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El ABC de la Terapia Cognitiva

Es importante establecer una diferencia entre Psicologa Cognitiva y Psicoterapia Cognitiva, si bien ambas estn relacionadas, los autores ms destacados de la Psicologa Cognitiva hicieron sus principales desarrollos en la mayora de los casos lejos de los consultorios de clnica psicoteraputica, marcando una clara diferencia con otros modelos. Los modelos cognitivos ponen especial atencin a las cogniciones, entendiendo por estas en un sentido amplio a las ideas, los constructos personales, las creencias, las imgenes, las atribuciones de sentido o significado, las expectativas, etc.. La importancia que tienen las cogniciones es central en los procesos humanos en general y en la gnesis de los trastornos mentales en particular. Un aspecto relevante de los modelos cognitivos es la sistematizacin de sus tratamientos y el especial cuidado en cuanto a las validaciones empricas; esto hizo que la psicologa cientfica se acercara a la prctica psicoteraputica.

Diferencias entre la Psicologa Cognitiva y la Psicoterapia Cognitiva


La palabra Psicologa deriva del griego, psique: alma, mente, espritu, vida y logos: palabra, razn, inteligencia, pensamiento. Entonces entendemos etimolgicamente a la psicologa como la razn o la palabra con sentido que puede dar cuenta de la mente humana o del espritu. La palabra Psicoterapia, tambin deriva del griego psique: alma, mente, espritu, vida y terapeuo: que significa cuidar, cultivar, tratar, curar, podramos traducirla como el cuidado del alma o de la vida. Ya Scrates propona que la gente hiciera psicoterapia en el sentido etimolgico del trmino, que cuidara y cultivara su espritu.

Cognitiva deriva de otra palabra griega que es gnome que significa facultad de conocer, entendimiento, razn, juicio. La misma palabra se utiliza para aquella famosa y clebre sentencia que
sintetiza el espritu griego, la muy conocida Concete a ti mismo .

la

Psicologa Cognitiva ser el estudio y comprensin de las facultades del entendimiento

humano, y abarcar los diferentes procesos de la adquisicin de conocimiento. la Psicoterapia Cognitiva ser el cuidado y cura del espritu mediante la razn.

La

Psicologa Cognitiva estudia procesos bsicos tales como la memoria, la concentracin, la

formacin de conceptos, el procesamiento de la informacin, etc..


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la

Psicoterapia Cognitiva, dise mtodos especficos (tratamientos) a partir de algunos

desarrollos de la Psicologa Cognitiva, que permiten ser aplicados a distintas personas con distintas problemticas para mejorar su calidad de vida, solucionar problemas humanos y tratar trastornos mentales. Pero la prctica clnica no se sustenta ni encuentra su fundamentacin exclusiva en los principios bsicos de la Psicologa Cognitiva.
En este trabajo pondremos especial nfasis en la Psicoterapia Cognitiva, ya que como dijimos si bien sus desarrollos son paralelos y existen algunos elementos que se relacionan, la prctica clnica no se sustenta ni encuentra su fundamentacin exclusiva en los principios bsicos de la Psicologa Cognitiva.

Los antecedentes de la Psicoterapia Cognitiva El principal antecedente histrico de la Terapia Cognitiva que se suele citar es el de Epcteto quien en el Siglo I, dice:
No son las cosas mismas las que nos perturban, sino las opiniones que tenemos de las cosas. En esta frase se pone de manifiesto uno de los preceptos bsicos de la cognitiva, lo importante no es lo que pas, sino la significacin que se le da a eso que pas, el sentido o la atribucin de significacin, en sntesis la construccin particular de la realidad.

Particularmente la Psicoterapia Cognitiva surgi a partir de dos fenmenos:

a- El

Simposio de Hixson y el surgimiento de las Ciencias Cognitivas: en este famoso Simposio,

celebrado en 1948, se sientan las bases de un nuevo paradigma que centra su atencin en el procesamiento de la informacin. b- Los escasos resultados teraputicos que obtenan las psicoterapias hegemnicas, tanto el psicoanlisis como el conductismo, particularmente en los trastornos depresivos. El Cognitivismo surgi fundamentalmente como una reaccin a los modelos conductuales, ya que para estos ltimos la persona responda slo a partir de condicionamientos o aprendizajes ambientales, para la Cognitiva no slo importar el estmulo, sino principalmente la particular configuracin que la persona haga de esos estmulos, lo que se dio en llamar el Paradigma del Procesamiento de la Informacin.

El conductismo fue el paradigma imperante, desde principios del siglo XX hasta mediado de siglos en EEUU, sobre todo en el campo de la psicologa acadmica experimental, y el psicoanlisis ejerca su fuerte influencia en la prctica clnica, pero como seala Gardner (1996) en la Nueva

Ciencia de la Mente: Entre el credo duro de los conductistas y las conjeturas desenfrenadas de los freudianos, era difcil entrar de una manera cientficamente respetable en el territorio de los procesos del pensamiento humano. El surgimiento de la Psicoterapia Cognitiva La Psicoterapia Cognitiva surgi desde dos sectores, por un lado autores que venan del Psicoanlisis y por otro representantes del sector conductista, pero ms all de estas dos corrientes, se destaca Kelly (1955), como el primer terico cognitivo, ya que presenta un enfoque de la persona y la terapia desde un planteo claramente cognitivo Kelly le daba una especial atencin al fenmeno de la anticipacin (Feedforward). La teora de este autor se basa en el estudio de la organizacin particular de las estructuras que permiten darle significacin a la realidad y su terapia en la comprensin y modificacin de las estructuras disfuncionales para el individuo. Los principales exponentes de la Psicoterapia Cognitiva, originalmente venan del Psicoanlisis, entre ellos Ellis (1962) y Beck (1967), ambos se alejaron de esa escuela por considerar que la misma no aportaba evidencia emprica relevante ni resultados favorables en el trabajo clnico. Por esta razn la Psicoterapia Cognitiva puso un acento especial en la comprobacin, validacin e investigacin de sus teoras y fundamentalmente de su prctica. Ellis desarroll lo que se conoce como la Terapia Racional Emotiva Conductual o TREC: lo revolucionario de su aporte fue la actitud del terapeuta que para l deba ser activa y directiva, sustituy la clsica escucha pasiva por un dilogo con el paciente, en donde se debata y se cuestionaba sus pensamientos distorsionados que se crea eran los determinantes de sus sntomas.

Beck en su ya clsico libro Terapia Cognitiva de la Depresin (1979), cuenta como comenz a cuestionar algunos aspectos tericos del Psicoanlisis, hasta que sus propias investigaciones con pacientes deprimidos, los pocos xitos y las inconsistencias que fue encontrando en el trabajo con pacientes depresivos, segn sus propias palabras: Me llevaron a evaluar de un modo crtico la teora psicoanaltica de la depresin y, finalmente toda la estructura del psicoanlisis. Es as que comienza a desarrollar lo que posteriormente se transformara en una de las psicoterapias ms eficaces para el tratamiento de la Depresin.

La otra lnea de desarrollos que conform los orgenes de la Terapia Cognitiva corresponde a los autores que provenan del Conductismo y viendo las limitaciones del mismo comenzaron a incorporar y ampliar sus concepciones, entre ellos los ms destacados fueron Bandura (1969), Meichenbaum (1969) y Lazarus (1971).

A veces se habla de la Terapia Cognitivo-conductual, para mostrar este carcter integrador de dos modelos. El aporte fundamental de estos autores fue la inclusin del determinismo bidireccional entre el individuo y el medio y en el aspecto prctico la inclusin de probadas tcnicas de intervencin clnica, tales como la desensibilizacin sistemtica1. Conceptos fundamentales de la Terapia Cognitiva En la Psicoterapia Cognitiva no existe como en otras escuelas un corpus terico unificado o un autor centralizador. Estructuras, procesos y resultados cognitivos Las estructuras cognitivas pueden relacionarse con los esquemas, los procesos cognitivos con la atribucin de sentido que se da a partir de los esquemas. Los resultados cognitivos se relacionan con las creencias, que son el resultado del proceso que se da entre los esquemas y la realidad, dichas creencias a su vez influyen en el mismo proceso.

Esquemas Creencias Realidad

Esquemas El concepto de esquema es clave para todas las lneas cognitivas. Neisser (1967) lo defini como la estructura responsable de los mecanismos que guan la atencin selectiva y la percepcin; luego fue reformulado y ampliamente utilizado por Beck (1979).

Mtodo teraputico basado en principios conductistas y en particular en el contracondicionamiento. La desensibilizacin sistemtica resulta especialmente adecuada para el tratamiento de las fobias. Se trata de conseguir que el sujeto emita respuestas nuevas (adaptativas) a estmulos que anteriormente provocaban en l respuestas no deseadas. el terapeuta establece una jerarqua de situaciones relativas al objeto fbico, ordenadas de menor a mayor intensidad;* se le entrena al sujeto en una respuesta antagnica a la ansiedad; se le va presentando al sujeto la serie de situaciones ansigenas empezando por la de menor intensidad; cuando el sujeto ya no responde ante ella con la respuesta de ansiedad sino con la contraria de relajacin se pasa a la inmediatamente superior, y as sucesivamente hasta que el paciente ya no muestra ansiedad en ninguna de las presentaciones del objeto fbico.

Para Beck los esquemas son patrones cognitivos relativamente estables que constituyen la base de la regularidad de las interpretaciones de la realidad. Las personas utilizan sus esquemas para localizar, codificar, diferenciar y atribuir significaciones a los datos del mundo.

Los esquemas tambin fueron definidos como estructuras ms o menos estables que seleccionan y sintetizan los datos que ingresan. Todas las personas contamos con una serie de esquemas que nos permiten seleccionar, organizar y categorizar los estmulos de tal forma que sean accesibles y tengan un sentido para nosotros, a su vez tambin posibilitan identificar y seleccionar las estrategias de afrontamiento que llevaremos a la accin. Los esquemas podemos pensarlos en un continuo que va en cada persona de lo activo a lo inactivo y de lo modificable a lo inmodificable. En funcin de la valencia decimos que los esquemas que estn siempre activos son hipervalentes y aquellos que lo hacen en situaciones particulares son latentes. Los esquemas son adaptativos y van tomando su forma mediante las relaciones que las personas van estableciendo con el medio, a partir de all y de los determinantes genticos se van constituyendo las pautas propias de los mismos. Primeramente tuvieron un fuerte sentido adaptativo intentando la supervivencia tanto psicolgica como fsica de la persona, pero en algunos casos las formas que se utilizaron para sobrevivir en una poca son utilizadas de manera automtica, rgida y desadaptativa en cualquier situacin, lo que puede llegar a ocasionar trastornos psicolgicos severos. Creencias Las creencias son los contenidos de los esquemas, las creencias son el resultado directo de la relacin entre la realidad y nuestros esquemas.

Podemos definir a las creencias como todo aquello en lo que uno cree, son como mapas internos que nos permiten dar sentido al mundo, se construyen y generalizan a travs de la experiencia.

Existen diferentes tipos de creencias, clsicamente hablamos de:

Creencias nucleares: son aquellas que constituyen el self de la persona, son

difciles de cambiar, dan el sentido de identidad y son idiosincrsicas. Ej.: Yo soy varn.
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Creencias perifricas: se relacionan con aspectos ms secundarios, son ms

fciles de cambiar y tienen una menor relevancia que las creencias nucleares. Ej.: La vida siempre te da una segunda oportunidad.

Creencias perifricas o secundarias Cre centrales o nucleares

Las creencias nucleares constituyen el ncleo de lo que nosotros somos, nuestros valores, nuestras creencias ms firmes e inconmovibles, que nos dan estabilidad y nos permiten saber quienes somos. En cambio las perifricas son ms satelitales y no involucran a los aspectos centrales de la personalidad, por lo tanto pueden modificarse con ms facilidad.
Al ser una creencia nuclear no la cuestionamos y la damos por supuesta, nos da estabilidad como personas y nos permite a partir de all construir y proyectarnos como seres humanos. Sobre esta afirmacin y creencia bsica es que se asientan otras creencias centrales tal como la de soy varn y me gustan las mujeres o soy varn y me gustan los varones, estas dos opciones marcarn dos caminos distintos, pero la identidad de gnero no entra en juego, en los dos casos la afirmacin central sobre el gnero ya est hecha. En el primer caso un varn se dir soy heterosexual y en el segundo caso se dir soy gay y a partir de all se irn constituyendo otras creencias que dirn quiero que mi vida sea de esta manera o de esta otra. En este ejemplo vemos como las creencias se van consolidando a partir de ciertas afirmaciones nucleares, primero las creencias de gnero, luego las de orientacin sexual, etc.. Podemos ver como las creencias comienzan a constituir un entramado de significaciones que van dando densidad a nuestra personalidad.

Si las creencias nucleares son puestas en duda se genera una sensacin profunda de inestabilidad y angustia, porque todo lo conocido pasa a ser cuestionado, es como si se movieran los cimientos de un edificio, toda la estructura se mueve. Recordemos que uno de los factores que genera ms estrs es la incertidumbre, por eso no saber algo central respecto de nosotros mismos puede ser tan angustiante. Habitualmente las personas van a terapia porque alguna de las creencias bsicas que le daban sustento, estabilidad y tranquilidad es puesta en duda. Si una persona tiene la creencia: Soy feliz con mi pareja, puede sentirse muy contenta, tranquila y satisfecha, pero si a esa misma creencia le agrega un simple signo de pregunta, las cosas cambiaran drsticamente: Soy feliz con mi pareja? ya no suena tan lindo como antes.

La duda y la incertidumbre respecto de alguna o varias creencias suele ser uno de los motivos por los cuales las personas comienzan terapia.
Es comn que las personas se angustien y estresen mucho cuando no saben cuales son las reglas de juego o no sepan aspectos importantes de su vida o su self, cuanto ms relevante y nuclear sea lo incierto ms angustia generar. En las relaciones afectivas por ejemplo, es importante para reducir la incertidumbre y hacer predecible dicha relacin, establecer ciertos parmetros y reglas de funcionamiento, por eso necesitamos ponerle un nombre a la relacin, ya sea decir somos novios, amantes, amigovios, etc., habitualmente cuando no sabemos bien que tipo de relacin tenemos el nivel de incertidumbre aumenta y puede transformarse en un foco estresognico. Si no se sabe bien quien es el otro para nosotros y que tipo de relacin tenemos, tampoco queda claro que tenemos que esperar del otro o que se espera de nosotros mismos respecto de dicha relacin.

La dinmica entre las creencias y los esquemas son la base de sustento de los sntomas segn la Terapia Cognitiva, por lo tanto el trabajo sobre las creencias es una labor central en este tipo de abordaje.

Pensamientos automticos En general se dice que el pensamiento se relaciona con el fluir de la conciencia y que tiene tres elementos:

La direccionalidad: hacia donde est dirigido dicho pensamiento. El curso: o la velocidad del pensamiento. El contenido: es lo que se piensa concretamente.

En el caso de los pensamientos automticos, estos se definen por su carcter impuesto, son pensamientos que aparecen en el fluir del pensamiento normal y condicionan su direccin o curso; se les atribuye una certeza absoluta, por eso no son cuestionados y condicionan la conducta y el afecto. En general son breves, telegramticos, pueden ser verbales o aparecer en forma de imgenes, a la persona se le imponen, por eso son automticos. Los pensamientos automticos son fugaces, conscientes, pueden entenderse como la expresin o manifestacin clnica de las creencias. Ya que en general las personas no son plenamente conscientes de sus creencias, pero si lo son o lo pueden llegar a ser de sus pensamientos automticos. Un ejemplo de pensamiento automtico podra ser el de una mujer que estando en una fiesta mira a un hombre que le gusta y se dice: Ests fea, No te va a dar bola, Igual te vas a quedar
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sola o Te va terminar dejando. Estos pensamientos automticos podran corresponder a una creencia nuclear del tipo: No merezco el amor de nadie.

No merezco
Ests fea

el amor de

No te va a dar bola

Te va a terminar dejando

nadie

Igual te vas a quedar sola

La Psicoterapia Cognitiva trabaja con esos dilogos internos que todos tenemos, gran parte de nuestra vida la pasamos hablndonos a nosotros mismos, este fenmeno que ya sorprendi a los griegos es responsable de muchas de las cosas que nos pasan tanto las buenas como las malas. Al repetirnos tantas veces los mismos contenidos, terminamos creyendo con un nivel muy alto de certeza, lo que ellos afirman, sin someterlos a un juicio crtico. En el siguiente chiste queda clara la importancia de los pensamientos automticos y las creencias.

El mtodo teraputico La Psicoterapia Cognitiva se caracteriza por ser un tratamiento:

Activo: ya que terapeuta y paciente cumplen ambos roles activos en la terapia. Directivo: el terapeuta es el que dirige mediante sus intervenciones dicho tratamiento. Estructurado: existen ciertos pasos a seguir para la realizacin del mismo.
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Con tiempos limitados: se planifica el trabajo teraputico acotando el mismo a cierto


perodo de tiempo.

La Psicoterapia Cognitiva es un procedimiento que se desarroll originalmente para tratar la depresin, pero actualmente se desarrollaron diseos que permitieron tratar otros trastornos y otras diversas problemticas humanas. El tratamiento se basa fundamentalmente en el supuesto terico de que la conducta y los afectos de una persona se encuentran determinados por su forma de estructurar el mundo (Beck, 1976). El esquema bsico de la Terapia Cognitiva puede ser graficado como un tringulo en donde en cada vrtice podemos ubicar a los pensamientos o cogniciones, la conducta y la emocin. Pensamiento

Emocin

Conducta

Los pensamientos se relacionan estrechamente con las emociones y las conductas, entre todas existe una influencia recproca pero sta no debe ser entendida como una causacin. Analicemos un ejemplo: un paciente depresivo que se dice (pensamiento): No sirvo para nada, esto probablemente lo haga sentirse angustiado (emocin) y seguramente esto har que llore, se tire en la cama, intente suicidarse (conductas), al verse as corroborar su creencia inicial: No sirvo para nada. Cuando el circuito est establecido basta que aparezca un leve pensamiento o emocin para que todo se active. Recordemos que las creencias las personas las construyeron a partir de experiencias y procesos cognitivos particulares, por eso la Terapia Cognitiva se valdr de estos mismos elementos para el trabajo clnico. El terapeuta junto con el paciente tratar de crear experiencias para contrastar sus creencias.

El vnculo o relacin teraputica La relacin teraputica que se da entre el paciente y el terapeuta se describe por lo que se conoce como EMPIRISMO COLABORATIVO. Se habla de empirismo porque se buscar evidencia que refute o confirme los supuestos o creencias en cuestin, no se trata simplemente de debatir sobre el tema, sino que el paciente junto al terapeuta construirn experimentos que permitan encontrar datos empricos en la realidad. Es colaborativo porque ambos se comprometen a trabajar juntos para mejorar los problemas del paciente, la actitud de ambos es de colaboracin activa. Este vnculo teraputico se dio en llamar la metfora de los dos cientficos, terapeuta y paciente trabajan como dos cientficos que colaboran para encontrar las mejores alternativas para uno de ellos, el paciente, que sabe de su padecer y en donde el otro, el terapeuta aporta su saber y experiencia para guiar el proceso. Esta caracterizacin tienen su origen en la comparacin que hiciera Kelly (1955) del hombre entendindolo como a un cientfico. La metfora de los dos cientficos es la mejor sntesis de lo que la Terapia Cognitiva ofrece, porque el tratamiento consiste bsicamente en identificar las creencias disfuncionales del paciente, que tal como hacen dos investigadores se transforman en hiptesis a contrastar, todava no se sabe de su certeza por eso se las someter a contrastacin para ver si dichas creencias son falsas o verdaderas. El terapeuta debe mantener una actitud abierta, curiosa, desprejuiciada en la medida de lo posible, tal como se espera de un cientfico. Luego de identificadas las creencias (ahora transformadas en hiptesis) deben ser contrastadas con la realidad y para ello se necesitan construir experiencias o experimentos que permitan comprobar su grado de veracidad o su falsedad. Esta comparacin entre la labor del cientfico con el trabajo clnico tambin remarca uno de los pilares de la Terapia Cognitiva, que es la investigacin emprica.

El terapeuta cognitivo El terapeuta segn Beck (1979) debe tener tres caractersticas bsicas que son:

Aceptacin: el terapeuta debe aceptar plenamente al paciente, su mundo y sus

problemas, aunque no comparta su cosmovisin o filosofa de vida.

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Autenticidad: el terapeuta debe ser genuino, sincero y autntico, la falta de

honestidad por parte del mismo dificultan el establecimiento de un buen vnculo teraputico. Si uno como terapeuta va a decir algo agradable slo para hacer sentir bien al paciente, pero sin creerlo y sentirlo verdaderamente, ser preferible no decirlo, la franqueza y la autenticidad deben ser valores fundamentales del terapeuta.

Empata: con este trmino se hace referencia a la capacidad de poder ponerse en

el lugar del otro, si bien esto puede ser difcil en muchos casos, se trata de ser receptivo con el sufrimiento del otro, tampoco es algo mimtico que hace que uno est en el lugar del otro realmente, sino simplemente que pueda resonar internamente, comprender y acompaar en el padecimiento al paciente.

El modelo de la Terapia Cognitiva para la depresin La Psicoterapia Cognitiva como mencionamos anteriormente surgi fundamentalmente en el campo de los problemas afectivos, en particular como tratamiento para la depresin unipolar sin sntomas psicticos. El modelo se basa en tres conceptos centrales que son los esquemas, la Trada Cognitiva y las distorsiones cognitivas. Nos ocuparemos de las dos ltimos, ya que de los esquemas nos hemos referido anteriormente. Debido al carcter introductorio de este artculo, el mismo se centrar en el trabajo tpico para la depresin, se eligi este cuadro ya que fue el que inicialmente motiv los principales trabajos de investigacin clnica, aunque el abordaje cognitivo tambin fue validado y mostr altos niveles de eficacia en muchos otros trastornos y problemticas.

La Trada Cognitiva El paciente depresivo tiene una alteracin en los patrones cognitivos que lo inducen a tener una: Visin2 negativa de s mismo: se considera un intil, un perdedor, se ve desgraciado, torpe, enfermo, tiende a subestimarse constantemente. Piensa que le faltan las cualidades o atributos que lo haran ser feliz, alegre o bueno.

Visin negativa de sus experiencias: considera las relaciones con el medio en trminos de derrotas o frustraciones, tiende a sentir que no puede enfrentar las exigencias de la
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El canal privilegiado en la terapia cognitiva, al menos en las posturas clsicas, parece ocuparlo el sentido de la vista, este giro marca una distincin respecto del psicoanlisis, en donde el canal sobre el que se focaliza es la escucha. Este acceso al conocimiento mediante el canal de la vista acerca a esta postura con la tradicin mdica, que privilegia lo observable poniendo nfasis en el ojo clnico. 11

vida. Cada pequea actividad se transforma en un esfuerzo terrible, tienden a ver los obstculos y problemas constantemente.

Visin negativa del futuro: tiende a ver el porvenir como negro, slo vendrn cosas peores, les cuesta mucho proyectarse con un sentido realista u optimista. En los pacientes depresivos el sntoma principal es la desesperanza por eso el futuro se ve como algo tan sombro.
Las distorsiones cognitivas: Durante el procesamiento de la informacin pueden ocurrir ciertas alteraciones que lleven a los pacientes a sacar conclusiones arbitrarias, se han descripto varias distorsiones o errores cognitivos para los pacientes depresivos, aunque tambin pueden encontrarse en muchas otras patologas y en personas sin trastornos psicolgicos.. Las principales distorsiones cognitivas son:

Inferencia arbitraria: es el proceso por el cual se adelanta una conclusin sin

evidencia a favor que la sustente o cuando se sostienen ciertas afirmaciones incluso con evidencia contraria. Por ejemplo pensar que van a dar mal un examen, incluso habiendo estudiado mucho y teniendo aprobados todos los exmenes anteriores con buenas calificaciones.

Maximizacin: consiste en agrandar ciertos aspectos o cualidades; en el caso de los

pacientes depresivos maximizan los errores, las carencias, las faltas, las prdidas.

aciertos.

Minimizacin: se da cuando se subestiman o empequeecen ciertos aspectos o

cualidades; los pacientes depresivos minimizan los logros, los xitos, las buenas cualidades, los

Abstraccin selectiva: consiste en centrarse en un aspecto, atributo o detalle

sacndolo del contexto, dejando de lado caractersticas relevantes de la situacin y a partir de all elaborar ciertas conclusiones. Los pacientes depresivos tienden a recortar los aspectos negativos y mediante ellos sacar conclusiones que comprueben su inutilidad, su poca vala personal o sus defectos.

Generalizacin excesiva: se da cuando a partir de uno o varios hechos o situaciones

aisladas se sacan reglas que se generalizan para otras situaciones. En el caso de los pacientes depresivos, por ejemplo pueden a partir de un fracaso sentimental concluir que nunca van a poder estar en pareja.

Personalizacin: es la tendencia a autoatribuirse hechos y fenmenos externos que

no tienen que ver con ellos mismos y sin evidencia que establezca dicha relacin. Un paciente deca: Yo mat a mi hermano, al investigar esta creencia descubr que el hermano se haba suicidado, en la familia el nico confidente y apoyo era mi paciente, quien evit que varias veces se suicidara, de hecho casi el nico motivo que su hermano tena para vivir era el afecto que senta por l, a la muerte de este mi paciente carg con toda la culpa y se atribuyo la muerte de su hermano.
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Pensamiento dicotmico: tambin llamado pensamiento absolutista, todo o nada, o

blanco o negro. Consiste en la utilizacin de categoras polares para clasificar a situaciones o personas, sin poder ver matices o grados, todo se evala en extremos. Por ejemplo: bueno/malo, santo/pecador, fiel/infiel, justo/injusto. Los pacientes depresivos tienden a atribuirse las categoras del extremo negativo.

Estas distorsiones cognitivas se dan como dijimos en distintas personas, no slo en los pacientes depresivos, pondremos algunos ejemplos
para mostrar como se da en otras ocasiones; en el caso de las personas que le tienen fobia a las cucarachas que suelen mirar ms los zcalos y rincones, obviamente quien abstrae selectivamente este aspecto tiene ms oportunidades de ver cucarachas que quien no lo hace.

En el caso de los trastornos de la

alimentacin existe una marcada dicotomizacin del pensamiento en donde se le atribuye a las personas flacas una serie de caractersticas tales como: ser feliz, exitosa, etc. y en el otro polo se ubican a aquellas personas que tienen problemas con el peso, sin pensar grados intermedios, o se est absolutamente gorda o flaca, a las cuales se les atribuye: infelicidad, fracasos, etc.. En los paciente con ataques de pnico suelen estar maximizados las sensaciones corporales, en particular las respuestas fisiolgicas tales como zumbidos, taquicardias, disneas, etc., la misma maximizacin se da en las personas hipocondracas en donde las enfermedades ocupan su pensamiento constantemente y escudrian su cuerpo constantemente en la bsqueda de esa enfermedad fatal.
Habitualmente digo que si miramos a una hormiga es un bichito insignificante, pero si la miramos con una lupa se transforma en un monstruo, lo mismo le ocurre a las personas que distorsionan en este sentido.

Los modelos de intervencin La Psicoterapia Cognitiva tiene un grado de especializacin muy alta; se han creado tratamientos especficos para trastornos especficos, lo que puede llegar a dificultar la generalizacin del modelo. Si bien todos los tratamientos cognitivos guardan un especial cuidado sobre los pensamientos automticos y las creencias, los modelos de intervencin para cada cuadro tienen diferencias significativas. Incluso las diferentes escuelas dentro del movimiento Cognitivo tienen una diversidad muy amplia. A modo de panorama general simplemente sealar los principales modelos de la Escuela Cognitiva, los mismos clsicamente fueron englobados en dos grandes grupos que son llamados: Racionalistas y Posracionalistas o Constructivistas, seguir la clasificacin que proponen Feixas y Mir (1993).

Los modelos racionalistas:


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Entrenamiento en habilidades:
De autocontrol: (Kanfer, 1970; Thoresen y Mahoney, 1974, Rehm, 1977; Rehm y Rokke, 1988). De resolucin de problemas: (DZurilla, 1976; DZurrilla y Goldfried, 1971; Spivack y Shure, 1974). De afrontamiento: (Meichenbaum, 1977; Meichenbaum y Jaremko, 1983; Suinn y Richardson, 1971; Turk, Meichenbaum y Genest, 1983).

Reestructuracin cognitiva (modelos clsicos): (Beck, 1976; Beck y

col. 1979; Beck y Emery, 1985; Dryden, 1984; Ellis, 1962; Ellis y Grieger, 1977; Maultsby, 1984; Wessler 1980).

Los modelos posracionalistas o constructivistas: Terapia de constructos personales: (Epting, 1984; Kelly, 1955; Neimeyer y Neimeyer, 1987; Winter, 1992; Feixas y Procter, 1997).
Enfoques evolutivos: Estructurales: (Guidano, 1987, 1990; Guidano y Liotti, 1983; Reda, 1986)

Procesos de cambio: (Mahoney, 1990) Piagetianos: (Ivey, 1986; Rosen, 1985; Weiner, 1975).

Los modelos racionalistas ponen el nfasis en cierto objetivismo, al plantear ciertos errores o distorsiones en el procesamiento de la informacin, como asimismo al proponer ciertas creencias errneas, obviamente estas posturas fueron ampliamente cuestionadas por autores que adhieren a lneas constructivistas, en las cuales se pone el acento en el carcter subjetivista y activo de las personas en la construccin de la realidad. Esta lneas sealan lo ilusorio del planteo racionalista, por ejemplo al hablar de errores cognitivos se presupone una forma correcta de pensar (la del terapeuta), que debe ensearle al paciente la correcta y verdadera forma de pensar. Esta diferencia gnoseolgica y epistemolgica es la principal discrepancia entre ambas corrientes, pero a partir de la misma surgen muchas otras diferencias tanto en aspectos tcnicos como vinculares, etc.. Igualmente la mayora de los terapeutas racionalistas han aceptado las crticas posracionalistas y han hecho algunos ajustes a sus concepciones y modelos clnicos. Los recursos tcnicos
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La Psicoterapia Cognitiva es una modalidad que desarroll una variedad muy extensa de recursos tcnicos y asimismo utiliza muchos otros que surgieron o fueron desarrolladas por otras escuelas. En general se utilizan tcnicas de todo tipo tanto cognitivas como afectivas y conductuales. Lazarus (1971) concibi lo que l denomin el eclecticismo tcnico con consistencia terica que le permiti a muchos terapeutas cierta flexibilidad tcnica en el trabajo clnico. La propuesta innovadora de Lazarus sera uno de los primeros pasos hacia la integracin en psicoterapia, ya que su planteo permite manteniendo una mirada terica particular (consistencia terica), en este caso la Cognitiva, utilizar herramientas y tcnicas de cualquier otra escuela, por eso l habla de eclecticismo tcnico, se trata de seleccionar la mejor herramienta tcnica independientemente de su origen terico y utilizarla dentro de mi concepcin terica especfica. El excesivo acento puesto en las tcnicas durante muchos aos hizo que algunos terapeutas y tericos cognitivos sealaran el olvido que la Cognitiva estaba haciendo del vnculo teraputico y sus manifestaciones clnicas, alertando de las limitaciones que puede tener un tratamiento basado slo en las tcnicas (Safran y Segal, 1994). Recordemos que la mayora de las investigaciones en psicoterapia sealan que uno de los principales factores de mejora clnica se encuentra relacionado con el vnculo y la relacin teraputica. Listar las tcnicas ms utilizadas en la Terapia Cognitiva:

Tcnicas de relajacin Tcnicas de respiracin Asignacin de tareas Tcnicas de distraccin Dominio y agrado Desensibilizacin sistemtica Autoafirmaciones Autoobservacin o monitoreo Role Playing Ensayos conductuales Ensayos cognitivos Entrenamiento en habilidades sociales

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Tcnicas de escalamiento Registro de pensamientos automticos Identificacin de distorsiones cognitivas Disputa racional Trabajo con el nio interior Bsqueda de soluciones alternativas Ventajas y desventajas Trabajo con imaginera Juegos Ejercicios gestlticos Ordenamiento en escalas

Psicoeducacin La Terapia Cognitiva utiliza frecuentemente la Psicoeducacin que consiste en la explicacin en forma breve del modelo terico de trabajo, dndole al paciente informacin sobre sus problemas y padecimientos. Esto resulta muy importante y til en muchas ocasiones, la psicoeducacin merecera un desarrollo bastante ms extenso que excede este artculo, pero podemos decir que el principal efecto que tiene este tipo de trabajo es el aumento de la adherencia al tratamiento, factor crucial para el xito teraputico. Esto se debe a que el paciente al entender lo que le pasa y notar que el terapeuta tambin logra comprenderlo en su padecer, se da frecuentemente un aumento en la motivacin que logra incrementar lo que llamamos adherencia. La misma consiste en una colaboracin activa por parte del paciente en el tratamiento animndose a revisar creencias disfuncionales, cumplir ciertas tareas o estar abierto a las sugerencias o indicaciones teraputicas.
En el campo de la medicina la psicoeducacin est mucho mejor establecida, esto se va ampliando cada vez ms a otras reas de la salud. Todos nosotros tenemos la experiencia de lo que implica la educacin y la adherencia, basta un ejemplo sencillo para entenderlo, si el mdico nos receta un antibitico y nos dice que tenemos que tomarlo durante una semana completa, lo ms probable es que si los sntomas se van al segundo da suspendamos la toma o discontinuemos el tratamiento, tal vez lo tomemos por las dudas hasta el cuarto da. Slo cumplimos con la indicacin teraputica o al menos lo hacemos ms cuando nos explican porqu es importante tomar el medicamento tal como nos lo prescribieron, tal vez baste decir que el ciclo de la bacteria hace que sea necesario tomar la medicacin una semana completa, porque sino podemos sufrir una recada, incluso que debemos tomarlo aunque ya no tengamos sntomas o nos sintamos bien.

El conocimiento aumenta el compromiso con el tratamiento, por eso en las

enfermedades crnicas esto es fundamental tal es el caso de los pacientes HIV positivos, cardacos, diabticos, bipolares, esquizofrnicos, etc..
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La psicoeducacin o la educacin respecto del trastorno o enfermedad no slo es importante por sus efectos clnicos, sino que es una obligacin tica con el paciente, nosotros no
somos los dueos de la verdad, las personas tienen derecho a saber lo que les pasa, no debemos ponernos en una actitud paternalista, esto tampoco implica dar cualquier tipo de diagnstico a cualquier paciente. Como toda herramienta puede ser bien usada o mal usada, el problema no es de la intervencin sino de la pericia del profesional que hace uso de ella.

La correcta utilizacin de la psicoeducacin es un tpico necesario en muchas situaciones y para ello es importante que el clnico tenga un profundo conocimiento del cuadro que est tratando como asimismo conozca las bases tericas del tratamiento y sepa explicarlo en forma sencilla y clara. Tambin es importante tener un modelo simple que permita ser transmitido al paciente, porque si se le dan explicaciones ambiguas, oscuras o abstrusas probablemente se logre el efecto contrario al buscado. Biblioterapia Esta modalidad tcnica pone el nfasis en darle informacin precisa al paciente sobre su situacin, para eso se le sugiere o se le dan ciertos libros que traten sobre sus problemas para que el paciente lea, esta es una forma efectiva de reforzar ciertos aspectos trabajados en el tratamiento, en ciertos casos tambin logra aumentar el compromiso y disminuir las ansiedades. Debe ser evaluado en que casos utilizarlo ya que para algunos pacientes esto puede ser iatrognico generando miedos o preocupaciones desmedidas. Obviamente se debe averiguar si al paciente le gusta leer y seleccionar el material adecuado a su nivel de comprensin. A veces algunos pacientes ya vienen con ciertas lecturas hechas respecto de su padecer o sobre una modalidad teraputica particular, tambin fomentados por los medios de comunicacin, especialmente la televisin e internet. El caso ms conocido es el de Coping with depression (Cmo hacer frente a la depresin) de Geenberg y Beck, 1974, que los autores sugieren como parte de su tratamiento para la depresin. Considero que el terapeuta debe tener la flexibilidad para sugerir no slo libros, artculos, sino pelculas o actividades que puedan resultar de utilidad clnica para el trabajo que se est realizando con los pacientes. Es til tener una serie de pelculas y libros que traten ciertos temas que luego pueden ser retomados en el tratamiento.
en terapia el tema de los vnculos afectivos y las relaciones de pareja. Por ejemplo una pelcula actual pero que para m ya se transform en una obra de culto es El ltimo beso la cual sugiero habitualmente a todos aquellos pacientes que estn tratando

Investigacin en Psicoterapia Cognitiva Esta escuela tiene una fuerte tradicin investigadora, que se ve reflejada tanto en sus orgenes, como en todo su desarrollo posterior, es una terapia que tiene una fuerte validacin experimental lo que le permiti catapultarse en un perodo relativamente breve a todo el mundo

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como una de las terapias ms reconocidas y eficaces, fundamentalmente para los trastornos mentales. Existen tres tipos bsicos de desarrollos en investigacin que son:

inventarios.

Los instrumentos de evaluacin cognitiva: en particular escalas, cuestionarios e

Las investigaciones de resultados: en este campo se trata de medir la eficacia de

un tratamiento para un trastorno o problema determinado.

Las investigaciones de proceso: en ellas se intenta evaluar principalmente los

procesos de cambio. Las investigaciones lograron mostrar buenos niveles de eficacia y efectividad en muchos de los trastornos estudiados, por esa razn es una de las terapias de primera eleccin en varios cuadros, lo que la transform en una de las predilectas de los sistemas privados de salud, que priorizan la eficiencia de los tratamientos, esto es lograr la mejora clnica con la menor cantidad de recursos.

Modalidades de aplicacin La Terapia Cognitiva originalmente surgi como una terapia individual, pero pronto comenzaron a hacerse investigaciones y desarrollo que permitieron utilizarla en grupos, mostrando tambin buenos niveles de eficacia. En la modalidad grupal se utilizan los mismos conceptos tericos y tcnicos, aunque pueden agregarse algunos otros propios del dispositivo grupal. Los objetivos son los mismos, tanto para la terapia individual como grupal, bsicamente lograr cambios de las creencias disfuncionales que sostienen los sntomas, restitucin sintomtica y prevencin de recadas. La Cognitiva en otros campos Los desarrollos y avances del Paradigma Cognitivo llegaron a campos tan diversos como la Inteligencia artificial, la Filosofa, la Psicologa, la Neurologa, la Educacin, el Marketing, etc.. Entre los campos que mayores aportes hicieron en los ltimos tiempos cabe destacar los desarrollos de las investigaciones bsicas llevadas a cabo por neurlogos, psiclogos y filsofos de la mente. Tambin la educacin fundament gran parte de sus desarrollos y tecnologas en los avances cognitivos, en particular con los aportes de las lneas constructivistas.
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ndice Temas Introduccin........................................................................................... Diferencias entre la Psicologa Cognitiva y la Psicoterapia Cognitiva........ Los antecedentes de la Terapia Cognitiva................................................ El surgimiento de la Terapia Cognitiva.................................................... Conceptos fundamentales de la Terapia Cognitiva................................... 3 Estructuras, procesos y resultados cognitivos......................................... Esquemas............................................................................................... Creencias................................................................................................ Pensamientos automticos...................................................................... El mtodo teraputico............................................................................. El vnculo o relacin teraputica............................................................. El terapeuta cognitivo............................................................................. El modelo de la Terapia Cognitiva para la depresin................................ 9 La Trada Cognitiva................................................................................. Las distorsiones cognitivas..................................................................... Los modelos de intervencin................................................................... Los recursos tcnicos.............................................................................. Psicoeducacin....................................................................................... Biblioterapia........................................................................................... Investigacin en Psicoterapia Cognitiva................................................... Modalidades de aplicacin...................................................................... La cognitiva en otros campos.................................................................. ndice..................................................................................................... Bibliografa............................................................................................. Bibliografa: 17 15 15 15 16 12 13 14 10 10 11 4 4 5 6 8 8 9 Pgina 1 1 2 3

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