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Commenttesterlapertinencedunsujet?
Ilfautcraindrederussirsanscomprendre, toutautantquedegagnerauxcartes.

Alain 4.1. LIMPORTANCE DUN TEST DE PRATICABILIT Le chapitre prcdent vous aura peut-tre laiss sur votre faim. Il y a tant dlments qui entrent dans le champ dun sujet de mmoire et qui peuvent lgitimer les efforts quimplique son traitement. Je vous suggre donc de renverser le problme et de vous demander : le sujet que je souhaite retenir est-il praticable ? cet effet, je vous propose de raliser un test qui devrait permettre dapprcier les implications dune entre en matire sur votre sujet, de mettre en vidence les prcautions qui simposent, en dfinitive, de faire un choix document et lucide afin de minimiser les risques que comporte toute entreprise de recherche. 4.2. QUAND RALISER LE TEST ? Ce test devrait tre appliqu le plus vite possible. Cependant, on constate quil est difficilement ralisable si le sujet pressenti na pas fait lobjet dune certaine exploration. Dans ces conditions, la procdure pourrait tre la suivante : a) vous retenez provisoirement lide dun sujet de mmoire ; b) vous vous documentez son propos et, le cas chant, vous prenez contact avec quelques personnes comptentes ; c) vous formulez votre sujet de manire brve et explicite ; d) cest sur cette base seulement que vous appliquez le test. 4.3. POUR ETRE TEST, UN SUJET DOIT ETRE FORMUL DE MANIRE EXPLICITE Soyons prcis, le test propos ici nest pas simplement une conversation btons rompus, ce qui nenlve rien au mrite de ce genre de discussion. Il exige une activit qui se prpare et donc laisse des traces crites. Concrtement, pour pouvoir tre test, un projet doit tre exprim par crit (l5/20 lignes) avec le plus de prcisions possibles. Cest en rfrence ce bref document que pourront tre ralises les diffrentes tches quimplique ce test. Cette prcaution est particulirement importante lorsquil sagit dun mmoire de groupe. 4.4. AVEC QUELS CONCOURS ? Celui qui choisit de traiter un sujet de mmoire peut lgitimement en avoir une connaissance trs approximative et ne pas matriser le champ de la problmatique dans laquelle il sinscrit. Une telle situation est normale et doit tre considre comme telle. La consquence en est cependant quil est fort recommand de se faire aider dans lapplication du test. Cette assistance peut tre apporte par des personnes diverses bnficiant dune exprience dans le domaine et relativement familires de lactivit que constitue la ralisation dun mmoire (ce peut tre le directeur de mmoire pressenti). Cette aide peut

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tre plus ou moins importante : au mieux, une participation complte lapplication du test ou, plus modestement, la lecture commente du document que vous aurez labor pendant lexercice. 4.5. PRSENTATION DTAILLE DU TEST Le test consiste en une srie de questions portant sur deux ples : les spcificits du chercheur (des chercheurs), les spcificits de lobjet dtude. Mais cest essentiellement la relation entre les deux qui est significative. On peut discuter longuement sur la complexit ou la pertinence dune tude sur le RMR, Yverdon ; ce qui nous intresse ici, cest de savoir dans quelle mesure Monique Dupont dispose des moyens et des ressources lui permettant de raliser un mmoire sur le RMR, Yverdon. Comment pratiquer le test ? En rpondant de manire explicite et authentique huit questions. Quatre dentre elles portent sur les caractristiques de lobjet dtude ; quatre autres portent sur les caractristiques du chercheur (ou du groupe de recherche). Nous allons les prsenter et les commenter brivement. LES CARACTRISTIQUES DE LOBJET DTUDE a. Ampleur de lobjet lorigine de tout objet dtude, il y a des faits, des personnes, etc., en plus ou moins grande quantit. Il est banal dobserver quil existe une notable diffrence entre le projet de connatre lopinion des infirmires de lassistance publique sur lopportunit dune formation complmentaire dans le domaine de la scurit sociale et le projet de connatre lopinion des infirmires des infirmires du Centre mdico-social de Sierre sur lopportunit dune formation complmentaire dans le domaine de la scurit sociale . Il convient donc de prciser lampleur de la population concerne par votre recherche, la longueur de la priode sur laquelle porte ltude, le nombre dvnements qui seront pris en considration, etc. Une recherche peut galement aller plus ou moins en profondeur. On peut se satisfaire dune information superficielle et facilement accessible, on peut aussi fouiller davantage. Lenjeu est de taille. Une rponse prcise ces questions est de nature vous viter bien des surprises. b. Situation de lobjet dans le champ des connaissances Certains objets dtudes ont dj largement retenu lattention des chercheurs. De multiples travaux sont constitus et publis. Dautres apparaissent comme neufs ; ils sont peine explors. Face ces deux situations, la position du chercheur est profondment diffrente. Dans le premier cas, il peut bnficier dun patrimoine de connaissances, dans lautre, tout reste faire ou presque. En outre, certains domaines dtude sont marqus par dimportantes controverses. Pensons aux travaux qui portent sur les problmes de dviance . Il vous appartient dapprcier cette situation. Votre tche sera significativement diffrente si vous pouvez bnficier des travaux de beaucoup de prdcesseurs ou si vous entrez dans un champ d'tude peine dfrich. Le cas chant, sollicitez laide de personnes comptentes en vue de dessiner ltat de la situation. c. Signification sociale de lobjet

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Pour vous, lobjet que vous choisissez dtudier a une signification ; il en a aussi pour les autres. Certains objets peuvent apparatre comme relativement neutres. Une tude compare des systmes lectoraux dans les pays de la communaut europenne ne vous exposera pas trop de controverses. Dautres sujets peuvent tre considrs comme chauds ; ils concernent des conflits ouverts, des tabous, ils mettent en cause des intrts puissants. Entreprendre un mmoire sur un conflit social en cours nest jamais une sincure. Toutes ces ralits auront un impact non ngligeable sur la tche qui vous attend et mme sur la possibilit de raliser votre projet. Il convient dapprcier la situation avec un maximum de lucidit. On peut prendre des risques, il faut se donner les moyens de les affronter. d. Difficults de lobjet On dit parfois dun projet de mmoire quil est difficile. De multiples raisons sont avances pour tayer cette assertion. Souvent, les difficults sont dordre conceptuel ; il faut matriser une quantit de notions complexes pour aborder la question choisie. Un premier regard port sur la littrature vous permettra dapprcier la situation. On trouve aussi des difficults lies laccessibilit. Cest le cas, par exemple, lorsque les donnes dont vous avez besoin sont protges, voire couvertes par le secret. Il convient dtre trs strict dans lapprciation de cette situation. Des solutions devront tre trouves avant mme dentrer en matire.

CRITRES CONCERNANT LE CHERCHEUR (OU LES CHERCHEURS) e. Formation et capacits du chercheur voquons maintenant des critres qui concernent le chercheur lui-mme. Celui-ci crit son mmoire un moment prcis de ses tudes, il a bnfici dune formation dtermine (par exemple, il dispose de bonnes connaissances en histoire sociale, il nentend rien aux analyses de statistiques). Cest l un donn beaucoup plus significatif que les diplmes obtenus dont on sait quils ne recouvrent pas toujours les mmes ralits. Cest la situation relle du chercheur qui doit tre prise en considration. Par ailleurs, celui-ci peut avoir de laisance dans les contacts, il peut se trouver galement quil ait de relles difficults dcrocher le tlphone pour solliciter un entretien, etc. Tout cela fait partie du patrimoine que vous avez accumul, il faut lvaluer avec une rigueur implacable. Si vous trichez, vous tes le seul perdant1. Reconnatre ses limites, ce nest pas renoncer les dpasser, cest augmenter ses chances de trouver les moyens de le faire. Et quen est-il des travaux de groupe ? Chacun est diffrent de son collgue. La dmarche est dautant plus complexe. Elle doit tre franche ; la collaboration en sera facilite et la rpartition des tches plus efficace. f. Intrts personnels du chercheur Il est difficile, voire impossible, de passer de longs mois tudier un objet pour lequel on na aucun intrt ou pour lequel on joue avoir un intrt (pour diverses raisons : la
1 Cela ne voudrait pas tre une invitation sous-estimer vos ressources ou reculer devant les risques ncessaires pour

affronter linconnu.

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mode ou la concurrence, etc.). Apprciez srieusement la ralit de votre intrt pour le thme que vous pensez retenir. Il peut sans doute sveiller en cours dtude, je nen disconviens pas ; il faut cependant quil dure. Cest lune des principales sources de lnergie que vous devrez trouver pour conduire terme votre projet. Dans le travail de groupe, cette question est tout aussi fondamentale. La chaleur du groupe ne masquera pas longtemps votre dsintrt pour le projet commun. Cest la question classique des motivations. Un vaste monde ; cest le domaine de lindicible, de la pudeur, du secret, de lengagement personnel. Rien ne vous oblige les taler sur la place publique. mon avis, il vaut mieux tre discret. En revanche, il est essentiel dy accorder lattention la plus soutenue. g. Situation sociale du chercheur Vous avez une certaine image de vous-mme ; les autres ont une image de vous. Celleci ne correspond peut-tre pas la ralit. Cest navrant. Le fait est quelle existe, et cela peut avoir une importance pour la possibilit dtudier lobjet que vous envisagez dapprocher. Autrement dit, vos caractristiques personnelles et sociales, votre rputation, votre profession, votre insertion institutionnelle, peuvent dterminer les conditions daccs lobjet de votre mmoire. Ces problmes sont dlicats et pas toujours prvisibles. Votre statut dtudiant peut vous ouvrir ou vous fermer des portes. Vous tudiez dans lcole x, y, z, et voil une institution qui vous refuse laccs aux informations. Vous apprenez plus tard que, trois ans auparavant, un de vos prdcesseurs avait port un jugement mal fond sur cette institution. Bref, la socit, a existe. Mme les rumeurs qui circulent sur vos opinions politiques peuvent vous poser quelques problmes. Faut-il prciser que ce sont des ralits quil sagit denvisager et dvaluer avec soin. Dans lactivit de recherche, vous engagez votre personne, mais votre personne comme tre social. h. Ressources matrielles du chercheur Tous les mmoires exigent du temps. Beaucoup impliquent des dplacements, des achats de livres et de documents. Vos ressources peuvent tre copieuses ou trs limites. Il faut envisager ces questions avec prcision et en faire un critre de faisabilit dun projet de mmoire.

Que de questions. Et pourtant, elles nont certainement pas toutes t retenues dans ce modle. Il se trouve quelles apparatront plus ou moins explicitement lune ou lautre tape de la ralisation de votre mmoire. Cest ce qui fonde lutilit de ce test et la ncessit de lappliquer avec prcision. Concrtement, tentez de rpondre par crit aux huit lments avec une courageuse lucidit. Au terme de cette dmarche, vous disposerez dun document qui peut vous laisser perplexe. Des certitudes rassurantes, des difficults contournables voisineront avec de lourds points dinterrogation. Ne vous laissez pas intimider. Peut-tre faudra-t-il renoncer votre projet. Il y en a dautres. De toute manire, efforcez-vous de porter un jugement global sur lensemble des informations que vous aurez rassembles. Si vous tentez laventure, vous ferez des choix en meilleure connaissance de cause et vous vous serez
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donn les moyens qui vous permettront danticiper les obstacles. Choisir cest risquer, et le choix vous appartient.

J.-P. Fragnire