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LAURORE A SON LEVER

CHAPITRE PREMIER TRAITE DU BIENHEUREUX THOMAS DAQUIN : LAURORE, HEURE DOR DBUT DU TRAITE INTITULE : LAURORE A SON LEVER

Avec elle, avec la Sagesse du Midi, me sont venus tous les biens, avec cette Sagesse qui crie par les rues, qui sur les places publiques lve sa voix, qui au milieu de la cohue clame, qui sur le seuil des portes de la ville discourt ainsi : Venez vers moi, acceptez lillumination, et rien ne troublera vos oprations. Vous tous qui me dsirez, vous serez combls de mes richesses. Venez donc, mes fils, coutez-moi, cest la science de Dieu que je vous enseignerai. Quel sage comprend cette Sagesse, dont Alphidius dit que les hommes, que les enfants la frlent sur les chemins, sur les places, que quotidiennement les btes de somme, les troupeaux la pitinent dans les immondices? Senior crit : Rien nest plus vil daspect, rien plus prcieux de nature. Dieu lui-mme a refus quon lui fixt un prix. Delle Salomon veut faire sa lumire, quand il la place au-dessus de toute beaut et de tout salut. Il ne la pas compare aux vertus de la pierre prcieuse ; tout or, par comparaison, nest que sable mdiocre, et largent nest, que boue. Ce nest pas sans raison : son acquisition est prfrable au trafic de largent et de lor le plus pur ; son fruit est plus prcieux que les richesses du monde, et rien de ce que tu dsires ne lui est comparable. Sa droite recle longvit et sant, sa gauche gloire et richesses infinies. Ses voies, de belles et louables oprations, ni mprisables, ni difformes. Ses chemins ne se htent point : ils ont la lenteur et lassiduit du labeur qui persvre. Elle est arbre de vie : lumire perptuelle pour ceux qui lapprhendent. Qui la dtient dtient le bonheur, car la science de Dieu jamais ne prira, comme en tmoignent les propos dAlphidius : Linventeur de cette science aura nourriture lgitime et sempiternelle. Quant Herms et les autres, voici ce quils affirment : un homme qui dtiendrait durant une vie de mille ans cette science, et qui chaque jour devrait nourrir sept mille hommes, jamais ne connatrait le

manque. Senior le confirme : Etre aussi riche que le possesseur de la pierre do lon tire le feu, cest pouvoir donner ce feu qui le dsire, dans la quantit dsire et au moment dsir, sans la moindre privation. Aristote exprime des souhaits identiques dans son deuxime livre sur lme : Tous les corps constants par nature sont limits dans leur volume et dans leur croissance ; le feu, quant lui, crot linfini, pour peu quon le nourrisse. Heureux linventeur de cette science, celui vers qui afflue la prudence de Saturne ! Sur tes chemins, songe elle, elle conduira tes pas. Senior dit : Le sage la comprend, celui dont le jugement est subtil et ingnieux, pour peu que le trait sur les agrgations clarifie les esprits. Lesprit sanime, il suit son dsir : heureux qui rflchit sur mon propos. Salomon ajoute : Mon fils, fixe-la ton cou, inscris-la sur la tablette de ton coeur, et tu trouveras. Dis la Sagesse : Tu es ma soeur, et donne le nom damie la prudence ! La rflexion son propos est un acte parfaitement naturel, un acte subtil qui la porte la perfection. Celui qui lui consacre ses veilles vite sera labri du souci. Claire elle est pour ceux qui dtiennent lintelligence : jamais elle ne fane ni ne passe. Facile elle parat qui la connat, car elle senquiert elle-mme de ceux qui en sont dignes, tout lentour, car elle leur apparat dans la joie par tous les chemins, elle les devance de toute sa prvoyance. Son prologue, cest la nature la plus authentique, la nature qui ignore la fraude.

DEUXIEME CHAPITRE CE QUEST LA SAGESSE Si donc trnes et sceptres des rois vous plaisent, pour ternellement rgner, aimez tous la lumire de la science, et poursuivez les recherches, vous tous qui vous distinguez par votre connaissance de la nature. Cest pour vous que le sage scrute la Sagesse de tous les anciens : ses loisirs, il les consacre aux prophtes. Il pntre aussi dans les dtours des paraboles, il cherche le sens cach des proverbes, il se proccupe du secret des paraboles. Or, ce quest la science et comment elle est faite, je vous lexposerai sans rien vous cacher elle est un don, un sacrement de Dieu, une chose divine que les propos symboliques des sages cachent de mille manires. Aussi

mettrai-je sa science en lumire, aussi ne fuirai-je pas la vrit, aussi refuserai-je de faire route avec lenvie qui dessche. En effet jai suivi ses traces depuis lorigine, en ignorant cependant quelle tait la mre de toutes les sciences, elle qui me prcdait. Dinnombrables dignits elle ma fait don, elle que jai apprise sans rien feindre, elle que, sans envie, je communiquerai, sans dissimuler la vrit. Pour tous elle est un inpuisable trsor, que dissimule son inventeur, en scriant dans la joie : Jrusalem, rjouis-toi, vous tous qui maimez, assemblez-vous, entrez en liesse, car le Seigneur Dieu a eu piti de ses pauvres. Senior lui aussi dit : Il est une pierre sur laquelle le connaisseur pose les yeux, une pierre surtout quil vite de jeter aux ordures. Cette mdecine chasse le dnuement, pour lhomme, aprs Dieu, elle est la meilleure. TROISIEME CHAPITRE DE CEUX QUI IGNORENT ET QUI NIENT CETTE SCIENCE Cette science glorieuse de Dieu, cette doctrine des saints, ce secret des philosophes et cette mdecine des mdecins, les sots la mprisent, ils ignorent sa nature. Ils refusent la bndiction, et elle sloignera deux. A quiconque manque dexprience, pareille science ne convient, car quiconque lignore est son ennemi : non sans raison. Speculator en effet dit : Le mpris de la science, cest la cause de lignorance. Aux nes ne donnons pas de laitues, quand ils se contentent de chardons! Ne donnons pas en pture aux chiens le pain des enfants, et ne semons pas les perles parmi les porcs ! A cette illustre science, pareils railleurs ne peuvent accder. Ce serait briser le sceau cleste que de divulguer ceux qui nen sont pas dignes les arcanes de cette science. En un corps grossier lesprit de cette Sagesse refusera dentrer. Linsens nest pas capable de la percevoir : pervertie est sa raison. Les sages ne se sont pas adresss aux insenss. Parler avec un insens, cest parler avec quelquun qui dort. Morien, lui, dit : Si je voulais dvelopper la situation exacte des choses, il ny aurait plus place pour la prudence. Linsens deviendrait lgal du sage. Sous le cercle lunaire, contre la pauvret, sa martre, aucun mortel ne pleurerait plus les angoisses de son dnuement : en cette science, infini est le nombre des sots.

QUATRIEME CHAPITRE DU NOM ET DU TITRE DE CE LIVRE Ce volume, nous lavons baptis : Aurore son lever. Pour quatre raisons. Laurore, tout dabord, cest lheure dor. De mme, la science rserve, pour une fin en or, une heure aux bons labourants. Laurore, ensuite, occupe entre la nuit et le jour une position intermdiaire. Elle rougeoie en une double teinte, le rouge et le jaune. De mme, la science fait don des teintes jaune et rouge, qui sont intermdiaires entre le noir et blanc. Troisimement : durant laurore, les malades connaissent un allgement, un rpit de leurs souffrances nocturnes. Durant laurore de la science, de mme, toutes les mauvaises odeurs, toutes les vapeurs mauvaises qui affectaient lesprit du labourant sclipsent et dclinent. Le psaume dit bien Au soir la visite des larmes, au matin des cris de joie. Quatrimement et enfin, lon dit que laurore est la fin de la nuit et le dbut du jour, ou bien encore, la mre du soleil. De mme, lacm de la coloration rouge ; notre aurore est la fin de toute tnbre, expulsion de la nuit, de cette longvit hivernale o trbuche le marcheur, sil ne prend garde. Il est crit : Et la nuit rvle la nuit la science, et le jour au jour profre la parole, et la nuit comme le jour en ses dlices illumine.

CINQUIEME CHAPITRE AIGUILLONNONS LES INSENSES ! La Sagesse ne clame-t-elle pas sur les places, la prudence nlve-t-elle pas la voix dans les livres des sages, scriant : Humains, cest vous que jappelle, et ma voix sadresse aux fils de lintelligence! Comprenez, insenss, prtez attention la parabole, linterprtation, aux dits des sages et leurs nigmes! Les sages se sont servis de diverses expressions, quand ils ont tabli la similitude de toutes les cratures de cette terre, en cette science, ils ont multipli les paraboles, sous le cercle de la lune. Un sage lcoute gagnera en sagesse ; il comprendra ; comprenant la Sagesse, il la possdera. La voici, la Sagesse, la Reine donc du Midi, que lon dit tre venue de lOrient, comme laurore son lever, pour couter, pour comprendre, pour voir aussi la Sagesse de Salomon. Et elle

dtient puissance, honneur, vertu et autorit. Elle porte une rutilante couronne, des rayons de douze toiles, telle une pouse qui se pare pour son poux. Ses vtements portent des inscriptions dor, en grec, en langue trangre, en latin. Reine, je rgnerai, et mon royaume naura pas de fin, pour tous mes inventeurs, pour tous ceux qui me cherchent, subtilement, ingnieusement, constamment ! SIXIEME CHAPITRE LA PREMIERE PARABOLE : LA PIERRE NOIRE DANS LAQUELLE SENRACINENT LES SEPT PLANETES Regardant au loin, je vis un grand nuage qui obscurcissait la terre tout entire. Il avait absorb le nuage qui recouvrait mon me. Les eaux avaient pntr jusqu mon me, putrfies et corrompues quelles taient par le spectacle des abysses infernaux, et par lombre de la mort : cest que la tempte mavait engloutie. Devant moi se courberont les habitants du dsert, et mes ennemis lcheront la terre qui mappartient. Or en ma chair il nest rien dintact, et le spectacle de mon iniquit a boulevers tous mes os. Cest que je me suis puise crier des nuits entires ; rauque est ma gorge. Qui donc vivra pour savoir, pour comprendre? Il arrachera mon me la griffe du shol. Ceux qui milluminent gagneront la vie ternelle, je leur ferai manger de larbre de vie plac au paradis, je leur donnerai de prendre place mes cts sur le trne de mon royaume. En effet : pour qui maura dterre comme de largent, et acquise comme un trsor, pour qui naura pas empoisonn ma nourriture ni ma boisson, souill dans le stupre ma couche, viol non plus mon corps entier, fort dlicat, ni surtout mon me, colombe toute belle et sans fiel, pure et sans tache, pour qui naura pas abm mes siges et mes trnes, bref : pour celui qui damour me fait languir, pour celui dont lardeur me fait fondre, dont lodeur me fait vivre, dont la saveur me restaure, dont le lait est la nourriture laquelle je consens, dont lenlacement me redonne la jeunesse, pour celui du baiser duquel je reois le souffle de vie, pour celui dont ltreinte amoureuse puise tout fait mon corps, pour lui je serai un pre, et lui sera pour moi un fils. Il est sage, celui qui rjouit le pre, le pre que je placerai en tte des rois de la terre, le pre que jexalterai et auquel mon alliance, pour lternit, restera fidle. Et cependant : sil abandonne ma loi, sil ne suit pas les

chemins qui sont les miens, sil profane mes commandements et mes prceptes, que ladversaire sacharne sur lui et que le fils de liniquit se mette lui nuire! Si, au contraire, il marche par mes chemins, il ne craindra pas la froidure de la neige. Toute sa maisonne portera vtements, byssus et pourpre. Il rira ce jour-l, et je serai rassasie, et ma gloire se montrera. Cest quil aura veill mes sentiers et refus de manger le pain des oisifs. Cest ainsi que se sont ouverts les cieux audessus de lui, et sa voix a rsonn comme le tonnerre, la voix de celui qui tient sept toiles en ses mains, les sept esprits envoys sur toute la terre, pour prcher et pour tmoigner. Celui qui croira, celui qui sera baptis, sera sauv, condamn lincroyant. Quant aux signes que porteront les croyants et les bien baptiss, les voici : au moment o le roi des cieux prononce sur eux son jugement, ils seront blancs de neige au Mont-Sombre ; les ailes de la colombe se couvriront dargent ; les ailes de leur dos auront la pleur de lor. Tel sera mon fils aim! Regardez-le! Il est le plus beau des enfants des hommes. Le soleil et la lune contemplent sa beaut. Il est privilge damour, cet hritier auquel les hommes apportent leur confiance, et sans lequel ils ne sont capables de rien. Qui a des oreilles entende ce que dit lesprit de la doctrine aux fils de la discipline, des sept toiles qui permettent lachvement de loeuvre divine. Cest delles que traite Senior dans son livre, au chapitre du soleil et de la lune, quand il dit : Quand tu auras fabriqu ces sept mtaux que tu as distingus par les sept toiles, et que tu as ddis aux sept toiles, quand tu les auras neuf fois purifis, jusqu ce quils aient revtu laspect des perles, tu auras accompli loeuvre du blanchiment.

SEPTIEME CHAPITRE LA DEUXIEME PARABOLE : LE DLUGE ET LA MORT, QUE LA FEMME A APPORTS ET QUELLE A CHASSES Lorsque vers moi auront afflu les multitudes marines, lorsque les torrents auront inond mon visage, lorsque les flches de mon carquois auront t enivres de sang, lorsque mes cuves auront exhal le parfum du meilleur des vins, lorsque mes greniers auront dbord de froment, lorsque lpoux aura franchi le seuil de la chambre nuptiale en compagnie des dix vierges, lorsque mon ventre aura gonfl sous la caresse de mon

aim, lorsque le gond de ma porte se sera ouvert laim, quand Hrode aura tu dans sa colre une lgion denfants, quand Rachel aura pleur ses fils, et quand la lumire aura jailli des tnbres, quand le soleil de justice au ciel sera mont, cest alors que viendra la plnitude du temps, cest alors que Dieu enverra son fils, comme il est crit. Ce fils, Dieu la tabli universel hritier, et par lui il a fait les sicles. A lui autrefois il a dit : Tu es mon fils, moi, aujourdhui je tai engendr. A lui les mages ont de lOrient apport trois prsents. En ce jour qua fait le Seigneur, voici pour nous allgresse et joie, car le Seigneur en ce jour a considr mon affliction. Il a envoy la rdemption. En Isral en effet, il est le prtendant au royaume. En ce jour, la femme a chass la mort quelle a apporte. Les verrous de lenfer ont saut. La mort cessera dsormais toute domination. Les portes de lHads ne tiendront pas contre elle, car elle est trouve, la dixime drachme gare, car elle a t ramene, la centime brebis du dsert, car nos frres ont retrouv leur concert, depuis la chute de lange. Mon fils, rjouis-toi donc en ce jour, car cest la fin des lamentations, cest la fin de la douleur, car lancien monde sen est all. Quiconque a des oreilles entende les propos de lesprit de la doctrine ladresse des fils de la discipline, propos de la femme qui apporta la mort, et qui la chassa! Les philosophes le disent eux ainsi : Ote-lui lme, avant de la lui redonner, car la corruption de lun, cest la gnration de lautre. Ote-lui lhumeur qui corrompt, avant de le nourrir de lhumeur qui lui est naturelle! Cest la voie de la perfection et de la vie.

HUITIEME CHAPITRE LA TROISIEME PARABOLE : LES BATTANTS DE BRONZE ET LES BARRES DE FER DE LA CAPTIVIT BABYLONIENNE Qui aura fracass mes battants de bronze et bris mes barres de fer, chang mon candlabre de place, qui aura ainsi arrach les chanes de la prison de la tnbre, nourri mon me affame, mon me qui accourt, la bouche dvore de foi, nourrie de la graine du froment et du miel du rocher, qui aura, pour lerrante que je suis, prpar une salle de banquet, me permettra de dormir en paix, et aux sept dons de lEsprit saint, dans sa misricorde, dtendre sur moi leur repos. Lon me rassemblera

en effet de toute la terre, pour rpandre sur moi une eau pure, et je serai purifie de la plus grande des fautes et du dmon de midi : cest que, de la plante des pieds la tte, rien, plus rien, nest intact. Lon me purifiera ainsi de mes turpitudes, caches et trangres, je naurai mme plus ensuite souvenir des iniquits que jai commises : Dieu ma donn onction dune huile dallgresse, afin quen moi cohabite au jour de ma rsurrection le pouvoir de pntration et de liqufaction, quand de Dieu jacquerrai la gloire. Ainsi vont et viennent les ges jusqu larrive de lenvoy, jusqu larrive de celui qui lvera le joug de la captivit, de ces soixante-dix annes de sjour au bord des fleuves de Babylone. Nous y avons pleur, nous y avons mis nos instruments au clou, parce que les filles de Sion ont t pleines dorgueil, parce quelles sen sont alles, la dmarche haute et le regard provocant, parce quelles ont papot, parce quelles ont travaill leur dmarche. Or le Seigneur rendra galeux et chauve leur crne : de Sion viendra la loi, et de Jrusalem le Verbe du Seigneur. Ce jour-l, lorsque les sept femmes se seront arrach un homme unique, en scriant : Nous pourvoyons notre nourriture, nous nous habillons nous-mmes, pourquoi ne protges-tu pas notre sang, ce sang que comme de leau nous avons vers alentour de Jrusalem?, elles recevront la divine rponse que voici : Patientez encore un peu, jusqu ce que nos frres dont le livre prcise le nombre se trouvent au complet! Tous ceux alors qui restent de Sion seront appels saints, quand le Seigneur aura lav la souillure de ses filles de Sion par lesprit de sagesse et dintelligence. Dix arpents de vigne donneront un tonnelet et trente muids de semence trois mesures. Qui comprend ces propos, rien pour lternit ne lbranlera. Que celui qui a des oreilles entende ce que dit lesprit de la doctrine aux fils de la discipline propos de la captivit de Babylone, qui a dur soixante-dix annes et que les philosophes dsignent par ces mots : Elles sont multiples, les variantes des soixante-dix prceptes.

NEUVIEME CHAPITRE LA QUATRIEME PARABOLE : LA FOI DES PHILOSOPHES, QUI REPOSE SUR LE NOMBRE TERNAIRE

A qui aura accompli la volont de mon pre, jet ce monde dans le monde, je cderai une place mes cts sur le trne de mon royaume bien au-dessus du sige de David et de ceux des tribus dIsral. Telle est la volont de mon pre, afin que lon sache que cest lui, et personne dautre, le Dieu vritable, lui qui donne tous avec gnrosit et sans lsiner, toutes les nations dans la vrit ; que son fils est son fils unique, Dieu n de Dieu et lumire ne de la lumire ; que son Esprit saint nat du pre et du fils, et quen divinit il est leur gal. Dans le pre demeure lternit, dans le fils la similitude ; lEsprit saint, lui, est lternit et le lien de la similitude. Or, de mme que lon dit : Tel pre, tel fils, tel aussi lEsprit saint, de mme que ces trois personnes nen font quune, de mme aussi cest ce que le philosophe veut dire corps, esprit et me ne font quun : toute perfection donc repose sur le nombre ternaire, conformment au nombre, au poids et la mesure. Dautre part, le pre nest n de rien, le fils est n du pre, lEsprit saint de lun et de lautre. Au pre revient la sagesse qui gouverne et qui ordonne tout dans sa mansutude, dont les dcrets sont insondables et les voies incomprhensibles. Au fils revient la vrit : quand il est apparu, il a assum le nant, la fois Dieu dans la perfection et homme, avec sa chair dhomme et son me de raison ; en suivant le prcepte du pre et avec le soutien de lEsprit saint, il a restaur un monde perdu par le pch de nos parents. A lEsprit saint est confie la bont. Grce lui, ce qui est terrestre devient cleste, triplement : par son flux, par le sang, par les flammes en effet il baptise. Par son flux tout dabord, il anime et il lave, il chasse des mes tous les miasmes, il nettoie toutes les vapeurs nocives, comme il est crit : Tu fcondes les eaux, en vivifiant les mes. Leau en effet est la nourriture de tout ce qui pousse : quand elle descend du ciel, elle sature la terre, elle procure la terre la force qui lui permet de matriser tous les mtaux ; la terre donc implore toujours leau, et elle dit : Envoie ton souffle (entendons : leau), pour que commence la cration, pour que soit renouvele la face de la terre ; car Dieu envoie la terre lesprit, il la fait trembler, il touche les montagnes et il les fait fumer. Par le baptme de sang ensuite, lEsprit saint nourrit, comme il est crit : Leau de la sagesse salvatrice ma abreuv et son sang est une vritable nourriture. Le sige de lme est dans le sang, comme le dit Senior- : Lme dont nous parlons a demeur dans leau, dans laquelle toute vie

repose, cette eau qui ressemble actuellement lme pour ce qui est de la chaleur et de lhumidit. Par le baptme des flammes enfin, lEsprit saint insuffle lme et il procure la perfection de la vie : le feu donne la forme et il emplit tout, comme il est dit : Alors Yahv insuffla dans ses narines une haleine de vie, et lhomme, de mort quil tait, devint une me vivante. Les philosophes tmoignent de ces trois oprations : leau protge le foetus trois mois durant dans la matrice ; lair le nourrit dans les trois mois suivants, et le feu le garde durant les trois derniers mois. Lenfant ne verra jamais le jour, tant que ces mois ne seront pas consomms ; seulement alors, il nat et le soleil le nourrit, lui qui vivifie tout ce qui est mort. Voil pourquoi lon dit que lEsprit saint, grce la perfection de ses septuples dons, possde, lorsquil agit sur la terre, sept vertus. Tout dabord : il rchauffe la terre, morte de froid et dessche, comme de la chaux. Le prophte ce propos : Mon coeur brlait en moi, par mon opration, le feu se mit flamber. Dans le livre de la quintessence, nous lisons : Le feu, par sa chaleur, qui pntre et qui subtilise, consume les particules terrestres trop matrielles et trop inconsistantes. Tant quil est aliment, il poursuit son action, car il cherche imprimer sa forme la substance passive! Caled Minor ajoute : Rchauffez le froid par une chaleur venue dailleurs! Senior : Placez le mle sur la femelle, le chaud sur le froid! Deuximement : lesprit teint le feu intense, menaant par son embrasement mme. Le prophte ce propos : Un feu sallume dans la synagogue, une flamme embrase sur terre les rengats ; ce feu, lesprit lteint au nom de lquilibre mme qui lengendre : lardeur rsulte en effet dun quilibre. Caled Minor : Eteignez le feu de lun par la frigidit de lautre! Avicenne : La premire chose qui se libre, cest lembrasement, et cet embrasement libre une vertu igne, qui est plus douce et plus digne que celle des autres lments. Troisimement : lesprit amollit, il liqufie la duret de la terre, en dissolvant les parties trop denses, trop compactes, comme il est crit : La pluie de lesprit saint fait fondre. Et le prophte : Il enverra sa parole, il fera fondre, son esprit soufflera, et les eaux couleront. Dans le livre de la quintessence, nous lisons que lair ouvrira les pores de la terre, pour recueillir la vertu du feu et de leau. Il est dit ailleurs : Cest la femme qui dissout lhomme, et lhomme qui fixe la femme, lesprit dissout le corps, il lamollit, cependant que le corps lui donne la duret.

Quatrimement : lesprit illumine, aprs avoir chass les tnbres, comme le dit lhymne : Dissipe les tnbres terrifiants de notre esprit, illumine les sens! Et le prophte : Il les guida toute la nuit par une lueur de feu, et la nuit resplendira comme le jour. Quant Senior : Il blanchira toute noirceur, et rougira toute blancheur, car leau blanchit et le feu illumine. Il a lclat du rubis, grce lesprit de teinture, qui lui procura la vertu igne : aussi donne-t-on au feu le nom de : teinturier. Dans la Tourbe des philosophes, il est crit : les nuages, quand ils auront blanchi la surface, blanchiront aussi certainement les parties intimes. Et Morien : Nous avons dj cart la noirceur et fabriqu la blancheur, avec le natrum, cest--dire avec lesprit. Cinquimement : lesprit spare le pur de limpur, en cartant de lme tous les accidents, vapeurs nocives et puanteurs, comme il est crit : Le feu spare lhtrogne pour entasser lhomogne. Le prophte : Tu mas sond par le feu et tu nas trouv en moi aucune iniquit. Herms : Tu spareras le dense du subtil, la terre du feu. Alphidius : La terre se liqufie et elle se transforme en eau. Leau se liqufie et elle se transforme en air, lair se liqufie, et il se transforme en feu, le feu son tour se liqufie, et il est converti en terre glorifie. Razi, lui, prcise que la mise en oeuvre de la prparation parfaite est prcde par une certaine purification des corps, que certains dnomment traitement, ou puration, dautres, rectification, lavement ou encore sparation. Cet esprit en effet, dont loffice est septuple, spare les parties pures des parties impures, afin que loeuvre saccomplisse grce aux parties pures, aprs le rejet des parties impures. Cest quoi fait allusion Herms dans son secret, dans la phrase : Tu spareras la terre du feu, le subtil du dense. Siximement : lesprit exalte ce qui est en bas, quand il conduit la surface lme profonde, cache dans les viscres de la terre. Le prophte : Cest toi qui as arrach mon me aux abysses de lenfer. Isafe Lesprit du Seigneur ma exalt. Les philosophes : Quiconque manifeste locculte connat loeuvre dans sa totalit, quiconque connat notre cinabre, notre feu, cest lui notre philosophe. Morien : Celui qui aura lev son me, verra ses cou-leurs. Alphidius : Si la vapeur ne monte pas, elle ne te servira rien, car loeuvre tout entire passe par elle, elle se fait avec elle, et en elle. Septimement et enfin lesprit inspire, puisquil rend le corps terrestre spirituel, comme nous lisons dans cet hymne : Par ton inspiration, spiritualise

les hommes! Salomon : Lesprit de Dieu a empli lunivers. Le prophte : Tout leur pouvoir mane du souffle de sa bouche. Razi dans la Lumire des lumires : Ce qui est lourd ne peut tre lev quavec laide de ce qui est lger, ce qui est lger ne peut tre abaiss quavec laide de ce qui est lourd. Dans la Tourbe : Rendez les corps incorporels, le fixe volatil. Notre esprit parachve et accomplit tout cela, car il est seul pouvoir purifier ce qua conu la semence impure. LEcriture ne dit-elle pas : Lavez-vous, purifiez-vous? Et le messager Naamn : Va te baigner sept fois dans le Jourdain, et ta chair recouvrera sa puret. Il nest de fait quun unique baptme, pour laver les pchs, la foi et le prophte en sont les tmoins. Que celui qui a des oreilles entende ce que dit lEsprit saint de la doctrine aux fils de la discipline, sur la septuple vertu de lEsprit saint, qui permet laccomplissement de lEcriture tout entire, ce que les philosophes disent par ces mots : A sept reprises, distille, tu carteras ainsi lhumidit corruptrice.

DIXIEME CHAPITRE LA CINQUIEME PARABOLE : LE TRSOR DIFIE PAR LA SAGESSE SUR LE ROC Elle a bti sa maison, la Sagesse, qui y entrera sera sauv, il y trouvera sa pture. Le prophte en tmoigne : Ils senivrent de la graisse de ta maison, car un jour sur tes parvis en vaut mille. Quils sont heureux, les habitants de cette maison! Qui, en elle, demande, reoit, qui cherche trouve : frappez, et lon vous ouvre. Cest que la Sagesse se tient sur la porte, et quelle dit : Je suis la porte, et je frappe. Si quelquun entend ma voix et ouvre la porte, jentrerai chez lui pour que nous soupions ensemble. Quelle est grande, la profusion de ta douceur, tu las rserve ceux qui pntreront dans cette maison : or loeil ne la pas perue, loreille ne la pas entendue, rien nest mont au coeur de lhomme. Saintet, longvit ceux qui ouvrent cette maison, elle a ses fondations sur le roc. Or, ce roc, seul le meilleur sang de bouc peut le fendre, ou bien, le triple coup du rameau de Mose : les eaux jaillissent alors en abondance, et la communaut tout entire sabreuve, hommes et femmes. Ils nauront plus ni faim ni soif. Celui dont la science ouvrira la maison trouvera lintrieur une intarissable fontaine, une eau vive et de jouvence, dont le baptme

apportera le salut, et empchera la dcrpitude. Rares sont malheureusement ceux qui en sont capables : ils sont enfants, et ils en ont conscience! Quand ils auront communiqu leur enseignement, quand ils auront matris les trnes, ceux des vingt-quatre vieillards ils en sont dignes et ils en ont les capacits , face face, et oeil dans loeil, ils pourront contempler la clart tout entire du soleil et de la lune ; sans laide des vieillards, ils ne pourront rien. Ceux qui ont les clefs du royaume des cieux, auront tout ce quils auront li et dli : il en sera ainsi! Partout, o quil aille, ils suivront lagneau. Or la dcoration de cette maison ne peut tre dcrite : ses vestibules, ses murs sont dor le plus pur, ses portails resplendissent des perles, des gemmes les plus prcieuses, la maison a quatorze pierres dangle, qui dsignent les quatorze vertus qui assurent ses fondations. Premire vertu : la sant, dont le prophte dit : Lui qui gurit les coeurs briss et bande leurs blessures, et les philosophes : Son utilisateur prserve la vigueur du corps. Seconde vertu : lhumilit, dont il est crit : Parce quil a jet les yeux sur lhumilit de sa servante, toutes les gnrations me diront dsormais bienheureuse. Et le prophte : Le Seigneur redresse ceux qui sont courbs. Aristote Alexandre Avec cette pierre, il ne fait pas bon combattre. Et Alphidius La Sagesse de lhomme humble atteindra la perfection. Troisime vertu : la saintet. Delle le prophte dit : Saintet et magnificence dans sa sanctification. Et Alphidius Sache que tu ne pourras acqurir cette science, tant que tu nauras pas purifi ton esprit pour Dieu ni dtruit en ton coeur toute corruption. La Tourbe : Jai renonc aux volupts, jai suppli Dieu ; afin quil me montrt cette eau pure, que je sais ntre que vinaigre. Quatrime vertu : la chastet. Nous lisons son propos : Si je laime, je serai pur, quand je le toucherai, je serai chaste. Sa mre est vierge, son pre na pas dormi avec elle, parce que cest un lait de vierge qui le nourrit! Avicenne dans les Minraux : Certains esprits astucieux utilisent une eau, qui a nom : lait de vierge. Cinquime vertu : lnergie. Il est dit delle quelle est lornement de lme. Herms : Il rcupre lnergie des plantes suprieures et infrieures, son nergie pntre tout ce qui est solide. Dans le trait sur la quintessence : Jamais assez je nadmirerai cette nergie cleste que vous lui aurez insre et infuse. Jean dans lApocalypse : Au vainqueur je donnerai la manne cache, le nom nouveau prononc par la

bouche du Seigneur. Dans le livre sur la quintessence : Quand sera ralise la pierre de la victoire, jenseignerai comment fabriquer grce elle, partir de sa matire, meraudes, jaspes, vritables chrysolithes, plus parfaites et suprieures en couleur, en substance, en vertu, aux pierres naturelles. Septime vertu : la foi, propos de laquelle on lit : Cest la foi qui sauve ; sans elle, personne ne peut acqurir le salut. Avoir la foi, cest comprendre linvisible. La Tourbe : Il est invisible comme lme dans le corps, et : Deux lments sont visibles, la terre et leau, deux invisibles, lair et le feu. Paul : Qui croit en lui ne sera pas confondu ; pour les incroyants, la pierre est une pierre dachoppement, un rocher qui fait tomber. Et lEvangile : Qui ne croit pas est dj condamn. Huitime vertu : lesprance, dont il est dit : Une esprance vive procure lallgresse, lesprance est garantie dune fin heureuse. Morien : Espre, espre encore, tu y arriveras. Le prophte : Fiez-vous lui, peuple, en tout temps, nos pres ont mis en lui leur esprance, et ils ont t affranchis. Neuvime vertu : la charit, dont lApocalypse dit : La charit supporte tout, elle ne fait rien de travers, et lEvangliste : Jaime ceux qui maiment, mon ami, cest celui dont lamour na pas de cesse. Et Alphonse : Le vritable ami, cest celui qui ne tabat pas, quand tout le sicle, ta fait dfaut. Et Grgoire : La preuve damour, cest la rvlation de loeuvre. Job : Tout ce que possde lhomme, il le cdera pour son me, entendons, pour cette pierre. Qui sme avec parcimonie, rcolte de mme! Pour partager la consolation, il faut auparavant partager les souffrances. Dixime vertu : la bont, dont il est dit : Ignores-tu que la bont te pousse au repentir? Il est bon ce juge qui rend chacun selon ses oeuvres. La bont rend le bien pour le mal, le maximum pour le minimum, quand la seule bienfaisance rend le bien pour le bien, pour le peu le peu. Onzime vertu : la patience, dont il est dit : Apprends la patience, si tu dsires la victoire! Et laptre : Par la patience, et par la consolation des Ecritures, possdons lesprance! Morien : Que limpatient carte les mains de loeuvre! Caled Minor : Il est trois ncessits la patience, la circonspection, lhabilet technique. Et laptre : Soyez patients, car il est proche, lavnement du Seigneur! Douzime ver-tu : lquilibre, dont il est crit quil nourrit tout, quil favorise tout, quil est le garant universel de la sant. Tant que les lments gardent lquilibre, lme est heureuse dans le

corps. En cas de discordance, elle a horreur de son sjour. Lquilibre en effet, cest la mixtion rciproque des lments, le froid tempre le chaud, lhumide le sec. Les philosophes ont mis tout leur zle viter tout excs de lun par rapport lautre, et ils disent Evitez la fuite de larcane, vitez que le vinaigre ne parte en fume, vitez de chasser le roi et son pouse par un excs de feu, mfiez-vous de tout ce qui outrepasse la mesure, mettez-le sur le feu de la putridit, autrement dit de lquilibre, jusqu la jonction spontane. Treizime vertu : la discipline spirituelle, ou bien lintelligence, dont laptre dit La lettre tue, lesprit, lui, vivifie. Renouvelez-vous par une transformation spirituelle, et revtez lhomme nouveau, entendons lintelligence subtile. Si votre intelligence est spirituelle, vous tes assurs de connatre lesprit. Que chacun de vous examine son oeuvre propre, quil examine si elle sert la perfection ou la destruction! Lhomme rcolte ce quil sme. O, la lgion de ceux qui ne comprennent pas les propos des sages! Cest leur sottise qui les a fait prir, lintelligence de lesprit leur a fait dfaut, ils nont rien trouv dautre que la peine. Quatorzime pierre : lobissance, dont il est crit : Soyez obissants lgard de vos suprieurs, comme Christ a t dans lobissance lgard du pre, et ce jusqu la mort! Obissez donc aux prceptes et aux dits des sages, toutes leurs promesses vous obiront alors, et elles se raliseront avec lassentiment du Seigneur Dieu. Que celui qui a des oreilles entende ce que dit lesprit de la doctrine aux fils de la discipline, propos de cette maison que la Sagesse a assise sur quatorze pierres dangle! Vingt-quatre vieillards louvriront avec les clefs du royaume des cieux, Senior le dclare dans le prologue de son livre, o il a expliqu ce quest laigle du toit, et les figures des diffrentes proprits, sur les murs de ct. Alphidius a parl dans son livre de la maison au trsor, que quatre clefs peuvent ouvrir, les clefs des quatre lments.

ONZIEME CHAPITRE LA SIXIEME PARABOLE : LE CIEL, LE MONDE, ET LES SITES DES ELEMENTS Celui qui est de la terre est terrestre, et parle en terrestre ; celui qui vient du ciel dpasse tous. Ici dj, la terre est vue

comme le principe des lments. Les cieux, quant eux, dsignent les lments suprieurs. Aussi convient-il de parler un peu de la terre et du ciel, puisquil sagit l du principe et de la mre des diffrents lments, comme en tmoigne le prophte : Depuis longtemps tu as fond la terre, et les cieux sont louvrage de tes mains, les cieux, cest--dire, leau, lair_ et le feu. Aprs leur mort, les lments se sparent de la terre. Ils y retournent pour y tre vivifis. Cest que lagent de la composition dun corps est aussi le lieu de sa rsolution, tmoin la sainte parole : Lhomme est cendre, et retournera la cendre. Cest cette cendre que les philosophes ont appris mlanger avec leau permanente, qui est le ferment de lor. Leur or, cest le corps, cette terre quAristote dit coagulante, parce quelle coagule leau. Elle est cette terre de la sainte promesse, dans laquelle Herms a enjoint que lon semt lor, afin que montt delle une pluie de vie, cette eau qui rchauffe, comme le dit Senior : Quand ils voulurent extraire cette eau divine, qui est feu, ils la chauffrent grce leur feu qui est eau, ce feu, ils le rglrent jusqu son terme, et ils lont cach cause de la sottise des insenss. Les philosophes en effet ont jur de ne jamais en parler clairement en aucun de leurs crits, ils ont abandonn au Dieu de gloire le soin de le rvler ou de linterdire qui il veut, lui qui recle grande sagesse et les mystres obscurs des sages. Or, lorsque la chaleur de ce feu aura atteint la terre, la terre sera dissoute, elle se mettra bouillonner, se transformer en vapeur, avant de retrouver sa premire forme terrestre. Cette eau, elle a donc m la terre, et les cieux ont fondu au-dessus delle, ils sont devenus par tout le monde melliflues, et ils ont racont la gloire de Dieu. Cette gloire, seul la connat qui comprend comment les cieux ont t faits de terre, et la terre demeure pour lternit, cependant que les cieux se fondent sur elle, comme en tmoigne le prophte : Cest toi qui as pos la terre sur les bases, inbranlables pour les sicles des sicles. De labysse, tu la couvres comme dun vtement. Les eaux, lair ign, se tenaient sur les montagnes. Les oiseaux des cieux en feront leur sjour. Ils abreuveront la terre des lments suprieurs, afin quelle se rassasie du fruit de leurs oeuvres. Cest que les sept plantes ont plong leurs racines au centre de la terre, et elles y ont dpos leurs nergies. La terre est donc une eau qui fait germer toute sorte de couleurs et de fruits, elle produit le pain, le vin qui emplit dallgresse le corps de lhomme, lherbe pour les

btes et les plantes lusage des humains. Cette terre, dis-je, a fait la lune pour marquer le temps. Puis trs tt le soleil se leva quand fut pass le sabbat, il suivit cette tnbre que tu as pose sur terre avant le lever du soleil ce fut la nuit. Cette nuit, toutes les btes des forts la parcourront, car elles ont une limite ne pas franchir jusqu la blancheur. Dans cette ordre, elles persvreront jusqu la rougeur, car tout est au service de la terre. Tous ceux qui la parcourront vivront jusqu soixante-dix ans, car la terre porte tout, par le verbe de sa divinit, comme il est crit dans la Tourbe des philosophes : Pondreuse, la terre porte tout, elle sert de fondement au ciel tout entier, car elle rvla son aridit quand les lments furent spars. Cest alors que se forme un libre passage dans la mer Rouge, cette mer grande et spacieuse qui a branl le roc : et du roc ont jailli les eaux mtalliques. Puis les fleuves ont disparu dans le sable sec, les fleuves qui rjouissent la cit de Dieu. Ce qui est mortel aura alors revtu limmortalit, et la corruption de ce qui vit lincorruptibilit. Dans lunivers se raliseront les paroles de lEcriture : La mort a t engloutie dans la victoire. O est-elle, mort, ta victoire? L o le pch a multipli, la grce a surabond. De mme que tous meurent en Adam, tous aussi revivront en Christ, car, la mort tant venue dun homme, cest par un homme, Jsus, que vient la rsurrection des morts. Adam et ses fils ont tir leur origine des lments corruptibles, il est ncessaire que le compos se corrompe ; le second Adam, qui sappelle : homme philosophique partit des lments purs, pour passer lternit. Ce qui consiste en une essence simple et pure demeure pour lternit. Cest Senior qui le dit : Il existe une seule chose qui jamais ne meure, car elle persvre en une perptuelle augmentation, lorsque le corps aura t glorifi lors de la rsurrection des morts au dernier jour : aussi la foi tmoigne-telle de la rsurrection de la chair et de la vie ternelle aprs la mort. Alors le second Adam dira au premier Adam et ses fils : Venez, les bnis de mon pre, recevez en hritage le royaume qui vous a t prpar depuis le dbut de lopration, mangez le pain qui est mien et buvez le vin que je vous ai prpar, car tout est prt pour votre venue. Que celui qui a des oreilles entende ce que dit lesprit de la doctrine aux fils de la discipline, sur lAdam terrestre, sur lAdam cleste, sur ce quoi les philosophes font allusion par ces propos : Quand tu possderas leau qui jaillit de la terre, lair qui jaillit de leau, le

feu de lair et la terre du feu, tu possderas la plnitude et la perfection de notre art.

DOUZIEME CHAPITRE LA SEPTIEME PARABOLE : LENTRETIEN DES DEUX AMANTS

Laime : Tournez-vous donc vers moi de tout votre coeur, ne me rpudiez pas, toute noire et basane que je suis! Cest le soleil qui ma brle, et les abysses qui ont recouvert mon visage! Par mes oprations, la terre a connu linfection et la souillure. Cest que les tnbres lont matrise, car dans la bourbe du gouffre jenfonce, et ma substance na pas t ouverte. Des profondeurs donc jai cri, des abysses de la terre, vers vous tous, qui passez le chemin. Prtez attention, regardez-moi, et si quelquun jamais vit mon pareil, je lui ferai don de ltoile du matin. Dans la nuit, sur ma couche, jai cherch la consolation. Je ne lai pas trouve. Jai appel. Je nai reu aucune rponse. Laim : Ainsi je me lverai. Jentrerai dans la ville. Dans les rues, par les places, je me mettrai en qute dune pouse, vierge pudique, belle de visage et de corps bien faite, bien habille. Cest elle qui roulera la pierre qui ferme lentre de ma tombe. Cest elle qui me donnera comme la colombe les ailes, avec elle je volerai vers les cieux, et je dirai : Eternellement, je vis, en elle je repose, elle se tient ma droite sous les ors dOphir! Ecoute, fille mienne, regarde et tends loreille mes supplications : de tout le dsir de mon coeur je qute ta beaut. En ma langue, je dis : Rvle-moi ma fin et la mesure de mes jours, que je connaisse ma fragilit, car dun empan tu as fait mes jours, et devant toi ma substance est nant. Cest toi qui entrera par loreille, passera mon territoire, je me revtirai dune robe de pourpre, qui viendra de nous deux. Comme lpoux qui sort de son pavillon je mavancerai. Tu morneras de gemmes printanires et rutilantes, tu me vtiras dhabits de salut et de gloire, afin que je mette hors combat les nations et tous les ennemis, tu me ceindras une couronne dor marque au signe de saintet ; tu mentoureras dune robe de justice, tu me donneras en gage ton anneau, tu me mettras des sandales dor. Voil ce quelle fera, mon amie, parfaite, dans sa grande

beaut, dans son charme, dlices, elle quont vue et clbre les filles de Sion, reines et concubines. O reine den haut, viens, accours, amie et pouse, dis ton aim qui tu es, dis tes qualits et ta grandeur! Pour Sion tu ne te tairas point, au sujet de Jrusalem tu ne cesseras de mentretenir, car ton aim peroit tes paroles. Laime : Ecoutez ceci, nations, entendez, habitants de la terre! Mon aim, rubicond, a parl. Il a suppli et il a t entendu. Je suis la fleur des champs et le lis des valles, je suis la mre du bel amour, de la connaissance et de la sainte esprance. Je suis la vigne au fruit parfum, mes fleurs sont fleurs dhonneur et dhonntet. Je suis le lit o repose mon bien-aim, soixante preux lentourent, glaive au ct, car ils craignent les terreurs de la nuit. Toute belle je suis, sans tache aucune, je guette par les fentres et jpie par le treillis de mon bien-aim, je blesse son coeur par une seule oeillade et par un seul cheveu de ma nuque. Cest que je suis le parfum des onguents, et le meilleur des parfums, cinnamome, baume et myrrhe choisie. Je suis la trs chaste vierge, je me lve comme laurore, rougeoyante, lue comme le soleil et belle comme la lune, sans ce qui est derrire le voile. Je suis cdre dress et cyprs de la montagne de Sion, couronne dont me ceindra mon bien-aim, au jour de mes noces, au jour de liesse, car mon nom est une fiole de parfum renverse. Fronde de David, dont la pierre a arrach le gros oeil de Goliath et a mme fini par abattre la tte. Sceptre de la maison dIsral et clef de Jess : elle ouvre et personne ne ferme, elle ferme et personne nouvre. Vigne lue laquelle le pre de famille envoya les ouvriers, la premire, la deuxime, la troisime, la sixime, la neuvime heure, en disant : Allez vous aussi ma vigne, et je vous donnerai un salaire quitable la douzime heure! Terre de la promesse sainte, le lait et le miel y coulent, et elle porte en son temps les fruits les plus suaves. Aussi les philosophes ont-ils recommand de semer en moi leur or, leur argent, leur grain que rien ne consume. Si le grain ne tombe en moi et ne meurt, il reste seul ; sil meurt, il porte beaucoup de fruits. Trois fois plus, et bons pour trois raisons. Premirement : le grain tombera dans une terre bonne, une terre de perles. Deuximement : il tombera dans une terre meilleure : une terre toute de feuilles. Troisimement : il tombera dans la meilleure des terres, une terre dor ; par mille fois alors sera multiplie la rcolte! Or les fruits de ce grain

serviront cuire le pain de vie, qui vient du ciel. Qui mangera de ce pain pour toujours sera rassasi ; de ce pain mangeront les pauvres, et ils seront rassasis, ils loueront le Seigneur, ceux qui le cherchent, et leurs coeurs jamais vivront. Ainsi je donne et je ne reprends pas, je nourris et je ne perds jamais courage, je protge et je nai jamais peur. Que dirai-je donc mon bien-aim? Je suis la mdiatrice des lments, je rconcilie les contraires. Je refroidis ce qui est chaud, et vice-versa. Jhumecte ce qui est sec, et vice-versa. Jamollis ce qui est dur, et vice-versa. Je suis le terme. Mon bien-aim est le principe. En moi se cachent loeuvre tout entire et toute la science, la loi chez le prtre, la parole chez le prophte, le conseil chez le sage. Je ferai vivre et je ferai mourir, et de ma main personne ne dlivre. A mon bien-aim je tends mes lvres, il a serr les siennes contre moi, lui et moi ne formons quun qui nous sparera de lamour ? Personne, aucune force. Cest que notre amour est fort comme la mort! Laim : O bien-aime, aime plus quaime, douce est ta voix et elle mest mlodie. Ton parfum dpasse celui des plus riches onguents. Que ton visage est beau! Tes seins plus beaux que le vin, mon pouse, ma soeur, tes yeux, piscines de Heshbn, ta chevelure or et tes joues ivoires! Ton ventre cratre fait au tour, o le vin ne manque, tes vtements plus blancs que neige et plus clairs que lait, plus rouges quun vieil ivoire, tout ton corps tous dlectable et dsirable! Filles de Jrusalem, accourez et voyez, racontez ce que vous avez vu, dites, que ferons-nous notre soeur, elle est petite et ses seins ne sont pas encore forms au jour de la rencontre! En elle je dposerai toute ma force, je saisirai ses fruits et ses seins seront comme des grappes de raisin! Viens, mon aime, nous sortirons en tes campagnes, nous tarderons dans tes fermes, le matin, nous monterons la vigne, car la nuit sest avance et il est tout proche, le jour! Regardons si la vigne bourgeonne et si les fleurs portent des fruits! L-bas tu confieras mes lvres tes seins, pour toi jai gard tous mes fruits, les nouveaux comme les vieux. Nous en jouirons, nous userons de nos biens avec lardeur de la jeunesse. Enivrons-nous de vins et de parfums, ne laissons passer aucune fleur, sans quelle ne nous ait servi de couronne, les lis, puis les roses, avant quelles ne se fanent! Pas un pr que nvitera notre orgie! Aucun ne lui manquera! Partout nous laisserons signes de liesse, car telle est notre part. Jouissons de notre accouplement damour, et crions dans la joie

de notre danse : Voici, quil est doux, quil est agrable dhabiter deux en un! Dressons donc trois tentes, notre usage, la premire pour toi, la seconde pour moi, la troisime pour nos fils! Une corde triple rsiste mieux!. Que celui qui a des oreilles entende ce que dit lesprit de la doctrine aux fils de la discipline, de lentretien des deux amants! Cest quil avait sem sa semence, pour faire mrir un triple fruit, dont Calid, lauteur des trois paroles dit : Ce sont trois prcieuses paroles, elles reclent le secret de la science tout entire, il faut les confier aux hommes de pit, cest-dire, aux pauvres, du premier au dernier des hommes.

FIN

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