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Question : Ces incipit romanesques respectent-ils les contraintes du genre ?

Le corpus propos regroupe cinq incipit romanesques dauteurs et dpoques diffrentes. Nous dcouvrons La Princesse de Clves , que publie Madame de La Fayette en 1678, Jacques le fataliste et son matre datant de 1796 et crit par Denis Diderot, Les Misrables crit par Victor Hugo en 1862, la Condition humaine dAndr Malraux publi en 1933, et enfin lincipit de La Modification de Michel Butor, paru en 1957. Malgr leur diffrence dpoque, tous ces incipits respectent bien les contraintes du genre romanesque. En effet, nous faisons la connaissance de diffrents personnages, Melle De Chartres, future princesse de Clves, Mr Myriel, vque de digne dans les Misrables, Jacques et son maitre dans Jacques et le Fataliste dvoils tous les quatre par le point de vue omniscient dun narrateur extrieur au rcit. Le portrait de Melle De Chartres est pauvre en dtails : sa beaut qui attira les yeux de tout le monde (l 25) est hyperbolique et conforme aux critres de beaut de lpoque. Mr Myriel est un vieillard denviron soixante quinze ans (l 2) sur lequel courent de nombreuses rumeurs. Quant Jacques et son maitre, Diderot nen fait aucune description. Tout comme dans les incipit prcdents nous dcouvrons dans la Condition Humaine, une narration la 3me personne du singulier : il connaissait (l 2) ; il se retrouva (l15). Cependant la focalisation interne rside. Le fait de donner le prnom du personnage Tchen , et de nous faire percevoir ses sensations et ses penses face au meurtre quil va commettre : il savait quil savait quil tuerait (l 18-19), nous rend proche de lui. Le personnage de Butor est un inconnu, un vous nigmatique, un protagoniste anonyme qui apparait surtout comme un corps. Sans en faire directement le portrait, Butor nous donne cependant des informations sur lui : cest un homme habitu voyager, g de quarante cinq ans, pre de famille et partag entre deux femmes, Henriette et Ccile. Chacun des personnages de ces ouvertures de roman est plac dans un cadre spatio-temporel raliste donn avec plus ou moins de prcisions. Il sagit de la cour de France sous le rgne d'Henri Second pour Madame de la Fayette, des villes dAix et de Digne dans le sud de la France en 1815 pour Victor Hugo et du 21 mars 1927 minuit et demi dans une chambre dune ville tropicale pour Malraux. La prcision des dates et des lieux ancre ces rcits dans la ralit historique et leur donne plus dauthenticit. 1815 correspond en effet la transition entre lEmpire et la Restauration et le 21 mars 1927 au dbut de linsurrection de Shanghai. Dans Jacques le Fataliste il ny a aucun indice spatial : le lieu le plus prochain (l 3), ni de cadre temporel et le lecteur peut supposer quil est celui de lpoque de luvre. Enfin dans lincipit de la Modification, le cadre spatio-temporel est trs imprcis : une heure matinale (l 12), dans un train voqu par le panneau coulissant du premier paragraphe. Dans ces incipit les points de dpart des intrigues sont galement donns. Madame de la Fayette y dcrit la cour dHenri second, les personnages qui y voluent, les divertissements qui sy pratiquent. Dans Jacques le Fataliste lauteur introduit une conversation entre deux personnages, Jacques et son maitre et entre le narrateur et le lecteur. Dans les Misrables, le lecteur dcouvre la vie de lvque de Digne avant et aprs la Rvolution de 1789, ainsi que les consquences tragiques de cet vnement historique sur la vie de ce personnage. Dans lincipit de la condition humaine lentre in medias res plonge le lecteur au cur de laction et du drame par lintermdiaire dune double question : tenterait-il , frapperait-il (l 1). Le hros est en proie des interrogations devant laction accomplir : un meurtre. La situation initiale de la modification est le dpart en voyage en train du personnage. Ce hros est fatigu, inquiet du vieillissement quil ressent, et peine se rveiller. Ainsi ces ouvertures de romans rpondentils bien aux fonctions informatives traditionnelles de lincipit.

La fonction primordiale dun dbut de roman est dtablir la communication : le texte cherche sduire le lecteur afin de lui donner le dsir de poursuivre sa lecture tout en tmoignant dune certaine conception quant la manire de raconter lhistoire. Pour produire lintrt romanesque, lcrivain dispose de multiples ressources. Madame de la Fayette elle aussi laisse planer le mystre sur son hrone car son incipit semble incomplet car nous navons pas la prsentation du personnage fminin ponyme du roman. Tout ce que lon sait delle se rsume son aspect esthtique ; une beaut (l 25). De la mme faon, Hugo motive son lecteur en lui dcrivant un personnage mystrieux : Mr Myriel, dont la vie prsente des zones dombre et dont ce quon connait nest bas que sur des commrages : les bruits et les propos qui avaient couru sur son compte (l 4). Dans ces deux incipit, lesprit est en alerte : les hypothses sont multiples. Diderot joue avec lattente du lecteur. En commenant par une question : comment staient-ils rencontrs ? (l 1), par un dialogue entre le lecteur et le narrateur, il bouleverse les rgles habituelles du rcit. Il rpond aux interpellations impatientes du lecteur par une sorte dindiffrence : que vous importe (l 2) avant de donner la parole aux personnages. Le narrateur prend ainsi le risque de voir le lecteur le quitter. Mais cest prcisment cette distance ironique qui pique la curiosit du lecteur. Malraux et Butor quant eux jettent le lecteur au cur de laventure grce leur incipit in medias res , la dramatisation immdiate de laction larrache au monde banal o il se trouve et lui fait souhaiter connaitre la suite de laction en cours. Tchen va-t-il tuer un homme ? De plus lauteur nous renseigne peu sur les circonstances de laction et suscite ainsi encore plus la curiosit du lecteur. Lincipit de la modification droute galement le lecteur par lutilisation de la 2me personne du pluriel qui permet de suivre le personnage et cre un lien tout particulier avec lui. Enfin, lincipit doit galement tmoigner dune certaine conception quant la manire de raconter lhistoire. Madame de la Fayette et Victor Hugo choisissent dinscrire leur roman dans la veine raliste. Tous les deux ancrent leur rcit dans un contexte historique rel et dans la Princesse de Clves, avec des personnages ayant exists. Ils utilisent un incipit statique qui dcrit prcisment les personnages, leur vie, le contexte historique. Diderot et Butor revendiquent un incipit dit suspensif original qui transgresse la norme. Dans Jacques le Fataliste, le dialogue que le narrateur instaure avec le lecteur rompt lillusion romanesque dans laquelle le lecteur pourrait se plonger. Diderot organise un brouillage des genres. Son texte tient la fois de la comdie, du conte, lorsquil raconte les histoires des amours de Jacques, et du thtre dans le dialogue entre Jacques et son maitre. Descriptions et narration, projections dans le futur et retours en arrire, les penses du personnage et la perception des objets sont troitement mls dans lincipit de Michel Butor. Malraux quant lui a choisi un incipit dynamique qui refuse les ralentissements descriptifs et repose sur langoisse et les interrogations du personnage en prise avec sa conscience. Il donne peu dinformations sur le personnage et les motifs de son action. Ainsi, le corpus qui nous est propos illustre belle et bien les fonctions habituelles dun incipit tout en mettant en vidence la singularit des textes et la dmarche styliste des auteurs.