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DFINITION du SOL de la Socit Suisse de Pdologie Qu'est ce que le sol?

Le sol est la couche externe de la crote terrestre caractrise par la prsence de nombreux tres vivants. Il est le sige d'un change intense de matire et d'nergie entre l'air, l'eau et les roches. Le sol, en tant que partie de l'cosystme terrestre, occupe une position cl dans les cycles globaux des matires. Formation Le sol se forme par des processus trs lents. Les roches s'altrent sous l'action du climat et des tres vivants; les constituants minraux sont modifis, en partie mlangs des substances organiques et forment de nouveaux composants. Soumis l'action de l'eau, travaills par les plantes, les animaux et les micro-organismes, les sols acquirent progressivement des structures qui leur sont propres. Constitution Le sol est fait de matires solides, d'eau et d'air. Les matires solides: pierres, sable, silt, argile, de mme que l'humus, constituent en quelque sorte la "charpente" du sol travers laquelle circulent les fluides. Au cours du temps il se forme dans le sol des couches diffrencies par des teintes et des structures propres: une couche de surface le plus souvent fonce, humifre, riche en tres vivants, densment colonise par les racines. Elle est de structure meuble et grumeleuse dans les sols les plus productifs; un sous sol ou couche intermdiaire, de couleur plus claire, moins humifre, conte nant moins de racines. Sa structure est diffrente de celle de la surface et de la couche sous-jacente; une couche de fond constitue de roches ou de matriaux peu (ou pas) altrs. Le sol s'tend en profondeur aussi loin qu'il y a des tres vivants, de l'altration des roches et que les racines peuvent s'tendre. La grande varit des conditions locales est l'origine de la grande diversit des sols. Fonctions Le sol assure des fonctions rgulatrices des flux de matire et du milieu vivant. Son rle est dterminant pour le stockage de l'eau, des lments minraux et pour la formation de la biomasse. Il pure les eaux de percolation. Ces fonctions, ainsi qu'un pouvoir naturel d'autoconservation, sont affectes dans les sols soumis des perturbations physiques et chimiques. Utilisation et dgradation L'homme utilise les sols pour la production des plantes utiles et comme rservoir de gnes. Il l'exploite pour ses matriaux de construction et le consume pour ses btiments, ses activits diverses, ou encore pour y placer ses dcharges. Le sol est un bien culturel et une partie intgrante du paysage. Une utilisation errone et trop intensive le dgrade, voire le dtruit. Ses surfaces ne sont en principe pas extensibles.

Commentaires
Introduction et concept Les dveloppements conomiques, sociaux et juridiques influenent largement l'utilisation et la destruction du sol. Des considrations thiques, le principe de prvoyance de la loi sur la protection de l'environnement, de mme qu'une certaine scurit alimentaire rclament le maintien dans le pays de la plus grande tendue possible de sols intacts. A cet gard, la protection du sol n'a de loin pas encore acquis l'importance qu'elle mrite. Il est donc ncessaire de sensibiliser de larges milieux l'tat de nos terres, et pour cela de disposer avant tout d'une dfinition du sol. La Socit suisse de pdologie s'est charge de cette tche et propose une dfinition du sol en tant qu'objet naturel et bien protger. Il ne s'agit pas de prescrire au lgislateur la faon d'apprhender le sol, mais de fournir aux membres de la SSP une dfinition approuve par la Socit sur laquelle ils puissent s'appuyer et argumenter. Le texte propos s'adresse moins aux pdologues, scientifiques spcialiss et juristes qu'aux profanes intresss, citoyennes et citoyens ayant affaire au sol, paysans, forestiers, enseignants, lves des cours moyens et suprieurs et beaucoup d'autres. L'actuelle loi en vigueur sur la protection de l'environnement ne dispose d'aucune dfinition propre du sol. La nouvelle version rvise introduit l'art. 7, par. 4bis la phrase suivante: "Par sol, on entend la couche de terre meuble de l'corce terrestre o peuvent pousser les plantes". La dfinition propose ici peut tre prise comme un complment plus prcis de cet nonc un peu court. La dfinition comporte deux parties. Le premier paragraphe en est en quelque sorte l'essentiel dont les dveloppements sont contenus dans les paragraphes suivants. La deuxime partie, paragraphes 1 4, prsente le sol selon divers points de vue. On insiste plusieurs reprises sur la notion de systme et l'importance des processus qui s'y droulent tant pour le dveloppement du sol que pour l'ensemble de l'cosystme terrestre. Qu'est ce que le sol? Formulation succinte de la position et des fonctions naturelles du sol dans le cadre plantaire. Le sol n'est pas un cosystme au sens strict car il y manque une production primaire; mais il est partie de l'ensemble de l'cosystme terrestre o il tient un rle central en tant que rserve pour les lments C, S, P et N. Formation Ce paragraphe traite de l'origine et de la formation du sol (pdogense). L'expression "des processus trs lents" rend de faon insatisfaisante la dure millnaire des phnomnes. On a volontairement renonc au terme de "squelette", source de confusion (squelette = fraction sup. 2 mm). Il lui a t prfr celui de "charpente". En rfrence la "charpente osseuse" et sa fonction de soutien; ses constituants numrs, il con-

vient d'ajouter les agrgats et les grumeaux lorsqu'ils sont secs. Enfin, il faut noter que la charpente n'est pas rigide, mais mouvante jusqu' un certain degr. Constitution La description donne ici s'applique beaucoup de sols indignes et largement rpandus, tels les sols bruns et les bruns lessivs. D'autres sols s'en cartent, d'o l'expression "dans la rgle". Le mot "couche" n'est pas exact puisqu'il ne s'agit pas en l'occurence d'un dpt; la langue ne possde hls pas d'expression adquate pour "horizon diffrenci". La connotation chronologique de "couche", en rapport avec le fait que le sol a une histoire, peut justifier son emploi. On a cart les dsignations usuelles des horizons A, B et C qui n'ont pas partout la mme signification. On a aussi dlibrment renonc chiffrer la profondeur du sol, prfrant indiquer les moyens permettant de l'valuer. Il faut signaler ici la profondeur parfois trs grande laquelle on trouve des micro-organismes participant la gense et la vie du sol. Certaines directives et notices fixent arbitrairement une profondeur au sol. La pdologie ne peut soutenir une telle assertion: on sait que la profondeur varie de lieu en lieu et doit tre recherche chaque site en observant les racines, les tres vivants et l'altration des roches. Fonctions Le sol est prsent ici comme un systme, un tat momentan de processus, o le pouvoir d'autoconservation est relativis. Les processus pdologiques tendent vers des tats d'quilibre temporaires production d'entropie minimale. Le sol, la vie du sol respectivement "cherche" les conditions optimales sa propre prservation. Ce systme remplit diverses fonctions dont on ne mentionne que les plus importantes. Ces fonctions ne peuvent tre assures que lorsque la masse en jeu dpasse une valeur critique; leur arrt ou une perturbation sont difficiles percevoir, leur mesure de toutes faons impossible. Il faut souligner qu'une production agricole sans sol n'est pas possible sans surface ni volume. Le "hors-sol" lui-mme utilise et dtruit du sol. Utilisation et dgradation On ne peut nier l'effet gnralement nfaste des humains sur le sol et sa fertilit. Beaucoup de sols sont tellement modifis qu'ils ne peuvent plus remplir que partiellement leurs fonctions premires. La FAO estime que la part des sols non perturbs n'est plus que de 11 % de l'ensemble des terres. Cette volution est difficile freiner, car l'homme en tant que consommateur mdiat du sol - au contraire de l'eau et de l'air - ne se sent pas directement impliqu. Le sol en tant qu'lment du paysage, englobe l'hritage gogne (sous forme de gotopes). Toute la dfinition est sous-tendue par le fait que les surfaces du sol ne sont pas extensibles. Quelques petites reconstitutions russies n'y changent rien.
Octobre 1998