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1. El signo lingstico.

La Gramtica
El sistema de signos orales y escritos de que se valen los hablantes de una comunidad, como instrumento de comunicacin, recibe el nombre de lengua. La lengua est compuesta por signos lingsticos relacionados entre s y con unas funciones concretas. El signo lingstico consta de un significante y de un significado. El significante es la parte perceptible o imagen que tenemos del signo. Por ejemplo, los fonemas o letras con que denominamos a un objeto: r-e-l-o-j. El significado es el concepto que el signo evoca en nuestra mente cuando lo omos o leemos: mquina que sirve para sealar la hora. La gramtica se encarga del estudio de la lengua, es decir, de la descripcin de los signos lingsticos y de la explicacin de su funcionamiento. 2. Significado y sentido El significado de una palabra se concreta en su uso, es decir, cuando forma parte de un proceso de comunicacin en el que participan un emisor, que puede emplear una palabra con un significado determinado, y un receptor, que puede interpretarla con otro diferente. Por este motivo, una palabra puede adquirir diferentes sentidos segn la situacin y el contexto en que se produce. La situacin es el conjunto de circunstancias extralingsticas que rodean un acto de comunicacin. El contexto lo forman las palabras que anteceden o siguen a otra. La situacin y el contexto permiten interpretar correctamente el significado de las palabras y establecer as el sentido con que se emplean. Por ejemplo, la palabra, hoja tiene diferentes ejemplos (de papel, del rbol o de afeitar). Por otra parte, todas las palabras poseen significados denotativos u objetivos, que figuran en los diccionarios con independencia de la situacin o el contexto en que se utilicen. Pero las palabras adquieren frecuentemente significados connotativos o subjetivos, como consecuencia de las valoraciones que los hablantes les aaden por motivos personales o sociales. La palabra noche, por ejemplo, tiene un significado denotativo: espacio de tiempo durante el cual el Sol est debajo del horizonte. Pero esta palabra puede adquirir otros significados connotativos para los hablantes: sueo, diversin, oscuridad, tristeza o, incluso, muerte. 3. Campos semnticos y campos asociativos Una palabra puede agruparse con otras por compartir con ellas rasgos comunes de significado. Un campo semntico lo forman las palabras que comparten al menos una parte de significado. As, por ejemplo, las palabras ftbol, baloncesto, balonmano y voleibol tienen parte de significado comn: son deportes de equipo y se juegan con una pelota. Cada uno de los rasgos significativos de una palabra recibe el nombre de sema. Sin embargo, a veces, las relaciones que se establecen con otras palabras no se producen por compartir un sema, sino por criterios de asociacin en el significado. Decimos en este caso que las palabras forman campos asociativos. Por ejemplo, con la palabra escuela podemos asociar otras: profesor, alumno, libros, conocimientos, evaluacin, notas, etc. 4. Los cambios semnticos Las modificaciones que se producen en el significado de una palabra sin que se altere su significante se denominan cambios semnticos. Principales causas del cambio semntico: Histricas. Producidas por un cambio en las costumbres, en la sociedad o en la tecnologa. Hay palabras que desaparecen por caer en desuso y otras que adaptan su significante a nuevos significados. Por ejemplo, la palabra coche antiguamente designaba un carro cubierto y adornado, de cuatro ruedas, tirado por caballos o mulas; hoy se utiliza con el significado de automvil. Contextuales. El cambio se produce cuando una palabra que va habitualmente junto a otra se contagia de su significado. Por ejemplo, si decimos dirigible sabemos que se trata de un globo, sin necesidad de utilizar la expresin original: globo dirigible. Sociales y psicolgicas. Muy comn es el uso de eufemismos, que son las palabras que se emplean para sustituir a otras consideradas prohibidas por un individuo o por el conjunto de hablantes de una sociedad al tener connotaciones morales, polticas o sociales, y que se denominan palabras tab. Es un eufemismo, por ejemplo, el trmino discapacitado usado en lugar de la palabra tab invlido.

5. La metfora y la metonimia La mayor parte de los cambios semnticos que se producen en un idioma utiliza dos recursos habituales de la lengua literaria: la metfora y la metonimia. La metfora consiste en asociar una palabra a un significado por considerar que existe semejanza fsica entre dos objetos o realidades. Por ejemplo, el ratn del ordenador, o la falda de una montaa. La metonimia consiste en sustituir una palabra por otra al existir una relacin de proximidad significativa entre dos objetos: tomar un jerez (en vez de vino de Jerez).