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EL BALcx conEsTtBLE En esta guia te damos informacn que puede ser til Fara sacar el mayor partido posible,

pero solo t escoges tu grado de implicacin. El nco requisito es que lo que hagas te satisfaga, te enriquezca y te e.ntretenga.

PoR Qu cuLTlvAR EN EL BALctz


Para cultivar el balcn comestible no hace falta ser ingeniero. Es una aficin, nada ms. As gue... Disfruta de la vida, gue es slo utt iuegot

Otro comecocos es la duda: ser capaz? tendr tiempo? tendr buena mano para
cultivar?... la buena noticia es que ninguna de estas cosas importa! No importa lo vago

que seas ni el tiempo de que dispongas. No hay regla alguna sobre cunto, qu o cmo debes cultivar. Lo primero de todo es tu libertad, as que t eliges. Cullivar
cuatro zanahorias por diversin o curiosidad es, en este arte del ecobalconeo, tan vlido

y satisfactorio como llenar la despensa a diario con los productos de tu huerta. Lo que vale es tu motivacin, tu capacidad, tu tiempo.
Cules son tus motivaciones?. Ouieres

La salud de nuestro planeta depende de que nos responsabilicemos de su cuidado. Esto empieza por reconoce aceptar y responsabilizarnos de nuestras propias acciones, nuestras actitudes y nueslro compromiso con la proteccin del medio ambiente . Pero recuerda que responsabilidad no es igual a culpabilidad. Responsabilizarse es solamente adquirir conciencia de lo que sucede dentro de uno y en el mundo en el que vive, tratar de aprender algo de ello e incorporar ese aprendizaje
en su vida.

cultivar porque es un sueo querido o


porque crees que forma parte de tu obligacin para con el Medio Ambiente...? Dependiendo del por qu, la disposicin que

pongas en ello, la alegra y satisfaccin


que recibas a cambio y hasta los resultados prcticos de la faena, pueden ser muy

distintos.
Una pregunta que resulta una buena gua inicial para establecer tus p.referencias y prioridades de modo realista es: Cmo me lo montara para que esta aficin se mantuviera a lo largo de muchos aos sin perder inters, amenidad y utilidad? Una aficin que te resulte excesivamente cara, aburrida, fatigosa, etc., no tardars mucho en abandonarla. Pero si te la amoldas a tu

Cuidar platas es una ocasin maravillosa para relajarse, Una forma sencilla de hacerlo es situarte en el "aqu y ahora". Gada vez'que trabajes con las plantas pon toda tu atencin en lo que sucede: siente el roce de tus dedos con la tierra, la humedad, elolor de la misma. Fjate en los minsculos detalles de la superfi'

cie de las hojas, su textura, su color. Tmate todo el tiempo del mundo y su' mrgete con tus sentidos en algn as'
pecto de aquello que ests manipulando. O bien atiende a los sonidos que vienen de fuera mientras kabaias, en las luces y sombras del lugar... Hay miles de posibilidadee.

medida, te puede dar satisfaccin por


muchos aos.

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QU CULTIvAR EN EL BALcIe Piensa en cultivar aquellas hortalizas que sean ms de tu agrado o ms apropiadas a tus gustos V tipo de alimentacin o economa domstica,

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Durante muchos miles de aos de presencia

humana en la Tierra, la carne y en general


los alimentos de origen animal han represen-

Hay una multitud de plantas aromticas que son facilsimas de cultivar y tienen distintos usos como condimento para guisos, para
ensaladas o para infusiones. Algunos ejemplos

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tado una parte pqquea de nuestra dieta. El ser humano no ha evolucionado como un animal carnvoro y la carne no es esencial para su vida. Los alimentos de origen animal suponen slo entre el 20 y el 40 o/" del total

en la dieta de los pueblos cazadores)

recolectores, que dependen masivamente de

)
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races, tubrculos, frutas y frutos secos.


Puedes decidir concentrar tus esfuerzos en "complementos" como los ajos o el pimentn. O bien en "bsicos" como las patatas o las cebollas. Pero si eres muy aficionado a las ensaladas podras preferir cultivar coles, lechugas y hasta plantas silvestres como el diente de len o la pamplina. Tambin puedes especializarte en frutas, como manzanas o fresas... Hay mucho donde elegir y cada cual tiene sus preferencias, que es de lo que se trata.

son la menta, el romero, la hierbabuena, la ajedrea... Puedes cultivarlas al lado de las hortalizas, o incluso en los mismos tiestos que stas. Alternativamente, por razones de espacio disponible, preferencias personales u otras, puedes dedicar tu balcn exclusivamente al cultivo de aromticas o condimentarias y prescindir de las hortalizas.
Hay hortalizas ms delicadas o complicadas de cultivar que otras. Pero no te preocupes. Tambin puedes hacer un huerto balconil de mucho xito con plantas tan fciles que casi

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se puede decir que crecen solas. Algunas


de estas superfciles son el ajo, el haba, el tomate, el rbano, la calabaza... Recupera el placerde las infusiones. Ms

all de su efecto medicinal, podemos


Ten en cuenta qu, al principio, si no has
cultivado antes, tendrs que hacer cierta labor detectivesca para averiguar los requerimientos

recomendarte algunas plantas especialmente indicadas para que disfrutes con su sabor: hojas de melisa, flores de

de las distintas plantas (luz, exigencias en


nutrientes, frecuencia de riegos...) Todos los agricultores han pasado por esta etapa. Si no dispones de mucho tiempo y no quieres comerte el coco en exceso, quiz haras bien en empezar por unas pocas especies hasta que les hayas cogido el truquillo y te atrevas a ampliar tu repertorio.

ta, zarza o fresa... y el escaramujo


(el fruto del rosal). Combnalas como
desees y aade detalles como la corteza

hibisco, flores de hipdco, hoias de men-

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de canela, gaos de mandarina, flores de naranjo o granos de cacao. Ah, tambin puedes cultivar algunas de ellas en

tu balcn con facilidadt

EL PLACER DE VIVIR Convierte tu vida en un iardin y ten siempre


la necesidad de hellezaHace apenas un siglo, las amas de casa
solan preparar los medicamentos para uso

presente
Las mismas plantas para infusiones son
La calndula (Calendula officinalis) es a la vez decorativa (en forma de macizos y arrietes) y de varios usos medicinales. Sus

Si observas bien las fotos de libros de


jardinera descubrirs que la forma y color de las hojas desempean un papel muy impoftante en el efecto total, tanto o ms que las flores. De hecho, las flores y su colorido son prescindibles, y existen multitud de plantas con un follaje asombroso en colorido, tonalidad, textura y forma'

familiar de todo el ao con las hierbas del jardn o los alrededores. Su recoleccin y preparacin en determinadas pocas del ao era un hecho tan cotidiano como recoger y almacenar los frutos del campo.
En la poca del utilitarismo, el monetarismo, la informacin, la eficiencia y la racionalidad, lcuan necesario es que cultivemos la belleza como valor en nuestras vidas, y en nuestro balcnl Convierle tu vida en un jardn y ten

reputadas plantas de uso medicinal. Cultvalas y recoge sus flores y hojas y


gurdalas. Podrs prescindir de algunas
medicinas de farmacia y aumentar la belleza

ptalos secos se han usado como sustituto del azarn.

de tu casa y tu propia calidad de vida.

La crema de calndula es un excelente


remedio para heridas, irritaciones cutneas y cuidado cosmtico de la piel. Estimula la cicatrizacin de heridas y la regeneracin

Las propias hortalizas, bien escogidas,


pueden tener un valor ornamental' Puedes

Una idea para cultivar trepadoras en tu balcn: "la pirmide de trepadoras".


Te puedes montar una estructura como la quete mosamos, de madera o metal,

de la piel, e inhibe los

procesos

hacer pruebas hasta el infinito, slo


depende de tu creatividad y un poco de informacin. Deja que las lechugas suban a flor, o cultiva la planta del meln como
trepadora, O un csped de avena creciendo bajo unos perales enanos' O confa en las

inflamatorios. Hace unas dcadas esta pomada no faltaba en ninguna casa. La


receta tradicional usaba manteca de cerdo.

siempre presente la necesidad de belleza'

La trepadora se encarga del resto.

Aqu te damos una versin dferente con

bonitas hojas del fresal o el llamativo

vaselina. Funde 120 gr. de vaselina esterilizada, aade 60 gr. de flores de calndula, cubre el recipiente y hierve
durante una media hora. Culalo y gurdalo en tarros.

colorido de la calabaza,

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LA IMPORTANCIA DE LA DIVERSIDAD
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La naturaleza siempre crea sistemas con la mxima diversidad y compleiidad posible. Los sntomas de deterioro de un ecosistema siempre se ven en una prdida de diversidad, un empobrecimiento en el nmero de esPecies.

Dentro de tus posibilidades (tiempo, dinero, habilidad...) aspira a dotar a tu balcn de la mayor diversidad posible. Mezcla distintos tipos de plantas (ornamentale-s, comestibles y aromticas, por ejemplo), diversos estratos verticales ( hierbas bajas, hierbas altag, arbustos y arbolillos). Y no olvides crear diversidad tambin en tu vida No te empobrezcas! Para atraer a las mariposas cultiva una

En cualquier parte de un bosque o en las orillas de un ro, vers crecer un conjunto variado y armnico de plantas en un entorno

lnvita a insectos y otros animales a tu balcn'

Puedes hacer un comedero para pjaros o incluso una caja anidadora para aves o
murcilagos, o atraer a avispas y mariposas, o criar lombrices de tierra en tu suelo. Todos estos animales son beneficiosos para la huerta, el jardn o el balcn, a los cuales

saludable y equilibrado. Esta imagen de variedad, salud y riqueza es lo opuesto a


nuestros extensos monocultivos que depen-

variedad de flores que sean ricas en


nctar y que florezcan escalonadamente desde el comienzo de la primavera hasta finales de otoo.

den totalmente de un masivo apofie de


fertilizantes y biocidas sintticos y un intenso

aaden, adems, alegra Y belleza.

laboreo mecanizado. Estos cultivos son como una persona obligada a vivir en un
lugar insano y contaminado, cuya supervi' vencia depende de un constante aporte de medicinas para combatir sus muchos achaques y desequilibrios,

CREANDO SUELO FERTIL


El compostaie domstico de parte de la materia orgnica procedente de la cocina y de las plantas de la terraza es posible, Slo requiere prctica y unos conocimientos bsicos

5E PUEDE COMPOSTAR

Restos de verduras y frutas. Posos de caf e infusiones. Cscaras de huevo trituradas. Hojarasca. Restos de flores y de plantas. Restos de poda (troceada).

Las plantas leguminosas crecen en asociacin con microorganismos que toman nitr-

geno del aire. As, estas plantas estn


CUIDADOS

Tiene que estar hmedo, pero no empapado. Empieza por poca cantdad y vas ampliando segn cojes experiencia. Protgelo de la lluvia y de la

indirectamente atrayendo nitrgeno para crear con l sus propios tejidos. Esta es la base del abono verde: cultivar leguminosas y luego incorporarlas al suelo de cultivo

Ou te parece crear un suelo permanente en tu balcn? No cambiar nunca la tierra de fus macetas significa menos trabajo por un lado, pero a cambio tendrs que cuidar con ms amor y esmero ese suelo viv.o que ests haciendo para tus plantas. Piensa siesta decisin inllui-

es una manera de aadir algo de abono


nitrogenado. La mxima esencial de todas las formas de agricultura orgnica, o ecolgica, es la preseruacin y mejora de la fedilidad natural del suelo, tratando de imitar lo mejor posible los procesos de fertilizacin y proteccin

r en tu eleccin del tipo y tamao de


los recipientes y cmo afectar al diseo y distribucin del espacio de tu balcn.

insolacin directa.

del suelo que actan en los ecosistemas


no alterados.

El suelo de un bosque est cubierto de una gruesa capa de materia orgnica

que lo protege y a la vez se descompone

formando humus. En agricultura ecolEl conrpost es una piedra angular de la agriculhrra ecolgica.

Elagnomo

ingls Albert Howard estudi la humlficacin de la materia orgnica en las selvas de lndia, y vio a los nativos de aquel pals imitar ese proceso,
amontonando materia orgnica para que se descompusierc, conviindose asf en abono. A partir de estos datos desaroll el mtodo de compostaie

gica se imita este prooeso mediante la tcnica delacolchado. Lo ideal es una capa de unos 15 cm de grosor. Puedes
formarla oon una vadedad de materiales:

n montn, que cgn algunas modificaciones puede convertir los desperdicios de tu cocina y los restos de tus cosechas en un valioso abono para tu pequeo vergel.

compost maduro, restos de cosechas, paja, hierba segada, palitos, lana,..

QUEREMOS MAS! cerca del 40% de todos los cultivos mundiales de cereales se usan slo para alimentar ganado, y en los pases ricos esa cifra alcanza el TS"/o.
El 8o/o de toda la carne y la leche as
producida la consumimos los paises desarrollados, y est demostrado que comemos bastantes ms proteinas de las que un ser humano necesita. Se ha dicho que, si cada estadounidense comiera una hamburguesa menos cada semana, se dispondra de diez millones de toneladas de grano para alimentar a los pueblos que se mueren de hambre! Es comprensible que te entusiasmes en cuanto veas que cultivar comida en casa rebosar. Piensa en el dinero, el nmero de sacos de abono que tendrs que cargar, el tiempo que debers dedicar, el nmero de macetas... Y slo entonces decide, Dos lechugas, un rbano y una tomatera podran ser tan satisfactorios como llenar todo el espacio del balcn con todo tipo de hoalizas, Y en cualquier caso, siempre puedes empezar por un poquito y con el tiempo ir ampliando. Un truco para aprovechar el espacio: un

funciona. Pero piensa en las cuestiones prcticas antes de llenar tu balcn hasta

recipiente dentro de otro. Fcil!

Una buena combinacin es una especie hortlcola, una leguminosa y una planta

que repele plagas. Por ejemplo, lechuga

con habas y calndulas.

Puedes cultivar rboles frutales en macetas, tanto rboles normales que simplemente son obligados a crecer en maceta, como variedades enanas que crecen poco debido a su especal constihcin gentica. Hay una gran variedad de frutales aptos para maceta, como kiwis, manzanos, caquis, nlsperos, almendros, perales, melocotoneros, citricos...

t'

o sl?

DE DONDE NO HAY NO SE PUEDE SACAR...


Cultivar tu balcn te conveilir en un experto/a en climatologa y astronomh. Necesitas preguntarte cosas como: Ou orientacin tiene mi balcn? De qu mes a qu mes

Las plantas necesitan un mnimo de luz


solar y calor durante un perodo suficiente

de tiempo para poder crecer y fructificar. Pero mientras el tomate necesita muchas
horas de sol directo, la consuelda est muy agusto en sombra permanente. La mayora

de plantas vivirn confortablemente en


balcones orientados al este, donde el sol da por la maana, Las orientaciones sur y norte son ms extremas y nos obligan a
escoger con ms cuidado nuestras plantas. Lo ms normal es que un balcn disponga

da el sol lo suficiente para mantener el cultivo? Hace mucho viento? De cuntas horas de luz directa dispongo? En qu
meses tendr temperaturas demasiado
bajas?

Si no dispones de mucho sol, algunas


plantas que toleran una sombra moderada

de poco espacio para la plantacin. La


clave puede estar muchas veces en las plantas trepadoras. Como ornarpentales, tienes una amplia variedad donde elegir. Algunas plantas comestibles tambin son
trepadoras o pueden disponerse fcilmente como tales. Ejemplos: tomate, meln, calabaza, guisante, choyote...

son: perejil, espinacas, cebollinos, apio,


menta, borraja, zanahoria...

Una fora de solucionar la falta de espacio es consfuuir tus propias macetas o de madera. Asl puedes conseguir la necesaria profundidad para las races

una anchura del recipient excesiva que quitara espacio en el balcn. Puedes

Otra ms compleja: Una celosa de madera sujeto al muro con tornllos y tacos,

la maceta de plstico por dentro con plstco para mayor

duracin.

con separadores de tres centmetros.

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OTRA FORMA DE RIQUEZA

y nos olvidamos de gue no es bueno poner todos los


l

Nuestra sociedad tiende demasiado a la uniformizacin,

huevos en la misma cesta.

Nuestra sociedad tiende demasiado a la uniformizacin, y nos olvidamos de que no es bueno poner todos los huevos en la misma cesta. Diversidad significa riqueza. Uniformidad equivale a empobrecimiento y vulnerabilidad. dn nuestro caso esto se traduce en que siempre que haya diversas formas de afrontar un asunto (y normalmente las habr) es mejor usar todas las opciones posibles alavez que confiar slo en
una,

Puede que quieras aprovechar tambin

otros espacios, o simplemente que no tengas balcn. Por fortuna, con un poco de imaginacin es fcil usar lugares muy
variados para cultivar: alfizares exteriores de las ventanas, trepadoras por los lados de las ventanas, el tejado, el porche de la casa, patios, azoteas, entradas y escaleras, o dentro (alizar interior de ventana o mirador).

Cultivar juntas una variedad de plantas (de distintas alturas, comestibles y aromticas, intercalar plantas insecticidas, etc.) no slo es ecolgicamente ms apropiado, tambin enriquece tu vida (belleza, atractivo) y proporciona variedad a tu dieta, lo cual es la

Un truco es poner las ms bajitas del lado

del sol y las altas al lado contrario, para aprovechar laluz al mximo y para que no
se den sombra unas a otras.

primera y principal regla en nutricin.


Cuando sepas la altura que alcanza cada planta te ser fcil aprovechar el espacio y alavez introducir una variedad de cultivos.

ECOBALCONERO: UN OFICIO ARRIESGADO.


Asegrate de que el balcn aguantar todo el peso de las macetas con su tierra empapada en agua. Ante cualquier duda, acude a un arquitecto que te
aJesore,
Cultivar en balcn puede tener algunas limitaciones, y una bastante obvia es la
contaminacin del aire en las ciudades. Si vives en el centro de una gran ciudad, el tema no es balad. En este caso, ms vale
que te cuides de no cultivar plantas de hoja (endivias, lechugas, coles...) y te limites a las de raz (zanahorias, rbanos, ajos...) y

fruto (calabaza, tomate...).


En cuanto al vecindario, debers considerar

cosas como las molestias que puedes


causar a otras personas con el agua que chorrea de tu balcn, o la tierra o plantas que pueden caer sobre la ropa tendida, por ejemplo. Y tambin es posle que encuentres extraeza o incluso una indisimulada hostilidad por parte de algunas
personas.

Mira que la superficie sea impermeable (vas a regar ) y tenga un buen desage.
El balcn comestible es an una cosa de

minoras y puede suscitar escepticismo,


burla o extraeza en algunos vecinos. Compatibilizar esta aficin con tus deberes de

El acolchado no slo es un excelente

buena vecindad puede implicar que te conviertas en pionero/a: haz partcipes a


las dems personasr ofrceles algunos de

modo de proteger el suelo para que retenga la humedad mejoryde disminuir las malas hierbas. Tambin lo protege de la contaminacin atmosfrica y es,
por tanto, algo muy a tener en cuenta si tienes fuentes de contaminacin prxi-

tus tomates o tus rbanos, comparte y


alienta su aficin por las flores, invtales a

mas, Ejemplos: virutas, papel, etc.

visitar tu balcn o reglales romeros y


tomillos. La distribucin del aire, y por tanto de los contaminantes, dentro de un entorno urbano, puede ser muy compleja y difcil de predecir a veces. Pero es de lgica pensar quer

[a contaminacin del aire puede acumular suciedad sobre las hojas de las plantas. Umpialas regularmente con un trapo seco, pues a veces el depsito es graso

cuanto ms cerca ests de un foco de contaminacin (una fbrica o un denso


trfico rodado), o cuanto ms bajo est tu balcn (pongamos hasta un primer o segundo piso) ms vulnerable ser tu cultivo

y con la humedad lo extenderas ms por la hoja). Si es muy grasiento y se


adhiere a la hoia, usa un pao caliente y ligeramente enjabonado y aclara con
agua pulverizada.

y ms precauciones debers

tomar.

LO PEQUEO ES HERMOSO

me*esidarf de gramn{es cc[ts*s gohales, sv*$ parteuar puedes deffiestran on tu ejerurp[ 6Tr{e f
SEr

s*nrple es herffios, V ftmmrkm


lnvestiga de donde tienes posibilidad de

cru_e*

stisfactonEo, furretorual
Trata de comprar tantos alimentos "frescos"

conseguir semillas? (de tu pueblo, del


pueblo de tu padre...).
Recoge las propias semillas de tus plantas. A veces sern infrtiles debido a la alteracin gentica de muchas variedades actua-

Busca alimentos ecolgicos locales, incluso podrs unirte a un grupo de consumidores

como te sea posible y cuando compres


comida procesada y envasada, selecciona productos con el menor nmero de aditivos. Adems, se emplean ms productos qumicos en las cosechas de alimentos destinados a un complicado proceso de transfor-

Contacta si puedes con agricultores y otros productores, para comprarles directamente a ellos. La venta directa beneficia a las dos partes.

de productos ecolgicos. Los alimentos ecolgicos todava son ms caros, entre


otras cosas porque siguen teniendo bastante menor demanda. Pero ahorrars si compensas la diferencia cultivando parte de tus alimentos en casa.

les de plantas para cultivar. Otras veces darn lugar a plantas retrocedidas a las variedades salvajes de las que procedan,
pero ser muy interesante probar su sabor distinto, que es mucho ms natural. Tardarsabores, pero vale muchsimo la experiencia.

macin y empaquetado para su venta a gran escala lejos de su lugar de origen.

Para favorecer variedades locales de


plantas comestibles. Es buena idea simplemente intercambiar semillas con ami-

gos, vecinos u otros balconeros.

LA UNIVERSIDAD DE LA VIDA

En el arte del cultivo siempre aprenders cosas nuevas a medida que desarrolles un gran sentido de la observacin y conozcas lo que te funciona meior con unas plantas o con otras. Todo agricultor ha pasado por este aprendizaie, un proceso lento pero sin duda emocionante y muy

instructivo

La tierra para tus plantas debe contener algn abono (como mantillo o compost hecho por ti) y arena (para que el agua circule y no se encharque). Las mezclas

como lentejas, alfalfa, garbanzos, trigo...


Debido a los procesos metablicos que se ponen en marcha durante la germinacin, estas semillas ya germinadas son una rica fuente de vitaminas y enzimas. Se comen

comerciales no siempre estn lo bastante abonadas; suelen contener turba, que proporciona una excelente esponjosidad, Pero la explotacin a gran escala de las turberas para la jardinera comercial causa grandes daos a estos ecosistemas. Lo ideal sera que hicieras tu propio sustrato mezclando buena tierra de iardn o huerto, compost (o mantillo vegetal) y arena, a partes iguales. Ou tal cultivar dentro de casa? Las
cestas colgantes permiten ampliar tu cultivo en el interior (siempre que estn en lugares con suficiente luz, claro)

como un ingrediente ms de ensaladas,sopas...No olvides remojar las semillas

dos veces al da y cambiarles el agua.


Las macetas de plstico o de fibra de vidrio son baratas y muy prcticas y ligeras, pero su aspecto sin vida y poco interesante no

puede competir con los recipientes tradicionales de barro, o los de piedra, madera o metal, de los cuales puedes hallar una
gran variedad de formas, texturas y colores

atractivos. Si, de todos modos, no tienes alternativa al plstico por cuestiones econmicas, puedes pintar la maceta por fuera

Los germinados son otra posibilidad en


interiores, y adems no necesitas macetas ni tierra. Se trata de hacer germinar semillas,

con colores suaves que armonicen con el


follaje de las plantas (como un verde oscuro

o un azul pizarra).

Reutilizar es una buena estrategia


econmica. Alarga el ciclo de vida de

botellas de plstico, ollas, cestos e


incluso baeras.
Las tarrinas vaclas de yogur son buenas

para sembrar. Puedes sembrar unas


pocas semillas en cada tarrina, usando un sustrato con bastante contenido en arena (no olvides hacer un agujero para drenaie). Cuando la plantita tenga varios

centlmetros de altura, puedes trasplantarla al lugar definitivo con su cepelln.

Y HAY TANTO PARA APRENDER!

5i no le puedes dedicar bastante tiempo, o si te quieres ir de vacaciones sin que tu cosecha se pierda, existen
de productos y sistemas para iardinera.

soluciones de riego automtico controlado por temporizador, que no son demasiado caros' lnfrmate en los proveedores

Un truqui para regar: una pequea botella de plstico con el culo coado, eltapn puesto y agujereada como en el dibujo, permite economizar bastante el agua de riego y dirigirla directamente donde hace falta: a las races.
rl

En la Naturaleza no existen insectos dainos.

Un ecosistema equilibrado es una variedad de seres que se interrelacionan entre s.

Hay fertilizantes orgnicos eficaces que puedes aadii al sustrato de tus plantas, Tienen diferentes proporciones de fsforo, potasio y nitrgeno y se usan en diferentes proporciones, Los hay de efecto rpido y otros de liberacin lenta. Ejemplos: sangre desecada en polvo, polvo de roca, bentonita, pezuas y cuernos triturados, huesos triturados, ceniza de madera...

Hay dos razones por las que los cultivos humanos sufren plagas: primero, porque suelen estar muy alejados de las condiciones naturales de un ecosistema sano. Y segundo, porque no queremos permitir el ms mnimo dao en las plantas de nuestra plantacin. Pero en la Naturaleza es perfectamente natural que los insectos se alimenten de un cierto porcentaje de las plantas de un lugar. Como agricultores, an debe-

mos aprender la tolerancia. Tambin, el recrear condiciones lo ms prximas posible a las naturales. Lo ideal sera un sistema que se regulase por s mismo, sin necesidad

de que intervengamos constantemente


desde fuera.

La clave para mantener a raya las plagas es la variedad. Pero si el equilibrio se rompe y no hay ms remedio que actuar contra los insectos, existe una variedad de productos eficaces, que no permanecen en los tejidos vegetales y no son muy persistentes: las piretrinas, el jabn de potasa o la cuasia son algunos de los mejores.

de sulfato de cobre en 1 l. De agua. Pulverlzalo sobre toda la planta. Este


potingue recubre las hoias con una capa protectola durante semanas, aunque las

Un preparado simple y eficaz para com' batir ataques de hongos: diluye 10 gr.

partes nuevas crecern desprotegidas


y sern arln vulnerables.

r
COCINANDO CON EL SOL
5i tu balcn o terraza tiene sol todo el dia, enhorabuena. Puedes compra6 o meior hacerte una cocina solar. Gonsiste en una caia aislada con el interior orrado de papel de aluminio, con un cristal en la parte superior.

COMO SI FUERAS LA MADRE NATUR ALEZA


Nuestra sociedad es por definicin consumista. Consumimos una gran cantidad de recursos, Una forma de reducir considera-

Prueba a fabricar t mismo recipientes y


macetas, o a reutilizar para ese fin cadones

blemente el impacto negativo que esto


causa al Planeta es la regla de las cuatro
erres. Por este orden de prioridad (de ms a menos importante) son: 1) Reducir (consumir menos), 2) Recuperar (volver a usar), 3) Reutilizar (vuelve a usar algo para un uso distinto antes de echarlo a la basura o comprar otra cosa) y 4) Reciclar (cuando ya no nos sirve para nada ms, reciclarlo en lugar de tirarlo al vertedero).

de leche, viejas cacerolas, papeleras, los muebles de la abuelita, troncos de rboles ahuecados, y una infinidad de otras posibilidades. Ouiz no sean tan vistosos, pero si tienes una pizca de creatividad y buen gusto pueden resultar incluso mucho ms decorativos. El reto es que tu plantacin no adquiera un aspecto "cutre" (o incluso que no te importe lo cutre que parezca!). A cambio del esfuerzo, tendrs un balcn

comestible con un ambiente personal.

Tapa. Plancha reflectante. Caia interior aluminizada Caja exterlor. Algo ms grande. Aislante: Viruta, corcho triturado, lana, papel troceado. Olla metlica oscura. Absorbe ms el calor

Puedes usar para regar un buen nmero de litros de agua que normalmente tiraras pero qu es perfecta para riego. Por eiemplo, elagua de tu ltima ducha, la que queda despus de lavar las patatas para la comida de ayer, la que sobra de regar los geranios, etc. Ya sabemos que es ms rpido y cmodo abilr el grifo en el momento para obteneG sin esfuerzo, toda el agua que necesites. Pero cultivar algo de tranquilidad y esmero

en tu vida es una experiencia que recomendamos no perderte. Prubalol

El uso masivo de insecticidas, herbicidas y fungicidas en la agricultura mundlal a gran escala, es directamente responsable de la prdida de toneladas de suelo frtil
cada ao.
Tambin es una gravsima fuente de contaminacin de los ecosistemas y las aguas

potables. Frente a sto, la agricultura ecolgica se basa enteramente en preservar


y favorecer la fertilidad natural del suelo. El

Cultiva tus propias "malas hierbas" como cubierta vegelal para proteger y trabajar el suelo. ldealmente, alguna planta que crezca como un tapiz no muy alto, como pqueos trboles, csped, ... Pero tambin puede ser algo que crezca ms, en cuyo caso lo recortars peridicamente y dejars caer los restos o los pondrs como acolchado o en la pila de compost.

menta, baslico... Otras plantas tiles son


el ajo, la cebolla, la ruda, la cuasia, el ajenjo o la tomatera,

Entre los 15 alimentos que ms probabilidades tienen de contener pesticidas txicos

se encuentran el tomate (que ocupa el


nmero uno), las patatas (el tres), lechugas, manzanas, melocotones, soja, alubias, zanahorias y uvas. Ganars algo si las cuhivas

Algo sobre plagas y enfermedades:

t mismo/a

suelo es un maravilloso don que debemos conservar.

Una excelente forma de protegerte de las plagas es cultivar entre tus hortalizas varias plantas que disponen de sus propias de-

fensas qumicas y alejarn numerosos in-

Nuestra aversin a lo que llamamos


"malas hierbas" proviene de la desafortunada simplificacin de pensar que, pues-

sectos dainos. Prueba a intercalar distintas plantas aromticas como el tomillo, salvia,

to que se comen nutrientes

que

queremos para nuestras lechugas, son automticamente perniciosas, Pero olvidamos que tambin reportan beneficios, asl que hay que pensar ms bien en el equilibrio de influencias en un sentido y en otro. Estas plantas mullen el suelo con sus raices proporcionndole aireacin y permeabilidad, con su sombra
reducen la evaporacin del agua, sacan

a la superficie nutrientes que recogen


de capas profundas...

Asociaciones de plantas
las plantas modifican su entorno debido a las secreciones de las races y por ese motivo pueden intervenir en el crecimiento de las plantas vecinas. este lenmeno ha sido observado y utilizado desde la antigedad por los chnos y los indios de Amrica del sur. Organizar el

huerto asociando plantas compaeras ser un factor suplementaro de xito; es por ello que queremos hacer algunas indcacones a ese respecto. Estas influencias se pueden experimentar ms o menos fuertes segn el tipo de suelo.

apio, lechuga, cebolla, juda matabaja, coles fresa, patata, coles, judla,

asprrago, pueo, tomate judfa de enname, mostaz

Col, fresa, pueno, cebolla

col
col, judfa, guisane, nlaravilla Lechuga, maiz, peregll
p.atata

Apiq pueno
Berenjena, zanahoria, qpio' col,

Col, uda, tomate

Ajo, remolaoha, escalonia, hinojo cbolla, acelga, tomato


Pereiil

Amor de hoelano, aleja al mosquito verde

pugro, tomats
remolacha, col, cuourbitceao

espinac4 fresa, leGhuga, maiz, nabo

- judh, pueno, acolga,


Judfa

puro, patta, rano, maravill


Remolacha, zahahoria, perifollo, col' pepino, haba, ftdsa, nabo, cebolla, purro, guieante, rbano Cucurbitceas, juda, gusnte, Remolaoha" apio, Patate' tomats Capuchina para pulgn algodonoso La ajedrea de huerto pued repeler
la mosca de la cebolla

guisanto

Albhaca, capuchina, ma2, Patata Remolacha, zanahoria, pepino, lomate, frsa, lechuga, peregil pugrro, tomate, amafanto

'

Rbano Col, judia, guisante, patala


I

tomal, patata, amaranto Guisar*e, espinaca, juda, lechuga Alo, capuchina, apio, col, haba, maiz,
judfa, guisante, tomate, maravilla Esprrago, lbahaa, apio, col, cebollino, judla, lechuga, maiz (girasol desoporte) guisante, rbano Berenjena Esprrago, zanahoria, apio, hinojo fresa, lechuga, oebolla, tomate

Remolacha,apio, juda de mala baja, Ajo, achioria, hinojo, cebolla, pueno hierba de los oEnnigos, guisante patata, lomata, ajo, ppino, tomato Ramolacha, apio, lechuga, puoro Zanaholia, cebolla Pepino, perejil, puerro, gu6ante, tomate Achiooria, hinoJo, fresa, rtiano Hinojo Ajo, rmolacha, cebolla, albahaoa, perejll Remolacha, acelga rbano, judfa de enrame, fresas

Capuchina, eneldo, salvia, bolea de pastor, hisopo

Berenjena, pepino, malz, cebolla, e,erezo, armuelle, girasol Ptata, rbano, lomate, aromticas (como slvia)

Rbano picantei la hierba mora, atrae


y envenena al escarabajo

Capuchina, eneldo, cerraja

Coleo
Remolacha, col, juda' perelil acalga, guisante

Albahaca atrae a pulgones

Col, fresa, juda, nabo, rbano


Ajo, cebollino, espinaca, juda, hierba de los cannigos,nabo, oebolla, puerro, marvilla, tomillo Ortgas, capuchina

Col, borraja

nahoria, pedfollo, spnaca, tolate


pepino, iudfa, lechuga, guisante Apio, col, lechuga, cebolla Ajo, espnago, albahaca, capuchina, zanahoria, apio, col, clavel, cebolla Ajedrea de huerto perejil, puorro, patata, nibano maravilla, maiz Cebollino, juda, lechuga,

Col, oalabaza, bisoPo


Esprrago, zanahoria, luda, puerro, tomto Remolacha, colinabo, hinoio, iuda, acelga, guleante, patat, maiz

Perifollo repele a la pulguilla

nago, zanahoria, apio, ool, pepino ajo, escalonia, cebolla, pueno, perejil

anthes,

Albahaca atrae al pulgni el clavel de Indias repele la mosca blanca, borraia La artemisa trdenlada estimula la resistencia

lechuga, maiz, nabo, patata, nbano Colee, zanahoda, apio, patata


maiz dulce

oella

Remolaoha, acelge, eneldo

puerro, gusants, rbano, tomate

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Nabo Patata Rbano Rbano de nvmo Remolach

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Zaahoa

Gui*nte arrugado
Gusnts rgdondo Gusnte tardlo
Haba

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Judfa tiema Alo blan

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Cebolla blan
Cebolla roa Cebollno

Pueno de verano r a ^+^^

Alchota
Berenena Clabaza

Espmgo

Frss
Maiz Meln

MycSpt

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Pepiniflo
Pepno

Pimiento
Tomate

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