsi son caractre volontaire, qu'il n'avait pas hrit mais acquis, dans l'lan spirituel et apostolique de celui qui est dispos payer de sa propre vie duss-je en mourir pourvu qu'il puisse extirper la mauvaise racine des lments ngatifs qui nous paralysent, de faon ne plus rencontrer d'obstacles dans la course folle inspire par l'amour qui nous conduit vers nos frres et nous livre Dieu, dans un unique lan d'ardeur vanglique : Allons ! Fils et Plantes de Paul, largissez vos curs, car les curs de ceux qui vous ont plants et vous cultivent sont plus larges que la mer. Ne soyez pas infrieurs la vocation qui vous a t donne (VII). **** Ces notes d'introduction paratront peut-tre hermtiques celui qui serait dans la situation de rencontrer pour la premire fois le monde vari de Zaccaria, son esprit et son uvre. Mais une fois qu'il aura mdit ces Lettres comme si elles lui taient adresses personnellement, celui qui aura la chance de prendre du temps pour lire les pages de ce livre, de penser et repenser aux multiples enseignements qu'elles contiennent, celui-l pourra revenir sur ce que nous avons dit plus haut et saisir plus clairement les lignes matresses d'un difice dont la solidit dfie les sicles. Antonio M. Gentili. (extrait de Le Lettere , ouvrage publi par le P. Franco M. Monti, pp. 9-18)

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LETTRE I
Crmone, 31 mai 1530 Au Rvrend Pre Fra Battista da Crema de l'Ordre des Prcheurs de S. Dominique mon trs vnr Pre dans le Christ. Milan. Introduction du P. Monti La correspondance d'Antoine-Marie commence par une brve lettre son saint, son guide spirituel, le dominicain fra Battista da Crema. C'est lui probablement qui a pouss Zaccaria devenir prtre (1528) ; c'est avec lui que mrit, dans son ardeur pour la rforme des murs, la dcision stratgique de se dplacer de Crmone Milan, o l'on peut respirer plus largement l'atmosphre du renouveau et o sont actifs des groupes de spiritualit, comme celui de l'ternelle Sagesse prs du couvent des Augustiniennes de Sainte-Marthe ou celui de la Sainte Couronne prs de l'glise du Saint-Spulcre. Rares sont les expressions qui concernent le rapport personnel existant entre ces deux hommes de Dieu. Antoine-Marie sait qu'il a en fra Battista son saint , son intercesseur auprs de Dieu, mme s'il est physiquement loin de lui, mme s'il le souhaiterait moins avare de correspondance. Il l'excuse parce que, chez un septuagnaire, on peut prsumer des problmes de sant et parce qu'il sait que le dominicain n'est pas encore sorti des nombreuses preuves qui lui viennent de ses suprieurs et du Saint-Sige. Reconnaissant envers celui qui l'a conduit par la main dans ses choix de vie, il est capable de donner en retour, en encourageant son Ananie , dont il connat les preuves : qu'il fasse la volont de Dieu, cote que cote. Il trouvera en lui un compagnon de corde. l'cole de saint Paul, on ne peut pas ne pas apprendre la leon sur l'dification mutuelle pour sortir des dcouragements, des hsitations, des dbordements d'orgueil. **** Lettre I Rvrend Pre en Jsus Christ, Bnie soit la misricorde de Dieu qui ne me traite pas comme je le mrite et ne me met l'preuve qu'en partie, au point que je n'en rende peine compte cause de ma fcheuse insensibilit, laquelle madame Francesca faisait allusion lors de nos voyages cheval. Je parle ainsi parce que 'aurait t un grand rconfort pour moi de recevoir une lettre de vous. Mais, soit parce que vous avez des problmes de sant, comme je puis facilement le penser, ou pour quelque autre bonne raison, vous ne m'avez pas crit un mot. Que votre Paternit se conforme la volont de Dieu : moi, de mon ct, je veux cote que cote, duss-je en mourir, m'y conformer. Dans mon affaire avec M. Gerolamo, s'est prsente une petite chose que le porteur de la prsente, M. Benedetto Romani, vous exposera de vive voix. Je ne vous en parle pas ici car il est

13 compliqu de le faire par crit et il faudrait citer beaucoup de textes. Benedetto vous en parlera luimme. vrai dire, je souhaiterais que vous puissiez arranger au mieux cette affaire. Je vous laisse le soin de me tenir au courant sur ce point ou sur un autre. Quant notre illustre Comtesse Ludovica Torelli et dame Francesca, je suis prt les excuser si elles ne m'crivent pas, car je pense qu'elles doivent tre trs occupes. De leur ct, elles voudront bien m'excuser car je suis accabl de travail. Veuillez me recommander leurs prires. Le porteur de la prsente m'a expos en partie sa manire de voir et il dit connatre un peu votre Paternit. Je vous le recommande vivement : il me semble tre une personne bonne et simple, avec un cur droit et craignant Dieu. Il sera tout vos ordres et il ne vous dcevra pas car je le trouve obissant et du nombre de ceux qu'on appelle des (...)5 tant dans leurs actes que dans leurs paroles et leur langue. Vous aurez l'occasion de le connatre mieux que par ce que pourrais vous en dire ici par crit. Puisse-t-il vous tre cher pour l'amour de Dieu. J'y compte. Mes affaires tranent et ma ngligence les fait traner encore davantage. Cependant, j'irai de l'avant. Ma mre se recommande madame la Comtesse et madame Francesca, et surtout votre Paternit. Fra Bono fait de mme. Le fils de Francesco se recommande aussi votre bon souvenir. De grce, cher Pre, ne m'abandonnez pas. Soyez le saint qui intercde pour moi auprs de Dieu pour qu'il me fasse sortir de mes imperfections, de ma pusillanimit et de mon orgueil. Crmone, le dernier jour de mai 1530. (en post-scriptum) : La Vittoria di se stesso (= La Victoire sur soi-mme), je serai contraint de l'crire non avec la plume mais avec les actes. Votre fils dans le Christ Antoine-M. Zaccaria, prtre. ******

NOTES du P. Virginio Colciago, o.c., pp. 313-326 sur la Lettre I. 1. Fra Battista da Crema Quand, le 31 mai 1530, Antoine-Marie crivait cette premire lettre au P. Fra Battista da Crema, avec un sentiment ml de respectueuse docilit et de confiance filiale, le frre dominicain touchait, s'il ne les avait dpasss, les septante ans et Antoine-Marie, depuis deux ans ou un peu plus, lui avait confi la direction spirituelle de sa conscience, aprs la mort du P. Marcello, lui aussi dominicain. Toutefois, beaucoup de choses, dcisives, s'taient passes durant ces deux ans, sous la conduite vigoureuse et autorise de ce saint homme ( l'adjectif est dans la lettre ), homme vnrable, plus que par son ge et sa renomme de grand prdicateur, par son exprience de vie spirituelle et religieuse, relle, parfaite et tourmente, mais toujours jeune par la fracheur de son me et pas sa volont irrpressible de restaurer la ferveur chrtienne au sein de la population et du
5 Lacune dans le texte. Le contexte semble suggrer une appellation comme homme de confiance . Ndt.

14 clerg. Au couvent des Grces Milan, il avait eu comme confrre Savonarola et comme prieur le bienheureux Sebastiano Maggi qui fut l'avant dernier d'une merveilleuse chane de neuf Bienheureux, tous dominicains : partant de saint Vincent Ferrier, elle avait port sur toute la dure d'un sicle l'idal des nouvelles formes de vie religieuse dfendues par fra Battista et qu'il avait inspires saint Gatan de Thiene et saint Antoine-Marie. C'est grce ce vnr frre dominicain, par son intervention dcisive et autorise (peut-tre une obdience6 ) que notre Saint est devenu prtre, la fin de 1528 ou au dbut de 15297 aprs que, pendant deux ans, le P. Marcello l'avait mis en route en lui prtant son assistance pour l'tude de la Sainte criture et des Pres de l'glise.. Lui, abandonnant tout--fait la mdecine, entre avril et mai 1528, progressant toujours du bien vers le meilleur 8, mais encore lac ou simple clerc, et continuant peut-tre penser demeurer dans cet tat et continuer son action rnovatrice dans les limites de sa ville ; C'est aussi Fra Battista qu'est due l'attribution Zaccaria de la Chapellenie chez la Comtesse de Guastalla ; De lui encore, le dmnagement de Crmone Milan, centre plus important et plus ouvert pour un rayonnement de la rforme dsire et pour mettre en uvre dans la capitale lombarde galement ce que, sept ans auparavant, toujours pour obir au Frre dominicain, saint Gatan de Thiene tait all faire Rome, quittant Vrone et Venise. C'est l'unique lettre que nous possdions de saint Antoine-Marie son pre spirituel ; il y en a certainement exist d'autres, nombreuses peut-tre, tant donn leur particulire amiti. Ce qui explique que ne soit conserve nulle autre lettre sinon celle-ci, demeure enfouie pendant deux sicles et demi dans les Archives de Guastalla et qui est actuellement perdue elle aussi qui sait o, ou cache par qui sait qui, c'est peut-tre le fait qu'elles ont t livres en mme temps que tous les crits du Pre, imprims ou manuscrits, quand le Saint-Office en donna l'ordre (1552). Toutefois, il est significatif qu'elle soit la premire ; la prsence du P. Battista, de sa mmoire et de son autorit, reviendra plusieurs fois dans les lettres qui suivent. (cf. la Note qui suit la Lettre IV). En ralit, le P. Battista da Crema occupe une place de premier plan dans la vie du Fondateur et dans le dbut de la vie de ses Instituts. C'est ce qu'a voulu bien exprimer celui des Barnabites qui a conseill le peintre De Rohden pour le grand cadre offert Lon XIII l'occasion de la canonisation du Saint et conserve actuellement dans une salle du palais de la Cancelleria (chancellerie) Rome ; c'est ce qu'a voulu faire galement le P. Virginio Monti pour le double tendard port en procession Saint-Pierre le jour glorieux du 27 mai 1897 et qui est reproduit dans les fresques de l'glise des Angliques Milan ; et enfin, c'est ce qu'a voulu faire aussi ce E. Bottoni, Rome 1898 qui signe le grand cadre expos dans une petite salle de rception de la Curie Gnralice Rome. Dans ce dernier tableau, tourn vers le saint Fondateur qui, de l'autel, prche saint Paul ses fils et aux Angliques, proche de celles-ci se tient le vieux et solide frre dominicain. Son manteau est noir comme la soutane de ses nouveaux Clercs rguliers, tandis qu'est blanche sa tunique comme l'habit des Surs Angliques.

6 Obdience : obissance un suprieur ecclsiastique. 7 Dsormais, grce aux recherches du P. Ghilardotti, nous connaissons la date exacte : 20.02.1529. 8 Anglique Paola Antonia Sfondrati (1530-1603) : Des origines et des progrs du Monastre des Angliques, etc. (manuscrit Archives gnrales des Barnabites Rome).

15 2. La maman du Saint Avec celles-ci, mais non mle elles, portant sur son visage et sur son cou un voile blanc quasi invisible, se tient une femme, en laquelle il nous plairait de reconnatre la maman du Saint mais, au contraire, il s'agit de la Comtesse Torelli de Guastalla : cette dernire, en effet, bien que vivant avec les Angliques, n'en porta jamais l'habit. La maman de saint Antoine-Marie !...Quelle maman anglique d'un saint que cette femme, Antonietta Pescaroli, veuve 18 ans du marquis Lazzaro Zaccaria, dcd 27 ans, et qui voulut ensuite se consacrer entirement son fils... lui, certes, orphelin presque avant de natre, mais aussi Valentina, fille naturelle de son mari et un cousin d'Antoine-Marie, Bernardo, devenu lui aussi orphelin de son pre Pasquale, frre de Lazzaro) et venu habiter avec sa maman, Apollonia Roncadelli, la maison de sa tante Antonietta ; c'est l que rside dj la belle-mre (Elisabetta Pasquali), qui joue le rle d'administratrice des biens des deux petits orphelins durant leur minorit. La maman d'Antoine-Marie n'apparat que deux fois dans ses lettres : dans cette premire et dans la cinquime ; c'est--dire quand il crit de Crmone, videmment depuis la maison de sa maman. En fermant la lettre, il l'a scelle en y imprimant le lis du blason de la famille Zaccaria (un lis d'or sur fond rouge). Mais, de loin, accapare comme elle l'tait la maison par mille proccupations et des ennuis cachs, maman Antonietta suivait attentivement son fils prtre, convaincue de sa mission qu'elle mme, du reste, avait fait germer dans l'me de son enfant et, l'occasion, gnreusement prvoyante. En effet, quand Antoine-Marie, sorti de la tutelle 18 ans, lui laissera en donation perptuelle toute la part qui lui revenait de l'hritage paternel, elle voudra que ce soit lui qui en conserve l'administration. Et ainsi, quand, pour ne pas se trouver li une glise particulire ou emptr dans des intrts matriels, Antoine-Marie prfrera renoncer au consistant bnfice li l'glise Saint-Georges, fondation des Zaccaria, et se faire ordonner au titre du patrimoine, sa maman mettra sa disposition ce mme hritage paternel. Et elle ne l'empchera jamais de l'employer pour ses uvres, ni durant les deux annes passes Crmone, - tellement peu connues mais tellement pleines de mrites qu'elles lui ont valu le titre de Pre de la Patrie -, ni non plus quand le Saint lui aura fait une nouvelle cession totale de son hritage par son dernier testament dat du 4 dcembre 1531. Quant elle, quand ce fut le moment, elle laissera tout, et mme la part qui lui tait reste du partage avec ses surs de l'hritage paternel, l'uvre de sa parente Valeria degli Alieri, veuve Borgo (uvre qui deviendra plus tard le Monastre de Sainte-Marthe) en mmoire de son fils qui cette fondation tenait cur et qui tait dcd dans ses bras le 5 juillet 1539. 3. La comtesse de Guastalla Les salutations que le Saint ajoute, de la part de sa maman, Madame la Comtesse (Ludovica Torelli, comtesse de Guastalla) font penser que ces deux femmes devaient dj se connatre. De fait, la Comtesse, pour aller de Guastalla Milan, passait facilement par Crmone. Elle pouvait mme avoir connu ds 1516 la marquise Pescaroli et son fils Antoine adolescent, quand elle venait avec son premier mari, Ludovico Stanga originaire de Crmone. Celui qui lui parla du jeune prtre Zaccaria fut sans doute le P. Fra Battista. Entre 1527 et

16 1530, aprs la mort de son second mari (le brutal comte Martinengo de Brescia, qui avait tu sa premire pouse et avait dj commenc maltraiter galement Ludovica Torelli) et celle des deux enfants qu'elle avait eus de ces deux mariages, il l'avait convertie. Elle avait eu une premire raction ces vnements en se rebellant pour s'adonner une vie joyeuse et mondaine ; il la conduisit mener une vie entirement adonne la prire et aux vertus les plus austres et trs gnreuse pour toutes les uvres de bienfaisance et de rachat social. Comme son chapelain don Pietro dell'Orsi tait mort en 1529, Fra Battista lui proposa Antoine-Marie Zaccaria. Revenant de Milan en mars 1530, - deux mois avant notre lettre - elle passa par Crmone et elle russit le convaincre la suivre Guastalla. Ce fut ce moment que la comtesse changea son prnom Ludovica en celui de Paola : de sa part, elle voulait certainement signifier qu'elle voulait prendre l'Aptre Paul comme protecteur de sa conversion mais, de notre ct, nous pouvons entrevoir que commenaient germer les souhaits et les programmes chers au vieux directeur et conseiller dominicain et partags par son nouveau et jeune chapelain. En ralit, tous trois avaient dj leur projet dans leur cur et la grande ville de Milan devait tre le lieu o ils cultiveraient ce projet et leur centre de diffusion. C'est donc Milan que la Comtesse retourna, au dbut du mois de mai, avec le Pre Fra Battista, pour y demeurer jusqu' la fin de septembre. C'est l que la rejoignirent les salutations de la maman d'Antoine-Marie avec ceux du Pre Fra Bono. 4. Fra Bono La prsence galement, dj dans cette premire lettre, de l'humble frre capucin est significative : fra Bono avait t ermite puis plerin parcourant tous les grands chemins des sanctuaires de Terre Sainte et d'Europe. Ensuite, vers 1530 ou un peu auparavant, il fut entran l'apostolat de la prire et de l'action, par Zaccaria, originaire de Crmone comme lui, au point de devenir son collaborateur le plus habile et et le plus actif 9. Dans le tableau de Bottoni cit plus haut, il est genoux et presque cach derrire Fra Battista, envelopp dans sa bure de capucin. Mais nous devrons encore parler de lui plus tard. 5. L'occasion de la lettre Fra Battista, la comtesse Torelli, la maman d'Antoine-Marie, Fra Bono : voil quatre protagonistes de l'action de Zaccaria. Manquent les deux autres : Ferrari et Morigia que le Saint a dj rencontrs l'Oratoire de l'ternelle Sagesse o le Dominicain l'avait conduit et avec qui il avait certainement dj parl longuement. Mais cette premire lettre n'en parle pas. En revanche, Zaccaria dit que l'occasion et le sujet est une petite chose nouvelle, ne du problme rgler avec Monsieur Hieronymo. Celui-ci pourrait tre (mais rien d'autre ne le fait supposer que le nom identique) ce Matre Hieronymo, mdecin cit dans la lettre IV. L encore, on utilise un langage voil semblable celui de cette premire lettre. Mais, part le fait que Zaccaria avait cur que son bon Pre Battista rgle cette affaire le mieux possible, nous n'en savons pas plus, puisque Antoine-Marie lui-mme n'a pas voulu
9 Paolo Morigia (Jsuate, quasi contemporain de Zaccaria) : Histoire de l'antiquit de Milan (cf. Premoli, Histoire des Barnabites au 16e s, pp. 14-15, 17-18, 42 sv, ,456 sv). Les Jsuates sont une Congrgation fonde en 1360 et supprime en 1668 par Clment IX.

la mettre par crit, prfrant la confier la voix du porteur de la lettre, Monsieur Benedetto Romani.

17 C'tait un ami en qui il avait confiance ( c'est sans doute le mot, ou un mot semblable, qui est illisible dans l'autographe), un homme digne de la louange qu'exprime Antoine-Marie son Pre Battista : il le lui recommande d'une manire et avec une dlicatesse qui font penser saint Paul dans sa lettre Philmon. De ce Benedetto, nous ne savons rien non plus, tout comme nous ne savons rien du fils de Francesco qui, la fin de la lettre, joint ses salutations pour madame la Comtesse. Nous pouvons, au contraire, faire quelques suppositions supplmentaires concernant Madame Francesca dont le nom revient trois fois dans ce bref crit. Le pre Premoli a pens une dame noble, parente de la comtesse Torelli : le ton respectueux d'Antoine-Marie et le fait que sa maman se recommande elle comme elle le fait la comtesse peuvent nous le faire croire. Mais, dans ce cas, je ne sais si on pourrait facilement l'identifier avec la Francesca de Vicence, dite la Marescalca - la marchale cause de l'humble mtier, marchal-ferrant, de son pre. C'tait une femme trs vertueuse et une des plus valables collaboratrices pour la fondation des Angliques et la mission Vicence o le Saint l'envoya le 2 juillet 1537. D'autre part, la marchale conviendrait assez bien l'image assez curieuse, il est vrai, d'un voyage cheval. Ce serait comme si le Saint, par un rapprochement amusant qui lui viendrait tout--coup l'esprit et suggr par ce surnom, voulait nous dire : Tout comme l'habitude d'aller cheval, comme le disait madame Francesca, nous fait oublier que c'est peu commode, c'est ainsi que l'habitude des chtiments que le Seigneur m'envoie, mais qui ne sont pas aussi nombreux que ceux que je mriterais, me laisse malheureusement insensible. On pourrait galement interroger ( puisque je vois que personne d'autre ne se souvient d'elle) cette dame Francesca laquelle recourt le familier de la comtesse Torelli ( dans le post-scriptum de cette lettre) pour se dfendre des accusations extravagantes d'Adrien qu' ses dires il n'a au grand jamais maltrait, ne serait-ce que par respect pour Antoine-Marie (ou pour la comtesse) et par respect pour dame Francesca qui aimait cet Adrien comme un bon frre . (Attention ce bon frre ! cf. Lettre II). A moins que notre dame Francesca nomm en premier lieu (il s'agirait de la marchale ) soit une autre personne que votre dame Francesca cite aprs et toujours avec la dame Comtesse. De toute faon, la conjecture suggestive de Bugati reste toujours valable : cette Francesca serait, avec Parzia (Negri), sur de l'Anglique Paola Antonia, une des deux veuves dont parlait Burigozzo dans sa curieuse Chronique de Milan, pour l'anne 1534 : Il suffit qu'on dise qu' Milan certains prtres, habills misrablement, une barrette ronde sur la tte, tous sans chapeau et vtus de la mme faon, marchent tte basse et habitent tous ensemble aux environs de Saint-Ambroise. C'est l, disent-ils, qu'ils clbrent leurs offices et vivent ensemble. Et tous sont jeunes. Il existe aussi une autre compagnie de jeunes filles et, dit-on, trs humbles. Certains jours de la semaine, elles se rendent en certains lieux et je ne sais ce qu'elles font l. Elles vont mal vtues, un grand foulard de lin sur la tte, marchent tte baisse, leur habit ferm sur la poitrine jusqu'en haut, sans aucun ornement. Elles circulent dans Milan par groupes de quatre ou de six ensemble, mais en compagnie d'une ou deux petites vieilles qui les suivent, et elles vont le visage dcouvert. Et la tte de ces compagnies, tant de celle des prtres que des jeunes filles, il parat qu'il y a une comtesse, ce qu'on dit la comtesse de Guastalla. . 6. Quelques suggestions pour la mditation

1. Le sigle IC XC + crit l'en-tte de cette lettre, comme de toutes les autres, et mme au 18 dbut de tous les autres pages manuscrites du Saint, comme une marque d'auteur, impossible confondre, veut signifier la prsence immanquable du Crucifi dans la pense et les uvres de saint Antoine-Marie. Saint Bernard nous vient l'esprit, lui qui disait : Si scribas, non sapit mihi nisi ibi legero Christum - Si tu m'cris, je n'y prends aucun got si je n'y lis le Christ . Mais ce sigle veut certainement tre aussi un tendard et mmorial, un Ecce lignum Crucis - Voici le bois de la Croix brandi bien haut, comme dans un ternel Vendredi saint, devant les yeux de son lecteur et aussi devant les ntres pour susciter une rponse d'amour et d'adoration. C'est comme un pendant, dans ses crits, l'autre salutaris Hostiae vexillum tendard de l'Hostie qui nous sauve solennellement expose et leve par lui pour tre victorieuse sur l'autel de l'Eucharistie. Malheureusement, presque tous les sigles ont t dtachs par le cardinal Graniello, barnabite, avant qu'on ne retrouve les ossements du Saint. Leur dcouverte eut lieu le 9 mai 1891, dans un endroit obscur de l'glise Saint-Paul des Angliques de Milan o, pour obir la bulle pontificale De humandis defunctorum corporibus Du devoir d'inhumer les corps des dfunts , 20 ans aprs sa mort, ce chaste corps fut enseveli et avec le corps du Pre, resta enseveli le cur de toutes ses filles (Anglique Anonyme, Abrg de la vie, etc. Manuscrit conserv dans les Archives de Saint-Barnab. Voir aussi : Les vicissitudes des Reliques du Fondateur, du P. Luigi Cagni, in Rivivere , n 1, pp.28-51). Mais un bon nombre de ces prcieux sigles dcoups sont rests saufs dans les Archives gnrales de Rome, authentifis par les sceaux, bien sr dsormais briss, de la Postulation. 2. Le dbut de la lettre est dans le style de saint Paul qui, de la mme manire, aimait commencer ses lettres par une bndiction adresse au Seigneur : Bni soit Dieu et Pre de notre Seigneur Jsus Christ (cf. Rm 1,8 ; 1 Co 1,4 ; 2 Co 1,2, Ep 1,3, etc). Comme on avait autrefois l'habitude, en Italie, de commencer une lettre par l'en-tte S.L.G.C. (Sia lodato Ges Cristo ! Que Jsus Christ soit lou !) ou bien, comme dans tous les manuscrits du P. Semeria : A.M.D.G.Mque la plus grande gloire de Dieu et de Marie. 3. Il faut noter, dans le texte de la lettre : a) La confiance filiale envers son Pre spirituel et l'hommage qu'il lui rend, accompagns de l'humble mais ferme volont de se conformer la volont de Dieu. b) La claire confession de sa ngligence et de sa pusillanimit , mais accompagne de sa volont rsolue d'en sortir. C'est une tendance naturelle (mais lui l'appelle une mauvaise ngligence) dont il s'accusera encore plusieurs fois et jusqu' la veille de sa mort. Mais il ne nous convainc pas, nous qui connaissons sa devise : courir comme des fous 10 au point de tomber d'puisement et de ne plus se relever que pour son envol dfinitif. 4.La signature : L'ancienne noblesse, tant des Zaccaria que des Pescaroli, est bien connue. Une localit prs de Crmone appele Pescarolo, sans doute pour indiquer une antique possession de la famille du mme nom, existant encore du temps de Bugati (Procs apostolique, p. 780). Noble est l'appellation qui, dans les Actes officiels et malgr l'exercice d'un florissant commerce de tissus de laine, (chose non admise pour un noble !), accompagne immanquablement le nom du pre et des anctres de notre Saint, comme aussi celui de son cousin Bernardo. Et, de la mme faon, les Actes officiels appellent la maman d'Antoine-Marie noble et honnte femme . Mais Antoine-Marie, devenu majeur et, surtout, une fois devenu prtre, n'a plus admis que les titres courants de Monsieur ou rvrend ou vnrable ; et cela, mme les fois o il a sign avec
10 Dans le prcieux petit livre des Concordances des crits de S.A.M.Z. (Collection de Spiritualit barnabitique, 4, Prouse, 1960), le mot courir se rencontre jusqu' 11 fois.

son cousin Bernard, ayant avec lui une proprit indivise. De son ct, il a aim signer (avec quelle humilit et quelle rvrence, lui seul pourrait nous le dire !) Antoine-Marie Zaccaria, prtre. Comme au-bas de cette lettre et de toutes les autres.

20 5. Le post-scriptum de la lettre. La victoire sur soi-mme est un petit ouvrage spirituel de Fra Battista de Crema, son chef-d'uvre qu'il tait en train de composer et qui sortirait de presse Milan le 13 mars de l'anne suivante 1531, sous son titre complet : La connaissance de soi et la victoire sur soi-mme. Le Pre avait peut-tre invit son jeune fils spirituel y collaborer ; mais le Saint se moque humblement de lui-mme et, disons-le, de belle faon. Homme d'action plus que de plume, il n'crira pas avec de l'encre mais par des actions la Victoire sur soi-mme, en la mettant en uvre dans le programme que lui traait son matre dans ses ouvrages spirituels. Le Saint aimait les lire et les mditer attentivement, exhortant les fils de Paul faire de mme (cf. Constitutions, ch. 8 et Lettre 3). Il se souvenait certainement du passage de saint Paul : Vous tes une lettre du Christ...crite, non avec de l'encre mais avec l'Esprit du Dieu vivant (2 Co 3,3). ***** L'autographe de cette lettre a t dcouvert en 1780 dans les Archives du Collge de la Gaustalla Milan par le P. Enrico Berelli qui en envoya une copie au P. Angelo Cortenovis (Lettres familires, pp. 252 et 253). Celui-ci en fit une copie imitant l'autographe et en dcrivant aussi ses caractres externes, comme le sceau de cire verte portant le lis des Zaccaria (Archives de SaintBarnab Milan, Q. IV, 1). Mais rapidement, on perdit de nouveau l'autographe ou il fut cach, au point que, ds 1836, le P. Ungarelli crivait que diligentissime olim habebatur on le conservait autrefois avec beaucoup de soin dans les Archives de la Guastalla. Pour notre travail, la copie des Archives de Saint-Barnab a t collationne avec celle des Archives gnrales de Rome ; cette dernire, crite de la main du P. Caccia est absolument identique celle que le P. Fontana a transcrite dans ses crits sur la cause du Vnrable Antoine-Marie (manuscrit dans les Archives gnrales de Barnabites Rome) et qui dclarait l'avoir copie fidlement sur la copie que le P. Barelli avait faite, avec une scrupuleuse fidlit , de l'original autographe (Appendice II, V, 5).

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LETTRE II
Aux trs honorables messire11 Bartolomeo Ferrari et messire Giacomo Antonio Morigia mes vnrs frres en Jsus Christ IC. XC. + Introduction du P. Franco Monti La lettre est date de 1531 : c'est le moment magique de la gestation d'une uvre de Dieu une nouvelle famille religieuse qui franchira les sicles. On devine les souffrances de l'enfantement. L'Esprit Saint pousse les trois compagnons faire le saut, passant d'une simple communion d'intentions une relle vie commune qui permettrait une plus fructueuse dification mutuelle, et rejetant la mauvaise herbe de la ngligence qui trouve un facile terrain de culture dans le cur de l'homme. Ils ne sont pas encore les CLERCS RGULIERS DE SAINT PAUL. Ils sont des disciples de Paul, tudi avec une attention prfrentielle dans le groupe de spiritualit de l'ternelle Sagesse de Milan. Fascins par lui, ils sont sur le point de se laisser dsaronner leur tour. L'avertissement vanglique laissez les morts enterrer leurs morts tombe sur eux comme une masse laquelle il devient toujours moins facile d'opposer de la rsistance. C'est un coin cach mais fervent de l'histoire de trois vocations, de l'histoire d'une entreprise. Il n'arrive pas si souvent d'en tre les spectateurs. Sur la pointe des pieds, heureux observateurs qui remontent le temps, jetons un regard de curiosit sur ces trois personnes. Au fond, c'est un moment magique pour tous, celui qui donne la vie tout son sens : la perception nette et libratrice d'un appel et un besoin imprieux d'y rpondre, quand quelque chose clate au plus profond de nous-mmes et on ne se souvient plus de l'accablement de l'enfantement, tout la joie d'avoir mis un enfant au monde (cf Jn 16,21). ***** Lettre 2 Mes bien chers et trs honors frres, Que Dieu, qui est stable par excellence et toujours prt oprer tout bien, vous sauve et vous accorde, dans votre conduite et vos bonnes actions, cette constance et cet esprit rsolu que mon me voudrait voir en vous. Sans doute, mes trs chers, Dieu a fait l'esprit de l'homme sujet l'inconstance, d'abord pour qu'il ne puisse pas s'ancrer dans le mal. Ensuite, pour qu'une fois tabli dans le bien, il ne s'y arrte pas mais passe un bien plus grand et, de l, un meilleur encore : pour que, passant ainsi d'une vertu une autre, il puisse atteindre progressivement le sommet de la perfection.
11 Messire ou monseigneur : jusqu'au 16e sicle, on donnait ce titre (messer) aux nobles et aussi aux juristes.

22 C'est de l que vient le fait que l'homme est galement inconstant dans le mal : n'y trouvant point son repos, il ne saurait y persvrer. Et ainsi, au lieu de continuer faire le mal, il se tourne vers le bien. De plus, ne se contentant plus des cratures, il ne s'arrte plus elles et se tourne vers Dieu. Pour le moment, laissant de ct d'autres causes de l'instabilit de l'homme, qu'il suffise ce propos d'avoir signal celles-ci. Infortuns que nous sommes ! Parce que cette instabilit et cette irrsolution que nous ne devrions avoir que pour le mal, nous les avons aussi pour la pratique du bien. C'est au point que, bien des fois, je suis frapp d'tonnement la vue de cette irrsolution si grande qui rgne dans mon me, et cela depuis des annes. Je suis certain, mes trs chers, que si j'avais rflchi srieusement aux consquences ngatives que produit cette irrsolution, il y a longtemps que j'aurais extirp de mon me cette mauvaise racine. Quels sont ces effets ? Elle entrave l'homme et l'empche ainsi de progresser : il est plac entre deux aimants, il ne va ni vers l'un ni vers l'autre. Parce qu'il regarde l'avenir, il ne fait pas le bien qu'il devrait faire aujourd'hui ; et il ne programme pas l'avenir car il est bloqu sur le prsent et se pose sans cesse des questions concernant l'avenir. Savez-vous qui il ressemble ? A celui qui veut deux choses opposes. Or, comme dit le proverbe, celui qui poursuit deux livres la fois voit fuir l'un et s'chapper l'autre. Tant que l'homme est irrsolu et indcis, il est certain qu'il ne fera rien de bon : l'exprience en fournit assez de preuves pour que je n'aie pas ajouter d'autres choses. Plus encore. L'homme inconstant change comme la lune. Il est toujours inquiet, n'est jamais content mme quand tout va pour le mieux. Il s'attriste pour un rien, il se met en colre. Il se montre avide de consolations faciles. dire vrai, cette mauvaise herbe trouve un terrain favorable quand nous ne laissons pas de place la lumire divine. Car l'Esprit Saint va tout droit au fond des choses au lieu de rester la surface. L'homme, au contraire, mme s'il voit le fond des choses, bien souvent ne sait quoi se rsoudre. Cette irrsolution est la fois cause et effet de la tideur. [Elle en est l'effet] quand l'homme tide est appel donner des conseils spirituels : il signale le pour et le contre et n'arrive pas voir o se trouvent les raisons les meilleures. Il ne vous signale donc jamais quel parti prendre, dans un sens ou dans l'autre. Rsultat : vous doutiez long comme le doigt, bientt vous douterez long comme le bras. La tideur engendre donc l'irrsolution, mais aussi, par un effet contraire, l'irrsolution accentue le relchement et la tideur. Celui qui voudrait numrer les causes et les effets de l'irrsolution n'en viendrait pas bout en une anne. Mais, quand bien mme il n'y aurait pas d'autre mal que l'irrsolution, dont j'ai parl plus haut, ce serait dj bien assez car l'homme est inactif tant qu'il hsite. Il y a, dans la vie spirituelle, deux moyens pour chapper ce dfaut. Voici le premier : quand d'aventure nous sommes forcs l'improviste de faire ou d'omettre une action, levons notre me vers Dieu pour obtenir le don de conseil. Je m'explique : se prsente-t-il une situation subite et imprvue qui rclame une dcision, levons notre cur vers Dieu et prions-le de nous inspirer ce que nous devons faire ; si nous suivons les inspirations de l'Esprit12, nous ne nous tromperons pas. L'autre moyen consiste nous prsenter, quand nous en avons le temps et l'occasion, notre directeur spirituel pour lui demander conseil et agir en consquence. Bien aims, si nous ne prenons pas garde cette mauvaise herbe, elle produira en nous un effet trs pernicieux : la ngligence, qui est totalement oppose aux voies de Dieu.
12 Le saint Fondateur dit : Si nous suivons l'instinct de l'Esprit... .

23 Devant des choix importants, l'homme doit penser et repenser, rflchir encore et encore la dcision qu'il va prendre ; mais quand il a bien rflchi et pris un sage conseil, il ne doit plus hsiter se mettre l'uvre car ce qu'exige avant tout la vie spirituelle, c'est la promptitude et le zle. Le prophte Miche disait : homme, qu'est-ce que Dieu veut de toi ? Que tu pratiques la justice et la misricorde et que tu ailles lui avec empressement (Mi 6,8). Et saint Paul : Sollicitudine non pigri vitez avec soin toute ngligence (Rm 12,11). Et saint Pierre : Satagite ut per bona opera... : redoublez d'efforts, etc. . Satagite, dit-il : faites bien votre possible afin que par vos bonnes uvres [vous affermissiez votre vocation]. Beaucoup d'autres endroits de la Sainte criture, du reste, recommandent et louent l'empressement [au service de Dieu]. Il faut que je vous dise la vrit, mes trs chers. C'est cette irrsolution mais peut-tre aussi quelque autre dfaut cach dans un coin de mon cur qui produit en moi tant de ngligence et de lenteur dans l'action : ou bien je ne me dcide jamais entreprendre une affaire ou, du moins, je la trane en longueur sans jamais la terminer. Considrez avec attention ces frres, dont le pre venait de mourir : ils entendirent le conseil que leur donna Jsus de laisser les morts enterrer leurs morts (Mt 8,22 ; Lc 9,60) et ils le suivirent immdiatement. De mme, Pierre, Jacques et Jean, peine appels, suivirent le Christ l'instant (Mt 4,18). Et ainsi vous constaterez, si vous voulez bien y rflchir, que ceux qui aiment vraiment le Christ se sont toujours montrs fervents et empresss, et non point ngligents comme nous le sommes, hlas ! Courage, mes frres ! Levez-vous dsormais et venez avec moi, car je veux que nous extirpions ensemble ces mauvaises plantes (si tant est qu'on les retrouve en vous aussi). Et si elles ne se trouvent pas en vous, venez mon secours car je les ai laisses s'enraciner dans mon cur. Pour l'amour de Dieu, unissez vos efforts aux miens afin que je puisse les draciner et imiter notre Sauveur qui se dressa contre l'irrsolution en obissant jusqu' la mort (cf. Ph 2,8) et, pour viter toute lenteur, courut au-devant de la croix ignominieuse, au mpris de toute honte (He 12,2). Et si, pour le moment, vous ne pouvez m'aider autrement, aidez-moi tout au moins par votre prire. Hlas, mes frres, qui ai-je l'audace d'crire ? des gens qui agissent et ne se contentent pas de paroles, comme je le fais. Ce n'est que trop vrai, je le reconnais en ce qui me concerne, mais c'est l'amour que je vous porte qui m'a pouss vous crire ces quelques lignes. Mais je dois vous dire une chose : j'ai bien peur qu'il y ait de votre part une grande ngligence pour terminer l'impression du livre. Autre chose encore qui regarde en particulier messire Bartolomeo Ferrari, propos de l'affaire de ce pauvre Giovan Girolamo : il y a des jours et des jours que vous ne m'avez pas envoy les informations demandes et vous ne m'avez mme pas crit un mot de ce que vous avez fait jusqu' ce jour. Je veux bien, pour ma part, vous excuser, mais demandez-vous un peu en conscience si ce que vous mritez ce sont des excuses ou une rprimande. Allons, allons, mes frres ! s'il y eut en nous, jusqu' ce jour, quelque irrsolution, dbarrassons-nous-en ainsi que de toute ngligence et courons comme des fous, non seulement vers Dieu mais encore vers le prochain ; c'est lui qui nous offre le moyen de donner ce que nous ne pouvons donner Dieu car Dieu n'a nul besoin de nos biens. Saluez notre cher confrre commun, messire don Giovanni. lui et vous deux, le P. Fra Bono demande de prier pour lui. Faites-en autant pour moi. De Crmone, le 4 janvier 1531.

24 Votre Frre dvou dans le Christ, Antoine-Marie Zaccaria, prtre. ******* NOTES du P. Virginio Colciago, o.c. p. 327-335 sur la lettre 2 Aprs la lettre son Pre spirituel dans le Christ, voici une lettre ses premiers compagnons et frres qui partagent le mme idal et partageront le mme apostolat. Puis viendra une troisime adresse un de ses fils spirituels. On pourrait penser que quelqu'un a fait un tri et mis en ordre les quelques lettres conserver... Le jeune prtre de Crmone rencontra les deux milanais l'Oratoire de l'ternelle Sagesse. Il s'agissait d'un groupe de haute et robuste spiritualit comme il en existait Rome, Gnes, Vicence, Vrone, etc., et qui portaient le titre de Compagnie du Divin Amour . Ils avaient t fonds, vers le dbut des annes 1500, par l'augustinien Bellotti prs du monastre des Augustiniennes de Sainte-Marthe13 Ravenne. Rapidement, l'Oratoire de l'ternelle Sagesse tait devenu le sminaire de toutes les belles uvres de Milan et accueillait toutes les personnes ayant une vie spirituelle intense, y compris des religieux de toutes sortes 14. Ce fut probablement encore le Pre Fra Battista qui dirigea vers cet Oratoire son fils spirituel, alors que les deux autres le frquentaient dj depuis un certain temps : - d'abord le plus jeune, Messire Bartolomeo Ferrari (appel aussi, en dialecte, Fer (1499-1544) qui avait une sur religieuse au monastre Sainte-Marthe : orphelin, encore tout enfant, de pre et de mre, il avait mri trs tt ; - puis l'autre, Messire Giacomo Antonio Morigia, (1497-1546), depuis que le Pre Buono, bndictin, la demande de certaines des tantes de Morigia, moniales du monastre de SainteMarguerite, tait venu le trouver et l'avait converti (1522) de sa vie insouciante et galante. Sa mre tait veuve ; lui, noble et riche, faisait belle figure la cour de Francesco II Sforza. Morigia tait lac ; Ferrari, simple clerc, n'avait pas encore abandonn sa carrire de notaire ; Zaccaria tait prtre. Tous trois taient jeunes15 et ports par une commune volont de saintet et de fervent apostolat, avec une prfrence pousse pour l'assistance aux malades et aux pauvres et pour l'instruction catchtique des enfants16. Mais ils taient encore la recherche du moyen de la mettre en uvre d'une manire plus efficace et plus durable. Certains pensent qu'une ide avait dj travers l'esprit de Morigia : une Socit de prtres. C'est peut-tre en pensant la vie religieuse que le clerc Ferrari avait fait son testament, laissant tout son frre Basilio et, si ce dernier mourait avant lui, l'Hpital Majeur de Milan.
13 La Prieure, et aussi centre d'attraction pour les contemporains, tait la Vnrable sur Arcangela Panigarola. Elle avait eu de nombreuses et merveilleuses rvlations, recueillies et dcrites par son directeur spirituel et, en mme temps, presque son fils spirituel, le P. Bellotti. 14 Ce jugement est celui du P. Mazenta qui, parmi tous ceux qui fournissent des informations sur ce sujet, est encore le plus connu et le plus sr (cf. Premoli, Histoire des Barnabites au XVIe s, p. 409). 15 Ils sont tous jeunes notera Bugatti dans sa Chronique pour l'anne 1534. Jeune aussi la comtesse Torelli. Mais aussi, ils mourront tous jeunes 16 Zaccaria, mdecin et catchiste ; Morigia, promoteur du l ieu pieux de la sainte Couronne pour la distribution gratuite de mdicaments aux pauvres ; Ferrrari, infirmier et aptre de la charit durant la peste de 1524 (comme d'ailleurs Morigia). Pour l'enseignement du catchisme, il tait un prcurseur et prcdait de 14 ans l'uvre bien plus vaste et mieux organise de Castellino da Castello.

25 Mais il est certain que le troisime, dj prtre, et que le Providence avait conduit Milan en cette anne 1530, y tait venu pour concrtiser cette volont, avec l'aide de personnes qui voulaient et pouvaient l'aider efficacement : le vigoureux et expriment dominicain Fra Battista et la gnreuse comtesse de Guastalla. Quand Antoine-Marie crivait sa lettre du 4 janvier 1531, la Congrgation religieuse dont il rvait en tait dj sa deuxime anne d'existence. Les deux destinataires taient encore de Bons Frres de l'ternelle Sagesse ; mais, aprs la mort en 1528 de ses animateurs les plus autoriss, ce groupe qui existait depuis trente ans et qui avait donn la ville une telle vitalit chrtienne, commenait s'puiser et tait destin disparatre ou se transformer. La thse du P. Mazenta qui avance que, de cette Confraternit au nombre toujours plus rduit, - comme sur un vieux tronc d'arbre vient pousser de faon inattendue un nouveau rameau seraient nes les trois Socits des Pres de saint Paul, des Angliques et des Maris, semble toujours la plus valable. Tout comme, presque en mme temps, de la Compagnie du Divin Amour tait n l'Ordre des Clercs rguliers de saint Gatan. Le sceau de la lettre, portant le lis des Zaccaria, montre que cette lettre aussi a t envoye depuis la maison de sa maman, Crmone, o Antoine-Marie tait de passage ou pour quelque affaire. Sa rsidence habituelle tait Guastalla o le retenait sa charge de chapelain et o la comtesse lui avait rserv une petite chambre17. Ses deux correspondants, au contraire, habitaient toujours Milan, chacun dans sa maison : Morigia, dans la maison de son pre dans la paroisse Saint-Pierre intus vineam (dans le vignoble), aujourd'hui dmolie mais encore rappele par la Rue des Moriggi ; Ferrari, dans des maisons loues, d'abord dans la paroisse Saint-Sylvestre, puis dans celle de Saint-Laurent. Si on tient compte de ce fait, on comprend mieux les paroles d'Antoine-Marie : Allons, mes frres, debout dsormais, et venez me rejoindre... . Il leur dit : venez avec moi, Guastalla et nous travaillerons ensemble combattre l'irrsolution... Un nuage de crainte et d'incertitude semble passer dans le ciel spirituel des deux correspondants. Le Saint les rconforte et les stimule. Mais, de quel nuage s'agit-il ? Si on peut comprendre l'exhortation finale, dsormais fameuse ( Allons, allons, mes frres, si quelque irrsolution... ) comme s'il leur disait : Vous courez dj vers Dieu, mais il faut courir galement vers le prochain, parce que c'est lui qui reoit ce que nous ne pouvons donner Dieu qui n'a besoin de rien , dans ce cas nous pourrions nous demander : s'agit-il d'une divergence de vues ? Par exemple, entre l'un qui voudrait opter plutt pour une vie plus monastique, toute cache en Dieu et pour Dieu, et un autre qui voudrait une vie tendue, elle aussi, vers Dieu, mais sur le chemin de la charit envers le prochain ? De toute faon, ce qui est certain et clairement dit, c'est que le Saint demande concrtement ses deux compagnons d'avoir la bont de faire enfin ce que quelqu'un attend depuis longtemps : faire imprimer le livre et donner une rponse ce pauvre Giovanni Gerolamo. Qui tait-il et qu'attendait-il depuis tant de jours , on ne le dit pas18. Ni de quel livre il s'agit. Mais c'est le livre dj en cours d'impression et qu'il s'agit simplement de terminer. Comment
17 Quand celui qui a rdig le post-scriptum dont nous avons parl l'occasion de la premire lettre fait allusion cette petite chambre de Messire Antoine-Marie , il nous fait penser qu'Antoine-Marie l'avait dlibrment voulue telle, plutt que de choisir un appartement qui, normalement, lui revenait dans une cour de nobles. Nous dirons bientt (cf. Lettre 3) que cette rsidence Guastalla tait provisoire, dans l'attente de partir Milan o la Comtesse, dj en juillet ou en aot 1530, avait achet quelques petites maisons derrire le jardin des moines de Saint-Ambroise, prs de la petite glise Saint-Augustin. 18 Boffito (crivains barnabitiques, IV, 467) note : Il s'agit certainement d'un nouvel adepte, ou mieux, d'un aspirant la Congrgation naissante. Mais il est difficile de dire de qui il s'agissait prcisment .

ne pas penser au livre La victoire sur soi-mme du Pre Fra Battista qui allait sortir deux mois plus 26 tard, Milan ? Ou La Philosophie divine du mme auteur, qui sortirait le 10 juillet de cette mme anne et toujours Milan ? Et ce rvrend Frre commun Messire don Giovanni ? Dans sa note sur cette lettre, le P. Cagni se demande : Sans exclure la possibilit d'une fausse alarme, si le frre commun peut tre rattach au bon frre, (le bon frre de la signature, s'il tait un simple titre de bont qu'AntoineMarie s'attribuait lui-mme, sortirait trop de son style), ne pourrait-on pas penser des grades employs parmi les confrres de l'ternelle Sagesse ? . Pour confirmer cette hypothse, nous pourrions rappeler cet Adriano Bon frre dont parlait le post-scriptum d'une lettre la Comtesse, et qui, pour ce qui est de son caractre, ne semble pas avoir t si bon que cela !... ****** La lettre du saint Fondateur ses vnrs co-fondateurs est un petit chef-d'uvre de pntration dans la psychologie de l'homme irrsolu. Aprs avoir reconnu le visage de cette irrsolution, il indique les maux qui en dcoulent, il en recherche et met nu les racines, indique deux manires de s'en dbarrasser et, finalement - en s'appuyant sur de nombreux textes scripturaires et en y trouvant la lumire, comme il fera toujours dans les Sermons - il les exhorte et s'exhorte lui-mme chaleureusement l'extirper de leur cur. Mais cette lettre est aussi une expression mouvante de l'humilit du Saint et, tout la fois, un exemple pratique de sa manire de corriger. La manire d'un homme saint et intelligent qui, regarde d'abord en lui-mme et, dcouvrant ou paraissant dcouvrir, en lui le dfaut contre lequel il s'apprte mettre en garde les autres, il adresse le discours lui-mme. Il pousse ainsi les autres croire que ce qu'il dit, il ne l'a pas tir d'une pieuse mditation, mais d'une douloureuse constatation de sa propre conduite. C'est comme s'il disait : Oh, pas vous ! vous, que le bon Dieu accorde cette stabilit et cette rsolution auxquelles aspire mon me. Mais en moi, oui, cette mauvaise plante de l'irrsolution est enracine dans mon cur et y rgne depuis de nombreuses annes. C'est d'elle que me viennent cette grande ngligence et cette paresse. Allons ! Venez m'aider l'arracher ou, au moins, aidez-moi par votre prire ! Venez, vous qui ne vous contentez pas de paroles comme moi, mais qui agissez...Toutefois, car je vous veux vraiment du bien, avant de terminer je vais vous dire deux petites choses...etc. . Que dire de plus ? La lettre, qui a certainement t crite d'un seul jet, fait preuve d'un respect et d'une habilet vraiment exemplaires : depuis la prire-salutation, de style paulinien, depuis le dbut o est dj clairement indiqu son sujet, jusqu'aux avertissements de la dernire partie et l'exhortation enflamme finale. ****** Les deux Vnrables auront-ils vraiment cru cette auto-confession ? Et toutefois, parce qu'elle leur semble incroyable chez leur Pre, Morigia et Ferrari durent se sentir pousss explorer leur propre conscience et commencer ensuite cette course folle avec lui. Mais, si eux l'ont fait, pourquoi ne le ferai-je pas aussi ? On a not juste titre l'affinit de cette lettre avec le Sermon VII sur la tideur au point de faire penser qu'elle en drive ou qu'elle lui fournisse des arguments et des penses. D'autant plus qu'on pourrait trouver dans cette lettre comme une bauche d'une confrence spirituelle, du genre de celles qui avaient lieu habituellement quand ils russissaient se retrouver, qu'il envoyait par crit ses deux compagnons...On peut penser toutefois que cette lettre et le sermon , tout comme la dernire lettre qu'il ait crite et qui traite du mme sujet, sont nes tout fait spontanment de son habituelle et toujours vive ferveur spirituelle. Le P. Gabuzio a crit dans son beau latin [ que je traduis ici ] : Voici quel tait son plus vif dsir, sa principale proccupation : dans ses conversations prives, dans ses discours publics, au

confessionnal et lors d'autres uvres pieuses : rechercher la gloire de Dieu pour le salut des mes. Il 27 savait bien que c'tait le sacrifice le plus agrable de tous Dieu et une uvre vraiment divine. Aucune fiction, aucune simulation, aucun manque de zle, aucune parole rpte par habitude ; mais il exhortait les siens tout faire avec sincrit, avec ferveur et un zle paraissant toujours nouveau. Voil ce qu'il conseillait aux siens et galement aux autres19 . Cette guerre l'irrsolution et la tideur qui font perdre du temps alors qu'il y a tant faire pour la rforme (la Victoire) de soi-mme et des autres, revient comme une ide fixe dans les crits du Saint : il est comme chagrin de se sentir tranard et paresseux, alors que si nous pouvons lui faire un reproche, ce serait de s'tre puis en 36 ans, et de ne s'tre senti un peu fatigu que quinze jours avant sa mort ; alors, il s'abandonne, comme un enfant, mais tellement humain et mouvant, et demande d'aller mourir prs de sa maman.

19 I. A. Gabuzio : Histoire des Clercs rguliers de saint Paul, p. 76.

28

LETTRE III
Milan, 28 juillet 1531 Au trs distingu Monsieur Carlo Magni, trs digne Procureur, que j'honore comme mon Pre. Saint-Antoine de Crmone. Introduction du P. Franco Monti

Voici un petit joyau de direction spirituelle : une merveilleuse exhortation un certain .A.20, Carlo Magni, avocat et notaire de Crmone. Ce sera une heureuse surprise pour nous de pouvoir puiser, nous aussi, dans la solide doctrine de son accompagnateur spirituel . Il nous y invite, il nous donne des conseils pratiques trs accessibles pour cette prire incessante qui est une qualit requise caractristique et indispensable chez les hommes nouveaux dsormais impliqus tous ensemble dans le mystre de salut, comme l'enseignent l'vangile (Lc 18,1 et 21,36) et notre Paul (1 Co 10,31; Ep 6,18 ; 1 Th 5,17) : une offre de suggestions sans aucun pitisme, valables pour toutes les gnrations, et qui nous permettent d'acqurir le sens eucharistique de rendre grce, quoi que nous fassions. On nous propose aussi un stratagme pour venir plus dcidment bout de nous-mmes (le renoncement soi-mme de l'vangile) : l' examen particulier , un examen de conscience quotidien qui tient compte particulirement du dfaut principal ( le capitaine gnral ) qui jette le plus facilement le trouble dans notre esprit. C'est un exemple trs clair de la manire de comprendre Rm 6,6 : notre vieil homme a t crucifi avec lui, pour que [...] nous ne soyons plus esclaves du pch . Crucifis au monde, oui, mais aussi nous-mmes. En finale, une petite fentre ouverte sur l'me aimante d'Antoine-Marie : il se voit oblig d'aimer, d' avoir tout moment son ami devant les yeux. On pourrait presque parler d'une prsence qui le perscute, impose par Celui qui a su aimer jusqu' la fin. ******** Lettre 3 Trs cher Pre21 et Frre en Jsus Christ, salut. J'ai reu votre lettre du 23 de ce mois et je m'apprte y rpondre aprs y avoir rflchi longuement devant le Crucifi. Je le prie pour que ce que je devrai vous suggrer, je puisse tout d'abord, et c'est bien ncessaire, l'apprendre de lui. Sans vos instances aussi vives que pleines d'amiti, j'aurais prfr me taire. Mais, malgr mon embarras, je bgayerai ce que je ne sais pas bien exprimer.

20 .A. : ce signe signifie un membre du groupe de l'Amiti. 21 Ce mot est employ ici, suivant un usage du temps et du pays, en signe de respect pour une personne d'un certain ge. Carlo Magni tait avocat Crmone. (note du P. Desbuquoit).

Ainsi donc, cher Pre dans le Christ, puisque vous avez une profession importante, qui 29 vous prend beaucoup de temps et d'nergie, il est donc ncessaire d'adopter une mthode adapte : je voudrais donc que, selon vos possibilits, vous mettiez en pratique les trois recommandations suivantes22. PREMIREMENT : [ exercez-vous la prire] le matin le soir, mais aussi toutes les autres heures de la journe, des moments fixes ou quand les circonstances ou l'inspiration vous le suggrent. - en tout temps, le jour ou la nuit, - en toute position, peu importe que vous soyez au lit ou non, que vous soyez genoux ou assis ou dans toute autre position qui vous plat, - priez surtout avant de commencer votre journe de travail, non pas de manire rgle mais sans ordre fixe, plus ou moins longtemps selon ce que le Seigneur vous inspirera. De tout ce qui vous arrive, mme si vous prouvez des doutes et des difficults ou des moments de pnibles incertitudes, entretenez-vous-en avec le Christ. Exposez-lui vos problmes sous tous leurs aspects, le plus brivement possible. Dites-lui le parti qu'il vous parat bon de prendre. Ou bien demandezlui son avis : il ne refusera certainement pas de vous rpondre si vous le lui demandez avec insistance. J'en suis certain : il se laissera forcer la main si vous y tenez rellement. Il m'est d'ailleurs impossible de croire qu'on ne soit pas mieux instruit sur les lois humaines par le lgislateur lui-mme que par les autres., surtout quand ce lgislateur est la source de toute norme et de toute rgle, capable de dtecter et de dtruire les sophismes des dmons. Combien mieux saura-t-il dtruire ceux des hommes. Celui qui ne croit pas cela n'est pas encore convaincu que Dieu a pour nous une si grande sollicitude qu'il ne laisse pas tomber un seul cheveu de notre tte ; et il ne croit gure que le Seigneur est assez sage pour montrer que tous les sages de ce monde sont des insenss et des ignorants. Si Dieu, quand on recourt Lui, dbrouille pour nous les fils tout emmls de la sophistique humaine des hommes modernes, qui semblent faits expressment pour loigner l'homme de Dieu, imaginez donc s'il ne sera pas capable de trouver des solutions aux autres problmes. Si mme dans nos moments de distraction nous pouvons, dans un certain sens, nous rapprocher de Dieu, combien plus, dans des conditions qui favorisent le recueillement, nous pourrons nous unir Lui. Trs cher Pre dans le Christ, faites votre possible pour vous entretenir avec Jsus Crucifi. Et cela, aussi familirement qu'avec moi-mme. Pendant un instant seulement ou plus longuement, selon le temps dont vous disposez. Faites-le en toute circonstance ou seulement de temps autre, selon vos possibilits. Parlez au Crucifi de tous vos problmes, demandez-lui conseil, qu'ils soient de nature spirituelle ou concernent des affaires temporelles, qui vous regardent vous-mme ou bien autrui. Si vous agissez de la sorte, je vous assure qu'avec le temps vous en retirerez un grand profit et vous sentirez natre entre vous et le Christ une union plus intime et plus remplie d'amour. La DEUXIME chose qui contribuera, avec ce que je vous ai suggr plus haut, vous obtenir une plus grande abondance de grces, c'est la frquente lvation de votre me vers Dieu. Cette attitude, mon cher ami, vous est indispensable car plus on est expos au danger ou charg d'affaires importantes, plus il faut de diligence et de perspicacit.
22 Pour ce passage, le P. Desbuquoit propose une traduction trs diffrente en donnant un autre sens au mot esercizi du texte original. Plutt que profession, il lui donne le sens de pratique de la vie intrieure. Voici sa traduction, assez douteuse vrai dire : puisque votre pratique de la vie intrieure date dj de fort loin, il convient ncessairement d'employer avec vous un genre en rapport avec votre exprience . On comprend mal, en ce cas, la nature des conseils que donne le saint Fondateur.

L'homme prouve une difficult naturelle se recueillir et encore plus vivre uni Dieu, parce que son esprit est de nature vagabonde et ne peut se fixer sur une seule et mme chose. Mais 30 c'est surtout pour celui qui a la mauvaise habitude de la dissipation que cette union est particulirement difficile. C'est spcialement difficile quand nous sommes obligs de nous occuper de choses qui, du moins mon avis, par elles-mmes nous entranent la dissipation, sans pourtant nous y laisser entraner. Qui donc jugerait possible de rester dans l'eau sans se mouiller ? C'est vraiment une chose impossible, mais ce qui de soi parat impossible peut devenir trs facile avec l'aide de Dieu, si nous ne Lui refusons pas notre collaboration avec la diligence et l'engagement spirituel que Dieu a bien voulu nous accorder. Si donc nous voulons poursuivre ce double objectif : vivre unis Dieu tout en travaillant, en parlant, en lisant, en rflchissant, en traitant les affaires qui se prsentent, levons souvent vers Lui notre pense, longuement ou ne ft-ce qu'un instant, comme ferait quelqu'un avec son ami. Ne pouvant pas interrompre son travail pour parler avec lui, causes d'affaires importantes expdier, par exemple l'enregistrement des comptes d'un envoi de marchandises faire sur le champ, il lui dirait d'abord : Pardonne-moi si je puis pas vous tenir compagnie, j'ai des travaux urgents terminer. peine libre, je serai tout vous, si vous pouvez attendre . Puis, tout en crivant, il tournerait parfois les yeux vers lui, lui dirait de temps en temps un mot de son travail en cours. Il lui dirait parfois : J'ai fini dans un instant . En agissant ainsi, tout en n'ayant pas le temps de consacrer beaucoup de temps son ami, il ne le ngligerait pas et, d'autre part, cette gentille manire d'agir ne le drangerait gure et mme pas du tout dans ses occupations. Voil, cher ami, comment il faut faire ; vos tudes et vos affaires n'en souffriront presque pas. Avant de commencer votre travail, dites-en un mot au Christ ; puis, pendant votre travail, levez souvent votre esprit vers Dieu. Vous en retirerez un grand profit sans que votre travail en ptisse. Ainsi donc, accordez un soin particulier au commencement de vos affaires ou de celles d'autrui, qu'il s'agisse d'actions ordinaires ou imprvues, d'entretiens avec le prochain ou de travail personnel. Tout d'abord, orientez-les vers Dieu par une petite prire, selon ce qu'il vous inspirera, qui pourra rester intrieure ou exprimer par des paroles, vos dsirs et vos prfrences ou de toute autre manire. Puis, pendant votre travail qu'il s'agisse d'actes, de rflexion ou d'organisation de vos activits, peu importe levez souvent votre esprit vers Dieu ; si votre travail se prolonge, interrompez-le, par exemple le temps de dire un Ave Maria ou comme bon vous semblera, et dites Dieu la prire qu'il vous inspirera. Pareille interruption peut se renouveler une ou plusieurs fois selon la dure plus ou moins longue de votre travail. Si vous adoptez cette mthode, vous vous habituerez prier facilement, sans prjudice pour vos occupations ni pour votre sant. Vous arriverez ainsi prier si continuellement que vous prierez mme en mangeant, en buvant, en travaillant, durant vos entretiens, vos tudes, vos critures, etc. Votre activit extrieure n'empchera pas votre prire intrieure et vice versa. Si vous agissez autrement, vous pourrez, bien sr, tre un honnte homme mais vous ne serez pas le bon chrtien que le Christ dsire que vous soyez et qu'il vous a appel devenir : vous le comprendrez facilement si vous examinez le moyen qu'il a employ pour vous ramener Lui. Je vous mets en garde et je vous donne des indications suffisantes pour devenir rellement ce que je pense que vous voudriez tre si vous le voulez, mais j'en suis convaincu et pour que vous n'ayez pas un jour de tardifs regrets, ce qui me peinerait beaucoup. Bien cher ami, si mes paroles ont auprs de vous quelque valeur, je vous lance un appel, je vous prie, je vous conjure dans le Christ et par le Christ : ouvrez les yeux et tenez compte de ce que

je vous cris, pour l'observer non seulement en paroles mais dans les faits. Je puis vous garantir que vous deviendrez un tout autre homme que ce que vous tes, parfaitement capable d'assumer la 31 charge que Dieu a mise et qu'il continuera, de diverses manires, mettre sur vos paules. Si vous agissez autrement, vous n'allez pas satisfaire aux obligations que vous avez envers Dieu et envers le prochain. Vous n'aurez pas d'excuses et vous serez puni comme un prvaricateur. Appliquez-vous donc bien comprendre et mettre en pratique ce que je vous ai dit jusqu'ici. Mais accordez une gale attention au troisime point, li au premier. Sans cela, tous vos efforts n'auraient pas grande valeur ni crdibilit auprs du Christ. Le TROISIME point est le suivant : pendant vos mditations, vos prires et vos rflexions, efforcez-vous de reprer vos principaux dfauts, et surtout [votre dfaut dominant] celui qu'on pourrait appeler le gnral en chef et qui tient tous les autres sous sa coupe. Que votre but principal soit de l'extirper mais aussi d'abattre tous les autres au fur et mesure qu'ils se prsentent. Imitez en cela celui qui veut tuer un gnral plac au milieu de ses troupes : tout en ayant constamment l'il sur lui et ne le perdant jamais du regard car il est le plus minent, il se fraie un passage en massacrant tous ceux qu'il rencontre. C'est ainsi que vous devez traiter vos dfauts. Si vous me demandez quel est le dfaut qui domine en vous, je vous rponds : mme s'il y a des tendances sensuelles en vous (si j'en crois ma modeste capacit d'intuition), votre dfaut capital n'est pas la sensualit (dans le sens o j'entends ici ce mot). C'est plutt votre caractre port la colre et la facilit de vous troubler qui ont leur origine dans l'orgueil, fruit de votre savoir, de vos connaissances acquises par l'tude et de la comptence qui vous vient tant de vos qualits naturelles que de votre exprience professionnelle. Pensez-y bien : c'est bien cela qui vous rend irascible, vous trouble et vous fait manquer aux convenances dans vos manires et vos paroles. Cette racine de l'orgueil produit encore d'autres fruits mauvais en vous. Je viens de vous aider reprer votre mal qui est la mre de vos dfauts. Tuez-la donc afin qu'elle n'enfante plus. Recherchez vous-mme le remde au mal et le moyen de l'extirper. Si vous ne les dcouvrez pas, je vous les ferai peut-tre connatre une autre fois, par crit ou de vive voix. Si par hasard votre dfaut principal n'tait pas celui que je viens de signaler, - malgr toutes les raisons que j'ai de le croire - dcouvrez-le vous-mme et tuez-le ! Si vous suivez mes conseils, vous irez sans peine au Crucifi et la croix. Si vous suivez d'autres chemins, vous le sentirez toujours loin de vous. Et cela, je ne pourrais le souffrir en vous, car je vous aime et me sens oblig de vous aimer et de vous voir jamais uni Jsus crucifi. Amen. J'ai trouv l'instrument pour une bonne et rapide impression et je vous l'envoie. Cot : 3 lires et 10 sous. Je suis sur le point d'expdier chez vous des livres de spiritualit, bien plus utiles que beaucoup d'autres. Je vous les enverrai. Faites circuler la nouvelle chez les .A. pour qu'ils s'en procurent car ils rendront service quiconque veut faire des progrs spirituels. Quant au P. Fra Bono, il est perdu pour vous et pour moi. Il me fuit, ou bien ses occupations donnent l'impression qu'il me fuit. Il y a trois ou quatre jours que je ne l'ai plus vu et c'est peine si je puis lui dire un mot. Il craint peut-tre que l'on veuille le persuader entrer chez nous. La lettre que vous lui avez crite m'a plu mais il faudrait l'aiguillonner davantage : n'hsitez pas le faire. J'crirai aux .A. : saluez tous et chacun. Tous mes respects notre rvrend Primicier. Milan, le 28 juillet 1531.

Votre Fils et Frre dans le Christ ANTOINE-MARIE ZACCARIA, prtre. 32 NOTES du P. Colciago, o.c., p.336-344, sur la Lettre 3 Claires et bien ordonnes, humbles mais dcides : voil comment devaient tre les lettres de direction que Zaccaria, dans la pleine ferveur de ses premires annes de sacerdoce, et pas encore accabl par l'norme charge des activits qui le fera succomber 36 ans, envoyait ses fils spirituels. La lettre 3 adresse l'avocat de Crmone, Carlo Magni, en est un merveilleux exemple. La rvrence et l'humilit poussent Zaccaria appeler pre son destinataire, et signer votre fils et frre ; mais son pouvoir sacerdotal le pousse tout aussi clairement lui crire que, s'il ne lit pas cette lettre par des actes et non seulement par des paroles , il ne sortira jamais de la mdiocrit d'un brave homme et n'arrivera jamais tre un bon chrtien comme il doit l'tre, tant donn les responsabilits que lui confre la position particulire qu'il occupe23. Il ne serait pas facile de mieux prsenter, de faon plus concise et plus complte que celleci, cette lettre, son auteur et son destinataire. Cette lettre ne vient plus de Crmone mais de Milan. Toutefois, elle appartient encore l'poque des deux ou trois ans de rsidence Guastalla. C'est dans cette dernire ville que le Saint a apport la ferveur et les uvres de son ministre qu'il avait entreprises Crmone et qu' Milan il avait laisses en partie aux soins de ses compagnons. Ceux-ci, de temps en temps seulement, en attente de leur installation dfinitive dans cette ville, venaient au chteau de la Comtesse ; et l, avec lui et sous la direction du P. Fra Battista, ils tenaient ces confrences spirituelles grce auxquelles ils se stimulaient mutuellement se donner entirement Dieu et au prochain, et tudiaient la manire de porter ce projet excution. Mais il ne se passait jamais longtemps sans que le Saint ne s'absente de cette ville pour une affaire de la comtesse ou une ncessit personnelle pour aller Crmone ou Milan. C'est l qu' leur tour venaient le rejoindre ses deux compagnons, et bientt d'autres galement, dans la maison de la Comtesse prs de Saint-Ambroise. C'est de l qu'occasionnellement il rejoignait, par sa correspondance, l'endroit d'o il tait parti. C'est le cas de cette lettre qui, de Milan, le fait retourner Crmone d'o un de ses fils spirituels lui a crit pour lui demander avec insistance quelque conseil sur la manire de se comporter un bon chrtien dans l'exercice de sa profession. Plus prcisment, comment russir tre toujours uni Dieu dans le fouillis de travail et de distractions qui en dcoulent. Cette lettre est une rponse. Mais cette fois, c'est une rponse qui l'entrane composer une sorte de petit trait de pratique spirituelle. Et Zaccaria s'attelle le mettre par crit. Non sans hsiter beaucoup et uniquement parce que lui, Carlo Magni, l'a contraint si chaleureusement et avec tant d'amiti , et seulement aprs s'tre mis aux pieds du Crucifi, et mme me tenant continuellement devant Lui, pour vous . Une ancienne gravure du 18e sicle24 nous permet de l'imaginer, occup crire dans le petit local que lui aura rserv la comtesse, ici Milan comme au chteau de Guastalla : il crit un peu, porte ensuite durant quelques instants son regard sur le crucifix, tenant sa plume dans sa main leve, l'oreille tendue vers cet amoureux du Crucifi qu'tait saint Paul qui, dans son dos, lui parle et peut-tre lui dicte...(Devant le Crucifi, je me tiendrai pour vous...cherchant apprendre de Lui ce
23 Les Lettres, Collection de spiritualit barnabitique, p. 39. Tout comme la lettre prcdente, cette montre clairement combien le Saint, ds ce moment dj, tait avanc dans la science des saints (Bugati, p. 838 v.). 24 De Ludovico Mattioli, en prface la Vie et paroles remarquables du Saint, dite par le P. Francesco Barelli (Bologne, 1706). Elle a t reproduite galement par le P. Boffito, crivains barnabites , vol IV, p. 237.

que je devrai vous enseigner par la suite... .

33 Mais qui tait ce Magnifique Procureur Carlo Magni ? Un clbre juriste, c'est--dire un avocat ou procureur. Bugati25 a dcouvert qu'en parlent logieusement Bresciani Francesco dans sa Liste des notaires de Crmone en 1527 et, mieux encore, le snateur Andrea del Borgo dans son testament de 1529, publi par Arisi dans son livre Crmone lettre (vol.II, p. 126 sv.). Certaines expressions de la lettre font supposer que Carlo Magni tait un gros poisson pch par Zaccaria, un converti, peut-tre rcemment. Dans ce cas, on aurait un exemple trs clair confirmant l'affirmation de nos historiens qui disaient qu' ct de l'action directe sur la masse, le Saint mettait la base de l'efficacit de son action rformatrice la conversion de tel ou tel groupe social 26. C'est la mme tactique qu'il suggrait, comme dans cette lettre, pour la victoire de la saintet la plus grande sur l'aplatissement de la tideur : c'est--dire le combat jusqu' la victoire sur le capitaine gnral et le plus lev en grade de l'arme aguerrie des dfauts. On peut noter galement chez Antoine-Marie son art de choisir la manire de parler et les arguments les plus adapts au mode de vie et la profession de son correspondant. Magni est un avocat ? Il lui parle donc de lois et de lgislateur. Mais surtout (puisqu'il est un avocat chrtien), de ce lgislateur qui contient en lui toute loi . Et comme sa profession comporte de grandes responsabilits, l'oblige tudier beaucoup et lui prend beaucoup de temps, il lui propose alors une mthode simple et vraiment adapte son cas. Mais nous pourrons peut-tre dire quelque chose de plus sur ce frre et pre de notre Saint, qu'il nous semble voir tout absorb par son travail dans son bureau d'avocat, comme nous voyons son fils et frre dans sa cellule de religieux. Ce sera possible quand nous aurons pu obtenir des renseignements plus abondants et mieux documents sur ces .A. dont Zaccaria parle la fin de sa lettre et qui il promet d'crire. Les Pres Cagni et Ghilardotti en ont parl les premiers dans la prface de leur dition critique des Sermons du Saint27, dans lesquels on trouve aussi deux autres sigles tout aussi nigmatiques mais prsentant des ressemblances significatives ( notre .A. ; notre .F. ; notre .N. ). Ils ont avanc une hypothse trs suggestive et bien loin d'tre peu probable : il s'agirait d'un groupe d' Amis rassembls par Zaccaria, peut-tre ds son premier apostolat Saint-Vital de Crmone et qui se seraient groups dans une Association de l'Amiti , comme celle qui, depuis une dizaine d'annes et avec le mme nom, existait dj Brescia, non loin donc de Crmone ; elle avait t fonde par le fervent aptre de la rforme pr-tridentine Brescia, Bortolomeo Stella, habitant cette ville. Il s'agit en somme d'un centre crmonais de haute spiritualit dirig par Zaccaria ; et c'est probablement dj une bauche, Crmone, de cette ''Congrgation des Maris'' qui, plus tard, Milan, aura un si grand dveloppement, ct des Barnabites et des Angliques 28 Carlo Magni a sans doute t membre de cette Amiti de Crmone, peut-tre comme chef de groupe ou de secrtaire puisque Zaccaria lui confie la charge de faire de la propagande parmi les autres .A. pour certains livres trs utiles pour la vie chrtienne et le charge de les saluer tous et chacun, avant que lui-mme ne leur crive. Un Amen solennel marque le passage aux commissions qu'il confie, aux salutations et aux
25 Procs apostolique, p.1070. 26 Les Lettres, Collection de spiritualit barnabitique, p. 40. 27 Les Sermons de S.A.M. Zaccaria, prsents par Giuseppe M. Cagni et Franco M. Ghilardotti. Extrait de Archives italiennes pour l'Histoire de la Pit de Monseigneur G. De Luca. Rome 1959, vol. II, fasc. 5. Plus rcemment, nous trouvons d'amples renseignements dans leur nouvelle prsentation critique des Sermons dans Barnabiti Studi, 21 (2004). J'ai traduit cet ouvrage et on peut trouver cette traduction sur le site internet des Barnabites (ndt). 28 Ibidem.

nouvelles concernant le Pre fra Bono. Ce dernier est une conqute du Saint, qui l'a pouss passer de la vie rmitique la vie 34 apostolique ; lui aussi est notre pre et certainement un ami, peut-tre un .A. lui aussi. Mais il me fuit, ou tout au moins il semble le faire, craignant peut-tre qu'on veuille le persuader de venir habiter chez nous ( Sainte-Catherine ou la maison de la comtesse) et de demeurer de manire stable chez nous, en un mot, de rester pris dans les filets de Zaccaria alors qu'il a dj, de son ct, d'autres uvres de bienfaisance...C'est ainsi que nous l'avons perdu : vous, Crmone d'o j'ai russi l'emmener Milan, et nous ici Milan. Cet Amen solennel et quasi liturgique conclut la premire partie de la lettre, qui est en fait pratiquement toute la lettre et une espce de confrence spirituelle crite tout entire pour son ami avocat de Crmone, et entirement inspire par le Crucifi qui il s'adressait. C'est par Lui qu'elle a commenc, c'est sous son regard qu'elle est sortie peu peu de la plume d'Antoine-Marie, ou plutt de son me, et c'est par Lui qu'elle se termine. Elle est tout entire anime du dsir ardent d'entraner son ami sur la route qui lui permettra d'aller facilement au Crucifi et la croix . ****** Nous disions plus haut : des livres plus utiles que tous les autres livres qu'on pourrait lire .... Quels livres ? Hypothse pour hypothse, en voil une, suggestive elle aussi et pas impossible : deux semaines avant la date de cette lettre, le 10e jour de juillet de l'an 1531 dans l'illustre ville de Milan, par Matre (ou Messire) Gaetano da Ponte, Fiamengo, rsidant prs de la Douane , tait imprim un troisime livre de fra Battista da Crema intitul : Philosophie Divine du seul vrai matre Jsus Christ Crucifi, offerte de nouveau (ce livre n'tait donc pas sa premire dition ?) par le Rvrend Pre etc. ceux qui dsirent (rellement et pas seulement en en portant le nom) devenir ses vrais disciples et imitateurs . Le contenu et le but de ce livre sont de prsenter de manire historique et quasi la lettre la Passion de Jsus ; et ensuite, en la contemplant, de montrer comment elle peut tre imite par ceux qui veulent tre de bons chrtiens, de vrais dvots et des saints (extrait du Prologue). Le P. Bogliolo, salsien, en le faisant connatre dans son tude : Battista da Crema. Nouvelles tudes sur sa vie, ses crits, sa doctrine (S.E.I. 1952), commente : On trouverait difficilement un ouvrage sur la Passion qui respire une telle tendresse envers le Divin Crucifi, une telle fascination, un tel lyrisme, qui veille autant d'nergies spirituelles, qui remue aussi profondment que cet ouvrage (p. 55). Or, nous savons que parmi les livres traitant de la vraie imitation du Christ , Zaccaria recommandait particulirement et spcialement (c'est ce qu'il crit au chapitre VIII de l'bauche de ses Constitutions), les livres de notre Pre fra Battista da Crema . Tenant compte de ceci, il est certes surprenant, et peut tre galement indicatif, de tomber, dans la Philosophie Divine, sur une page comme celle qui suit, parmi les dernires du livre : ... pauvres chrtiens, tant religieux que gens du monde : vous tes tout le jour distraits, je ne dis pas parce que vous travaillez de vos mains et que vous marchez, mais vous avez l'esprit distrait, en pensant avec plaisir, et en y prenant plaisir, des choses frivoles. Dites-moi un peu : puisque vous laissez votre esprit penser diverses fables, tout en tant occups travailler de vos mains votre ouvrage, qui d'ailleurs ne souffre pas du fait que vous pensez ces fables, pourquoi ne tenez-vous pas votre esprit recueilli en Dieu, uni aux Saints et la Passion du Christ, tout en

travaillant et en vos occupant de vos affaires ? Il est trs clair (comme le montre l'exprience) que votre esprit vagabonde lors de votre 34 travail et que pour accomplir celui-ci, une attention continuelle n'est pas ncessaire. Puisque donc vos travaux ne souffrent pas du fait que votre esprit pense autre chose qu' votre ouvrage, pourquoi cherchez-vous des excuses en disant qu'il faut penser autre chose qu' la Passion du Christ ? Vous dites que vous devez gagner votre pain et les autres choses ncessaires ?Dites-moi : puisque que vous devez gagner votre pain et d'autres choses ncessaires, pensez-vous toujours au pain ou bien pensez-vous bien plus souvent des balivernes ? . Ne nous semble-t-il pas lire, en d'autres mots mais assez ressemblants, ce que le Saint a enseign dans sa lettre du 28 juillet son fils et disciple, son ami avocat Carlo Magni de Crmone ?

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LETTRE IV
Giovan Giacomo Piccinini, Frre trs cher dans le Christ. Dans la maison de l'illustre Comtesse de Guastalla. Prs de Saint-Ambroise. Milan Introduction du P. Franco Monti Voici une brve lettre adresse au fidle Piccinini, un lac de l'entourage des Pauliniens. Il rgne un air de tempte dans le clan de Zaccaria. Aux yeux des bien pensants, certaines attitudes du groupe semblaient des extravagances. Le P. Soresina, dans sa Petite chronique C y fait allusion : On forait la main Zaccaria pour qu'il permette certains d'aller porter du poisson ( faire gratuitement le portage !), d'autres de se donner la discipline dans la cathdrale, d'autres encore de faire d'autres choses qu'il serait trop long d'numrer...; ils priaient avec insistance le rvrend Pre de leur accorder de telles permissions comme s'il s'agissait d'une faveur . L'historien Paolo Morogia ajoutait : Ils taient dsireux d'tre crucifis au monde et de vivre dans le Christ, n'attachant aucune importance ce que pourrait dire l'opinion publique ; et moi, frre Paul qui cris, je pourrais raconter bien des choses au sujet de ces mortifications, dont j'ai t le tmoin oculaire...; et les femmes qui suivaient l'honnte Comtesse portaient une grosse corde au cou, comme des condamnes la pendaison, pour faire une mortification publique par amour de Jsus Christ . C'taient des attitudes qui accompagnaient leur besoin imprieux d'annoncer la Parole de Dieu : si la petite glise Sainte-Catherine la Porte Ticinese tait trop petite, c'tait le Portique des Marchands ou un carrefour qui servait de chaire. Les conversions pleuvaient. D'autres, au contraire, faisaient la grimace : on en arriva mme accuser les pres de Saint-Barnab de vouloir attenter l'ordre public, en introduisant de dangereuses nouveauts. On les mettait facilement sur le mme pied que les Bguins ou que les Pauvres de Lyon, suspects d'hrsie. S'ajoutait aussi le problme d'amnager en logement deux masures achetes prs de SainteCatherine et qu'il fallait ramnager de fond en comble. Et surtout, il rgnait un climat de deuil dans la famille. Leur pre , fra Battista da Crema, venait de mourir. C'tait un dominicain, accus lui aussi d'hrsie et dsavou par son Ordre et par le cardinal Carafa, futur Paul IV cause de l'exorbitant et grave manque aux convenances de voir un religieux de votre ge et de votre renom, aprs tant d'annes de profession religieuse, prendre ses distances avec son Ordre et d'aller habiter, seul, chez une femme, noble, belle et marie deux fois, veuve, libre et riche, trs intelligente, qui fait peur aussi bien quand elle fait le bien que quand elle fait le mal ; ...fra Battista, le pre spirituel et excellent ouvrier dans la vigne du Seigneur, est mort et vous n'tes dsormais qu'un pauvre frre non seulement inutile mais aussi manquant aux obligations de sa charge et fugitif . S'il est difficile d'accepter et de dpasser avec foi l'hostilit du monde, il l'est bien plus encore quand il faut faire face des incomprhensions au sein mme de l'glise. Mais les Pauliniens au plus profond d'eux-mmes voient en lui un homme de Dieu et leur protecteur et inspirateur cleste. C'est cela, et d'autres choses encore, qu'on devine dans le ton parfois rticent, parfois chagrin de la lettre ; et aussi cet air de carbonaro29 qui nat de la proccupation de ne pas laisser
29 Carbonaro : membre d'une socit secrte.

tomber, de faon inopportune, un crit dans les mains de personnes qui on ne peut se fier. 37

Une fois de plus, les voies de Dieu ne sont pas celles des hommes.

Lettre 4 IC.XC. + Trs cher frre dans le Christ, salut. Le seul but de cette lettre est de vous saluer et de vous dire, comme si c'tait notre Pre fra Battista qui le disait, que ni vous ni moi devons nous tourmenter pour les difficults que nous devons ou devrons affronter, car ce n'est pas nous qui en portons le poids, mais lui. Si vous vous en souvenez, les ngligents et ceux qui ne veulent pas s'aider eux-mmes lui ont toujours dplu. Efforons-nous donc, de notre part, de faire tout ce que nous pouvons et le Crucifi se chargera du reste, soit par lui-mme, soit par l'intercession de notre pre. Tout ce qui nous arrive ne doit pas nous impressionner outre mesure, car Dieu tout est possible et nous touchons du doigt qu'il en est rellement ainsi. Je m'arrte ici : bientt on vous informera vive voix de toute la situation, encore qu'il ne convienne ni vous ni nous d'tre trop proccups par la manire dont tout se passera. C'est assez et mme trop pour nous de savoir que nous marchons sur le chemin de la croix : dans cette voie, il suffit de savoir s'il est bien ou non de faire ou de ne pas faire une chose. Faisons donc taire en nous toute curiosit inutile et mettons la main l'ouvrage. Je suis certain que vous n'avez pas de pareilles proccupations et vous avez raison. Si je vous parle ainsi, c'est pour que vous soyez quelque peu au courant de la ligne de conduite que nous suivons tous. Je n'ajoute rien de plus. Il faut pourtant que je vous dise que cette lettre est strictement personnelle. Gardez-la secrte et ne la montrez absolument personne. S'il arrivait que le docteur Gerolamo vous confie une lettre, introduisez-la dans une des vtres et envoyez-les ainsi. Mais prenez garde de ne les confier qu' des messagers srs et dont vous tes certains qu'ils les remettront au destinataire. Sinon, gardez-les chez vous jusqu' ce qu'une occasion sre se prsente. Saluez de ma part Madame la Comtesse, Angela, Porzia et la sur [Paola Antonia, les trois Negri] et nos autres surs. Saluez aussi de ma part et de tous ceux qui sont ici messire Giacomo Antonio Morigia et Francesco Crippa. Guastalla, 16 janvier 1534. Votre frre dans le Christ Antoine M. Zaccaria Prtre. NOTES du P. Virginio Colciago, o.c., pp.345-354. Deux annes ont pass et les choses vont leur train. Si la lettre vient encore de Guastalla,

c'est pour le motif que nous connaissons : Antoine-Marie y est toujours chapelain. Mais, Milan, les 38 27 et 29 septembre, puis la fin d'octobre ou au dbut de novembre 1533, Zaccaria et Ferrari ont pu acheter deux maisonnettes avec jardin, prs de la petite glise (aujourd'hui disparue) SainteCatherine au pont des Artisans, la Porta Ticinese et dans la paroisse St-Vincent in Prato : la premire, attenant l'glise, donne en location par le chapelain de la chapelle des Saints Pierre et Paul dans cette glise, avec l'obligation de clbrer une messe quotidienne l'autel de cette chapelle; l'autre, peu distante et aux environs du Monastre San Bernardino, achete certains messieurs Preda. Ces deux misrables maisons, petites et en mauvais tat, doivent tre remises en tat, mais Ferrari s'y est dj install. Lui seul, pour le moment, ou aussi Zaccaria, quand il vient Milan et ne loge pas dans la maison de la Comtesse. Mais on est dj en pourparlers pour l'acquisition d'une troisime petite maison, situe entre les deux premires. Le march sera conclu le 28 juillet et le 5 aot 1534. Alors, quand tout sera arrang et adapt pour former une espce de clotre suffisant pour accueillir une petite communaut religieuse, ils pourront renoncer dfinitivement l'hospitalit offerte par la Comtesse dans sa maison de Saint-Ambroise d'o est partie la lettre adresse Piccinino. Ils n'ont pas encore d'oratoire l'intrieur de leur habitation. Mais il y a l'glise SainteCatherine, o il est possible d'exercer un saint et fcond ministre et o, au moins, existe la charge d'assurer la messe quotidienne un des autels des saints Aptres. l'un ou l'autre des autels...De fait, entretemps, Ferrari lui aussi a t ordonn prtre, le 31mars 1532, fte de Pques. Mais il ne se dcide pas encore monter l'autel : il ne dira sa messe de prmices que dans deux ans et demi, en la fte de la Nativit de la Vierge, le 8 septembre 1534, Santa Maria della Scala, la demande du Rvrend Pre [Zaccaria] et avec la participation du Pre fra Battista da Crema et de la Comtesse, mais en toute simplicit et sans faste mondain, une heure matinale (Petite Chronique A, p.55). Ce retard pourrait nous tonner. Mais, pour ne citer qu'un saint contemporain de Ferrari, Ignace de Loyola a fait la mme chose : il a remis un an et demi la clbration de sa premire messe. Morigia, lui, est encore lac : il sera ordonn le 5 juillet 1535 et dira lui aussi sa premire messe sans faste, en prsence de ses confrres et de la petite communaut de la Comtesse. C'tait le 14 septembre suivant, fte de l'Exaltation de la Croix. Lac galement, le quatrime des cinq premiers s'tre rassembls : Giovanni Giacomo de Caseis, probablement un familier de la Comtesse et associ aux trois premiers ds 1530. Il ne voudra jamais recevoir l'Ordination. Mais est prsent le fidle Messire prtre Francesco Lecco, dj chanoine de la Collgiale de Desio et membre lui aussi de la premire heure. Mais la nouvelle la plus importante est que, entretemps, est arrive l'approbation du Pape, par le Bref du 18 fvrier 1533, Vota per quae, de Clment VII, qui les autorise prononcer leurs vux, vivre en communaut et se donner des lois ou constitutions. On prpare donc les premires vtures, de la main de Zaccaria : la premire, celle de De Caseis, le 10 juin 1534 ( moins qu'il ne faille s'en tenir plutt la plus ancienne des Petites Chroniques de ce temps, la deuxime partie de la Petite Chronique A, qui la place la mme date, mais de l'anne prcdente 1533, de la main du P. Fra Battista da Crema). Ensuite, le jour de l'Assomption, celle du pre Ferrari et du lac Francesco Crippa et, le 24 du mme mois, celle de Morigia. la fin de l'anne, en y ajoutant celle du pre Soresina qui aura lieu le 2 fvrier 1535, les Clercs Rguliers de la petite glise SainteCatherine sont au moins neuf. Une grande ferveur les anime tous : un mpris si absolu du monde , une telle austrit de vie et une si grande soif d'humiliations et de pnitences. Le pre Zaccaria avait t forc de

donner la permission l'un de porter des paniers de poisson, un autre se donner la discipline 39 dans la cathdrale, un autre d'autres pnitences encore qu'il serait trop long d'numrer... ; et ainsi, ils allaient prier le Rvrend Pre de leur accorder de telles faveurs (ainsi s'exprime le pre Soresina dans sa Petite Chronique C). Ils sont dsireux, comme dit l'Aptre, d'tre crucifis pour le monde et de vivre pour le Christ et ne s'inquitaient donc pas de ce que pourrait dire le monde rempli de faussets...Et moi, frre Paul30, auteur de ce rcit, je pourrais donner de nombreux exemples de ces mortifications que j'ai vues de mes yeux, etc. Et les femmes qui suivaient la Comtesse mortifie portaient publiquement une grosse corde au cou, comme pour la pendaison, pour se mortifier par amour de Jsus Christ . Comme la petite glise Sainte-Catherine tait vraiment trop petite, voil que les plus ardents se mettent sortir pour aller prcher sur les places et les carrefours, la corde au cou et brandissant une grande croix, pour attirer les gens...Ils entraient dans les prisons et visitaient les malades. Finalement, pensrent rdiger des ordonnances ou Constitutions. Ils en parlaient dans les Confrences communautaires mais, avant tout, il les mettaient en uvre, librement et gnreusement, et en faisaient une exprience pratique, non sans profiter des conseils du pre Battista, jusqu'au moment o le Seigneur nous l'a laiss... Toutes ces nouvelles ne sont pas crites dans la lettre du Saint mais elles taient certainement prsentes dans son cur, le comblant de joie et renouvelant son enthousiasme. Au contraire, toute sa lettre est comme marque d'une paisible et sereine, mais profonde tristesse. Antoine-Marie ne le dit pas car, dsormais, tous sont au courant depuis deux semaines : dans la nuit du deux janvier, le Pre , le Pre par excellence, fra Battista da Crema notre premier pre et fondateur du monastre de saint Paul Aptre et de notre maison est pass de cette vie une autre31. Le Pre, notre Pre, notre doux et saint, notre divin Pre, nos deux bienheureux Pres (saint Paul et fra Battista)...Que de fois ce Pre revient dans les lettres d'Antoine-Marie et que de fois, sa prsence dans la vie du Saint et de ses communauts ! Il l'a assist jusqu'au dernier moment, il a reu ses dernires salutations et ses ultimes recommandations et fra Battista est mort sereinement dans ses bras. Il est mort en paix...mais c'est grce l'nergique intervention de la Comtesse qui a refus de montrer au malade l'ordre de son Suprieur provincial (le P. Angela da Faenza, Suprieur provincial de Lombardie). Celui-ci, une nouvelle fois et prsentant de nouvelles Lettres apostoliques32, le rappelait dans son couvent, sous peine d'excommunication (8 novembre 1533). Contre l'ordre du Provincial, qu'elle regardait comme invalide jusqu' sa confirmation expresse par le Pape, le jour mme du 8 novembre, la Comtesse avait fait appel par un acte notari, en prsence de trois tmoins (parmi lesquels notre chanoine Lecchi), et avait nomm Zaccaria comme son mandataire pour la reprsenter devant les Dominicains. Le Saint se rendit Mantoue le 13 novembre. Mais ni le Provincial ni son Vicaire ne voulurent prendre en mains l'acte qu'il leur prsentait avec la copie des appels et il dut les quitter en laissant ces documents par terre, leurs pieds. Des circonstances difficiles, donc, tant pour Zaccaria que pour le Frre Dominicain. Celuici, dou d'une forte personnalit et appel une mission hors de la vie ordinaire strictement
30 Paul Morigia, l'historien de Milan et de la comtesse Torelli. Cit par Premoli, Histoire des Barnabites au 16e s.,p. 21) 31 Petite chronique A, 2me partie. 32 La premire fois avait eu lieu en 1531 et l'affaire avait t conclue le 4 aot par l'injonction du Vicaire gnral et de l'Inquisiteur de Milan, adresse aux Suprieurs Dominicains, de ne plus ennuyer ni empcher, etc...la Comtesse et son Chapelain, conformment aux Lettres apostoliques du 10 juillet, envoyes par le pape Clment VII.

monastique, dut affronter deux problmes. Tout d'abord, ses confrres Dominicains, proccups 40 peut-tre, plus que de sa fidlit sa vocation dominicaine, par la peur qu'il ne finisse par demeurer trop volontiers hors de son couvent. D'autre part, il eut contre lui les invitables zls qui voulurent trouver en lui des relents d'hrsie, et mme de nombreuses hrsies, spcialement celles qui remontent aux Bgards ou aux Pauvres de Lyon (cette accusation, videmment suggre par ces zls se retrouve mme dans un Bref de Paul III, successeur de Clment VII, dat du 26 juin 1536). C'est ainsi qu'aprs sa mort ses livres furent soumis un procs. Et ces petites uvres spirituelles, qui avaient paru avec l'approbation et mme la louange de l'Autorit ecclsiastique et de l'Inquisition milanaises (Monseigneur Ladini, vicaire gnral et le P. Dominicain Crivelli, Inquisiteur), finirent par tre toutes inscrites l'Index. Et le Saint Office les mit sous squestre. Trs obissants comme toujours, les Barnabites et les Angliques livrrent tout ce qu'ils possdaient de leur premier Pre ( je pense que c'est ainsi que finirent galement ses lettres prives). Ils livrrent tous les livres, imprims ou manuscrits, que Zaccaria leur avait distribus en leur recommandant spcialement de les lire (Constitutions, ch. 8, De l'tude). Ils furent retirs de l'Index, et mme sans les corrections exiges, en 1900, c'est--dire trois ans aprs la canonisation de Zaccaria. Aujourd'hui, ils sont avidement recherchs. On en a retrouv, qui sait comment, quelque trs rare copie qui a survcu et ces livres offrent de nouveau une nourriture substantielle et cette admirable dification dont se sont nourris et illumins, avec le saint Fondateur et aprs lui, nos Pres et les premires Angliques. Dformes comme on l'a vu, les nouvelles de fra Battista arrivrent aux oreilles du svre cardinal Carafa Gian Pietro, le futur Paul IV ; le 9 mars 1532, celui-ci lui crivit une lettre d'autant plus acerbe qu'elle se voulait amicale : Mon Pre, je vous prie de ne pas vous entraner vousmme dans l'erreur, mais vous savez certainement que le saut que vous avez fait ces derniers jours a vraiment caus un grand scandale : ce fut un spectacle exorbitant et absolument inconvenant que de voir un religieux de votre ge et de votre rputation, profs depuis tant d'annes, quitter son Ordre et s'installer, seul, dans la maison d'une noble dame, jeune, belle et marie deux fois, veuve, libre et riche et trs intelligente, chez qui font peur tant le bien que le mal...Croyez que votre fra Battista [= le pre Battista que vous tiez) est mort, que vous tes devenu un autre, que ce mort tait un pre spirituel et un ouvrier dans la vigne du Seigneur. Dsormais, vous tes un pauvre moine, non seulement inutile, mais prvaricateur et fugitif , etc., etc. Et voici la finale : Mais si, l'esprit rempli d'orgueil, vous vous indignez et direz : qui est celui qui me parle avec tant d'audace ? , je vous dirai avec l'Aptre : Mundus sum a sanguine tuo, etc. [je suis pur de ton sang, etc.] et j'invoquerai avec Mose le ciel et la terre en tmoignage contre vous et je vous convoquerai au tribunal de Dieu ! . Quand le cardinal apprit la mort de fra Battista, il en avertit son confrre saint Gatan Thine et lui crivit : Dsormais fra Battista est mort en dehors de son Ordre religieux, aprs une longue maladie, le premier jour de ce mois. Que le Seigneur le prenne en sa misricorde et lui donne ce que la prire n'ose Lui demander (!). La lettre date du 18 janvier 1534. Quelle diffrence avec la lettre de Zaccaria Piccinino qui prcde de deux jours celle du terrible cardinal Carafa. On y respire une douleur contenue et sereine, lumineuse et pleine du rconfort que donne la confiance que, encore maintenant, du haut du ciel, le Pre sera notre saint et c'est lui qui portera la charge que nous craindrions de devoir porter nous-mmes : c'est moi qui vous le dis, mais en son nom...moi qui, en mme temps que son dernier soupir semble-t-il dire ai reu pour vous le message de vous saluer et de vous dire que nous ne devons pas nous proccuper... Naturellement, poursuit-il, cela ne veut pas dire que maintenant nous pouvons rester ne

rien faire. Oh non, les ngligents ne lui plaisaient pas ! nous de faire ce que nous pouvons, le 41 Crucifi pensera au reste. En voil assez, cher Piccinini : de vive voix, je vous en dirai plus. Que dira-t-il ? Zaccaria ne le dit pas. Et mme, intentionnellement, il crit de faon ne pas permettre d'autres personnes que son correspondant de comprendre de quoi il s'agit. Ce dernier sera sans doute un familier de la Comtesse33, peut-tre un charg d'affaires de la maison de Saint-Ambroise, o il se trouve de fait. De toute faon, un homme de confiance et, au moins, suffisamment au courant de la situation pour bien accomplir les commissions qui lui sont confies, sans vouloir en savoir davantage : Je suis certain que vous ne vous intressez pas ces choses, et vous faites bien... . Mais nous, au contraire, nous voudrions deviner quelque chose ! Peut-tre les bavardages qui circulaient dans la ville propos des nouveauts ou des extravagances ou mme de l'htrodoxie de certaines manifestations publiques de pit et de pnitence?...Notre brave Burigozzo, pour l'anne 1534 prcisment, en parlait sur le ton mi-srieux et mi-respectueux dont nous avons parl plus haut. Mais d'autres pensaient et parlaient bien diffremment de cette situation : par exemple ce vieux prdicateur de la cathdrale, dont Burigozzo parle pour l'an 1532. Ou peut-tre, et c'est plus probable, menaait dj le gros orage qui poussera Zaccaria prononcer son fameux discours du 4 octobre : Nos stulti propter Christum, etc. - Nous sommes des fous cause du Christ, etc . Dans la lettre, il ne parle que d'un mdecin Gerolamo, pas mieux identifi, et des lettres de ce dernier ou des siennes, qu'il faut tenir bien caches et secrtes. (Il nous arrive de penser aux prcautions similaires que le pre Semeria, des sicles plus tard, au temps des filatures et des suspicions des gens ultra-zls...). Et nous pourrons noter les mmes manires d'agir prudentes que nous trouvons dans la lettre II. Des choses, de toute faon (et Zaccaria veut le dire nous aussi, comme son fidle et discret Piccinini) dont nous ne devons pas tre curieux : car il nous suffit de marcher sur le chemin de la Croix, de savoir uniquement si une chose est bonne ou non, et de nous mettre ensuite au travail, laissant dire les autres... Prcisment comme ce que nous avons entendu un peu plus haut Paolo Morigia dire de nos premiers Pres et des Angliques : quand ils couraient vers Dieu comme des fous par les rues de Milan, ils scandalisaient les justes et difiaient les autres.
Les salutations : Madame (dans l'original : Madonna), c'est toujours ainsi que dans les crits du temps est appele la Comtesse de Guastalla. - Angela, Partia et [leur] sur : ce sont les surs Negri. La premire deviendra plus tard l'Anglique Battista, la veuve Partia, la seconde, l'Anglique Paola Antonia, la troisime. - Caterina Candiani fera, elle aussi, partie des premires Angliques. Avec la Marchale [Marescalca] et avant les trois co-fondateurs, les quatre sont nommes dans l'acte de comparution au Procs de 1536, racont par le p. Premoli, pp. 466-467. - De Francesco Crippa, nous parlerons plus tard.

33 On peut noter que, lui seul parmi tous les destinataires des lettres de Zaccaria, ne porte aucun titre de distinction ou d'honneur dans l'en-tte extrieur de la lettre.

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LETTRE V

mes Angliques et divines Filles dans le Christ : la Mre Prieure, la Mre Vicaire, Madame et Anglique Paola Antonia et toutes mes autres filles dans le Christ, qui sont aussi filles de saint Paul Aptre demeurant au Monastre de Saint-Paul Aptre MILAN Introduction du P. Franco Monti Antoine-Marie, de son chaleureux milieu familial, crit la nouvelle famille des Angliques, peine installes dans le splendide nid milanais du Monastre de Saint-Paul, situ Corso Italia, absolument neuf : famille spirituelle entoure d'une affection qui ne le cde en rien l'affection maternelle de Cornelia, Battista, Isabelle, Giuditta. Antoine-Marie et ses Compagnons sont encore soumis au jugement de l'Inquisition. Ils sont encore un petit groupe de certains nobles des deux sexes qui taient partisans d'une certaine secte se rattachant un certain Fra Battista da Crema, pleine d'hrsies condamnes par l'glise . Ce n'est que quelques mois plus tard, le 21 aot, qu'ils obtiendront une sentence absolutoire. Il semble qu'ils ne s'en affligent pas plus que de raison. Ils pensent dj la premire mission de Vicence, qui est dans l'air. Les Angliques en sont informes de faon voile : elles sortent de la naphtaline leur tendard qui consiste rpandre partout la ferveur et l'lan spirituel. C'est le Crucifi qui les envoie, comme une troupe de choix. Paul a ses disciples. Antoine-Marie ne lui est pas infrieur ; au contraire, ses Angliques, il les flatte ; il les met sous pression, comme le ferait un entraneur expriment. Ses filles sont meilleures que celle de Paul. Mais qu'elles ne deviennent pas btardes, vierges infcondes. Il y a des ajustements faire et l : pour l'une, c'est le caractre, pour une autre, l'humeur, pour une autre encore, c'est le manque d'assurance qui ne convient pas la libert des fils de Dieu. Chez certaines, l'humanit est compromise par une vie trs austre, ou bien c'est leur capacit de se donner avec constance. En un mot, chez l'une, une chose ; chez l'autre, une autre chose. Le remde ? Il est clair : c'est le Crucifi, ide fixe de Paul. Qu'il les bnisse et les bnisse nouveau. Il signe : votre Pre et mme votre Esprit dans le Christ. Il faut oser ! Lettre 5 IC.XC. + Mes trs douces et bien chres filles, qui tes un unique esprit avec moi et mon rconfort, j'prouve une grande consolation rien qu' la pense de pouvoir rencontrer brivement le groupe si

43 noble et si gnreux de mes aimables Filles, ma couronne et ma gloire, au point de susciter la jalousie du divin Paul. Mes filles, en effet, n'ont pas moins d'amour pour le Christ que les siennes ni moins de dsir de souffrir pour Lui. Elles ne le cdent pas aux siennes pour le mpris de toute chose et mme d'elles-mmes. Elles n'ont pas moins que les siennes la volont bien arrte d'entraner le prochain acqurir le vritable esprit du Christ, mpris et crucifi. Que dis-je ? Mes filles, non seulement l'une ou l'autre, mais toutes, bannissant toute recherche d'amour-propre et toute consolation intrieure dont les filles de saint Paul taient pour la plupart avides voudraient tre des aptres non seulement pour carter des mes l'idoltrie et les autres gros dfauts, mais pour dtruire en elles la pire ennemie de Jsus Crucifi, cette peste qui rgne aujourd'hui [en tant de chrtiens] : je parle de madame la tideur. Trs chres filles, dployez vos bannires car bientt le Crucifi va vous envoyer rpandre partout la ferveur et l'lan spirituel. Seigneur, je te remercie vivement de m'avoir donn une descendance si gnreuse. En attendant, mes trs chres filles, appliquez-vous me contenter encore davantage pour qu' mon arrive parmi vous je puisse constater que vous avez progress l'envi. Je voudrais constater que l'une a acquis une telle fermet et une ferveur si constante dans la vie spirituelle qu'elle ne soit plus jamais sujette des variations d'humeur, tantt pleine d'lan, tantt n'ayant got rien, mais qu'elle soit anime d'une ferveur sainte et stable qui est comme une source d'eau frache d'o elle tire une vigueur toujours nouvelle. Qu'une autre, ayant reu le don d'une foi puissante, trouve aises les choses les plus difficiles, sre qu'elle ne se laissera pas tenter par la prsomption ou la vaine gloire. Qu'une troisime apporte toute la perfection possible dans les travaux manuels, mme les plus insignifiants, qu'elle y mette avec constance le plus grand soin sans se laisser abattre par la fatigue ou se croire avilie parce qu'il s'agit d'humbles travaux. Qu'une autre encore s'oublie compltement elle-mme, n'ayant plus en vue que le service du prochain. Qu'elle mprise son propre intrt, convaincue qu'elle a tout gagner ne pas se soucier d'elle-mme pourvu qu'elle aide les autres faire des progrs. Mais qu'elle ne s'carte pas de la discrtion et de la maturit dans tout ce qu'elle fait. Que d'autres enfin s'appliquent, qui dompter une mlancolie dnue de fondement, qui rprimer sa susceptibilit, qui la peur de ne pas faire de progrs, qui ne pas perdre courage devant la difficult se vaincre, qui triompher de l'enttement, qui chasser les distractions, et ainsi de suite, chacune pour ses difficults personnelles. Qu'il me soit donn ainsi de reconnatre que vous avez reu le Matre de la justice, de la saintet, de la perfection, je veux dire l'Esprit consolateur qui vous prservera de toute erreur et vous enseignera toute chose. Il ne vous laissera pas cder au dcouragement car il sera toujours avec vous. Vous n'prouverez aucun besoin car il pourvoira tout, vous donnant surtout une continuelle paix du cur, tout en vous laissant sur la croix humiliante. Il vous fera mener une vie conforme celle du Christ, l'exemple des grands Saints. Alors vous pourrez dire, comme osait le dire votre Pre : Imitatores nostri estote, sicut et nos Christi Soyez nos imitateurs comme nous le sommes du Christ (1 Co, 4, 15 ; 11, 1). Souvenez-vous que l'un et l'autre de nos bienheureux Pres, [l'Aptre Paul] et fra Battista, ont tmoign une telle grandeur d'me et une telle gnrosit envers le Crucifi, devant les difficults et le mpris d'eux-mmes, un tel dsir de conqurir les mes et de les mener la perfection que, si nous n'avions pas un dsir sans borne de ces choses, nous ne mriterions plus d'tre appels ses Fils et ses Filles mais des enfants illgitimes [Zaccaria ose dire : mais des btardes et des mules !).

44 Cela, je suis sr que vous ne le voudrez pas, surtout cause de votre grand dsir d'tre Jsus Christ et de me contenter, moi votre pre que vous aimez et qui ne laisse pas passer une heure sans penser vous avec tendresse, en attendant l'heureux moment de venir vous rejoindre. Je vous recommande au Christ Crucifi ainsi qu' vos dignes suprieurs. Qu'ils ne cessent pas d'avoir bien soin de vous, selon leur habitude, car ils sont dsireux de votre perfectionnement. Pour ma part, je m'unis eux dans la prire, comme il convient un fidle ministre du Christ. tout moment, je vous recommande Lui. Je vous prie de nouveau de leur dire de contenter mon grand dsir de vous voir faire des progrs, et que j'en fasse moi aussi. Que le Christ ralise cela. Qu'il vous accorde, toutes, ses bndictions les plus larges et les plus parfaites pour vous unir Lui. Amen. Ma Mre ainsi que Cornelia et notre cher Battista vous saluent. Un bonjour tout spcial de ma chre Isabella et de Giuditta. Encore une fois, que le Seigneur vous bnisse. Crmone, le 26 mai 1537. P.S. Saluez bien la petite Giulia. J'insiste pour que vous correspondiez aux nobles et saints efforts de votre, et mienne aussi, divine Paola [Torelli] et que vous donniez pleine satisfaction notre Pre commun, notre saint Pre suprieur [Giacomo Antonio Morigia]. Votre Pre dans le Christ et mme votre Esprit dans le Christ Antoine-Marie Zaccaria Prtre. NOTES du P. Virginio Colciago, o.c. , pp. 355-361. Crmone, 26 mai 1537. Pour les Surs Angliques, et pas seulement pour elles, cette lettre est la perle des lettres du saint Fondateur, tout comme les Angliques taient la perle prcieuse de la mitre de saint Charles Borrome. On y sent, on y respire presque, la dlicatesse des sentiments d'un fils unique d'une sainte maman...: la tendresse de saint Paul en certaines de ses lettres, la tendresse de Jsus dans certaines scnes de l'vangile o sont prsentes les femmes. C'est ici, plus qu'ailleurs peut-tre, que se vrifie la sentence connue et si bien trouve : Cor Pauli, cor Christi ; cor Antonii, cor Pauli : le cur de Paul est le cur du Christ ; le cur d'Antoine-Marie est le cur de Paul . Trois ans et demi ont pass, pleines d'vnements tristes ou joyeux : peut-tre plus souvent tristes que joyeux. Mais nous viennent l'esprit les paroles du Cantique des Cantiques : Hiems transiit et flores apparuerunt L'hiver est pass et les fleurs sont apparues ( Ct 2, 12). La lettre a t crite au cur du mois des fleurs ; et, autour du Saint du lys , qui crit une nouvelle fois depuis sa maison (la maison de sa maman) de Crmone et imprime de nouveau sur sa feuille le lys du sceau des Zaccaria, je pense voir radieuses et rayonnantes de joie, ses Angliques,

45 ses divines Filles dans le Christ (comme l'exprime l'adresse de la lettre), fleurs vivantes du mois de mai.. Depuis l'automne 1535, les Surs se trouvent dans grand monastre de saint Paul Aptre, tout neuf, o les rejoint la lettre du Pre. C'est une anne lumineuse que celle de 1535, aprs l'orage suscit artificiellement en octobre 1534, ressemblant certains grondements de tonnerre, menaants mais ne produisant pas d'averse et, comme ceux-ci, finissant dans un grand silence, grce au bon Dieu et aux bons amis des Surs et des Pres. Voici les rayons de lumire : - le 15 janvier, arrive pour la Comtesse Torelli et les Surs la Bulle d'approbation de Paul III, accordant d'amples facults pour la fondation d'un Monastre suivant la Rgle de saint Augustin ; - le 24 juillet, pour les Pres, la Dudum felicis recordationis du mme Paul III, qui confirme et largit l'approbation de Clment VII. L'ample loge qu'il y fait des Pres remplace magnifiquement la sentence omise par les juges du Procs ; - en aot, la miraculeuse acquisition des 24 petites maisons prs de Sainte-Euphmie, la Porta Lodovica. Sur leurs fondations, on commence aussitt la construction du monastre et de l'glise ; - la construction va si vite que ds le 5 octobre la comtesse Torelli peut y entrer avec ses filles et marquer ainsi le commencement de sa fondation ; - Nol : la premire messe dans l'oratoire intrieur, ddi saint Paul, qui servira d'glise jusqu' l'achvement de la construction de la nouvelle glise Saint-Paul : ce Saint-Paul, classique et musical, qui le 17e sicle donnera la splendeur qui est encore la sienne de nos jours ; mais cet difice est aujourd'hui perdu et nglig dans le tourbillon de la ville moderne et bruyante. Tant de lumires aussi en 1536, malgr le retour de sombres nuages, mais qui s'clairciront dj vers la fin de l'anne, balays par le beau temps revenu : - le 26 janvier, un mardi, la premire fte de la Conversion de saint Paul et l'appellation de saint Paul Aptre donne au monastre et l'glise34 ; - le 26 fvrier, les six premires vtures, par la main du Saint. Il s'agit de celles de Paola Antonia Negri, la premire qui reut l'habit ; Antonia Maria da Sesto ; Maria Maddalena Rottoli ; Tecla Matinengo ( c'est Bianca, fille de la premire pouse du second mari de Luisa Torelli) ; Battista da Sesto, sur du pre Dionisio, qui sera la premire Prieure du monastre ; Agnese Baldironi (la novice qui, selon la tradition, inventa le nom Angliques ). Mais, avant la fin de l'anne, celles qui reurent l'habit arrivrent au nombre de 26 ; - l'arrive du corps de vnr Pre et Fondateur du saint monastre , Fra Battista da Crema, que la comtesse Torelli avait russi de faire venir de Guastalla Milan, pour qu'il repose dans le chur du monastre, au-dessus du sol, au milieu de ses filles spirituelles ; - le 29 juin, le Chapitre des Surs nomme Zaccaria confesseur de la communaut. Pour cette raison, Zaccaria laissa dfinitivement Morigia le rle de Suprieur des clercs, et il assura cette charge de confesseur jusqu' sa mort, alliant la tendresse la svrit, conformment la haute perfection laquelle il voulait conduire ses filles ;
34 L'appellation Saint Paul Converti pour l'glise et le monastre n'adviendra que trois annes aprs la mort du saint Fondateur, lorsque l'oratoire intrieur priv des Pres, dans l'ancienne maison de la comtesse Torelli prs de SaintAmbroise, ddi saint Paul Aptre, deviendra glise publique (le 29 novembre 1542) appele Saint Paul Aptre Dcapit, qui tait le nom que la Congrgation s'tait choisi depuis quelques annes et qui figure dj dans un acte notari du 11 dcembre 1540. Alors, pour distinguer les deux glises, celle des Angliques fut appele Saint Paul Converti.

- en septembre, l'arrive Mantoue de la patricienne crmonaise Giulia Sfondrati, veuve 46 Picenardi, sur du fameux snateur Francesco Sfondrati, pre de Grgoire XVI et de quatre filles, toutes devenues Angliques. Devenu veuf, il devint prtre et fut ensuite Cardinal vque de Crmone. Giulia Sfondrati, quittant sa maison de Mantoue pour en faire un hpital pour les pauvres, tait un cadeau fait la communaut naissante par l'ancien compagnon de Zaccaria l'Universit, et toujours plus qu'un ami, fra Serafino Aceti da Fermo. Devenue anglique sous le nom de Paola et ayant mis sa profession en 1562, elle fut une vraie providence pour l'Institut, spcialement quand, aprs toutes les vicissitudes de Paola Antonia Negri et l'imposition de la clture aux Angliques, les aides vinrent manquer cause du dpart de la comtesse Torelli ; - le 4 aot, le Chapitre approuve avec enthousiasme le nom d'Angliques propos par la plus jeune des six novices, nom que Zaccaria compltera en Angliques de saint Paul et que Paul III confirmera le 6 aot 1549, par le mme acte qui concdera, parmi d'autres privilges, la facult de se mettre sous la direction immdiate du Suprieur des Barnabites, c'est--dire hors de la juridiction diocsaine35. Il y a aussi des nouveauts chez les Pres : ils quittent leur Bethlem de SainteCatherine, vers la fin de 1535 et le dbut de 1536 pour occuper la maison laisse libre par la comtesse Torelli et ses filles, prs de Saint-Ambroise. La gnreuse comtesse l'a mme donne gratis et amore omnipotentis Dei ac ex puro caritatis affectu gratuitement, pour l'amour du Dieu tout-puissant et mue par un pur sentiment de charit , comme le rappellera encore, des annes aprs, l'acte formel de donation rdig le 12 avril 1539 par le notaire Giovanni Pietro Besozzi. Un peu plus tard, ce dernier sera aussi des ntres et il n'est pas sans fondement de penser que ces paroles lui ont t dictes littralement par Zaccaria, deux mois et demi avant sa mort. Au milieu de tant de lumires, quel poids peuvent avoir la tempte passe et celle en cours ? De la premire qui, grce Dieu, n'a pas caus de blessures, nous est reste, comme une journe ensoleille remplie de la lumire tombant du haut de la Croix et qui ne sera plus jamais oublie, l'allocution enflamme du 4 octobre ; au milieu de la seconde, plus longue et plus violente mais impuissante contre l'humble conviction qu'il nous suffit de nous savoir sur le chemin de la croix, et contre la fermet du Saint, trs doux mais sans peur quand c'est ncessaire, et si l'on veut, trs habile galement dbrouiller les intrigues o nous plongent les tmoins et les notaires, voil que nous arrive l'annonce joyeuse de cette merveilleuse lettre ses divines Angliques. Joie comme un jour de soleil rayonnant. crite la veille de la Pentecte, cette lettre est marque, c'est sr, par la joie de la solennit qui vient et de la satisfaction du Pre pour les progrs accomplis par ses filles spirituelles ; mais plus encore par la joie cause par l'invitation lance par le cardinal Ridolfi Nicol ouvrir la premire mission barnabitique Vicence (Les Lettres, collection de spiritualit barnabitique, p. 61). Quelques jours aprs, le 21 aot 1537, arrivera la sentence du tribunal, pleinement absolutoire et avec le trs honorable tmoignage de l'innocence et de la vertu des accuss : savoir, tant de la comtesse Torelli, accuse principale , que de ses associs (nomms expressment) Zaccaria, Ferrari, Morigia, les deux surs Angliques Negri, la Marchale ; et ensuite, cits en gnral conventicula quorumdam nobilium utriusque sexus quamdam sectam Fratris Baptistae de Crema nuncupatam tenentes, in qua multae haereses ab Ecclesia damnatae, praesertim continebantur des petits groupes de nobles des deux sexes, membres d'une certaine secte appele secte du Frre Battista da Crema en laquelle on retrouve surtout beaucoup d'hrsies condamnes par l'glise... . Mais cette invitation venue de Rome, dj vers la mi-mai, de la part du
35 Cette origine du nom Angliques, atteste par toute la tradition, est aujourd'hui rvoque en doute par certains qui pensent qu'il driverait plutt d'un mouvement spirituel de ce temps, appel Anglisme. Mais cette une opinion qui devrait tre base sur des documents.

grand et zl Cardinal si proche du Pape, plus qu'une simple annonce prmonitoire de la bonne 47 nouvelle du jugement des Inquisiteurs, devait paratre aux yeux d'Antoine-Marie et des siens une approbation cleste certaine. Les Angliques sont prtes : Antoine-Marie, qui connat les dfauts et la disponibilit de chacune, donne la dernire pousse leur perfectionnement et ensuite sans rien manifester de compromettant, tant donn que l'accord n'est pas encore dfinitivement conclu ajoute : O Filles trs chres, dployez vos tendards car bientt le Crucifi va vous envoyer rpandre partout la ferveur et l'lan spirituel. Ce n'est qu'un mois plus tard, au dbut de juillet, que les Angliques partiront pour Vicence. Elles y mettront en uvre le vaste plan de rforme que, ds cette lettre, Zaccaria porte dans son esprit et dans son cur : dtruire la pire ennemie du Christ crucifi, cette peste qui rgne si fort de nos jours et qui s'appelle madame la tideur (id., p. 61-62).

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LETTRE VI
Crmone, 8 octobre 1538 mon Rvrend Pre et Frre dans le Christ Messire Bartolomeo Ferrari. Au couvent des Converties Vicence. Introduction du P. Franco Monti Une lettre au style tourment, sans doute crite du premier jet et dans les rares moments libres que laissaient son auteur les affaires urgentes qui l'appelaient tantt Guastalla, tantt Milan. Dans cette ville, ce qui mangeait son temps, c'tait l'entreprise de Saint-Barnab (l'acquisition du terrain avec la petite glise annexe), les interventions drangeantes de l'Inquisition qui ne devaient pas crer de petits inconvnients aux Fils de saint Paul et qui appelaient la modration. Une lettre qui trahit des symptmes de fatigue qu'Antoine-Marie, si rserv d'habitude, se voyait contraint de rvler aux siens. Ses destinataires ? Son bras droit, Bartolomeo Ferrari, les Angliques - nos douces mes - qui accompagnaient Ferrari lors de la premire mission Vicence, les Converties du monastre de la Maddalena et les Sylvestrines de l'autre monastre de la ville, les amis de frache date dans cette ville et qui commenaient graviter autour des nouveaux missionnaires, attirs par l'lan spirituel de ceux-ci ; et aussi les vieilles connaissances : notre saint Pre Abb Fra Bono et le prtre Castellino, deux chevaux de race qui ne convenaient pas le mors et les rnes de la vie conventuelle mais qui n'en taient pas moins d'excellents missionnaires. Les charges sont trs nombreuses, son tat physique, puis ; mais son cur est toujours jeune, sa tendresse reste gale elle-mme, sa manire d'agir comme animateur spirituel est remplie de ferveur, inspire de saint Paul, son esprit d'initiative ne semble pas affaibli par son corps qui ne suit plus. L'histoire de la premire mission des Fils et Plantes de Paul ne peut pas compter sur des chroniques ni sur des documents abondants. Cette lettre est peut-tre le document principal : il faut lire entre les lignes les vicissitudes missionnaires Vicence. C'est un instrument utile pour nous aussi, missionnaires des gnrations les plus rcentes.

Lettre 6 IC.XC. + Bien cher ami dans le Christ, pourquoi vous laisser aller au doute ? N'avez-vous donc pas senti en toute cette affaire qu'il ne vous a jamais manqu de quoi donner ceux qui taient dans le besoin ? Il n'y a rien de tel que l'exprience pour inspirer foi et confiance. Ceux qui vous sont bien attachs n'ont pas eux-mmes les richesses spirituelles de saint Paul ou de sainte Madeleine mais ils

49 ont confiance en celui qui les a enrichis l'un et l'autre : grce votre foi et la leur, Il viendra en aide toutes les personnes que vous dirigerez. Soyez bien certain que, avant que vous ne parliez et pendant que vous parlez, le Crucifi prcdera et accompagnera non seulement vos paroles mais encore toutes vos saintes intentions. Paul disait qu'il allait jusqu' la limite que le Christ lui avait fixe (2 Co 10, 13). Quant vous, le Christ vous a promis, pour mesure de vos forces, que vous arriveriez transpercer les curs jusqu' la moelle. Ne voyez-vous pas que, de ses propres mains, il vous en a ouvert les portes ? Qui donc vous empchera d'y entrer et de changer totalement ces curs au point de les renouveler et de les orner de vertus ? Absolument personne : ni le dmon, ni aucune crature. Ne vous laissez pas arrter par les difficults que vous pourriez rencontrer dans la prdication ou les autres uvres : comme la frquentation de l'cole fait disparatre progressivement l'ignorance et comme l'emploi du fer le rend de plus en plus brillant, ainsi on se perfectionne par la pratique dans les choses spirituelles. Paul ne fut pas au dbut ce qu'il a t dans la suite. Il en est de mme des autres. Ayez donc confiance et soyez certains que vous ne construirez, sur les fondations de saint Paul, ni en paille ni en bois mais en or et en pierres prcieuses, et les cieux rpandront sur vous et les vtres tous leurs trsors. O Surs bien-aimes36, nous vous embrassons comme si vous tiez dj des cratures parfaites, certain comme je le suis que vos ressources intrieures vous permettront de le devenir. Oh, si vous tiez prsentes, rien ne pourrait m'empcher de vous presser sur mon cur et de vous prodiguer toutes les marques de ma tendresse. Mais, mon Jsus, faites-le ma place. Fils chri, ce fardeau que vous portez, je le porte avec vous et peut-tre vous en rendezvous dj compte. Je ne puis m'empcher d'tre toute heure avec vous, car mon cur ne saurait tre que l o se trouve le vtre. Ne craignez donc pas de vous tromper : la libert trs tendue que je vous ai toujours donne doit tre pour vous la garantie que tout ira pour le mieux et pour le bien de tous. Aimable Mre Prieure [Domenica Battista], ne perdez pas votre temps des vtilles en vous occupant trop de vous-mme. Quand bien mme vous penseriez tre un dmon et auriez l'impression d'tre plonge non pas dans de l'eau ou dans un marais ftide, mais mme dans des latrines puantes, et en seriez plus que convaincue, ne vous en tourmentez pas, mais mettez tous les soins possibles travailler au bien des mes qui vous sont confies et que le Crucifi vous confiera de jour en jour. toi, [Porzia], image et copie de notre vie, rappelle-toi que tu es gnreuse, et que le Crucifi s'est toujours montr large avec toi ; comment veux-tu que ceux qui t'aiment autant qu'euxmmes ne te viennent pas en aide ? Et toi, Franceschina, si vous constatez que le mal a tourn en bien pour vous, non par vos propres forces mais par celles de ceux qui, en Jsus Christ, cherchent vous donner la vie, reconnaissez que ce que vous faites dj pour eux leur est d : ayez donc cur de les contenter aprs toutes les fatigues qu'ils ont endures pour vous. Efforcez-vous de faire des progrs et d'aider les autres en faire. Ces mmes conseils, je les adresse tous. Je ne vous recommande pas nos surs Sylvestrines car elles vous sont dj trs chres, au point que vous les considrez comme tant des vtres. Dites-leur de notre part, quand et comment bon vous semblera, tantt l'une ou l'autre en particulier et toute la communaut, tout ce que vous
36 Zaccaria crit : nos douces mes. On peut remarquer que ds le dbut de cette lettre, on ne voit pas bien qui il crit, une ou plusieurs personnes : au dbut, c'est Ferrari, puis il emploie le pluriel, ici, c'est aux Angliques ; il reviendra Ferrari, puis ce sera le masculin pluriel, etc. Cf. plus loin, les notes du P. Colciago sur cette lettre.

jugerez bon de dire. 50 ceux qui sont loin de vous, vous pouvez galement leur crire en notre nom, si vous le jugez bon car vous connaissez mieux que nous ce qu'il faut leur dire. Et puis, la charge d'une foule d'entreprises nous empche souvent de donner satisfaction qui nous le devrions et envers qui nous nous sentons obligs. Je voudrais bien maintenant crire un mot notre douce Paolina mais je n'en ai vraiment pas le temps. Je voudrais galement bien volontiers crire ma fidle madame Lucrezia, mais je ne puis pas. Mais vous lui direz de ma part que je voudrais qu'elle prenne exemple sur moi : qu'elle ne cherche pas seulement faire des progrs personnels ce qui serait bien peu de chose mais qu'elle porte aussi les autres en faire. Vous direz aussi ma Doyenne que je pense elle et sa sur. Et ma douce madame Faustina, vous direz que je ne l'oublie pas et ne saurais l'oublier mais qu'elle peut compter sur ma promesse. Assurez toutes que je leur suis entirement dvou et que le Crucifi me force les aimer car elles sont trs gnreuses. Au Pre Fra Bono et au Prtre Castellino qui me sont chers, transmettez de ma part mille et mille salutations chrtiennes et embrassez-les pour moi. J'aurais volontiers voulu leur crire mais j'en suis vraiment empch. Offrez-leur mes excuses. Mais dites notre saint Pre Abb de se souvenir qu'il vit parmi des frres et que le dmon cherche lui livrer des assauts pour essayer de le sparer d'eux. Le dmon craint que n'arrive une chose qui ne lui plat pas et il sait bien par exprience que la simplicit du Pre Abb a toujours eu gain de cause et qu'il n'a jamais jet les filets sans prendre de beaux et gros poissons. Quant mon divin Prtre Castellino, je dsire le voir et je voudrais qu'il ne nous prive plus de sa prsence, car je songe faire l'acquisition de Saint-Barnab et je voudrais qu'il assiste la bndiction de la maison quand nous nous y installerons. Je ne le ferais jamais sans lui. Je voudrais que vous lui donniez procuration et qu'il soit prsent votre place pour conclure l'affaire. Vous regretterez son dpart, je le sais, mais comme vous avez toujours prfr le bien des autres toute satisfaction personnelle, je vous prie de vous passer de lui et de me l'envoyer. Recommandez-moi son bon souvenir et priez-le de ma part de venir sans tarder pour que, tout aussi rapidement, nous puissions mettre la main l'ouvrage. Rappelez-nous aussi au souvenir de nos chers amis MM. Lodovico et Antonio, au fidle Franceschi, notre aubergiste Andrea et tous les ntres. Embrassez-les tous de ma part. Saluez galement le Comte Brunoro, Giulio, le chapelier et son pouse et les prtres Alessandro, Luigi et Antonio. Je voudrais que tout le monde connaisse le dvouement de notre Pre Fra Bono : avec lui, la pratique des Quarante-Heures et les autres uvres se dvelopperaient. Dites Madame Maddalena de faire sa connaissance. Recommandez-moi elle. Si vous prononcez l'exclusion de madame Giovanna, faites-le-moi savoir. De Gerolamo, je ne sais que vous dire : qu'ils dcident eux-mmes. Trs cher ami (Zaccaria dit : notre douce vie), ce que je ne puis faire cause de mon tat de fatigue, supplez-y vous-mme. Que le Christ bnisse vos curs un par un et vous donne son propre Esprit. Crmone, le 8 octobre 1538. Si madame la Comtesse n'a pas rpondu au dsir de votre frre [Basilio], ne vous inquitez pas, car aujourd'hui ou demain je vais Guastalla et je m'occupperai de la chose avec Paolantonia Negri qui lui a dj crit au sujet de cette question.

Que le Christ vous sanctifie. 51 Vtres dans le Christ Pre ANTONIO MARIA Prtre et Mre A. P. A. (Anglique Paola Antonia Negri) Si les lettres que j'ai fait crire par Monsieur Camillo Negri vous plaisent, donnez-les leurs destinataires. ****** NOTES du P. Virginio Colciago, o.c., p. 362-373. Voil donc les Angliques et les Pres Vicence depuis plus d'un an. Le Saint a voulu accompagner ses premires missionnaires ( 2 juillet 1532) : l'Anglique Silvana da Vismara, qui il a donn l'habit le 25 janvier de la mme anne, l'Anglique Paola Antonia Negri, Francesca la marchale . Mais jusqu' Crmone seulement, parce qu'une affaire importante le rappelle Milan. Il s'agit peut-tre des derniers dveloppements du procs ou de la conclusion de l'acte notari du 9 juillet par lequel, en vue de sa profession des vux, il donne procuration gnrale son suprieur, le pre Morigia, pour tous les droits et les possessions qui pourraient encore lui appartenir ou lui tre attribus, en ville ou l'extrieur37. Mais il y revient bientt Vicence, peut-tre le 2 septembre, en compagnie de Parzia Negri,envoye pour aider Silvana. Mais ds le 20 novembre, le voil de nouveau Milan. On sait peu de choses de ce bref, mais dcisif, apostolat d'Antoine-Marie Vicence. Comme, du reste de toutes ses uvres et de celles, pas moins difiantes, de ses premiers compagnons. Dj notre premier historien, le pre Gabuzio, s'en plaignait en crivant dans son beau latin (tout en soulignant que ce silence tait tout l'avantage d'un plus grand engagement dans l'apostolat) : ...quamvis id domesticis scriptis non reperiatur, quod eo tempore, ut fieri solet religiosorum Ordinum initio, haec et alia multa mandari ad posteritatis memoriam fere negligerentur ; severo nimirum veterum more, ut plurimum facerent, minimum de se loquerentur aut scriberent. Sed ea severitate silentii male posteris consultum est - bien qu'on ne trouve pas de traces de ceci dans les crits de la maison car, de ce temps, comme d'habitude au dbut des Ordres religieux, nos pres ngligrent presque de transmettre la postrit ces vnements et beaucoup d'autres ; c'est sans doute en raison de la svre habitude des anciens de trs peu parler ou d'crire d'eux-mmes pour pouvoir travailler davantage. Mais, cause de ce silence svre, ils ont bien peu pens la postrit (Histoire, p. 58-59). Ils y ont peu pens...on n'a pratiquement que les titres : les Converties, les Sylvestrines, les Maris, les Confrences spirituelles, les Quarante-Heures... Le Saint avec ses compagnons et les Angliques, c'est le zl vque Cardinal qui les avait appels Vicence pour qu'ils redonnent de la vigueur la vie chrtienne et la foi de ses diocsains, mais aussi et avant tout, pour la rforme de deux monastres qui, en ville, taient comme deux citadelles au sommet d'une montagne, mais dsormais, ce n'tait plus pour l'dification de ceux qui habitaient en-dessous.

37 Cf. Premoli, Histoire des Barnabites au 16e sicle, pp. 55-57 et le chapitre IV des Constitutions de SAMZ.

Au monastre de la Maddalena, appel des Converties , fond par une parente de la sur Negri et de la famille de saint Gatan de Thiene, Maddalena Valmarano, veuve Thiene, il y avait de 52 nombreux dsordres liminer, mais aussi beaucoup de personnes bien disposes, que le pre Battista da Crema y avait connues et qu'il avait mises en route, lors de son sjour Vicence en 1519, et dont il avait assum la direction dans l'esprit de saint Gatan. Quant aux Sylvestrines, - un rameau des Bndictines de la plus stricte observance, fond en 1523 par une autre parente de saint Gatan, Domitilla Thiene, avec quelques-unes de ses consurs du Noble Monastre de Saint-Pierre, et appeles Sylvestrines parce qu'elles habitaient prs de l'glise Saint-Sylvestre - voil ce qui s'tait pass : aprs la mort de la fondatrice et en raison de l'loignement de saint Gatan entirement pris pas le dveloppement de sa Congrgation, lui qui les avait tant aides par ses conseils et ses interventions auprs du Pape, en moins de 14 ans, beaucoup de ces moniales avaient perdu leur premire ferveur et s'adonnaient tellement aux vanits du monde qu'elles n'avaient conserv que peu de chose ou rien du tout de la discipline monastique (Bugatti, p. 966). La rforme de ces dernires tait donc plus difficile. Elles avaient t particulirement confies aux Angliques et, pour cette raison, la prsence spirituelle du Saint se faisait plus attentive et affectueuse. Nous avons une attestation du grand bien fait aux Sylvstrines : celle que son ami, le pre Serafino da Fermo, crivit, quelques temps aprs la mort d'Antoine-Marie. Dans la ddicace de son livre Problmes concernant l'Oraison (Venise, 1541) adresse aux dvotes Religieuses de Saint Sylvestre , il crivait : Ayant entendu, Honorables dames, le nouveau dsir que vous aviez surtout de la prsence de mon Pre et votre Pre, Messire Antoine-Marie, dont la prsence orne le ciel comme elle ornait la terre, et aussi de la prsence de la trs fervente Vierge Anglique Paola Antonia, j'ai t contraint, tant pour me fliciter de vos progrs spirituels que pour les augmenter, de vous adresser ce petit ouvrage sur l'Oraison... . Plus tt, il avait crit aussi une autre attestation non moins flatteuse aux Converties, dans la Prface d'un autre petit ouvrage, imprim Milan en 1538, un an peine aprs la venue des Angliques Vicence et du vivant d'Antoine-Marie. Il leur adressait beaucoup de louanges cause de leur heureuse conversion une meilleure vie, etc. ****** Mais, aprs un an et demi d'une mission aussi fructueuse, il y quelque chose qui ne va pas. Le saint pre Ferrari qui, aprs le dpart de Zaccaria, lui a succd la direction du groupe, semble assez proccup et prouve peut-tre le dsir de rentrer Milan. Quelque bienfaiteur aurait-il fait dfaut ? Ou lui-mme aurait-il des difficults pour la prdication, comme un instrument rouill ?... Antoine-Marie, imperturbable et paternel, lui crit pour lui redonner courage : Bien cher ami dans le Christ, pourquoi vous laissez aller au doute ? N'avez-vous pas vu qu'en toute cette affaire il ne vous a jamais manqu de quoi donner ceux qui taient dans le besoin ?...Ne vous laissez pas arrter par les difficults que vous pourriez rencontrer dans la prdication ou les autres uvres : comme la frquentation de l'cole fait disparatre progressivement l'ignorance et comme l'emploi rend le fer de plus en plus brillant, ainsi on se perfectionne par la pratique des choses spirituelles... Soyez donc certain qu'avant que vous n'ouvriez la bouche, le Crucifi vous prcdera et vous accompagnera. Ainsi, sur les fondations de Paul (c'est--dire en prchant ses Lettres), vous construirez en or et en pierres prcieuses 38.
38 Ferrari restera Vrone jusqu'au dbut de l'anne 1539, quand le P. Morigia aura besoin de lui Milan. (et ainsi, providentiellement, il pourra accourir au chevet de Zaccaria qui tait mourant). Il retournera ensuite Vicence et, de

****** 53 Depuis plus de deux ans, Zaccaria n'est plus Suprieur parce que, durant le chapitre du 15 avril 1536, il a voulu que ce ne soit pas lui mais Morigia qui soit lu Suprieur : le premier Suprieur Gnral. C'est dans ses mains qu'il a fait la renonciation dont nous venons de parler. Mais c'est toujours lui qui est le Pre, inspirateur et animateur en tout et de tous. Comme avant, c'est lui qui dirige les confrences spirituelles, qui lui sont particulirement chres ; c'est lui qui choisit les candidats, corrige, reprend, impose des pnitences, qui donne l'habit religieux aux novices. De Milan, de Crmone, de Guastalla, de partout o il se trouve, mme si dsormais il ne peut plus faire davantage cause des engagements lis sa charge de chapelain de la Comtesse de Guastalla et sa charge de directeur spirituel du saint Monastre de Saint-Paul , malgr qu'il soit toujours plus occup, il garde les contacts grce ses lettres. Ce sera peut-tre une simple feuille, comme celle que nous avons en mains, autographe (un des seuls autographes que nous pouvons, c'est le cas de le dire, compter sur les doigts d'une main ! : une criture qui ressemble des hiroglyphes, truffe d'abrviations, un texte discontinu et comme essouffl, qui saute d'un sujet un autre, et d'une personne l'autre : comme le Pre arriv en courant dans une communaut et qui doit repartir presque aussitt mais qui veut couter tous et chacun et leur dire ne ft-ce qu'un mot, mais un mot qui lui soit vraiment adapt... Cette lettre du 8 octobre 1538 en est un exemple typique. Elle est adresse au P. Ferrari et c'est lui qu'il s'adresse au dbut. Mais ensuite, on ne voit plus trs bien o il commence : ce n'est plus un seul qu'il s'adresse ( Soyez certain ) mais plusieurs ( Soyez srs et certains ...Puis aux Angliques, semble-t-il ( Nos douces mes = trs chres Surs) ; puis, encore Ferrari ( Trs saint Fils ) ; Et ainsi, vous tous (dans l'autographe, ce masculin pluriel est trs clair, aprs tant d'autres graphies !) ; et de nouveau Ferrari, pour lui recommander les Sylvestrines et l'autoriser crire en son nom (au nom de Zaccaria) ceux qui sont loin . Mais, le voil rentr et que lui reviennent l'esprit et conduisent sa plume les noms de quatre autres (des Sylvestrines ?) et pour chacune il a un mot particulier ; mais ensuite dites toutes ... Et voici une parenthse pour deux commissions particulirement importantes : pour le pre Fra Bono ( notre saint Pre Abb ) et pour Castellino ( mon divin prtre Castellino ). Enfin, les salutations aux amis de Vicence : tout d'abord, les ntres qui il adresse ses recommandations et qu'il embrasse tous ; puis d'autres encore, soit le Comte Brunoro, le chapelier et son pouse, soit les trois Rvrends et ceux-ci (peut-tre parce qu'ils sont Rvrends ou bien parce qu'ils sont tablis pour les choses qui sont Dieu) lui font revenir l'esprit le bon Pre Bono et la pratique des Quarante-Heures : quasi tous des amis pas mieux identifis (et encore moins, cette Maddalena qui est adresse la recommandation particulire de chercher connatre le Pre Bono) mais qui font certainement partie du groupe des associs l'une ou l'autre des uvres des Pres ou qui frquentent leurs confrences. Puis encore deux petites choses propos de Giovanna et de Gerolamo...Enfin la salutation finale : Trs cher ami, supplez vous-mme car je n'en puis plus de fatigue . La lettre est finie. Mais non ! Sur le point de sortir, voici une autre chose, un post-scriptum : une dette que la Comtesse trane payer M Basilio, le frre du P. Ferrari, qui est Rome. Et encore, alors qu'il est dj sur la route (dans l'autographe ce message est vraiment dans le coin de la feuille, prs de l'adresse), une autre chose : Si les lettres que j'ai demand M. Camillo d'crire... . Cette fois, c'est vraiment fini. Le jour mme ou le lendemain, il sera Guastalla d'o
l, la mission de Vrone, jusqu'au 29 novembre 1542, quand il sera nomm Suprieur Gnral aprs Morigia. Et c'est Milan qu'il mourra le 25 novembre 1544.

partiront dsormais toutes les lettres. C'est de l aussi qu'il partira pour son dernier dpart. Mais, au point o nous en sommes, il nous faut revenir sur deux noms que nous avons dj rappels et qui sont troitement lis , au moins, deux des entreprises dont la charge le retient beaucoup : le Prtre Castellino et le Pre Fra Bono. 54 Le premier, Lorenzo Paolo Castellino, plus connu sous le nom de Lorenzo Davidico (15131574), (qu'il ne faut pas confondre avec le prtre Franscesco Castellino qui tait, ds 1536, l'aptre des coles de la Doctrine chrtienne) avait 25 ans au moment o Zaccaria crivait cette lettre dans laquelle il lui tmoigne une telle sympathie, mais il tait dj parti Rome pour suivre le cardinal Pucci. Aprs avoir obtenu son diplme in utroque (droit civil et droit canonique), il s'tait fait un nom comme prdicateur. Mais quand, en 1536, abandonnant tout projet de carrire la cour de Paul III dont il tait devenu un familier, il se prsenta aux Pres de Saint-Ambroise, le Saint n'hsita pas lui donner lui-mme notre habit et, aprs son ordination sacerdotale, l'envoyer la mission de Vicence. Il y ralisait beaucoup de bien ; la pression de Zaccaria pour le faire revenir Milan en est une preuve. Il fera ensuite beaucoup de bien Vicence. Mais, esprit inquiet et original, il finit par tre renvoy, avant d'avoir fait sa profession. Ceux qui ont tudi le mouvement religieux au 16e sicle auront certainement rencontr ce personnage. Ils l'auront vu tantt familier des cardinaux, puis prdicateur missionnaire Vrone, ensuite Commissaire du saint Office, puis inpuisable crivain d'uvres asctiques (aujourd'hui tout fait oublies), puis dnonciateur de Prlats fameux, puis condamn aux galres par ordre de l'Inquisition, puis rfugi dans la Valtellina et finalement cur de Saint-Agns Vercelli o il finira ses jours 39. Il expira le 29 aot 1574, dans les bras de notre Pre Berna, rconcili avec Dieu et avec ses anciens confrres (envers qui je me souviens d'avoir t dur, plein d'amour de moi-mme, revtu de ma volont : Lettre adresse aux Pres, du 5 octobre 1561) et heureux d'avoir pu les voir s'tablir aussi dans cette ville. Mais les saints n'ont pas toujours le don de prophtie. Toutes ces choses, Zaccaria ne les prvoyait pas quand, de la part de son divin prtre Castellino , de ses talents et de ses relations, il esprait une aide prcieuse pour l'entreprise de Saint-Barnab : il s'agissait de l'acquisition de la maison et de l'glise de Saint-Barnab, dans la paisible et are campagne au-del du Naviglio, hors de la porte Tosa et pourtant pas trs loigne du centre de la ville. Zaccaria pensait que cette affaire touchait sa conclusion et lui, le prtre Castellino, ne pouvait pas tre absent l'inauguration. Au contraire, ce n'est qu'aprs la mort d'Antoine-Marie que cette affaire arriva bon port, le 21 octobre 1545. L'autre personnage, Pre Fra Bono, nous est dj connu. Et , nous connaissons dj l'impression qu'avait Zaccaria que le bon fra Bono le fuyait, prfrant peut-tre ses activits et sa vie nomade au fait d'entrer dans le cadre d'une communaut et d'une maison. Sept ans ont pass depuis cette date et fra Bono se trouve maintenant Vicence ; mais il semble que cette tentation ne soit pas tout fait disparue. Antoine-Marie l'encourage, lui rappelant qu'tant avec nos pres, il est parmi des frres. Qu'il n'coute donc pas le dmon qui, sachant par exprience tout le bien que le pre peut faire avec sa simplicit, voudrait l'loigner d'eux et de leur mission. Mais ici, nous voulons nous souvenir de Fra Bono pour la seconde des entreprises qui occupait tellement Zaccaria qu'elle ne lui laissait plus le temps de s'occuper des autres : l'institution des Quarante-Heures. C'est la seule fois que cette expression se trouve dans tous les crits de Zaccaria. Ce qui
39 O. Premoli, Lorenzo Davidico, 1912.

n'empche pas, toutefois, qu'il soit toujours connu, et avec raison, comme le Saint des QuaranteHeures . videmment, il n'est pas question de reprendre ici, mme sommairement, la vieille question de la priorit de l'un ou l'autre de ces aptres dans le lancement de cette dvotion. Les quatre ou cinq lignes qui concluent les brves pages que le P. Premoli consacre ce sujet dans son Histoire 55 des Barnabites au 16e sicle (pp. 42-45) et qui nous semblent si quilibres pourront suffire : Milan, la premire ide d'adorer le Christ dans le Saint Sacrement durant 40 heures de suite, dans l'glise du Saint Spulcre, mais sans apparat de lumires, quatre fois par an, pour demander d'chapper la guerre en cours vient de Bellotti. Celle de l'adorer expos sur l'autel, au milieu de la splendeur des cierges et de faire que l'adoration passe d'une glise l'autre, sans interruption, vient de Zaccaria : mais il faut joindre ce dernier, Fra Bono de Crmone40, son bras droit, et celui qui l'a aid efficacement, le capucin Pre Giuseppe da Ferno . C'est Fra Bono que revient en grande partie le mrite de la fameuse exposition du Saint Suaire Milan, le 7 mai 1536, et de la pieuse pratique de sonner les cloches, le vendredi trois heures, heure de la mort du Rdempteur, dj dcrite par Burigozzo dans sa chronique de l'anne 153241. Fra Bono mourut Milan et fut enterr dans l'glise Sainte-Valrie, de la Pieuse Maison des converties qu'il avait fonde vers 1534. ****** Il semble que Zaccaria ne soit jamais retourner Vicence. Mais les courtes semailles qu'il a effectues sur ce terrain fertile ont produit d'excellentes vocations tant chez les Pres que chez les Angliques : des noms prestigieux tels Nicol d'Aviano, de Vicence, trs savant jurisconsulte ; Giovanni Melso, d'Udine, prsident du tribunal de Vicence ; Gerolamo Marta, de Trvise, jurisconsulte ; Giovanni Caimo, prlat milanais, venu de Rome Vicence pour les affaires de son Cardinal Cesi... Mais le plus aim parmi eux est le jeune universitaire Tito degli Alessi, converti l'appel du Seigneur par le signe de croix qu'avait fait sur son front Antoine-Marie lors d'une rencontre fortuite et confi plus tard la direction spirituelle de Ferrari. Il devint Barnabite en 1546 et c'est avec lui qu'en 1575 les Barnabites s'tablirent Rome.

40 Fra Bono avait obtenu en 1534 l'autorisation ecclsiastique et civile pour ce projet, mais ce n'est qu'en 1537 qu'il a pu le raliser (cf. Premoli, o.c., pp.456-460). 41 cette poque, certains hommes qu'on considrait comme des saints et certaines femmes, tant maries que clibataires, qui ont, semble-t-il, une de leurs maisons prs de Saint-Ambroise...ont eu la permission de sonner longuement l'Ave Maria (= les cloches comme pour l'Angelus), l'heure o le Christ expira. Certains d'entre eux, surtout les femmes, se retrouvent dans le Dme (la cathdrale) cette heure. Tous ont la tte penche, les bras ouverts et implorent misricorde pendant tout un temps... .

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LETTRE VII
Guastalla, le 3 novembre 1538 Aux Fils de Paul Aptre qui sont aussi les ntres Messire Giacomo Antonio, Messire Battista ainsi que tous les autres. Prs de Saint-Ambroise. MILAN. Introduction du P. Franco Monti Il n'est pas vrai que l'on nat saint. Il n'est pas vrai que les dbuts d'une grande aventure sont toujours idylliques. Cela ne l'a pas t pour l'glise ni pour les premiers chrtiens, obligs se familiariser difficilement avec le Christ ressuscit et avec la nouvelle manire dont l'Esprit de Jsus serait avec les siens jusqu' la fin du monde. Si la Communaut de Jrusalem, peine arrive la foi, suivait l'idal de n'avoir qu'un seul cur et qu'une me et que nul ne considrait comme sa proprit l'un quelconque de ses biens ; au contraire, ils mettaient tout en commun (Ac 4, 32), elle enregistrait aussitt, ct de la gnrosit de Barnab, le scandale des poux Ananie et Saphire, fini en tragdie. Cela ne l'a pas t pour la Famille zaccarienne des origines, aux prises avec les difficults de la communion fraternelle, mme si , des sicles de distance, nous sommes ports mythifier le climat de ferveur qui a garanti la continuit et la fcondit de sa prsence dans l'glise. La Lettre VII d'Antoine-Marie et de l'insparable Anglique Paola Antonia Negri en est la preuve. Parmi les destinataires de cette lettre acerbe , sans moyens termes ni allusions pudiquement dulcores, il y a mme un Cofondateur, il y a Giacomo Antonio Morigia, Suprieur du petit groupe un peu moins d'une vingtaine de religieux qui avait quitt les maisons de Sainte-Catherine Milan pour aller habiter la nouvelle maison prs de Saint-Ambroise que la Comtesse Torelli de Guastalla avait mise leur disposition. Dans cette maison, il y a du dsordre. Il y a des gens qui perdent leur lan spirituel et qui s'agrippent la demande de lois crites, de la lettre de la loi . Il y a des disciples qui n'ont pas encore assimil l'lan spirituel. Surgissent alors des expressions drangeantes qui ne sont pas neuves dans le langage d'Antoine-Marie : btards , aveugles , adultres . Des expressions analogues n'ont pas manqu non plus dans la bouche de Jsus. Mais le ton, mme s'il est attrist, est la fois confiant et entranant ; il est plein de cette abondance du cur qui conduisait Paul secouer ses bouillants Corinthiens et conjurer ceux d'phse. Il n'est pas permis de compromettre cette rnovation bnie de la ferveur chrtienne que le divin Pre fra Battista da Crema prchait droite et gauche et qu'il avait laisse, comme un testament, ses disciples.

57 Lettre 7 IC.XC. + Mes biens chers Fils dans le Christ, on dirait que le dmon veut me pousser porter des jugements peu favorables sur votre comportement : il insinue qu'en notre absence, parmi tous les maux qu'il a sems et continue semer dans vos curs, il rgne une certaine confusion dans notre maison et qu'il n'y a rien qui ne soit en dsordre. Certes, je n'ai pas voulu le croire mais je voudrais vous ouvrir mon cur. N'allez pas croire que c'est une habitude chez moi de vous envoyer des lettres svres : quand cela m'arrive, cela ne vient que de mon amour excessif pour vous, qui me rend toujours inquiet votre sujet. Cette inquitude me porte donc, non pas tenir pour certain, mais au moins avoir de forts soupons, que le dmon ne dise vrai, car il me semble que certains d'entre vous soient assoupis ou endormis en regard des intentions de ceux qui vous dirigent. Sachez, bien chers amis, que c'est trs bien d'avoir par crit les obdiences, c'est--dire les directives crites de nos suprieurs. Mais c'est un avantage bien minime si ces ordres ne sont pas aussi crits dans vos curs. Un exemple ? Si quelqu'un n'est pas du nombre de nos disciples mais trouvait plaisir saisir et accomplir en tout notre volont : cet homme n'est-il pas pour nous un disciple vritable, bien meilleur qu'un autre qui aimerait se dire notre disciple, mais qui n'aurait nos directives qu'crites sur le papier et non dans son cur ? Ne croyez pas que ce soit un petit manquement d'oublier ou seulement de ngliger les intentions de vos suprieurs. N'est-ce pas l laisser se refroidir sa ferveur initiale ? N'est ce pas leur donner des signes certains que, s'ils venaient mourir ou s'absenter pour des raisons personnelles, nous abandonnerions bien vite leur ligne de conduite ? Est-ce que les disciples qui sont plus fervents que leurs matres renversent les fondements que ceux-ci ont poss ? N'est ce pas le contraire qui arrive : bien loin de les dtruire, ils en ajoutent d'autres pour perfectionner et consolider les premiers. Dieu soit bni de nous avoir rendus aveugles pour que vous puissiez mieux voir et grandir par vous-mmes comme des fils lgitimes, mme si vos pres ont fait de vous des btards. Si votre il est myope ou mal form, je vous laisse penser ce qu'il en sera du reste du corps. Je vous dis cela non pour vous humilier mais parce que je voudrais que vous ayez pour vos suprieurs la mme fidlit que celle qu'ils ont pour vous. La vertu de votre cur ne devrait-elle pas vous apprendre vous gouverner vous-mmes grce votre conviction intrieure au point de n'avoir plus besoin d'ordres crits ? Si vous tes gnreux, vous apprendrez vous diriger par vous-mmes sans avoir besoin de lois extrieures, car vous aurez la loi grave dans votre cur. Et votre conduite habituelle sera non pas d'accomplir des ordres venus du dehors mais les intentions des suprieurs. En effet, si vous voulez obir, non comme des esclaves mais comme des fils, voil ce qu'il vous convient de faire. De cette faon, si vous avez quelqu'un pour vous diriger, vous vous laisserez conduire par lui comme si c'tait un ange, sans regarder si vous avez affaire tel ou tel homme. Et si vous n'avez personne pour vous commander, vous aurez toujours votre conscience pour vous servir de guide. Avec ou sans suprieurs, vous veillerez toujours l'union du Corps avec vos Chefs42 et vous ne fomenterez pas de divisions. En outre, vous ne vous en tiendrez pas rigidement la lettre des ordres ou au
42 Antoine-Marie recommande de ne pas crer de divisions entre la communaut et les suprieurs, ni d'opposer certains suprieurs aux autres. Comme en saint Paul, le mot ''chef'' peut avoir le sens de ''tte' ou de ''celui qui commande''.

58 comportement de vos suprieurs, mais vous saurez en toute circonstance interprter plus ou moins largement leurs intentions. Vous ne vous tiendrez pas non plus cette galit mal comprise qui pousse chacun vouloir imiter servilement les manires de parler et d'agir des autres car, s'il est permis un tout jeune enfant de dire ma petite maman ou mon petit papa , un adulte doit se comporter autrement. Il en va de mme pour la vie spirituelle. Autre chose : si l'un se mle d'affaires qu'un autre a dj commences, que celui-ci ne le prenne pas en mauvaise part ! O en sommes-nous donc venus ? Allons-nous commencer prendre des allures de seigneurs ou de patrons mondains, ou bien voulons-nous plutt nous aider mutuellement faire des progrs et nous garder dans l'humilit ? S'il en est ainsi et c'est ainsi que cela doit tre pourquoi l'un dtruit-il ce qu'un autre fait ? De grce, que les compliments ne vous amollissent pas et que les louanges ne vous fassent pas perdre la tte : travaillons plutt nous former nous-mmes et former les autres l'image du Christ. Que nul d'entre vous ne transgresse les ordres des suprieurs ; et si cela arrivait, que les autres les observent avec d'autant plus de fidlit. Que chacun, en l'absence des suprieurs, soit son propre suprieur et qu'il cherche se vaincre lui-mme. Rivalisez mutuellement vaincre en vous tout orgueil et acqurir la simplicit [vanglique], accomplir non votre volont, mais celle du Christ en vous. Ainsi vous arriverez facilement vous revtir de Lui, vous ne ferez plus les choses par pure habitude. Vous rpondrez ainsi au dsir de notre divin Pre (fra Battista) qui voulait, vous vous en souvenez, que nous soyons les plantes et les colonnes du renouvellement de la ferveur chrtienne43. Si vous y regardiez bien, vous dcouvririez combien de promesses ont t faites divers saints et saintes qui ont annonc ce renouvellement bni. Or, toutes ces promesses doivent se raliser dans les fils et filles de notre divin Pre [fra Battista], moins que le Christ n'ait voulu les tromper : ce qui est impossible, car Jsus accomplit toujours ses promesses. doux Pre, tu t'es fatigu et tu as toujours t dans les peines et c'est nous qui en recueillerons les fruits. C'est toi qui as eu la croix en partage et c'est nous qui jouirons d'un grand repos. Il en est bien ainsi : c'est en portant et en embrassant ( le Fondateur dit : en mangeant) continuellement les croix que nous produirons les fruits de ton travail et les ntres. De grce, Fils de Paul et germes plants de sa main, largissez vos curs car les [curs de] ceux qui vous ont plants et continuent le faire sont plus larges que la mer ! Ne soyez pas infrieurs la vocation que vous avez reue ! Si vous le voulez vraiment, vous serez ds maintenant les hritiers et les fils lgitimes de notre saint Pre et de grands saints. Et sur vous, le Crucifi tiendra ses mains toutes larges ouvertes. Je ne mens pas et il n'y a personne parmi nous qui puisse vous mentir. Tchez donc de me donner satisfaction et rappelez-vous qu'en notre absence ou notre prsence, votre devoir est de nous contenter. Je n'ajoute plus rien. Que le Christ lui-mme crive dans vos curs les salutations que je vous envoie. Guastalla, 3 novembre 1538. Vos Pres et Guides dans le Christ ANTOINE-MARIE Prtre Prtre de Paul Aptre

43 Le P. Achille Desbuquoit traduit : que nous soyons la ppinire... et ajoute en note : Antoine-Marie crit : que nous soyons les plantes et les arbres du renouvellement de la ferveur chrtienne . N'est-ce pas exprimer l'ide d'une ppinire destine repeupler un jardin ravag ?

et Angelica P[aola] A[ntonia] Negri 59 NOTES du P. Virginio Colciago, o.c., pp 374-380 sur la Lettre 6 Il semble que toutes les familles religieuses doivent connatre des difficults leur naissance ; on ne parle pas ici des difficults qui viennent du dehors qui pourraient leur valoir la dernire des Batitudes du Discours sur la Montagne, mais celles qui viennent de l'intrieur, dont les saints ne peuvent pas ne pas se proccuper. C'est le cas du contexte de cette lettre. Elle est adresse prs de Saint-Ambroise , c'est dire l'ancienne maison de la Comtesse et de ses compagnes, o les Fils de Paul sont venus loger grce la gnreuse donation qu'elle leur a faite ; ils ont donc abandonn la pauvre petite maison, leur sanctifiante Bethlem de Sainte-Catherine. Ils l'ont mme dj vendue, en bonne partie, aux moniales du couvent de San Bernardino qui touchait leur maison ( 9 fvrier 1537). Leur nombre a grandi ( ils taient 18 leur retour de Vicence) et donc aussi ...les ttes. Et l'on sait que tot capita, tot sententiae - il y a autant d'avis qu'il y a de ttes ! Quelque chose a d venir troubler la tranquillit et l'ordre de la maison religieuse. Et le bruit ou les chuchotements ont d parvenir aux oreilles d'Antoine-Marie. C'est alors qu'il crit : Aux Fils de Paul et les ntres... . Il crit depuis sa petite chambre de la forteresse de Guastalla, et avec combien plus de ferveur, aprs s'tre mis devant le Crucifi pour apprendre de Lui... . Il crit avec une douceur paternelle, comme il aime le faire : Trs chers amis...Je serais tent de croire...Mais c'est le diable qui me met cela dans la tte...! Mais je veux tre clair et je vous dirai ce que j'ai sur le cur. Et ne me dites pas : Oh, c'est toujours la mme histoire ! Et toujours des lettres mordantes !...C'est que je vous aime trop. C'est pour cela que, sans vouloir l'affirmer, je me doute que cette fois le diable me dit la vrit, quand il me murmure l'oreille que dans la maison, il n'y a plus rien qui ne soit en dsordre ...et que certains se sont endormis...dans les bras de cette vraie peste, la plus grande ennemie du Crucifi, madame la tideur . Peut-tre ses compagnons lui reprochaient-ils son retard donner la nouvelle Congrgation des rglements crits et bien clairs, comme les Bulles de Clment VII et de Paul III l'avaient autoris et, au fond, invit le faire. Ces rglements, en vrit, cela faisait dj tout un temps qu'il y pensait et les mettait par crit dans l'bauche de ses Constitutions, mais il tait convaincu que les rglements devaient natre de la pratique et tre d'abord prouvs par l'exprience, plutt que le contraire... Repoussant le reproche qu'on lui adressait et invitant ses fils monter avec lui dans des sphres spirituelles bien plus hautes, il leur rpond : Sachez-le, chers amis... . Ou bien, certains abusaient peut-tre de la confiance que leur accordaient leurs guides , c'est--dire les anciens, et profitaient du fait qu'aucun de ces guides n'tait la maison, pour mettre du dsordre dans la communaut (Zaccaria tait trs occup Guastalla comme procureur de la Comtesse pour conclure les affaires compliques et trs disputes de la vente du comt, qui fut ralise les 3 et 12 octobre de cette anne ; de son ct, Ferrari tait Vicence ; Morigia, Milan, tait charg de la direction des Angliques, en remplacement d'Antoine-Marie). Et le Saint, un peu en se matrisant et un peu en laissant dborder le trop plein de son amertume, leur rappelle que si c'est une bonne chose que d'avoir une Rgle crite, ce serait un bien maigre avantage si cette Rgle n'tait pas crite dans leurs curs . L'obissance ne se base pas sur des ordres crits mais rside dans la volont de celui qui s'est consacr Dieu. Les Suprieurs sont des guides extrieurs, les gardiens des lois, mais leur accomplissement dpend de chacun. la rigueur, - dit Antoine-Marie, et cela montre quelle perfection il voulait que ses fils soient conduits - on pourrait mme se passer des Suprieurs quand

60 chaque religieux aspire et travaille rejoindre le but. Pour cela, il faut que l'amour gnreux rende fils et non esclaves ceux qui se consacrent Dieu. Le Fondateur dfend la sainte libert d'esprit qui se laisse guider directement par le Saint Esprit, qui adopte pour chacun un langage particulier et inspire de faire sienne la volont du Christ et de ne rien rechercher d'autre. Que saint Paul nous l'apprenne44 . Mais cette fois, de saint Paul, notre saint Fondateur adopte aussi la vhmence et la fougue, et mme l'image ; sa plume devient une pe, comme celle de la 1re Lettre aux Corinthiens : Nous sommes des fous, et vous des sages... (4, 14). Oh oui, rpte Zaccaria, que Dieu soit remerci, lui qui nous a rendus aveugles tandis qu'il vous a illumins ! Et alors, c'est vous qui pourrez avoir des fils lgitimes, tandis que nous, pauvres aveugles, nous avons en vous des fils btards !... Ce n'est pas pour vous faire honte que je vous cris cela mais parce que je voudrais que vous soyez loyaux et sincres envers vos Suprieurs, comme ils le sont envers vous... Et voil que son esprit a retrouv la paix et il s'empresse de leur donner une srie d'avertissements trs clairs et trs concrets, avec une douce persuasion: De grce, cherchons nous difier mutuellement, nous prvenant les uns les autres pour obir...Rivalisez d'humilit et de simplicit !. Sa voix est redevenue celle d'un pre, comme un murmure, pour leur rappeler et il tait bien plac pour le savoir toutes les promesses et rvlations faites aux saints et aux saintes concernant cette uvre bnie du renouvellement et de la rforme : Si vous saviez... . Il le savait, lui, directeur spirituel de tant d'mes privilgies et gnreuses...Et ses fils, Saint-Ambroise, auront pu penser en trouver l'un ou l'autre parmi eux. Mais nous, si nous nous hasardons avancer des noms, nous pourrions risquer de nous tromper fortement...Peut-tre la vnrable Sur Arcangela Panigarola, qui avait eu la vision de choses merveilleuses, tant au sujet des Frres de l'ternelle Sagesse que des Vierges du Monastre de saint Paul auquel personne ne pensait encore ? Comme cette servante du Seigneur tait occupe prier dans son oratoire...elle fut enleve en esprit...et elle vit le Seigneur...; et l'Ange lui dit : Sois attentive et tu verras maintenant venir toi tous les Disciples de l'ternelle Sagesse. Et elle vit venir de grandes foules d'hommes et de femmes, qu'elle connaissait dans cette vie mortelle, et ils portaient tous l'habit qui les caractrisait, celui de moine ou de moniale, de religieux ou de sculier... 45. Ou bien, en pensant la ferveur plus vive et plus simple des surs Angliques, les Pres avaient-ils devant les yeux le Bienheureux Amadeo, franciscain. Passant l'endroit o se trouve actuellement le saint Monastre de Saint-Paul et voyant ces lieux de pch (c'taient, en effet, des maisons de mauvaise rputation que ces 24 petites maisons sur lesquelles la comtesse Torelli construisit le Monastre, et ce fut un miracle disent les Mmoires de russir les acheter une par une), il retrouva aussitt sa srnit et s'exclama : Dieu soit bni car viendra le temps o ces maisons, actuellement un nid de dmons, deviendront la demeure choisie et sainte de vierges consacres et le dlicieux sjour des Anges 46?
44 S. De Ruggiero, in Eco dei Barnabiti , Rome, mai 1939, p. 136. 45 Cf le P. Premoli, in Histoire des Barnabites au 16e sicle, p. 410. 46 Le Bienheureux Amadeo, de son vrai nom P. Joo da Silva y Menezes, portugais, n entre 1420 et 1435. Arriv in Italie comme plerin, il se fit franciscain et fonda une Congrgation de Franciscains rforms (les Amadites que saint Pie V unit plus tard aux Mineurs) comprenant le Couvent de sainte Marie de la Paix Milan, et celui de saint Pierre in Montorio Rome. Il mourut Milan en 1484. Dans les Mmoires anciennes, il est appel Bienheureux mais son nom ne figure pas dans la Biblioteca Sanctorum (1961). En revanche, l'Encyclopdie catholique (italienne) en parle (I, 959). Bugatti a vu les 24 actes notaris concernant la vente respective de ces 24 maisons.

Mais, laissant tomber toute rticence et tous nos peut-tre, voil le souvenir certain du 61 Pre et de ses promesses : doux pre, tu t'es fatigu et tu a toujours prouv beaucoup de peines, et c'est nous qui allons en recueillir les fruits. C'est toi qui as eu la croix en partage et c'est nous qui jouirons d'un grand repos! . Comment ne pas nous rappeler la lettre Piccinini : Pourquoi nous proccuper ? Le poids, ce n'est pas nous qui le portons, mais lui ! . close la chaleur de ces promesses rassurantes et de ces souvenirs rconfortants, l'exhortation finale improvise est d'une tendresse qui arrache des larmes. Seuls les saints savent parler ainsi, parce que c'est ainsi qu'ils agissent 47. De grce, Fils de Paul et germes plants par sa main, largissez vos curs... , loignez vous et mettez-vous l'abri du manque de sincrit et de l'gosme et ne soyez pas infrieurs la vocation que vous avez reue ! . Seuls les Saints qui ont dans leur cur les paroles et l'esprit de saint Paul : Nous nous sommes adresss librement vous (littralement : notre bouche s'est ouverte pour vous) et je vous ai parl comme mes enfants. Notre cur s'est grand ouvert. Ouvrez tout grand votre cur, vous aussi ! (2 Co, 6, 11-12). Maintenant, il ne nous reste plus qu' lire cette lettre, lentement et avec humilit. C'est la plus paulinienne des lettres de notre Saint. Et c'est la premire Lettre circulaire adresse la Congrgation 48

47 S. De Ruggiero, o.c., p. 136. 48 A. Gentili, I Barnabiti, Rome, 1967, p. 93.

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LETTRE VIII
(sans indication de lieu ni de date) notre cher et bien-aim Fils dans le Christ, le Pre Battista. Introduction du P. Franco Monti On ne sait pas avec certitude qui est le destinataire de cette brve lettre : s'il s'agit de notre Battista de la Lettre V adresse aux Angliques ou du P. Soresina des dbuts de la Congrgation. La lettre n'est pas date. Dans la correspondance de Zaccaria, elle est place la huitime place, car c'est ainsi qu'elle a t situe par nos historiens (P. Premoli). C'est un crit presque tlgraphique. Signe la fois par le Pre et la Mre Antoine-Marie et Paola Antonia comme pour en souligner la chaleureuse autorit. Ils le veulent moins dpendant de leur prsence physique : ils sont en troite communication avec lui grce au Crucifi. Qu'il s'habitue en percevoir la prsence et les inspirations. C'est une invitation la maturit spirituelle.

Lettre 8 Doux fils dans le Christ, Pourquoi tes-vous si pusillanime et craintif ? Ne savez-vous donc pas que nous ne saurions vous abandonner ? L'exprience devrait vous faire sentir l'aide que nous vous avons donne. Nous avons pri le Crucifi. De sa part, nous ne voulons aucune grce sans qu'il vous en fasse part. Nous ne vous disons rien de plus, mais soyez certains que nous tiendrons parole. Que le Christ vous salue de notre part. Nous nous recommandons vos prires. Que le Christ vous bnisse. Votre Pre et votre Mre dans le Christ ANTOINE-MARIE prtre et moi P[aola] A[ntonia] NOTES du P. Virginio Colciago, o.c., p. 381-384 sur la Lettre 8 Puisque manquent les indications de la date et du lieu, cette lettre, selon les normes, aurait d tre place aprs toutes les autres. Mais, soit parce que le P. Premoli l'a mise cette place, soit

63 aussi parce que tout porte croire qu'elle a t crite durant la dernire priode de la vie du saint Fondateur, tandis qu'il tait Guastalla avec l'Anglique P. A.Negri (qui signe cette lettre avec lui, comme les deux prcdentes), on a laiss cette lettre sa place actuelle. Qui est ce Messire Battista , on n'est pas encore en mesure de le prciser. C'est sans doute le mme notre Battista que celui qui, dans la Lettre V envoie ses salutations aux Angliques, en mme temps que la maman du Saint (cf. Les Lettres, o.c., p. 97). Il pourrait s'agir aussi du P. Soresina qui, dans les premires annes de sa vie religieuse, prouva des sentiments de dcouragement et qui, tant donn son jeune ge, convient bien la tendresse de la double signature : Votre Pre dans le Christ et votre Mre . Comme les renseignements sur les conditions dans lesquelles a t crite cette lettre sont rares (en effet, nous ne savons mme pas de quelles affaires le Saint promet de s'occuper avec P. A. Negri), c'est le petit commentaire qu'en fait le P. Raffaelli dans l'Eco dei Barnabiti (mai 1939, p. 163) qui devra y suppler. La pense de saint Antoine-Marie Zaccaria dans la lettre prcdente Cette fois encore, plus qu'une lettre, nous avons un billet de quelques lignes. Et ici aussi, nous trouvons une exhortation chaleureuse ne pas se dcourager devant les difficults rencontres dans notre cheminement sur cette terre et pour faire le bien. Chassons le pessimisme qui nous fait croire, sans motif, que nous sommes abandonns par nos pres spirituels et par nos frres et nos cooprateurs. Voulons-nous savoir ce qu'ils font pour nous ? Pourquoi ne pas penser qu'ils prient pour nous, que tant de personnes prient pour nous avec une exquise charit, qui ne dsirent rien du Seigneur pour eux-mmes et que les faveurs qu'ils demandent, ils ne les demanderaient pas si, par impossible, ils ne pouvaient les partager avec ceux qui leur sont chers ? Que de fois ce fils spirituel bien-aim qui crit Antoine-Marie doit avoir expriment le fruit de la prire monte vers Dieu son intention ! Donc, s'il n'a pas confiance en lui, s'il pense tre sans ressort, un rien du tout, il pourra faire l'exprience, cette fois encore, qu'il peut tout avec l'aide de Dieu, comme, au dire de saint Paul, tous ceux qui ont confiance en Dieu.

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LETTRE IX
Guastalla, 10 juin 1539 Lettre de Trs Rvrend Pre Antoine-M. Zaccaria, au sujet d'un acte de saint Barnab, sa guide spirituelle, la Mre Matresse anglique Paola Antonia. (Annotation du P. Cortenovis). Introduction du P. Franco Monti Voici un crit difficile lire. Une lettre-avertissement, cette lettre IX ? Antoine-Marie l'crit de Guastalla, occup sa mission pacificatrice dans le diffrend opposant le comte Paolo au comte Marco Antonio Torelli et qui avait provoqu l'interdit jet sur cette ville de l'milie. Les malheurs n'arrivent jamais seuls. Si la ville de Guastalla qu'il aime le fait souffrir, le comportement de la divine mre , sa guide, la sur Anglique Paola Antonia Negri ne le proccupe pas moins cause des consquences qu'il pourrait avoir sur la formation des novices, beaucoup moins expertes. Qu'il s'agisse bien de proccupation, le ton de la lettre semble le rvler, surtout vers la fin. Aussi longtemps que vit un ami qui t'est cher, tu gardes toujours au fond de ton cur une petite apprhension. Tu ne peux pas mettre ta main au feu que rien ne puisse tourner mal en lui. Tout en lui concdant le bnfice d'tre anim des meilleures intentions, ce sont uniquement les faits qui te donnent une certaine garantie qu'il ne perd pas la tte, que derrire une personnalit complexe et bouillonnante ne surgisse Saul, notre premier Homme, l'Homme imparfait. Antoine-Marie se fait l'interprte, le dfenseur et le garant de la puret d'intention de son amie spirituelle. Mais que cette Mre Matresse se garde bien de devenir une pierre d'achoppement pour les novices ingnues, par son comportement qui pourrait entraner des malentendus. La voie matresse est encore celle qu'indique Paul : LE CHRIST CRUCIFI DE TOUTES PARTS. Il a plu Dieu de sauver les croyants d'une manire folle aux yeux des hommes : il a expos son propre Fils aux outrages de la Croix et, en union avec Lui, de poursuivre l'uvre de salut au moyen de la chair crucifie de ses disciples. Voil ce qui compte. C'est cela qu'il faut toujours ruminer et assimiler. Qu'on suive donc la ligne trace par Paul : rconcilis par le moyen de son corps de chair, il faut complter, dans une joyeuse souffrance dans notre corps - qui est dsormais son corps et nous, ses membres, l'autre part, - ce qui manque aux souffrances du Christ (cf. Col 1, 22 sv.). Parmi les souffrances, indispensable et bnie est galement celle qui nous porte la connaissance de soi et la victoire sur soi . bon entendeur, quelques paroles suffisent, semble dire Antoine-Marie l'Anglique Paola Antonia ainsi qu' nous tous.

65 Lettre IX Bien chre et unique (Mre) et mes Filles obissantes dans le Christ, salut. Puisque demain c'est la fte de saint Barnab, compagnon de notre commun protecteur saint Paul, je ne puis m'empcher dans sa manire d'agir l'gard du savant Paul, qui voulait tre en ralit, et aussi aux yeux de ses contemporains, une vivante copie du Christ souffrant. Vous savez que quand Paul, peu de temps aprs sa conversion, se rendit pour la premire fois Jrusalem, il cherchait se mler et s'introduire chez les autres chrtiens, se faire reconnatre par eux comme chrtien. Mais ceux-ci, craignant qu'il ne ft toujours ce qu'il avait t autrefois, n'osaient se joindre lui. Alors Barnab le prit par la main, le conduisit chez les Aptres et leur dit : Voil celui qui tait... etc. ; ensuite, le Christ lui est apparu...etc. ; il a dit et fait...etc. 49. Et ainsi, en prsence de Paul, il le fit connatre de tous. Et, tenant cachs le plus possible ses propres mrites dans cette affaire, et en mme temps trs satisfait sans, pour cela, chercher se mettre personnellement en valeur50, il le prsentait tous les chrtiens comme une colonne (de l'glise) et comme une homme qui tenait presque la primaut dans l'apostolat. C'est ainsi, ma chre Mre, que je voudrais bien, avec votre permission, vous dire un mot de ces liberts que prennent parfois les grands saints ; et aussi de vous faire observer comment il y a des choses qui, chez eux, cause de leur haute perfection, sont une exprience et un signe certain d'une saintet consomme, mais qui, chez nous, seraient l'occasion d'une ruine manifeste et le signe vident que nous ne sommes pas encore dpouills de nos anciennes mauvaises habitudes, peut-tre invtres. Voici un exemple : saint Jean Climaque parle d'un certain saint tellement sr d'avoir teint en lui toute gourmandise qu'il dfiait le dmon, en brandissant une grappe de raisins, de le tenter sous ce rapport. Un autre exemple : une personne voulant savoir si, en elle ou chez un autre, et jusqu' quel point, une passion est morte et qui donnerait cette passion, par des paroles ou des comportements et par toute autre manire, l'occasion de se manifester et ensuite observerait avec une grande attention les rsultats, pour comprendre l'tat de son me ou de celle d'autrui51. Je ne vous parlerai pas de choses que vous seule pourriez comprendre mais de celles que mmes nos Angliques aussi peuvent comprendre, vous laissant le soin de mditer le reste au fond de votre me. Voici Saul , dclare Barnab, c'est--dire l'apparence de notre vieil homme et l'exemple de nos mauvaises inclinations ou passions. Voil, dis-je, une personne qu'on dit tre sainte, et cependant elle ne fait toujours que causer, tellement qu'on la dirait un pinson ou un singe [ nous dirions : qui bavarde comme une pie] ; qu'on ne voit jamais prier, qui ne s'occupe que de choses extrieures, qui reste volontiers au lit ou
49 Ac 9, 26-27 : Arriv Jrusalem, Saul essayait de s'agrger aux disciples ; mais tous avaient peur de lui, n'arrivant pas le croire vraiment disciple. Barnabas le prit alors avec lui, l'introduisit auprs des Aptres et leur raconta comment, sur la route, il avait vu le Seigneur qui lui avait parl, et comment, Damas, il s'tait exprim avec assurance au nom de Jsus . 50 Je traduis ainsi une phrase presque impossible prsenter littralement : tenant cachs ses propres mrites...tout en buvant avec plaisir bonnes gorges, - ne craignant nullement de goter les louanges - le miel et le sucre . Le P. Desbuquoit traduit ce passage en attribuant ces sentiments Paul lui-mme (ce qui ne concorde pas avec l'expression : il [Barnabas] le prsentait) : Et Paul, ainsi dispens de publier ses propres exploits, dgustait le plaisir d'tre chaudement recommand et ne craignait pas de s'abandonner la satisfaction de s'entendre louer de la sorte : c'tait sucre et miel pour le palais de son me . 51 En d'autres mots, ce serait s'exposer de diverses manires une tentation pour voir de quelle pte on est fait. (ndt).

qui s'abandonne l'oisivet. N'est-ce pas l le visage de Saul et l'apparence du vieil homme ? 66 Mais cela n'est encore rien. Vouloir tre bien servie, arranger sa chambre avec soin, parler en levant toujours la voix ; ne jamais dire personne une bonne parole, avoir l'air de n'estimer qui que ce soit : qu'est-ce que cela si ce n'est des restes de nos ancienne habitudes ? Continuons. Trouver des difficults partout, tre toujours sujette la tentation, rester constamment en proie au doute ou l'incertitude : c'est prouver qu'on n'est encore que ce que l'on tait dans le monde ou, du moins, qu'on est encore imparfaite et bien peu change. Avoir un estomac qui ne s'accommode que d'aliments de choix ou de primeurs, qu'est-ce donc, sinon montrer que la gourmandise est loin d'tre teinte ? Ne pouvoir attendre un moment sans que la colre monte au visage, ne pouvoir rester genoux sans avoir un banc pour s'appuyer, se faire du mauvais sang devant toute contrarit, tout cela ne montre-t-il pas qu'en est encore bien douillet ? N'est-ce pas aussi tre douillet que n'oser gure se donner de mouvement, ne pouvoir rester la grille du parloir sans avoir mal la tte, ne pouvoir supporter le prochain sans prouver d'ennui ? On peut y voir tout ce qu'on veut sauf un progrs dans la perfection. Ces choses et d'autres semblables, c'est Saul, la figure de l'homme imparfait. Mais, taisez-vous, dit Barnab, sachez qu' ces personnes, telles que vous les voyez, le Christ est apparu, etc. Vous dcouvrirez que vous vous retrouvez devant une personne sainte dans ses intentions et dans ses uvres. Pour bien la juger, il faudrait voir tout l'ensemble de sa vie. Si je vous disais tout le bien que je trouve dans cette pauvre crature, je crains qu'elle ne rougisse et qu'elle baisse la tte pour ne pas paratre ce qu'elle est en ralit. Dites-moi en effet : quand elle parle, ne vous enflamme-t-elle pas le cur ou ne vous faitelle pas dsirer des choses spirituelles52 ? Est-ce que, quand elle semble parler avec exagration, elle n'est pas attentive au cas personnel de chacune et qu'elle n'a rien d'autre en tte ? Regardez : si elle semble toujours en mouvement, n'est pas pour faire elle-mme quelque nouveau progrs ou en faire faire d'autres. Ou si, quand elle semble vous quitter, une parole difiante, son silence ou tout autre signe ne montre pas qu'elle vous porte avec elle. Est-ce que, quand elle vous parat distraite, elle ne se rend pas compte de votre situation personnelle et ne vous suggre pas de bons sentiments ou ne vous exerce pas quelque vertu ? Taisez-vous et ne dites rien : je vous rvlerai encore autre chose. Quand elle ne va pas l'oraison, c'est alors qu'elle montre sa richesse intrieure. Quand vous la voyez angoisse et toujours en peine, paraissant vouloir apprendre de la part de ceux qui n'ont pas la science voulue, elle le fait par mpris d'elle-mme et par dsir de se faire passer pour ignorante. Quand vous la voyez arranger soigneusement sa chambre, ne veut-elle pas qu'on se moque d'elle et qu'on la traite de sotte ? Ne veut-elle pas cacher que le Crucifi l'a console et que Paul l'a instruite ? Un mme mot de sa bouche vous ressuscite et vous abat, un mme geste vous caresse ou vous fait mal53. Cela suffit. Quiconque veut bien scruter comme il faut son comportement trouvera en elle la figure de Saul. Oui, mais Barnab attestera que la ralit ne correspond pas ses apparences actuelles ni celles du pass. Ma chre Mre, j'aurais encore bien d'autres choses dire mais je ne voudrais pas qu'on m'en st mauvais gr. Dites leur donc vous-mme le reste. Je ne dirai que ceci : dites aux Angliques de ne pas adopter ni de se permettre ces manires trop libres car je les en assure, elles aboutiraient un rsultat tout oppos celui qu'obtient cette
52 Littralement : ne vous enflamme-t-elle pas l'estomac ou ne le rveille-t-elle pas , c'est --dire ne lui donne-t-elle pas faim ? (ndt). 53 Cf. Dt 32, 39 : c'est moi qui fais mourir et qui fait vivre, quand j'ai bris, c'est moi qui guris.

67 personne, et au lieu de monter une plus haute perfection, elles risqueraient de descendre jusqu' l'enfer de la plus grande imperfection. Il ne leur convient donc pas de trop bavarder mais d'observer un silence rigoureux. De mme, il ne leur convient pas d'agir, de parler ou de penser sans qu'elles ne sentent au fond d'ellesmmes que c'est cela qu'elles doivent faire ou sans la permission des suprieurs54. Ainsi, suivre leurs inclinations au lieu de les combattre serait pour elles un poison mortel, car il s'agit de dsirs terrestres. Les charges augmenteraient en elles la prsomption ; le savoir nourrirait leur orgueil ; les occupations distrayantes les rendraient relches ; ne pas entretenir en elles l'esprit d'abngation, mme l'gard de choses bonnes en elles-mmes, les ferait non seulement sombrer dans la vulgarit mais les loignerait du dsir de suivre Paul et d'imiter son genre de vie. Songez donc et voyez quel dommage apporte l'amour de ses aises, le dsir je ne parle pas de vin ou de mets choisis d'un peu de douceurs spirituelles et de goter la complaisance en ellemmes. Si elles ne sont pas aveugles, ce que je leur ai dit suffira pour qu'elles voient combien tout cela leur fait tort. Dites-leur donc que Paul leur prche un Christ crucifi de toutes parts : crucifi non seulement en lui-mme mais galement crucifi en elles55. Et ce mot crucifi demandez-leur de bien le ruminer. Et si, cause de leur manque de finesse, elles ne le comprennent pas suffisamment, dites ma Mre Matresse de bien le leur expliquer. Sa parole enflamme et pntrante supplera tout ce que je voudrais leur dire moi-mme. Voil tout ce que je voulais vous dire, chre Mre. Guastalla, le 10 juin 1539. De V(otre) C(harit) Pre et Fils ANTOINE-MARIE Prtre.

NOTES du P. Virginio Colciago sur les trois dernires lettre et sur la 9e ( o.c. pp. 383-397). Les trois dernires Lettres. Mai 1539. Zaccaria a t appel Guastalla pour tcher de rtablir la paix entre les citadins en tumulte. Sur eux pse l'interdit, parce qu'ils refusent d'accepter la sentence de Rome qui favorise le comte Paolo Torelli de Mont contre le comte Marcantonio Torelli de Mantoue. Ils placent leurs esprances en Antoine-Marie, chapelain de l'ancienne comtesse de Guastalla, dont le souvenir est toujours vivace parmi les gens. De plus, outre prcher et confesser, il peut aussi clbrer la messe, grce au privilge qu'il a de pouvoir employer son autel portatif mme dans les lieux frapps d'interdit. S'ajoute encore la rputation qui lui vient d'un fait qui parat miraculeux. Un jour, il a rencontr un jeune homme la sant florissante. Il l'a arrt et lui a dit : Mon fils, pense toi ! Mon cur me dit que le Seigneur veut te rappeler Lui plus rapidement que tu ne penses .
54 C'est ainsi que je traduis l'expression du Fondateur : sans une permission intrieure ou extrieure . 55 Le P. Franco Monti explicite : crucifi non seulement en son propre corps mais galement dans le leur.

Troubl, le jeune s'est confess sur le champ. Le lendemain, il meurt accidentellement. Antoine-Marie russira rtablir la paix et le Pre de la patrie de Crmone pourra tre 67 appel galement l'Ange de la paix de Guastalla. Mais, quel prix, le sien et celui de ceux qui resteront orphelins ! Ses fils, cependant, lui crivent de Milan, rclamant sa prsence en communaut ou aux Confrences des Maris. Et il leur rpond : Ayant reu votre lettre... (cf. le dbut des 10e et 11e lettres). Trois longues lettres, en dix jours ( ce rythme, combien n'en a-t-il pas crit avant cela mais qui se sont perdues ?). Une pour chacune de ses trois familles : - aux Angliques, en la personne de leur Guide et Matresse ; - ses Confrres, en la personne du P. Soresina, le plus jeune des huit premiers Barnabites, le trs cher fils dans le Christ et qu'il prfrait pour sa simplicit et la candeur de son me. C'est lui qui l'a revtu de l'habit des Fils de Paul, le 2 fvrier 1534 et qui n'est prtre que depuis Nol ; - aux Maris en la personne des poux Omodei. On dirait que l'Inconnu qui a class les lettres l'ait fait exprs, cette fois encore, lui qui, comme pour les trois premires, a choisi, parmi les trs nombreuses lettres, celles qu'il fallait conserver ! Mais le Saint, lui, doit l'avoir voulu expressment, puisque ces trois lettres sont aussi ses dernires et comme son testament spirituel dans lequel il n'a voulu oublier personne...La grande fatigue physique qu'il avoue la fin de la dernire lettre, et qui est peut-tre la grande fivre qui le brle dj, est sur le point de le vaincre. La 9e lettre. (Guastalla, 10 juin 1539) Malheureusement, pour ces trois lettres non plus, nous n'avons pas les autographes. Ainsi, mme le dernier crit de notre Fondateur et Pre, ses dernires volonts et ses ultimes salutations, restent confis la fidlit de quelque ancien copiste anonyme. Les transcriptions conserves Saint-Barnab, de la main du P. Angelo Cortenovis, et Rome, de mains diffrentes, intitulent cette 9e lettre : Lettre du T(rs) R(vrend) Pre AntoineMarie Zaccaria, au sujet d'un acte de Saint Barnab, sa Guide spirituelle, la Mre Matresse A(nglique) P(aola) A(ntonia) (Negri) . En ralit, la lettre est adresse la Mre chre et unique et ses Filles obissantes dans le Christ . C'est--dire toutes les Angliques. Et il n'est pas dit qu'il s'agisse uniquement des novices. Disons tout de suite que cette lettre galement ne veut pas tre, et n'est pas, une mditation ou une confrence sur un thme prtabli mais elle est inspire par la volont de remdier une situation concrte, mme si elle est prsente d'une manire voile. L'explication la plus convaincante de cette lettre assez difficile (qui, au fond, est celle propose par le P. Premoli, reprise par la Collection de spiritualit barnabitique 56) est que le Saint avait quelque chose dire sa fille et guide, un avertissement lui donner, mme avec tous les gards dus la rvrence et la dvotion qu'il prouve pour elle, mais aussi avec toute la libert et la chaleur exiges par le bien qu'il lui veut et qu'il veut ses Angliques. Peut-tre est-il rassur au sujet de P. A. Negri, dj bien tablie dans la vertu, mais proccup pour les novices : il ne voudrait pas que, prenant exemple sur certaines manires de faire sortant de l'ordinaire, elles ne dvient de leur chemin... Au fond, l'enseignement qu'on pourra retirer de cette lettre est qu'il ne faut jamais juger les
56 Premoli, Histoire des Barnabites au 16e sicle, p. 49 ; Les Lettres, p. 101.

personnes sur les apparences ; en effet, mme ce cas curieux pourrait se prsenter : certains de grands saints pourraient faire volontairement certaines choses tranges et apparemment loin d'tre 69 vertueuses, prcisment pour cacher leur vertu ! Cette vrit, Antoine-Marie veut la faire venir au jour et, en mme temps, l'appliquer un cas particulier qui intresse la Mre et sa communaut. Et puisque nous sommes la veille de saint Barnab, il le fera en partant d'un pisode de la vie de celui-ci et de son compagnon saint Paul. Il suit pas pas ce rcit, par un procd de paralllismes qui devrait donc tre facile et clair mais qui, au contraire, prsente pour lui des difficults et devient mme artificiel, contrairement toutes les manires de faire habituelles d'Antoine-Marie. videmment, c'est d l'effort de se faire comprendre sans dire de trop, et ne dire chacune que ce qui la concerne, en employant un langage assez voil pour ne pas compromettre la vnration et l'estime des novices pour leur Mre Matresse et, en mme temps, assez transparent pour faire deviner cette dernire les sous-entendus les plus profonds. Antoine-Marie crit donc : vous souvenez-vous de saint Barnab quand il dut prsenter saint Paul, rcemment converti, aux chrtiens de Jrusalem alors que ceux-ci n'avaient pas confiance en ce dernier ? Barnab leur dit : Si, c'est bien Saul que vous voyez ici, ce Saul qui a t perscuteur...etc. Mais maintenant que le Seigneur lui est apparu, il est devenu autre, bien diffrent de ce qu'il vous parat tre... J'agirai de la mme manire avec vous. Je vous prsenterai un saint ou une sainte imaginaire qui, son apparence, vous semblera tre un Saul, plein de dfauts et d'imperfections. Mais, en enlevant le voile qui le cache dans son humilit, je vous le ferai voir comme il est en ralit et je devrai dire de si grandes merveilles de ce saint ou de cette sainte qu'il en rougirait vraiment par modestie. Barnab dit donc aux chrtiens de Jrusalem : Voil Saul ! Oui, son visage est celui d'avant, le perscuteur, le ''vieil homme'' qui incarne nos passions mauvaises. Tandis que moi je vous dis, de tel saint ou sainte qui bavarde comme une pie, etc., etc. en qui on peut tout trouver part l'aspect de la perfection : oui, vraiment, il ressemble Saul, il a le visage du ''vieil homme '' avec ses passions... Mais attention - continue Barnab - attention ! : vous ne voyez que le visage de Saul, c'est-dire toutes les apparences ; mais, au plus profond de lui-mme, sachez qu'il est quelqu'un qui le Seigneur est apparu. Attention - puis-je ajouter moi aussi - : vous voyez cette pauvre crature...une pauvre crature ! Mais si j'enlve le voile sous lequel elle se cache, vous verrez la ralit intrieure et le comportement extrieur d'une sainte . En effet, voyez comment, quand elle vous parle, votre cur devient tout brlant ( comme celui des disciples d'Emmas) ; voyez comment, pour ne pas faire comprendre que le Crucifi ou saint Paul lui ont parl, elle se fait traiter de sotte ; etc., etc. En somme, regardez-la bien, sous tous les aspects de sa vie et pas simplement quelques dtails et vous verrez vraiment qu'elle semble le portrait de Saul ; mais Barnab (c'est--dire moimme) je vous assure qu'elle n'est pas ce qu'elle parat. Mais de qui parle donc Antoine-Marie ? D'un saint ou d'une sainte imaginaire, d'un saint ou d'une sainte quelconque ? Mais tous les adjectifs qui sortent de sa plume sont au fminin ! ... bon entendeur...ou une bonne auditrice57...salut ! Mais qu'elle fasse attention : si ce que j'cris fait grandir l'admiration et la vnration de ses filles son gard, elle devra bien veiller ceci : c'est surtout elle que s'adresse la mise en garde
57 Il faut bien employer ce mot puisqu'en franais, la diffrence de l'italien, le fminin d'entendeur n'existe pas. Le P. Colciago suggre videmment qu'il s'agit de P. A. Negri.

que le Pre a adresse ds le dbut. Adopter ces manires originales, ne pas se comporter comme un saint pour qu'on ne nous prenne pas pour un saint, tout cela vaut pour les grands saints. Eux peuvent 70 agir ainsi parce qu'ils sont saints, et mme de grands saints (comme Paul qui coutait tous les loges que lui dcernait Barnab et les buvait grandes gorges, sans trop s'inquiter d'prouver une vaine complaisance ; ou comme ce saint dont parlait Jean Climaque et qui tentait le diable en mettant sur sa table une belle grappe de raisins pour voir si celui-ci russirait le tenter par la gourmandise !) (ce rcit est signal dans la Lettre V). Chez les saints, les grands saints, ces singularits sont le signe d'une saintet assure, mais en nous (en moi, en vous, chre Mre, en toutes), elles pourraient tre et mme - dit exactement le Saint - elles seraient certainement une occasion d'une chute. En voil assez. Je pourrais encore vous dire bien des choses mais je ne voudrais pas que vous le preniez en mauvaise part. Mais je tiens vous demander de dire aux autres (aux Angliques) de ne pas se permettre ces singularits et ces licences qui ne sont pas faites pour elles ; et mme que je les assure que, si elles voulaient elles aussi provoquer une tentation, il leur arriverait le contraire qu' cette personne (qui ? encore ce saint ou cette sainte quelconque ?...), et, plutt que de faire des progrs dans la vertu, elles tomberaient peut-tre jusque dans l'enfer de la plus grande imperfection . Non, les bavardages ne leur conviennent pas...Il n'est pas bon pour elles de faire tout ce qu'elles veulent, etc. (Noter combien de fois ce elles et elles reviennent souvent). elles, je ne parle pas des bonnes gorges de Paul dj goter un peu de complaisance leur ferait tort. Dites-leur, au contraire, que ce Paul leur prche un Christ crucifi de toutes parts (en son propre corps et en elles). Et si elles ne parviennent pas comprendre, dites la Mre Matresse qui m'est chre (qui, en fait, est la sur P. A. Negri elle-mme ; Antoine-Marie emploie un procd rhtorique, trs efficace, pour s'adresser la mme personne), dites-lui de le leur expliquer ellemme, avec son langage si enflamm. Je n'ajoute rien, chre Mre . C'est de cette faon, l'improviste, que se termine la lettre. ****** Beaucoup de biographes du Saint ont cru qu'il fallait comprendre cette lettre comme s'il prvoyait la ruine de premire fille spirituelle, sa prfre, sa chute du sommet de la perfection auquel il l'avait vue monter si rapidement, jusque dans l'enfer de la plus grande imperfection . C'est ce que pensaient Bugati (Procs Apostolique, 1049 v 1051) et notre pre Fontana, devenu ensuite cardinal, dans sa fameuse criture pour la Cause de Batification, o le commentaire de cette lettre, prsente comme une preuve du don surnaturel du discernement des esprits et de prophtie qu'avait Zaccaria, occupe pas moins de huit grandes pages (142-149). Certainement, aprs avoir lu cette lettre d'Antoine-Marie, nous sommes impressionns par la lecture de ce qu'a crit le P. Besozzi dans ses Notes marginales et ses observations apologtiques (l'Apologie, demeure manuscrite) sur la Vie de la Sur Negri, de Fontana de Conti : Si nous n'avions pas t aveugles, nous aurions pu connatre quel esprit tait le sien. Mais voil la doctrine qu'on enseignait et qui circulait de main en main : tous les maux et les imperfections commis par elle (P.A. Negri) ne l'taient que pour cacher sa saintet ; ce qui revient dire : quand elle bavardait sans cesse, quand elle plaisantait, riait, on disait qu'elle agissait ainsi parce que le feu de l'Esprit Saint la brlait intrieurement ; quand elle portait de beaux vtements et ornait sa chambre d'un beau mobilier, elle le faisait pour paratre sotte ; et tant d'autres exemples semblables contenus dans une lettre du P. Antoine-Marie Zaccaria. C'est ainsi que nous tions mens l'aveuglette.

La rfrence la lettre du Saint est explicite et la concordance entre les accusations du Pre

71 Besozzi et les avertissements de la lettre est vidente. On peut cependant douter qu'il s'agisse d'une prvision prophtique ; le P. Besozzi l'admet lui aussi dans son dition des Lettres (p.53, n.1) et aussi (mais avec une valuation plus nuance et tenant mieux compte de tout le contexte de la lettre) dans son Histoire des Barnabites au 16e sicle (p. 49) : Sauf erreur de notre part, le Saint pensait avoir dcouvert chez sa fille spirituelle certains comportements un peu singuliers ; des manires qui pouvaient tre considres comme certaines licences que s'accordent parfois les saints pour fuir la vnration qui les entoure, manires qui sont d'ailleurs davantage admirer qu' imiter. Nous ne doutons pas qu'il les regardait vraiment comme telles chez Paola Antonia, mais il craignait que les Novices ne les adoptent, ce qui aurait t pour elles, qui n'taient pas encore saintes, une descente l'enfer de la pire imperfection. Il l'avertit donc, trs dlicatement, puisque sa lettre doit tre communique aux autres, de prter une srieuse attention ce qu'il lui dit. Ce n'est pas ici le lieu ni l'occasion de parcourir nouveau, mme sommairement, tous les avatars de la vie de cette Anglique extraordinaire (1508-1555), qui est certainement une des figures fminines les plus caractristiques et prestigieuses du mouvement religieux pr-tridentin en Lombardie et dans la Vntie. Et surtout, il serait bien difficile de s'avancer cur lger et comme en courant sans tre ou bien imprudents et emports par la sensibilit, ou trs superficiels. Il semble que les Negri de Guastalla aient dj t en relation avec notre Saint et avec la Comtesse de Guastalla avant que les deux surs celle dont nous parlons, Virginia de son nom de baptme, et Angela, qui prendra le nom de Battista quand elle deviendra religieuse ne deviennent Angliques et qu'un de leurs frres, Camillo, ne revte notre habit, le 29 novembre 1534 ( le jour de la Saint Andr, amoureux de la Croix , dit le pieuse Petite Chronique), de la main de saint Antoine-Marie Zaccaria58. ces trois personnes, il faut ajouter une troisime sur, cette Partia, devenue veuve et venue habiter au Monastre Saint-Paul, que nous avons rencontre avec les premires Angliques envoyes en mission Vicence. Paola Antonia fut la premire revtir l'habit des Angliques, le 26 fvrier 1536, elle aussi des mains d'Antoine-Marie. Il avait dj envers elle une telle estime que, peine professe, il la voulut comme Matresse des novices, tandis que la Comtesse Torelli faisait, en priv, la profession d'obissance dans les mains de cette dernire. C'est en bonne partie Paola Antonia que plusieurs Barnabites devaient leur vocation, surtout des vnitiens, et aussi quelques Angliques. Et c'est la vertu et l'ascendant de leur chre Mre et guide trs fidle et sainte en Jsus Christ que les d'hommes du Collge des Maris se sentaient trs obligs. Parmi eux ce Besozzi, notaire de Milan, que nous avons rencontr en avril 1538 lorsqu'il rdigea l'acte de donation de la Comtesse au Monastre Saint-Paul, en prsence de Zaccaria et de ses deux compagnons comme tmoins, et le 12 avril 1539 pour rdiger pour cette mme Comtesse l'acte de donation de ses maisons prs de Saint-Ambroise. Du Collge des Maris, il passa celui des Clercs rguliers de Saint Paul, deux ans aprs la mort du Fondateur, tandis que son pouse, Vienna de' Dati, entrait chez les Angliques. Il fut le premier successeur des trois Co-fondateurs, rlu cinq fois Suprieur Gnral et appel avec raison le deuxime fondateur des Barnabites au 16e sicle . Il mourut 81 ans, assist par saint Charles Borrome, qui l'aimait beaucoup, le 17 juin 1584. La tradition des Barnabites l'a plac parmi ses Vnrables et les Angliques gardent de lui des crits et des reliques...

58 Le 21 avril 1537, il fut ordonn prtre, au monastre Saint-Paul o rsidaient ses surs. Il mourut le 26 aot 1542, g d' peine 35 ans.

Or, c'est justement ce P. Besozzi, qui avait t un des plus chauds admirateurs de P. A. Negri, qui, lu Gnral et au moins jusqu'en 1549, voulut la maintenir dans la position d'autorit qu'elle avait depuis tout un temps en collaborant au gouvernement de la Congrgation, aux visites 72 des Missions et aux Chapitres de communaut. Ce fut lui qui la trouva oppose lui quand il lui sembla devoir l'avertir au sujet de quelques excs de zle et, plus encore quand, aprs la promulgation Venise du fameux dcret d'expulsion des Barnabites et des Angliques (21 fvrier 1551), l'indomptable Anglique se montra, volontairement ou non, le coryphe des dix ou douze Barnabites qui, pour la suivre aprs l'intervention du Saint Sige, prfrrent dserter la Congrgation (parmi eux se trouvait le P. Marco Antonio Pagano qui entra ensuite chez les Frres Mineurs Observants et y mena une vie si exemplaire qu'il mrita qu'on introduise sa cause de Batification. Mais surtout, la lutte se fit plus vive et mme pre quand, aprs la mort de P. A. Negri, quelqu'un voulut faire imprimer sous le nom de celle-ci les extraordinaires Lettres spirituelles que Besozzi revendiqua comme siennes, reconnaissant comme une faute le fait d'avoir permis qu'elles circulent, manuscrites, sous le nom de P. A. Negri, pour avoir plus de prestige et d'autorit : ...nous avions tant de dvotion envers cette femme, et si grandes taient les choses que nous voyions en elle que nous la regardions comme un ange et nous nous serions crev les yeux pour lui faire plaisir. Notre Premier Parent fut tromp alors qu'il tait combl de grce et il se repentit ; nous-mmes, nous prouvons encore du repentir... 59. Mais ici, nous devons vraiment nous arrter, attendant que quelqu'un ait parcouru tout le chemin travers l'paisse fort des affirmations contrastes et passionnes, de la premire et de la dernire heure, et nous conduise en toute sret jusqu' l'air libre et la lumire de la vrit : au moins autant qu'il est possible sur cette terre l'honnte recherche historique. Du reste, au-del des vicissitudes de sa vie qui, vers la fin, rappellent celles de Fra Battista da Crema, son premier guide spirituel, que nous dcouvrons dsormais sous une bien autre lumire que celle o il fut mis et laiss pendant des sicles : des vicissitudes qui se ressemblent mme par le fait de la mort hors du couvent, mais non par l'expresse volont ni de l'un ni de l'autre. Au-del de ces vicissitudes, certes dconcertantes et douloureuses, mais qui, de toute faon, doivent l'avoir purifie intrieurement sur le chemin de la croix et du Christ crucifi en elle, demeurent ces Lettres spirituelles qui furent un merveilleux instrument d'apostolat quand elles furent crites et lues dans les confrences spirituelles communautaires ou dans le silence de la mditation prive. Aujourd'hui encore, elles sont admires comme un des documents les plus difiants et entranants de la spiritualit du 16e sicle. Le dsir de les voir enfin runies et publies toutes ensemble, celles dj dites et celles qui demeurent indites, dans Les Archives de la Pit Italienne du regrett Don Giuseppe De Luca et de mademoiselle Guarnieri, est gal uniquement la gratitude ternelle qu'auront envers eux ceux qui prparent laborieusement cette dition. Dsormais, il ne vaut plus la peine de perdre du temps sur l'appellation incrimine de divine Mre que lui donnaient non seulement ses disciples les plus exalts, mais le saint Fondateur lui-mme et ses saints compagnons ; ce titre fut un des chefs d'accusation les plus spcieux de la Srnissime Rpublique de Venise pour dcider de la bannir, elle et ses disciples. En fait, derrire cette accusation se cachaient, plus vraisemblablement, des motifs intresss et profonds de jalousies politiques et personnelles. On admet tranquillement dsormais que cet adjectif, mme s'il sonne mal nos oreilles, tait cependant trs commun dans les compliments de ce temps (comme le Je t'adore de saint Alphonse de Liguori adress la Vierge, ou comme nous disons de nos jours : Mon vnr Pre...).
59 Lettre au Cardinal de San Giorgio, protecteur des Barnabites. Cf. Premoli, Histoire des Barnabites au 16e sicle, p.137-138.

C'est ainsi que le saint Fondateur appelait ''divin'' non seulement le ''divin Paul'' ou ''notre divin Pre Fra Battista '', ou ses Angliques et divines Fille dans le Christ, la Mre Prieure, etc. (cf. Lettre V), mais aussi le prtre Castellino qui, au moins de temps en temps, ne nous parat pas tellement divin ! 73 De la mme faon si, dans cette lettre comme en d'autres, Antoine-Marie appelle Paola Antonia Negri sa Mre et Guide , il faut nous rappeler que c'tait une pratique courante cette poque, mme chez d'autres Serviteurs de Dieu, quand ils crivaient des personnes estimes pour leur vertu60. Un exemple vaudra pour tous : saint Gatan de Thiene, dans toutes les lettres qu'il crivit soit la Sur Laura Mignani, moniale du monastre de la Sainte Croix Brescia, soit la Sur Maria Carafa, Suprieure du Monastre de la Sagesse Naples et sa fille spirituelle, les appelle toutes deux ''mon honore Mre dans le Christ'' et prie spcialement la sur Mignani de l'accepter comme son fils ; et il signe galement toutes ses lettres Votre fils dans le Christ ou aride fils dans le Christ, Gatano Prtre 61. Et puisque nous la connaissons dj, nous pourrions nous souvenir de la sur Angela Panigarola, Prieure du Monastre Sainte-Marthe, qui dirigeait spirituellement, de vive voix ou par ses lettres, les deux frres Brionnet, tous deux vques, et aussi Monseigneur Bellotti de Ravenne, fondateur du groupe de l'ternelle Sagesse qui, par la suite, en recueillit et publia les rvlations et sa biographie62.

60 Du reste, fait remarquer le P. Colciago, dire ma guide spirituelle pourrait avoir le sens qu'a, par exemple, l'expression au dbut d'une de nos lettres : Mon cher professeur : l''accent est mis sur ''professeur'' et ''mon'' n'est qu'une manire de dire notre affection au professeur qui on crit. D'ailleurs ne trouve-t-on pas encore de nos jours l'expression ''cher et vnr confrre'' ? 61 Bugati, o.c., p. 1051. 62 Pour toute cette affaire des attitudes scandaleuses de Paola Antonia Negri alors qu'elle est sainte, on pourrait se rfrer Elena BONORA, A.-M. Zaccaria et l'exprience des premiers Barnabites, p. 275 sv. : La puret d'intention, dont le ''parfait tait certain par lumire intrieure, le plaait au-dessus de toute norme partir de laquelle ses actions pouvaient tre juges et le rendait, par principe, impeccable . Dans cette lettre, Antoine-Marie parle lui aussi de la libert qu'ont les grands saints.

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LETTRE X
notre cher Fils, Messire Battista (Soresina) Guastalla, 11 juin 1539. Introduction du P. Franco Monti La 10e lettre a t crite de Guastalla, en 1539, durant la dernire mission pacificatrice que mena Antoine-Marie dans cette petite ville qui payait, par un interdit jet sur elle, des querelles entre des familles nobles. Physiquement, il est loin des siens, mais tout proche par la tte et le cur. C'est de cette priode que datent les trois lettres, splendides mais attristes, l'Anglique Paola Antonia Negri, aux poux Omodei, membres du groupe des maris de saint Paul, et son jeune confrre, Battista Soresina, qui fait ses premires armes sur la voie de Dieu. Battista a encore des penses trop humaines, charnelles, dirait saint Paul. Il ne regarde pas encore ses Suprieurs avec un regard de foi. Il a toujours suscit beaucoup d'esprance chez Antoine-Marie mais, sur le banc d'essai de l'obissance l'gard d'autres personnes que son cher Pre Antoine-Marie, il fait preuve de duplicit. Si on lui fait des reproches, il a tendance se retirer dans son coin, comme un animal bless qui se retire pour lcher ses plaies. Antoine-Marie le reprend en usant d'expressions qui disent toute son affection mais que Battista ne tmoigne pas en retour : les nouvelles de son comportement sont pour Antoine-Marie comme un coup de couteau en plein cur ; tandis que lui-mme est sur le point de succomber aux fatigues de la mission (il mourra quelques semaines plus tard), voil que s'ajoute la peur d'avoir mis au monde un fils dgnr ; il vaudrait mieux que le Crucifi l'enlve de ce monde plutt que de devoir supporter une telle souffrance. Ce n'est pas ainsi que se comportaient les fougueux Corinthiens envers Timothe et Tite. Mais il a de la peine le croire. son jeune ami il faut toujours faire confiance aux jeunes jusqu'au moment o ils dpasseront le stade de l'inexprience il accorde une nouvelle chance : qu'il commence tout de suite par se prsenter au Pre suprieur Morigia et l'autre vtran Bartolomeo Ferrari, pour obtenir leur bndiction. Cette confiance ne sera pas vaine. Le pre Soresina sera un excellent missionnaire Vrone, il sera le premier Vicaire gnral Saint-Barnab, et aussi une source prcieuse de renseignements de premire main pour les historiens des dbuts de la Congrgation, enchants de l'entendre raconter les vnements des premires annes. Tirer l'oreille c'est Paul qui nous l'enseigne parfois ne fait pas de tort.

Lettre X IC.XC. + Fils chri dans le Christ, salut. Je ne puis m'empcher, aprs avoir reu votre lettre, de vous saluer et de vous crire deux

75 mots. Mon dsir a toujours t de vous voir progresser de jour en jour dans la vertu. Aussi, quand il m'arrivait de voir que vous n'aviez pas compltement rpondu mes dsirs ft-ce par ignorance ou simple inadvertance et non par malice il me semblait recevoir un coup de poignard en plein cur. C'tait bien pis encore quand il s'agissait d'une faute commise envers les autres, car les fautes de ce genre m'affectent plus que celles dont on se rend coupable envers moi-mme. De mme, j'prouve plus de satisfaction des actes de vertu exercs envers les autres que de ceux que vous exerceriez envers moi-mme. C'est parce que vous montrez plus de vertu et que vous vous laissez guider par cette noble obissance qui n'est pas moins fervente en l'absence des suprieurs que sous leurs yeux, tant leur gard qu'envers d'autres personnes. Combien saint Paul tait heureux quand on lui disait que l'exprience confirmait les loges qu'il avait faits de Tite et de Timothe ! De mme, si les autres vous trouvent bien simple leur gard, fervent et zl pour le bien du prochain, nullement effray par la clameur des passions et des tentations, pas moins ferme dans la vertu quand vous tes tourment que quand vous jouissez du calme ou des charmes de l'amiti. Bref, si l'on vous trouve conforme au portrait avantageux que j'ai fait de vous, alors, soyez sr, vous mettrez le comble ma joie. En agissant autrement, vous me causeriez un chagrin mortel. J'ai une chose vous dire, cher P. Battista. Je suis profondment afflig d'apprendre que vous n'avez pas envers votre Pre suprieur la mme simplicit que vous avez avec moi, mais que vous agissez avec hypocrisie envers lui. Voil ce qui m'a transperc le cur, et cela aurait pu tre bien pis si j'y avais entirement ajout foi. Hlas ! Comment qualifier votre conduite s'il en tait ainsi ? De qui pourrais-je tre fier, si vous tiez rellement coupable d'une telle faute, vous que je porte dans mon cur comme celui qui doit me combler de joie ? Que je suis plaindre ! Si tous mes fils cherchent si peu me contenter, il et mieux valu pour moi ne les avoir jamais engendrs, s'ils devaient dgnrer dans la suite. Est-ce ainsi, Denis, est-ce ainsi, Timothe, et toi Tite, est-ce ainsi que vous traitiez votre Paul ? Bien loin d'agir ainsi, vous portiez toujours en vous-mmes l'amour et la prsence de votre Pre, et vous n'aviez d'autre souci que de le contenter. Hlas ! Mon sort n'est pas le mme. Encore, si c'tait un autre m'avoir tromp. ! Mais le P. Battista, lui qui j'ai confi tout le trsor que je possde. Si vraiment il m'a trait de la sorte, ce serait trop dur pour moi. Je vous le dis et je le dclare devant le Crucifi : vous pouvez, si vous le voulez, me faire vivre heureux. Vous pouvez me donner la joie de vous voir marcher droit et avec simplicit envers tous et chacun. Que gagneriez-vous me tourmenter ? quoi bon courir votre perte et m'affliger en mme temps ? Quel avantage retireriez-vous en perdant tout le fruit de vos progrs ? Je vous promets que Jsus Crucifi vous rendra tel que les autres Fils de saint Paul seront saintement jaloux de vous, mais une condition : que vous ayez toujours cur de me contenter et que vous soyez toujours dispos me voir dans les autres. Tant que je ne vous verrai pas totalement chang et progresser d'un bon pas dans cette direction : - me voir toujours dans la personne des autres suprieurs ; et, en moi et en eux, toujours voir Jsus Christ, le Pasteur de votre me, en personne ; et ainsi, chercher vous comporter avec franchise et humilit envers moi et envers les autres, comme vous agiriez envers Jsus Christ luimme - je ne serai jamais content de vous et je prierai Jsus Crucifi de me retirer de ce monde pour que je n'prouve plus jamais de pareilles douleurs. Si vous continuiez dans cette attitude errone, vous me donneriez lieu de croire tout [ce

76 ce qu'on m'a dit sur vous dans] le pass. Le pass, le prsent et l'avenir me feraient conjecturer que Jsus Christ veut que je meure en laissant des fils dgnrs, bien diffrents d'enfants lgitimes. Je n'ajoute rien d'autre, parce que j'ai la certitude que, mme si vous aviez commis cette faute, et mme si c'tait par malice, vous n'y retomberez plus dsormais et que vous vous montrerez simple et franc envers le P. Giacomo Antonio [Morigia] et envers tous les autres. Faites-le, je vous en supplie, car toute ma joie dpend de vous et des autres. Humiliez-vous sous la main de tous et ne cessez pas de faire faire des progrs aux autres. Quant vous, fuyez la solitude et ne faites pas bande part, si vous voulez que je croie que votre humilit est inspire par l'amour et par le dsir de m'obir plutt que par un certain dpit cach dans votre cur. Rappelez-moi au bon souvenir de mon cher M. Dionisio (Da Sesto), du fidle Giovanni Giacomo (De Caseis), de l'humble Francesco (Crippa), de Giovanni Antonio (Berna), l'ami des souffrances, de mes excellents amis Giovanni Antonio et Tommaso (Dati), de Camillo (Negri), de sant dlicate, de Righetto (Ulderico Groppelli) qui s'emporte facilement, et du candide Corrado (Bobbia). Saluez de mme MM. Filippo et Janico, M. Modeste et son pouse, M. Bernardo (Omodei) et ses enfants, le neveu de M. Giovanni Antonio (Berna), mes chers Baldassare (Medici) et Gian Pietro (Besozzi) et tous les autres. Demandez pour moi63 la bndiction aux Rvrends Pres, en particulier au Pre suprieur Giacomo Antonio Morigia) et au P. Bartolomeo Ferrari. Je ne leur cris pas car le Christ leur crira dans le cur et je ne leur fais aucune recommandation parce que tout pse sur leurs paules64. Que le Christ me fasse trouver en vous entire satisfaction. Votre Pre dans le Christ ANTOINE-MARIE prtre. NOTES du P. Virginio Colciago sur la 10me lettre, o.c., pp. 398-405. Guastalla, 15 juin 1539 Du mme style que la lettre adresse aux P. Morigia et Ferrari ainsi qu' leurs compagnons, le 3 novembre 1538 (Lettre VIII), mais encore plus attriste et, par moments, presque tragique, cette lettre a t crite dans le mme lieu, le 11 juin 1539, son trs cher Fils dans le Christ , le P. Battista. De toute vidence, ce Battista est le P. Soresina. De fait, la manire d'crire du Saint est vraiment celle qu'on emploierait avec un religieux de sa propre Congrgation, sur qui on exerce une autorit, non pas celle de Suprieur, mais de celui qui l'a accueilli en elle et dirig durant ses

63 Les P. Colciago et Fr. Monti interprtent autrement les mots du Fondateur : demandez en mon nom . Le P. Monti traduit : Demandez la bndiction aux R.P. etc...comme si vous la demandiez moi-mme . Le P. Colciago va dans le mme sens : En mon nom (puisqu'en eux, il faut voir la personne du Fondateur lui-mme) . Ceux qui traduisent comme je l'ai fait soulignent l'humilit du Fondateur qui demande la bndiction de ses Fils. 64 Le Pre Monti traduit ainsi cette expression : car, dsormais, ce sont eux qui sont responsables de tout . Le P. Desbuquoit traduit : car ils dj assez d'affaires sur les bras .

premires annes. Tout cela s'applique vraiment au P. Soresina65 . 77 Antoine-Marie lui avait donn l'habit, le 2 fvrier 1535, en changeant peu aprs son nom de baptme, Melchiorre, pour celui de Battista. Nol 1538, il avait assist sa premire messe, au Monastre des Angliques illumines . Ainsi, mme si depuis trois ans le P. Morigia tait le Suprieur de la Congrgation, Zaccaria pouvait toutefois parler Soresina comme un de ses fils. Aprs une brve introduction affectueuse et paternelle, mais aussitt explicite et nergique (Mon dsir a toujours t....si jamais...ce serait pour moi un coup de poignard en plein cur , Zaccaria entre dans le vif. Son fils est pris en dfaut - non envers lui, ce qui lui serait moins douloureux, mais envers des autres - il manque de simplicit et de sincrit envers son Suprieur (le P. Morigia) et il mne un double jeu . Ceci lui crverait le cur, s'il devait penser que c'est vrai ! Ce fils, qui lui a t plus cher que les autres cause de sa grande candeur et de sa simplicit (au dire de Bascap), ne voit plus dans son Suprieur le visage de son premier Pre, ni, chez l'un et chez l'autre, le visage de Jsus lui-mme. Hlas ! Si tous mes fils avaient si peu le dsir de me contenter, il vaudrait mieux pour moi n'avoir jamais t pre ! Si, au moins, il s'agissait d'un autre ! Mais prcisment toi, que je porte dans mon cur comme celui qui a le devoir de me combler de joie...et qui j'ai confi tout le Trsor66 que j'ai en mains. Durant le Procs Apostolique, Bugati prsenta cette lettre comme un exemple de la douceur du Saint et observa avec raison qu'il est difficile de dire si elle montre plus la force qu'il mettait corriger les dfauts que la charit avec laquelle il adoucissait ces mmes corrections (p. 1079 v). Il rapporta le tmoignage du P. Gabuzio dans le passage o il crit que, quand ce n'tait pas sa personne qui tait en cause, mais Dieu et la Congrgation, si aprs une premire ou une deuxime correction ceux qui avaient commis une faute ne voulaient pas se corriger, l'imitation de Paul, anim personnellement par le zle et l'esprit du Seigneur...il se montrait svre ; mais de faon que, mme s'il exagrait extrieurement les reproches pour maintenir la discipline, par charit, il gardait intrieurement la douceur, restant toujours tranger aux accs de colre67 . Ainsi, toute la lettre est un tissu de douloureux reproches et d'attentes paternelles : C'est de vous que dpend toute ma joie..Sinon, je prierai le Crucifi de m'enlever de la terre, si je dois mourir avec des fils dgnrs . En voil assez ! Mais vous, si vous voulez que je croie la sincrit de votre repentir, ne boudez pas cause des reproches et ne vous isolez pas, en n'obissant pas par amour de Dieu mais avec des relents de colre. Soresina se montra docile aux avertissements de son saint Pre et Matre et se corrigea de ce dfaut. Quelques mois plus tard, il eut la chance d'assister sa mort. Plus tard, il travailla la mission de Vrone et, aprs avoir exerc plusieurs charges importantes dans la Congrgation, il mourut Milan, plus que nonagnaire, le 24 septembre 1601, plein de mrites et non sans avoir pu informer amplement les historiens de la Congrgation sur les vertus et les uvres du saint Fondateur et des autres premiers Pres. La lettre se termine par une srie infinie de salutations chrtiennes (chacune accompagne de souriantes qualifications personnelles, tantt pour complimenter, tantt pour corriger aimablement). Cette fin fait penser aux conclusions semblables des lettres de saint Paul : il
65 Premoli, Les Lettres..., p.54. 66 Le P. Colciago dit : quel trsor le Saint fait-il allusion, ? je ne sais. Mais on ne peut pas ne pas penser au psaume : Ce n'est pas un ennemi qui m'insulte, car je le supporterais...mais c'est toi, mon familier, mon intime Ps. 55(54). 67 Gabuzio, Histoire des Barnabites au 16e sicle , pp. 75-76.

commence par ses clercs juniors et les novices (si on peut appeler ainsi ceux que jeunes et moins jeunes il avait reus pour les mettre l'preuve, mais qui n'avaient pas encore revtu notre saint habit sacerdotal) ; il en vient ensuite appeler nominalement, un par un, certains lacs, spcialement 78 ceux qui taient inscrits la Congrgation des gens maris. Il conclut : En mon nom (puisqu'en ceux qu'il va nommer, il faut le voir lui-mme), demandez la bndiction mes Rvrends Pres, et au Pre Suprieur ainsi qu'au P. Ferrari... ; le Seigneur pensera lui-mme crire, en mon nom, dans leur cur ; que le Seigneur Jsus me fasse trouver en vous entire satisfaction ! . Arrivs ce point, il ne vaut plus la peine de prolonger l'attente mais de lire la lettre du Saint...peut-tre en nous demandant si nous-mmes galement... ? Et de terminer par une prire notre saint Fondateur et Pre pour qu'il nous obtienne que le Seigneur Jsus trouve en nous aussi entire satisfaction ! ****** Notices historiques
1. mon cher Dionisio Da Sesto . Il s'agit du barnabite frre de cette Anglique Battista da Sesto qui fut la premire Prieure et dont l'Anglique Sfondrati raconte des choses merveilleuses. Il fut reu et reut notre habit dans sa propre maison, mais avec la participation de Zaccaria, la nuit de Nol 1534. Le 25 janvier 1540, il clbra sa premire messe dans le saint chur virginal de Saint-Paul Converti . Envoy Venise pour ouvrir cette nouvelle mission et plac la direction de l'Hpital des SS. Jean et Paul, il y fit fleurir nouveau la charit envers les malades, et de nombreux jeunes demandrent de faire partie de sa Congrgation : parmi eux les frres Bartolomeo et Paolo Soriano, le premier, docteur en droit et le second docteur en mdecine ; Angelo Mihiel, docteur en lgislation, Giuseppe Contarini et Giovanni Malipiero, tous trois de familles de doges. Victime de son zle puisant ses forces, il mourut, 40 ans peine, le 6 janvier 1546. 2. Au fidle Giovanni Giacomo De Caseis .Il fut un des cinq premiers barnabites (les autres tant Zaccaria et les deux cofondateurs ainsi que le chanoine Da Lecco qui n'est pas nomm ici probablement parce qu'il tait encore hors de la communaut pour des motifs de sant ; il fut accept de nouveau le 15fvrier 1543) et le premier qui Antoine-Marie donna notre habit religieux, le 10 juin 1534, veille de la fte de saint Barnab. Le 15 juillet 1540, un peu moins d'un an aprs la mort du Fondateur, il changea son nom en celui de Paolo Antonio (le choix de ces deux noms est une confirmation vidente de sa fidlit au Pre fondateur) mais il demeura cependant toujours lac, malgr que, quelques annes plus tard, lui ft confie la direction spirituelle du P. Gregorio del Torso. Il mourut la nuit prcdant la Toussaint 1545, humiliter munitus cruce, confessione et Eucharistia (humblement muni d'une croix et ayant reu les sacrements de pnitence et d'Eucharistie ) et avec un vif dsir fortiter patiendi pro Christi memoria (de souffrir beaucoup en mmoire du Christ). Il fut dpos dans le tombeau du Monastre Saint-Paul, prs du Pre Fondateur et des trois autres qui l'avaient suivi (Crippa et les Pres De Negri et Ferrari). 3. l'humble Francesco Crippa . Certainement, plutt qu' la petite taille68, le Fondateur fait allusion l'humilit (''bassesse ) dont il parle dans les Constitutions (ch. 3) : l'homme chaste s'abaisse dans une profonde humilit (littralement : s'abaisse dans une humilit trs basse), et dans la Lettre XI : Celui qui veut devenir spirituel doit embrasser les mpris et les actes d'humilit (littralement : les abaissements) .

68 Le mot italien est basso qui peut signifier : de petite taille ou humble. De mme, bassezza peut signifier la petite taille ou l'humilit.(ndt)

Crippa, de fait, comme De Caseis, ne voulut jamais accder la terrible sublimit du sacerdoce. Il reut notre habit le 15 aot 1534, en mme temps que le P. Ferrari, des mains du Fondateur et il fut le premier le rejoindre dans la gloire du Paradis, le 14 septembre 1542, 40 ans.

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4. Au P. Giovanni Antonio Berna, l'ami des souffrances . souffrir (pour le Christ), c'est l'austre P. Morigia qui l'avait entran, lui qui, le 19 juillet 1536 (c'est--dire peine quelques jours aprs qu'AntoineMarie lui eut mis sur les paules la croix de Suprieur de la Congrgation), lui avait impos de s'accuser chaque jour de ses manquements, devant tous les confrres, et d'en recevoir chaque jour une pnitence : par exemple, d'aller au march, encore revtu de ses habits lacs, acheter des lgumes ou du poisson ; ou de se donner la discipline dans la cathdrale, ou de demander l'aumne la porte des glises... Il donnait de la joie tout le monde, mme au saint Fondateur. Toutefois, il ne reut l'habit que le 1er fvrier 1540, des mains du P. Morigia, aprs la mort du Fondateur. Le mardi aprs la Pentecte de la mme anne, (7 juin), il clbra sa premire messe, et le 15 juin 1546, aprs la mort du P. Morigia, il fit sa Profession dans les mains du P. Besozzi. Nous l'avons dj vu aider mourir l'original Prtre Castellino qui, de son vivant, lui avait caus bien des ennuis. Il alla aussi Crmone pour essayer, en vain, de rformer les Humilis, jusqu' leur suppression en 1570. Leur glise et leur maison furent donnes aux Barnabites. Il alla aussi Nonantola et Verceil. Il mourut, victime de sa charit, avec le trs jeune P. Croce, durant la fameuse peste de saint Charles , le 15 novembre 1576. 5. mes chers Giovanni Antonio et Tommaso Dati . Cet adjectif n'est-il, cette fois-ci, que celui qui revient frquemment dans la correspondance de Zaccaria ? Qui le sait ? Les deux frres Dati provenaient de Modne ; et c'est ainsi que la Petite Chronique leur donne le nom Da Modena, et c'est sous Modena que les classe le Mnologe, dans l'Appendice du volume de septembre). Ils furent accepts ensemble par le P. Morigia, le 9 mai 1536 et reurent de ses mains l'habit religieux le 3 octobre et le 1er novembre 1539. Mais ensuite, Giovanni Antonio retourna Modne, avec la permission des mdecins et des Suprieurs , pensant que l'air de sa ville natale pourrait amliorer sa sant, et il y mourut le 21 septembre 1541, g de 30 ans. Tandis que son frre Tommaso tait dj retourn chez lui le 9 septembre 1540, mu par une fausse charit se dpenser pour le prochain ou (comme le dit plus svrement la Petite Chronique A) renvoy par tout le Chapitre parce qu'il voulait mener librement sa vie et ne pas rester ici en tant que sujet . 6. Camillo Negri, de sant dlicate . Nous avons dj parl de lui l'occasion de la lettre d'AntoineMarie la sur de Camillo, l'Anglique Paola Antonia. En pensant sa mort, bien jeune encore, 35 ans, on vient croire que, en l'appelant ''le fatigu'' (l'affaticato, que nous avons traduit : de sant dlicate, ndt.), Antoine-Marie a voulu faire allusion sa sant fragile : sur ce point, il ressemble sa clbre sur dont les lettres rvlent qu'elle a t souvent malade. 7. l'irascible Righetto (Ulderico) Groppello . Il fut le dernier tre accept chez nous du vivant du saint Fondateur (15 aot 1538). Le 8 septembre 1539, le P. Morigia lui donna l'habit, changeant son nom en celui de Paolo Timoteo. Le jour de la Pentecte 1541 (5 juin, deux jours aprs le P. Berna), il clbra sa premire messe dans la sainte habitation des Angliques . Dans le livre des Actes capitulaires, il apparat avec les charges de Discret et celle d'enseigner la grammaire. Le 12 mai 1548, il prend part au Chapitre gnral destin rflchir et conclure au sujet des Constitutions (les Constitutions latines du P. Battista da Crema ; cf Premoli, p. 422). Mais, en 1552, il quitta la Congrgation en compagnie des disciples de Paola Antonia Negri. Dix ans plus tard, il demanda tre radmis, mais le Chapitre (Actes du 2 novembre) ne fut pas favorable sa demande. 8. Au candide M. Corrado Bobbia (ou Da Bobbio) . Gentilhomme de Pavie, il fut accept chez nous le 9 juillet 1538. Le 30 janvier 1543, l'ge de 33 ans, il passa de cette vie la vraie vie, alors que, pour des

motifs de sant, il tait retourn chez lui pour changer d'air . C'est tout ce que avons pu savoir de lui. Quant aux autres noms qui suivent, nous avons pens que ce n'tait pas ici le lieu de nous attarder de trop pour trouver plus de renseignements. Sauf, videmment, Omodei et Besozzi ainsi que les deux cofondateurs dont nous avons dj parl plusieurs fois en d'autres endroits. 80

LETTRE XI
Aux trs honors en Jsus Christ le digne M. Bernardo Omodei et Madame Laure (son pouse. Guastalla, le 20 juin 1539. Introduction du P. Franco Monti Une lettre trs douce aux .A. (Amis) Bernardo Omodei et Laura Rossi, le couple qu'il prfrait dans le groupe des Gens maris de saint Paul. Un crit dlicieux. Un vrai petit trait de vie spirituelle pour les personnes qui vivent dans le monde , comme l'affirmait le cardinal Graniello, barnabite. Une lettre-testament, crite 15 jours avant sa mort. Il y est fait peine allusion la fatigue qu'il prouve. Son cur affectueux ne marque pas de temps d'arrt. Il ne s'agrippe pas ses amis en manque d'nergies morales : il leur sert le ''meilleur plat'' de son riche et quilibr patrimoine spirituel. Nous pouvons la lire, la relire et l'crire de nouveau pour notre profit, sur l'injonction prcise de celui qui l'a crite, que nous aimons sentir affectueusement proche de nous, qui nous sentons unis la chaude familiarit qu'il rservait la douce dame Laura et l'aimable monsieur Bernardo. Lettre 11 IC.XC. + Trs estim frre et puisque vous le voulez ainsi mon Fils, avec mon salut, je m'offre moi-mme tout vous dans le Christ. Ayant reu votre lettre, j'y rponds, ou plutt je viens converser familirement avec vous et avec la trs chre madame Laura : en vous donnant au Christ, je dsire que nous ne vous laissiez pas envahir par la tideur mais que vous marchiez de progrs en progrs. Car si vous vous laissiez envahir par la tideur, jamais vous ne deviendriez spirituels, mais vous seriez bientt terre--terre69 et si nous voulons employer un mot plus adapt vous deviendriez trs rapidement plus des pharisiens que des chrtiens et des personnes conduites par l'Esprit. Le tide ou pharisien a le comportement suivant : il vite les pchs graves mais commet volontiers des pchs plus lgers et il ne se fait plus aucun scrupule des petites fautes.
69 Le Fondateur emploie l'expression paulinienne : vous seriez bientt charnels .

Ainsi, il s'abstiendra de blasphmer et de dire des injures, mais il ne s'en fera pas trop de s'emporter un peu ni de vouloir toujours avoir raison, sans vouloir cder autrui. S'il vite de dire du mal de son prochain, il ne considre pas comme une faute considrable de parler toute la journe et de se permettre souvent des paroles vaines et inutiles. 81 Il ne mange pas avec excs et ne se remplit pas de vin comme font les ivrognes, mais il se plat se rgaler, sans besoin, de quelque friandise qui l'attire. Il s'abstient de la sensualit vicieuse, mais il se plat aux bavardages et d'autres amusements. Il lui plat de rester deux heures en prire mais, ensuite, le reste de la journe la distraction est sa compagne. Il ne recherche pas les honneurs, mais s'ils lui sont accords, si on fait son loge, il tressaille de joie. Dites pour tout le reste ce que je viens de dire pour ces choses et vous pourrez tirer cette conclusion : le pharisien, c'est--dire le tide, ne retranche de sa vie que le gros et retient le menu. Il fuit ce qui est dfendu mais il s'accorde tout ce qui est permis. Il rprime la sensualit dans les actes mais il aime la sensualit de la vue. Il veut le bien mais il ne le veut pas tout entier. Il se modre en certaines choses, mais non en tout. Je ne dis pas qu'il doive tout faire d'un seul coup et en peu de temps, mais il ne cherche mme pas s'amender la longue et un peu la fois70. Celui qui veut devenir une crature spirituelle fait tout le contraire. Il commence par retrancher l'une ou l'autre chose : quand, un jour, il en a retranch une, il en retranche une autre le lendemain et il continue ainsi jusqu' ce qu'il ait bien dbrid ses plaies71. Voici d'autres exemples : il s'interdira d'abord les paroles nuisibles, puis les paroles inutiles et finira par ne plus dire que de paroles difiantes ; il commencera par carter toute parole, toute attitude colrique pour n'user bientt que de paroles et de manires douces et modestes ; il fuira les honneurs et, si un jour ils lui surviennent, non seulement il ne s'y complaira pas mais il se rjouira d'tre injuri et humili ; il s'abstiendra non seulement de ce qui est permis dans le mariage, mais encore de tout ce qui sent la sensualit, pour augmenter en lui la beaut de la chastet et y faire des progrs ; il ne se contentera pas de consacrer une ou deux heures la prire, mais il ne manquera pas, dans la journe, d'lever souvent son esprit vers Dieu. Je vous ai donn ces quelques exemples, trouvez-en vous mmes pour les autres situations de votre vie. Douce madame Laura, et vous, aimable monsieur Bernardo, accueillez et mditez mes paroles avec les mmes sentiments affectueux qui me les dictent. Je ne vous dis pas de tout faire en un jour, mais je voudrais que vous soyez attentifs faire chaque jour quelque chose de plus que la veille, mortifier un peu la convoitise et la sensualit, mme dans ce qui est permis ; et cela, par ardent dsir de progresser dans la vertu, pour diminuer vos imperfections et pour chapper au danger de tomber dans la tideur. Ne croyez pas que l'amour que je vous porte et les belles qualits dont vous tes dous m'autorisent ambitionner pour vous une saintet mdiocre. Je voudrais, - et je le dsire, et vous en tes capables si vous le voulez que vous deveniez de grands saints, pourvu que vous soyez dcids faire grandir et rendre au Crucifi, plus belles que jamais, les qualits et les faveurs que vous avez reues de Lui. Par la tendre affection que je vous porte, cherchez, je vous prie, me complaire sur ce
70 Ceci est l'interprtation du P. Desbuquoit. Celle du P. Monti est peut-tre plus exacte : ...il ne cherche pas s'amender en tout. Et cela n'arrive pas qu'une seule fois, par instants, mais bien souvent, au point que cela devient une habitude . Mais tous deux soulignent le refus de vouloir vraiment se corriger totalement. 71 C'est ainsi que le P. Desbuquoit traduit une formule image employe par le Fondateur, difficilement traduisible en franais. Opposant l'homme spirituel l'homme charnel , Antoine-Marie dit : il persvre jusqu' ce qu'il ait enlev toute la mauvaise peau et l'corce charnelle. L'ide est toujours : viser arriver la gurison complte.

point. Car je sais quels sommets de perfection, je connais l'abondance des grces, je devine tous les fruits qu'Il veut obtenir de vous et quel degr de saintet Il veut vous conduire. Douce Madame Laura et vous, aimable M. Bernardo, ne tenez pas compte du fait que ce soit moi qui vous dis cela, mais regardez l'affection que je vous porte. Regardez combien je brle du dsir de votre perfection. Regardez mon cur : je vous le montre dcouvert. Je suis prt 82 rpandre mon sang pour vous pourvu que vous suiviez mes conseils.
Sachez que je serais navr de douleur, si je n'tais certain que vous allez vous efforcer, non

seulement sur les points que je viens d'indiquer, mais en toute entreprise aussi grande soit-elle accomplie par quelque Saint ou quelque Sainte que ce soit. Absolument certain que vous voudrez tre fidles au Crucifi, je vous ai crit cette lettre bien plus avec mon cur qu'avec ma plume. Je vous supplie de bien en tenir compte et de la relire souvent, toutes les semaines si vous le jugez propos. Je vous garantis que, si vous lui accordez une srieuse attention, elle vous tiendra lieu de tout autre livre capable de vous conduire une haute perfection, pourvu que la mettiez en pratique, avec le livre de la douce mmoire de la croix du Christ. Il n'est aucune phrase de cette lettre qui ne renferme des penses qu'il vous sera trs utile de retrouver pour votre grand profit72. Et puisqu'il m'est impossible de vous crire aussi souvent que je le voudrais, je souhaiterais que vous ne perdiez pas cette lettre parce que j'espre dans le Christ que toutes les fois que vous la relirez, elle sera pour vous comme une nouvelle et, vous basant sur elle, vous pourrez en rdiger une de votre cru. Chre Madame Laura, pardonnez-moi si, en raison de ma fatigue physique, je ne puis rpondre, comme je le voudrais, tous vos dsirs. Je vous recommande la fois votre perfection et celle de M. Bernardo ; de mme qu' vous, M. Bernardo, je recommande la vtre et la sienne. Je suis dbiteur envers chacun de vous deux et je veux, en ce qui me concerne, ne jamais me considrer quitte envers vous. Rappelez-moi au bons souvenirs de vos chers fils 73et filles. Et que le Christ vous bnisse. Guastalla, le 20 juin 1539. Votre frre dans le Christ et un autre vous-mmes ANTOINE-MARIE, prtre.

72 Le Fondateur crit littralement : Je ne vous ai crit aucune parole qui ne contienne un ''je ne sais quoi ''. Si vous le retrouvez (ou : devinez), je pense que cela vous sera trs utile et de grand profit. 73 Cette feuille volante a toutefois une certaine importance, cause du titre de Beato (Bienheureux) qui figure dans l'en-tte : Lettre du BIENHEUREUX Pre etc. Le P. Graniello, futur Cardinal, dans son Mmoire pour la rintgration du culte du Vnrable Antoine-M. Zaccaria, mmoire aussi bien document qu'autoris (Rome, 1888, cf. pp. 66-67) prsenta cette feuille la Sacre Congrgation des Rites comme une confirmation indirecte de la lgitimit du titre de Bienheureux donn Zaccaria jusqu'au fameux Dcret de Urbain VIII de 1634. Cette feuille, en effet, avec le mot Beato (Bienheureux), crit en entier et en lettres majuscules, parut avec l'autorisation des Suprieurs , c'est--dire de l'Archevque. Cette anne (et il le fut de 1683 1701), il s'agissait du Cardinal Giacomo-Antonio Morigia, barnabite, trs dvot envers son saint Fondateur et dsireux de la restauration de son culte, mais aussi certainement bien inform et du Dcret pontifical et de la validit d'une prcdente dcision de sa Curie et de l'Inquisition florentine, selon laquelle notre Bienheureux ne devait pas tre compris dans ce Dcret.

NOTES du P. Virginio Colciago sur la 11e lettre, o.c., pp.406-410.

Cette lettre, la troisime des lettres-testament d'Antoine-Marie, adresse deux excellents poux de la noblesse milanaise et certainement membres de la Congrgation des Maris, est celle qui a t le plus souvent imprime. Elle a t plusieurs fois retraduite en italien, trs librement, 83 partir de la traduction latine, aussi lgante que libre, figurant dans la Synopse du P. Secco (pp. 172175), dite Milan en 1682. La premire fois, ce fut sur une feuille volante imprime Florence en 1697. Peu aprs, en 1703, Bologne, le P. Francesco Luigi Barelli l'insrait dans le volume I de ses Mmoires (pp. 147-149), malheureusement toujours dans cette retraduction florentine. Vinrent aprs lui les biographes les plus importants d'Antoine-Marie, tels le P. Teppa (pp. 130-133 de la 6me dition, Milan, 1897), le P. Moltedo (pp. 503-507, Florence, 1897), Guy Chastel (pp. 111-115 de l'dition italienne faite par le P. De Ruggiero, Brescia, Morcelliana, 1933). Bugatti, lui aussi, voulut la faire entendre aux juges du Procs Apostolique (Tome II, pp. 1054-1055), tandis que le P. Premoli l'insra en entier dans son Histoire des Barnabites au 16e sicle (pp. 50-51). Sans parler, il va de soi, des ditions du petit corpus des Lettres, dont nous avons parl dans la Prface (celles du P. Pica, du Petit Bulletin de saint Antoine du P. Premoli, du P. Desbuquoit, de l'Eco dei Barnabiti, de la petite Collection de Spiritualit barnabitique). Cela en valait la peine, car cette lettre est un vrai trait de vie spirituelle pour les personnes vivant dans le monde (Cardinal Graniello). Et il semble que mme le P. Lorenzo Scupoli, thatin, se soit souvenu de ce feuillet pour le chapitre 12 de son livre fameux, Le Combat spirituel, o il parle de la mortification des sens mme dans les choses licites (Ungarelli, Biblioteca Scriptorum..., p.11). Tout en sachant que chacun peut avoir ses prfrences et ses comparaisons, on pourrait dire que cette lettre est la plus prcieuse et la plus aime des onze. Non seulement parce qu'il s'agit de la dernire, crite 15 jours peine avant sa mort, et dj en proie aux premiers frissons de cette fivre qui fut le signe prcurseur de sa mort (Bugati, p. 1054 v), ou parce que, parmi toutes les autres, elle manifeste le plus de chaleur humaine et, en mme temps, d'amiti spirituelle, car elle est crite plus avec le cur qu'avec la plume , une amiti qui, on le sent bien, est partage par le magnifique Frre qui aime toutefois tre appel son Fils ; mais aussi, parce qu'elle rsume et marque du sceau de la dernire flambe de son souffle de vie, sceau bien plus vif et profond que l'empreinte habituelle du lis des Zaccaria, son thme rcurrent et, allant de pair, le brlant dsir qui l'a consum : celui de la lutte outrance contre la tideur, dans sa course folle vers la plus grande perfection : je voudrais et je dsire, et vous en tes capables, si vous le voulez... . Et ainsi, bien raison (cette raison que nous pouvons comprendre et valuer, maintenant qu'elle n'existe plus mais dont il tait bien conscient alors que ses forces diminuaient rapidement), lui-mme recommande d'y attacher une grande importance, de ne pas la perdre et de la relire frquemment, comme on lit la dernire lettre d'une personne chre, parce que mme en l'absence de toute autre, elle vaudra bien un livre pour vous et que chaque fois que vous la relirez, ce sera comme une nouvelle lettre . ****** Mais alors, o sera disparu, ou qui se le sera appropri, ce grossier feuillet jauni que le Saint avait crit de sa main tremblante cause de son puisement, peut-tre dans sa vieille petite chambre du chteau de Guastalla, mais certainement avec le Crucifi devant les les yeux (comme

pour la lettre l'autre membre de la Congrgation des Maris, l'avocat Magni de Crmone), et qui sait pendant que les cloches de la cathdrale sonnaient l'heure de la mort du Seigneur...En effet, ce 20 juin 1539 tait un vendredi. Quand la lettre arriva dans les mains de madame Laura et de l'excellent Frre Bernardo Omodei, un de leurs fils, Fabrizio, g de 16 ans, venait d'tre accept chez les Barnabites depuis onze jours ; il recevra notre habit le 1er novembre, des mains du P. Morigia, changeant son nom en 84 celui de Paolo Maria. Pques 1548, le 2 avril, il clbra sa premire messe Saint-Barnab ; il devint plus tard Matre des tudiants Milan et Pavie. En 1570, succdant saint Alexandre Sauli, nomm vque d'Aleria en Corse, il fut lu Suprieur Gnral, le 7e de la srie. Il mourut SaintBarnab, le 11 fvrier 1594, riche de mrites. Il fut pleur de tous et, en particulier, de saint Charles Borrome. Il est possible que notre lettre-relique ait abouti avec les documents laisss par son pre son fils, Suprieur de Saint-Barnab, ou plus tard par sa maman, morte en 1576, avec leur dsir d'tre enterrs l'un prs de l'autre dans l'glise Saint-Barnab. Sinon, comment, et par qui, le texte de la lettre a-t-il t si bien conserv et transmis, sans le document autographe ? Ou bien, cache dans l'anonymat des papiers abandonns sans soin de quelque fonds d'archives, celle lettre demande instamment la ferveur des grands saints pour les Fils et Filles de saint Paul...[...] Recueillis respectueusement devant un tabernacle ou un crucifix, relisons aujourd'hui ces pages de notre saint Fondateur, et prions !

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LETTRE XII
(sans indication de lieu ni de date) Au trs honorable Francesco Cappelli Vrone. Introduction du P. Franco Monti Une lettre d'Antoine-Marie crite pour le compte de la sur Anglique Paola Antonia Negri, selon l'usage frquent entre des mes jumelles lies par une profonde affinit spirituelle ? Ou une lettre dicte par la sur Anglique ? C'est un fait que la minute conserve dans les Archives gnrales des Barnabites semble crite de la main d'Antoine-Marie. Aux historiens de trancher la question. Toujours est-il qu'il nous reste une lettre d'une grande fracheur d'introspection spirituelle, tmoignage des fconds changes qui se produisaient entre des personnes la foi prouve lorsqu'elles se retrouvaient dans les cercles milanais. Le destinataire est un des membres du groupe des Maris de saint Paul, qui s'tait joint la famille zaccarienne ds l'ouverture de la mission Vrone. C'est probablement un homme fort qui, s'il a reu un grand soutien spirituel, est capable de donner beaucoup, avec une grande finesse d'analyse dans le domaine spirituel o l'orgueil et l'humilit jouent cache-cache, o l'un se cache derrire l'autre...et on n'y voit plus rien. Les matres spirituels le savent bien, eux, que le Seigneur une fois qu'ils se sont convertis et sont persuads par l'Esprit d'accepter la suprmatie de Dieu dans les succs apostoliques a appels affermir leurs frres (cf. Luc 22, 32) : plus on s'expose et plus on donne, plus il nous revient en solidit de la foi et en cohrence de vie. Au contraire, si on se replie sur soi-mme, dsireux de ne pas laisser transparatre les dons de Dieu, par peur d'tre lou et de s'endormir sur ses lauriers, cela peut tre le dbut de l'atrophie. Cela peut tre un mauvais tour de l'orgueil travesti en humilit. Voil une prcieuse annotation, nullement rserve aux confesseurs ou aux matres spirituels en soutane. Une lettre qui peut faire partie du manuel de rvision de vie spirituelle.

Lettre 12 Trs cher Pre dans le Christ, salut. J'ai dsir plusieurs fois vous faire parvenir mes salutations mais mon mauvais tat de sant m'a retard. Sachez, trs doux Pre, que j'ai pens et repens vos aimables paroles. Je les ai trouves trs utiles et je me suis dcide sortir de la torpeur o je m'tais assoupie parce que j'ai compris dans quel tat je suis rellement : sous le couvert d'une fausse humilit, et ne voulant pas montrer que j'avais reu des grces particulires, j'ai rduit et presque annul l'attention que je portais aux

autres. J'tais comme paralyse par les scrupules : ils me faisaient croire que tout ce je me proposais 86 de dire ou de faire provenait du dsir de vaine gloire ; je croyais que c'tait elle qui, en m'aveuglant, me faisait parler et agir. Ces suggestions me paraissaient vraies parce que, occupe comme j'tais prter attention aux autres, je n'avais fait personnellement aucun progrs. Et ainsi, j'ai enfoui le talent de me rendre utile au prochain. Un peu la fois, j'ai perdu ma ferveur initiale de le gagner au Christ ; et, en consquence, j'ai perdu la claire vision de ma situation spirituelle. Pendant que je m'intressais souvent celle du prochain, grce cela, j'tais contrainte de me renouveler. Et la tranquillit intrieure que je constatais chez les autres, grce moi, me rassurait moi-mme sur ma situation spirituelle. Mais maintenant, au contraire, hsitante dans mon intrt pour la situation spirituelle des autres, je suis tellement pleine de doutes sur ma propre situation que j'en suis comme paralyse. Et ainsi, ayant peur de ma propre ombre, je reste dans la tideur : tout cela parce que, comme je l'ai dit, je n'ai plus la lumire (les ides claires) que j'avais autrefois. Cela aurait t un moindre mal si, occupe stimuler les autres, je m'tais plus ou moins empoussire. Au contraire, en ngligeant les autres, j'ai perdu cette lumire qui favorisait ma vie intrieure et qui, la fin, m'aurait dbarrasse de cette poussire. Regardez, aimable Pre, ce que cause la crainte excessive de la vivacit de mon caractre : ne pas prouver cette crainte et ne pas s'inquiter d'tre stimule par les autres, nous fait demeurer vivants et dlicats, tandis qu'avoir peur de son ombre fait que, quand nous fuyons un vice, nous tombons dans un vice pire encore. Mais, dans la recherche d'une totale scurit intrieure, il ne faut pas esprer la trouver sans combattre et sans tre mis l'preuve. Ni, aprs avoir longtemps combattu, refuser d'affronter les grandes guerres en nous contentant de petites batailles. Gardez-vous donc bien, doux Pre, qu'il ne vous arrive vous aussi de tomber dans la mme erreur que moi. C'est vraiment une grande peine que de perdre cette lumire intrieure qui a toujours t source de vie. Et ainsi, profitant de l'exprience que j'ai faite, vous ne tomberez pas dans l'erreur. Quant moi, grce vos paroles paternelles, j'ai retrouv assez de confiance pour m'oublier totalement moimme et aider le prochain faire des progrs spirituels. Et j'espre ainsi que, faisant progresser le prochain, le beau Crucifi me rendra cette lumire et ce feu (cette ardeur) qui me maintenaient en vie. Je me sentirai enfin sre de moi, et je ne serai plus crase par mes doutes ni, comme j'en avais l'habitude, tre toujours hsitante devant toutes les inspirations qui me venaient l'esprit. Mais, avec l'aide du Christ et de vos prires, j'espre pouvoir discerner nouveau le vrai du faux et ce qui est certain de ce qui est douteux. Voyez-vous, cher Pre, combien m'ont t utiles vos paroles ? Oh, si Dieu pouvait m'accorder de pouvoir vous parler toute heure ! Mais jusqu'au moment o il me sera accord de vous voir, ayez la bont de m'crire de temps en temps car, en lisant vos lettres, j'aurai l'impression de converser avec vous. Vous rconforterez ainsi mon esprit et, tout en tant ballott par les flots, cette lecture sera un repos pour lui. Je n'ajoute rien pour le moment. Supplez vous-mme avec Mesdames Anna et Cecilia, en mon nom et au nom du Pre (Antoine-Marie Zaccaria) qui vous crira en une autre occasion. Il se recommande vous, Monsieur Agostino, Monsieur Gerardo et tous. A. P. A. (Angelica Paola Antonia Negri)

87 NOTES du P. Virginio Colciago, o.c., pp. 411-415 Dans les Archives gnrales de Rome, cette lettre est reste longtemps cache et mle aux lettres de l'Anglique Paola Negri, car la signature est de sa main, tout comme l'adresse figurant en haut de la lettre. Mais la fin du 19e sicle, elle a t unie avec raison aux autres autographes du Saint. En effet, elle a t entirement crite par Antoine-M. Zaccaria. Les nombreuses ratures et corrections, de la mme main, montrent clairement qu'il s'agit d'une minute : une minute de la lettre crite par Antoine-Marie, au nom de Paola Negri, l'honorable Monsieur Francesco Cappello, patricien de Venise, grand ami de saint Gatan, de Carafa, du pote Marcantonio Flaminio, mais surtout de nos pres qu'il dfendit et aida de toutes les manires possibles, Rome, o il tait Commandeur de l'Hpital du Saint Esprit et o il mourut en 1566. Dans cet Hpital du Saint Esprit in Sassia on peut encore lire l'inscription grave sur sa tombe. Dans ces mmes Archives se trouve une lettre autographe de F. Cappello qui montre la grande affection qui le liait aux Pres et toute sa souffrance pour les ennuis que leur craient des gens malveillants. L'usage d'crire au nom des autres n'tait pas rare au 16e sicle : Zaccaria lui-mme, dans sa lettre du 8 octobre 1538 au P... Ferrari, lui dit : ceux qui ne sont pas prsents au couvent, s'il vous semble bon de leur crire en mon nom, faites-le . C'est avec raison que le P. Cagni, dans sa prsentation de cette lettre dans la Collection de Spiritualit barnabitique fait observer que celle-ci se rattache la lettre crite par le Saint sa Guide spirituelle, la Mre Matresse Angelica Paola Antonia (Lettre IX) ; et mme que certaines phrases parallles semblent suggrer qu'elles sont chronologiquement proches. De toute faon, il faut la dater aprs l'anne 1537, c'est--dire aprs l'acceptation de la mission Vicence. Nous pouvons ajouter qu'elle lui ressemble aussi par son droulement difficile et assez tourment, visible dj la vue des corrections et des ratures mentionnes plus haut. Il nous a donc sembl qu'une transcription un peu modernise (ce qu'a fait le P. Colciago dans son dition, ndt.) pourrait en faciliter la lecture, de faon suffisante pour en suivre le fil et en recueillir, mme sans commentaire, le prcieux apport historique et spirituel qu'elle offre. ***** Pre et Fils, Fils et Guide taient des appellations que s'changeaient facilement des personnes qui se sentaient mutuellement dbitrices dans le domaine spirituel. C'est ce qu'on a vu galement dans les lettres d'Antoine-Marie l'avocat Magni et Paola Antonia Negri elle-mme. Dans cette lettre, Paola Antonia Negri appelle son trs cher Pre dans le Christ le patricien Francesco Cappelli qui l'a amoureusement claire dans un moment difficile de sa vie spirituelle. Il lui a fait comprendre qu'essayer de cacher les grces abondantes que le Seigneur lui accordait, en pensant que c'tait de l'humilit, tait au contraire une fausse humilit, et que cela causait du tort ses efforts de faire du bien au prochain. De plus, pour l'enfoncer dans cette erreur, s'ajoutrent les scrupules : ils lui faisaient croire que tout ce qu'il lui arrivait de dire ou de faire provenait de la vaine gloire qui l'aveuglait. De fait, comme contre-preuve, quand elle s'tait normment occupe du prochain, elle-mme n'avait fait aucun progrs spirituel.

88 C'est ainsi que j'en suis arrive enfouir mon charisme (mon talent) qui consiste faire du bien au prochain74. Peu peu, j'ai perdu ma ferveur initiale de gagner au Christ le prochain ; et ensuite j'ai perdu la clart et la connaissance de ma situation spirituelle : auparavant, veillant souvent sur la conduite des autres, de mon ct, par leur exemple, je renouvelais la mienne, et la scurit que voyais chez eux me confirmait dans la mienne. Mais maintenant, au contraire, pouvante par la conduite et les penses des autres, je suis demeure tellement enferme dans mes doutes sur ma propre conduite que je n'ose mme plus faire un pas. Et ainsi, ayant peur de mon ombre, je demeure dans la tideur, puisque j'ai perdu les lumires intrieures que j'avais au dbut. Cela aurait t un moindre mal si, pour peronner les autres, je m'tais quelque peu empoussire, mais sans perdre cette lumire, plutt que l'avoir perdue en les laissant poursuivre leur chemin. C'est elle, en effet, qui favorisait ma vie intrieure et qui, la fin, m'aurait dbarrasse de cette poussire. Voyez, mon Pre, le rsultat d'une crainte exagre de la vivacit de son caractre : en effet, tout comme le fait de ne pas la craindre et de ne pas tre parfois inquits et stimuls par autrui nous laisse toujours vivants et sensibles, de mme le fait d'avoir peur de notre propre ombre fait que, lorsque nous fuyons un vice, nous tombons dans un vice pire encore. Mais si on veut tre absolument en scurit, il ne faut pas penser qu'on pourrait l'tre sans avoir combattu et t mis l'preuve. Et quand on a combattu pendant longtemps, il ne faut pas abandonner les grandes guerres pour ne s'intresser qu'aux petites batailles. Gardez-vous donc bien, vous aussi, mon doux Pre, qu'il ne vous arrive de tomber dans les mmes erreurs que les miennes parce que c'est une chose trop pnible que de perdre la lumire qui nous a toujours garde vivante ! Et ainsi, je suis certaine que, regardant ce qui m'est arriv, vous ne commettrez pas cette erreur. Et moi aussi, dsormais, aprs la lecture de vos paroles paternelles, je suis dcide m'oublier totalement pour tre attentive au bien spirituel du prochain. Et j'espre qu'ainsi, en change du bien que je ferai au prochain, le beau Crucifi me rendra cette lumire et cette ardeur qui me gardaient en vie. Finalement, je ne serai plus comme morte, aux prises avec mes doutes et mes soupons, (comme j'en avais l'habitude) sur toutes les inspirations qui me venaient. Maintenant, au contraire, avec l'aide du Christ et de vos prires, j'espre que l'exprience me rendra capable de discerner le bien du mal et ce qui est certain de ce qui es douteux. Voyez donc, trs cher Pre, quel bien m'ont fait vos paroles ! Oh, si Dieu voulait que je puisse toujours vous parler ! Mais jusqu' ce qu'il me soit permis de vous voir, ayez la bont de m'crire de temps en temps. En effet, la lecture de vos lettres me donne l'impression de vous parler et vous rconforterez ainsi mon esprit. Celui-ci, mme au milieu de cette mer de soucis, pourra trouver le repos en vous lisant. A. P. A.

74 ce point, dans l'autographe, tout un paragraphe a t ratur puis repris plus loin d'une manire un peu diffrente et plus diffuse. Comme il me semblait y dcouvrir quelques lments utiles, nous le donnons ici en note ; dfaut d'autre chose, il vaudra au moins comme un exemple de la manire exacte dont crivait notre Fondateur : un peu la fois, j'ai perdu ma ferveur initiale cause de la justice du Christ envers moi. Comme je renonais me fatiguer pour le prochain, Il a cess de me donner les dsirs et les connaissances qu'il m'accordait. Maintenant, grce vos paroles paternelles, j'ai retrouv le courage de me perdre moi-mme (renoncer moi-mme) pour l'utilit du prochain et de ne plus considrer comme des doutes toutes les inspirations qui me venaient. Trs cher Pre, comme je voudrais volontiers vous parler souvent. Mais puisque cela ne m'est pas accord pour le moment, ayez au moins la bont de m'crire, et ce que le Crucifi vous montrera m'tre ncessaire, dites-le moi ouvertement. (Cette note n'est pas du traducteur. J'ai reproduit ici intgralement la note du P. Colciago).

IC.XC. +