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Alexandre Dumas

Le Vicomte de Bragelonne

BeQ

Alexandre Dumas

Le Vicomte de Bragelonne
I

La Bibliothque lectronique du Qubec Collection tous les vents Volume 500 : version 1.0

Le Vicomte de Bragelonne parut dabord en feuilleton dans Le Sicle du 20 octobre 1847 au 12 janvier 1850 avec quelques interruptions. La premire dition en librairie fut publie en 26 volumes in 8 de 1848 1850 chez Michel Lvy. Le roman fait suite aux Trois mousquetaires et Vingt ans aprs. Le roman est prsent ici en six tomes. dition de rfrence : Collection Bouquins, ditions Robert Laffont, 1991.

Le Vicomte de Bragelonne
I

1
La lettre Vers le milieu du mois de mai de lanne 1660, neuf heures du matin, lorsque le soleil dj chaud schait la rose sur les ravenelles du chteau de Blois, une petite cavalcade, compose de trois hommes et de deux pages, rentra par le pont de la ville sans produire dautre effet sur les promeneurs du quai quun premier mouvement de la main la tte pour saluer, et un second mouvement de la langue pour exprimer cette ide dans le plus pur franais qui se parle en France : Voici Monsieur qui revient de la chasse. Et ce fut tout. Cependant, tandis que les chevaux gravissaient la pente raide qui de la rivire conduit au chteau, plusieurs courtauds de

boutique sapprochrent du dernier cheval, qui portait, pendus laron de la selle, divers oiseaux attachs par le bec. cette vue, les curieux manifestrent avec une franchise toute rustique leur ddain pour une aussi maigre capture, et, aprs une dissertation quils firent entre eux sur le dsavantage de la chasse au vol, ils revinrent leurs occupations. Seulement un des curieux, gros garon joufflu et de joyeuse humeur, ayant demand pourquoi Monsieur, qui pouvait tant samuser, grce ses gros revenus, se contentait dun si piteux divertissement : Ne sais-tu pas, lui fut-il rpondu, que le principal divertissement de Monsieur est de sennuyer ? Le joyeux garon haussa les paules avec un geste qui signifiait clair comme le jour : En ce cas, jaime mieux tre Gros-Jean que dtre prince. Et chacun reprit ses travaux. Cependant Monsieur continuait sa route avec

un air si mlancolique et si majestueux la fois quil et certainement fait ladmiration des spectateurs sil et eu des spectateurs ; mais les bourgeois de Blois ne pardonnaient pas Monsieur davoir choisi cette ville si gaie pour sy ennuyer son aise ; et toutes les fois quils apercevaient lauguste ennuy, ils sesquivaient en billant ou rentraient la tte dans lintrieur de leurs chambres, pour se soustraire linfluence soporifique de ce long visage blme, de ces yeux noys et de cette tournure languissante. En sorte que le digne prince tait peu prs sr de trouver les rues dsertes chaque fois quil sy hasardait. Or, ctait de la part des habitants de Blois une irrvrence bien coupable, car Monsieur tait, aprs le roi, et mme avant le roi peut-tre, le plus grand seigneur du royaume. En effet, Dieu, qui avait accord Louis XIV, alors rgnant, le bonheur dtre le fils de Louis XIII, avait accord Monsieur lhonneur dtre le fils dHenri IV. Ce ntait donc pas, ou du moins ce net pas d tre un mince sujet dorgueil pour la ville de Blois, que cette prfrence elle donne par Gaston dOrlans, qui tenait sa cour dans lancien

chteau des tats. Mais il tait dans la destine de ce grand prince dexciter mdiocrement partout o il se rencontrait lattention du public et son admiration. Monsieur en avait pris son parti avec lhabitude. Cest peut-tre ce qui lui donnait cet air de tranquille ennui. Monsieur avait t fort occup dans sa vie. On ne laisse pas couper la tte une douzaine de ses meilleurs amis sans que cela cause quelque tracas. Or, comme depuis lavnement de M. Mazarin on navait coup la tte personne, Monsieur navait plus eu doccupation, et son moral sen ressentait. La vie du pauvre prince tait donc fort triste. Aprs sa petite chasse du matin sur les bords du Beuvron ou dans les bois de Cheverny, Monsieur passait la Loire, allait djeuner Chambord avec ou sans apptit, et la ville de Blois nentendait plus parler, jusqu la prochaine chasse, de son souverain et matre. Voil pour lennui extra-muros ; quant lennui lintrieur, nous en donnerons une ide

au lecteur sil veut suivre avec nous la cavalcade et monter jusquau porche majestueux du chteau des tats. Monsieur montait un petit cheval dallure, quip dune large selle de velours rouge de Flandre, avec des triers en forme de brodequins ; le cheval tait de couleur fauve ; le pourpoint de Monsieur, fait de velours cramoisi, se confondait sous le manteau de mme nuance avec lquipement du cheval, et cest seulement cet ensemble rougetre quon pouvait reconnatre le prince entre ses deux compagnons vtus lun de violet, lautre de vert. Celui de gauche, vtu de violet, tait lcuyer ; celui de droite, vtu de vert, tait le grand veneur. Lun des pages portait deux gerfauts sur un perchoir, lautre un cornet de chasse dans lequel il soufflait nonchalamment vingt pas du chteau. Tout ce qui entourait ce prince nonchalant faisait tout ce quil avait faire avec nonchalance. ce signal, huit gardes qui se promenaient au soleil dans la cour carre accoururent prendre

leurs hallebardes, et Monsieur fit son entre solennelle dans le chteau. Lorsquil eut disparu sous les profondeurs du porche, trois ou quatre vauriens, monts du mail au chteau derrire la cavalcade, en se montrant lun lautre les oiseaux accrochs, se dispersrent, en faisant leur tour leurs commentaires sur ce quils venaient de voir ; puis, lorsquils furent partis, la rue, la place et la cour demeurrent dsertes. Monsieur descendit de cheval sans dire un mot, passa dans son appartement, o son valet de chambre le changea dhabits ; et comme Madame navait pas encore envoy prendre les ordres pour le djeuner, Monsieur stendit sur une chaise longue et sendormit daussi bon cur que sil et t onze heures du soir. Les huit gardes, qui comprenaient que leur service tait fini pour le reste de la journe, se couchrent sur des bancs de pierre, au soleil ; les palefreniers disparurent avec leurs chevaux dans les curies, et, part quelques joyeux oiseaux seffarouchant les uns les autres, avec des

ppiements aigus, dans les touffes de girofles, on et dit quau chteau tout dormait comme Monseigneur. Tout coup, au milieu de ce silence si doux, retentit un clat de rire nerveux, clatant, qui fit ouvrir un il quelques-uns des hallebardiers enfoncs dans leur sieste. Cet clat de rire partait dune croise du chteau, visite en ce moment par le soleil, qui lenglobait dans un de ces grands angles que dessinent avant midi, sur les cours, les profils des chemines. Le petit balcon de fer cisel qui savanait audel de cette fentre tait meubl dun pot de girofles rouges, dun autre pot de primevres, et dun rosier htif, dont le feuillage, dun vert magnifique, tait diapr de plusieurs paillettes rouges annonant des roses. Dans la chambre quclairait cette fentre, on voyait une table carre vtue dune vieille tapisserie larges fleurs de Harlem ; au milieu de cette table, une fiole de grs long col, dans laquelle plongeaient des iris et du muguet ;

chacune des extrmits de cette table, une jeune fille. Lattitude de ces deux enfants tait singulire : on les et prises pour deux pensionnaires chappes du couvent. Lune, les deux coudes appuys sur la table, une plume la main, traait des caractres sur une feuille de beau papier de Hollande ; lautre, genoux sur une chaise, ce qui lui permettait de savancer de la tte et du buste par-dessus le dossier et jusquen pleine table, regardait sa compagne crire. De l mille cris, mille railleries, mille rires, dont lun, plus clatant que les autres, avait effray les oiseaux des ravenelles et troubl le sommeil des gardes de Monsieur. Nous en sommes aux portraits, on nous passera donc, nous lesprons, les deux derniers de ce chapitre. Celle qui tait appuye sur la chaise, cest-dire la bruyante, la rieuse, tait une belle fille de dix-neuf vingt ans, brune de peau, brune de cheveux, resplendissante, par ses yeux, qui sallumaient sous des sourcils vigoureusement

tracs, et surtout par ses dents, qui clataient comme des perles sous ses lvres dun corail sanglant. Chacun de ses mouvements semblait le rsultat du jeu dune mime ; elle ne vivait pas, elle bondissait. Lautre, celle qui crivait, regardait sa turbulente compagne avec un il bleu, limpide et pur comme tait le ciel ce jour-l. Ses cheveux, dun blond cendr, rouls avec un got exquis, tombaient en grappes soyeuses sur ses joues nacres ; elle promenait sur le papier une main fine, mais dont la maigreur accusait son extrme jeunesse. chaque clat de rire de son amie, elle soulevait, comme dpite, ses blanches paules dune forme potique et suave, mais auxquelles manquait ce luxe de vigueur et de model quon et dsir voir ses bras et ses mains. Montalais ! Montalais ! dit-elle enfin dune voix douce et caressante comme un chant, vous riez trop fort, vous riez comme un homme ; non seulement vous vous ferez remarquer de messieurs les gardes, mais vous nentendrez pas

la cloche de Madame, lorsque Madame appellera. La jeune fille quon appelait Montalais, ne cessant ni de rire ni de gesticuler cette admonestation, rpondit : Louise, vous ne dites pas votre faon de penser, ma chre ; vous savez que messieurs les gardes, comme vous les appelez, commencent leur somme, et que le canon ne les rveillerait pas ; vous savez que la cloche de Madame sentend du pont de Blois, et que par consquent je lentendrai quand mon service mappellera chez Madame. Ce qui vous ennuie, cest que je ris quand vous crivez ; ce que vous craignez, cest que Mme de Saint-Remy, votre mre, ne monte ici, comme elle fait quelquefois quand nous rions trop ; quelle ne nous surprenne, et quelle ne voie cette norme feuille de papier sur laquelle, depuis un quart dheure, vous navez encore trac que ces mots : Monsieur Raoul. Or vous avez raison, ma chre Louise, parce que, aprs ces mots, Monsieur Raoul, on peut en mettre tant dautres, si significatifs et si incendiaires, que Mme de Saint-Remy, votre chre

mre, aurait droit de jeter feu et flammes. Hein ! nest-ce pas cela, dites ? Et Montalais redoublait ses rires et ses provocations turbulentes. La blonde jeune fille se courroua tout fait ; elle dchira le feuillet sur lequel, en effet, ces mots, Monsieur Raoul, taient crits dune belle criture, et, froissant le papier dans ses doigts tremblants, elle le jeta par la fentre. L ! l ! dit Mlle de Montalais, voil notre petit mouton, notre Enfant Jsus, notre colombe qui se fche !... Nayez donc pas peur, Louise ; Mme de Saint-Remy ne viendra pas, et si elle venait, vous savez que jai loreille fine. Dailleurs, quoi de plus permis que dcrire un vieil ami qui date de douze ans, surtout quand on commence la lettre par ces mots : Monsieur Raoul ? Cest bien, je ne lui crirai pas, dit la jeune fille. Ah ! en vrit, voil Montalais bien punie ! scria toujours en riant la brune railleuse.

Allons, allons, une autre feuille de papier, et terminons vite notre courrier. Bon ! voici la cloche qui sonne, prsent ! Ah ! ma foi, tant pis ! Madame attendra, ou se passera pour ce matin de sa premire fille dhonneur ! Une cloche sonnait, en effet ; elle annonait que Madame avait termin sa toilette et attendait Monsieur, lequel lui donnait la main au salon pour passer au rfectoire. Cette formalit accomplie en grande crmonie, les deux poux djeunaient et se sparaient jusquau dner, invariablement fix deux heures. Le son de la cloche fit ouvrir dans les offices, situes gauche de la cour, une porte par laquelle dfilrent deux matres dhtel, suivis de huit marmitons qui portaient une civire charge de mets couverts de cloches dargent. Lun de ces matres dhtel, celui qui paraissait le premier en titre, toucha silencieusement de sa baguette un des gardes qui

ronflait sur un banc ; il poussa mme la bont jusqu mettre dans les mains de cet homme, ivre de sommeil, sa hallebarde dresse le long du mur, prs de lui ; aprs quoi, le soldat, sans demander compte de rien, escorta jusquau rfectoire la viande de Monsieur, prcde par un page et les deux matres dhtel. Partout o la viande passait, les sentinelles portaient les armes. Mlle de Montalais et sa compagne avaient suivi de leur fentre le dtail de ce crmonial, auquel pourtant elles devaient tre accoutumes. Elles ne regardaient au reste avec tant de curiosit que pour tre sres de ntre pas dranges. Aussi marmitons, gardes, pages et matres dhtel une fois passs, elles se remirent leur table, et le soleil, qui, dans lencadrement de la fentre, avait clair un instant ces deux charmants visages, nclaira plus que les girofles, les primevres et le rosier. Bah ! dit Montalais en reprenant sa place, Madame djeunera bien sans moi. Oh ! Montalais, vous serez punie, rpondit

lautre jeune fille en sasseyant tout doucement la sienne. Punie ? ah ! oui, cest--dire prive de promenade ; cest tout ce que je demande, que dtre punie ! Sortir dans ce grand coche, perche sur une portire ; tourner gauche, virer droite par des chemins pleins dornires o lon avance dune lieue en deux heures ; puis revenir droit sur laile du chteau o se trouve la fentre de Marie de Mdicis, en sorte que Madame ne manque jamais de dire : Croirait-on que cest par l que la reine Marie sest sauve... quarante-sept pieds de hauteur !... La mre de deux princes et de trois princesses ! Si cest l un divertissement, Louise, je demande tre punie tous les jours, surtout quand ma punition est de rester avec vous et dcrire des lettres aussi intressantes que celles que nous crivons. Montalais ! Montalais ! on a des devoirs remplir. Vous en parlez bien votre aise, mon cur, vous quon laisse libre au milieu de cette cour. Vous tes la seule qui en rcoltiez les avantages

sans en avoir les charges, vous plus fille dhonneur de Madame que moi-mme, parce que Madame fait ricocher ses affections de votre beau-pre vous ; en sorte que vous entrez dans cette triste maison comme les oiseaux dans cette tour, humant lair, becquetant les fleurs, picotant les graines, sans avoir le moindre service faire, ni le moindre ennui supporter. Cest vous qui me parlez de devoirs remplir ! En vrit, ma belle paresseuse, quels sont vos devoirs vous, sinon dcrire ce beau Raoul ? Encore voyonsnous que vous ne lui crivez pas, de sorte que vous aussi, ce me semble, vous ngligez un peu vos devoirs. Louise prit son air srieux, appuya son menton sur sa main, et dun ton plein de candeur : Reprochez-moi donc mon bien-tre ! En aurez-vous le cur ? Vous avez un avenir, vous ; vous tes de la cour ; le roi, sil se marie, appellera Monsieur prs de lui ; vous verrez des ftes splendides, vous verrez le roi, quon dit si beau, si charmant ! Et de plus je verrai Raoul, qui est prs de M.

le prince, ajouta malignement Montalais. Pauvre Raoul ! soupira Louise. Voil le moment de lui crire, chre belle ; allons, recommenons ce fameux Monsieur Raoul, qui brillait en tte de la feuille dchire. Alors elle lui tendit la plume, et, avec un sourire charmant, encouragea sa main, qui traa vite les mots dsigns. Maintenant ? demanda la plus jeune des deux jeunes filles. Maintenant, crivez ce que vous pensez, Louise, rpondit Montalais. tes-vous bien sre que je pense quelque chose ? Vous pensez quelquun, ce qui revient au mme, ou plutt ce qui est bien pis. Vous croyez, Montalais ? Louise, Louise, vos yeux bleus sont profonds comme la mer que jai vue Boulogne lan pass. Non, je me trompe, la mer est perfide, vos yeux sont profonds comme lazur que voici

l-haut, tenez, sur nos ttes. Eh bien ! puisque vous lisez si bien dans mes yeux, dites-moi ce que je pense, Montalais. Dabord, vous ne pensez pas Monsieur Raoul ; vous pensez Mon cher Raoul. Oh ! Ne rougissez pas pour si peu. Mon cher Raoul, disons-nous, vous me suppliez de vous crire Paris, o vous retient le service de M. le prince. Comme il faut que vous vous ennuyiez lbas pour chercher des distractions dans le souvenir dune provinciale... Louise se leva tout coup. Non, Montalais, dit-elle en souriant, non, je ne pense pas un mot de cela. Tenez, voici ce que je pense. Et elle prit hardiment la plume et traa dune main ferme les mots suivants : Jeusse t bien malheureuse si vos instances pour obtenir de moi un souvenir eussent t

moins vives. Tout ici me parle de nos premires annes, si vite coules, si doucement enfuies, que jamais dautres nen remplaceront le charme dans le cur. Montalais, qui regardait courir la plume, et qui lisait au rebours mesure que son amie crivait, linterrompit par un battement de mains. la bonne heure ! dit-elle, voil de la franchise, voil du cur, voil du style ! Montrez ces Parisiens, ma chre, que Blois est la ville du beau langage. Il sait que pour moi, rpondit la jeune fille, Blois a t le paradis. Cest ce que je voulais dire, et vous parlez comme un ange. Je termine, Montalais. Et la jeune fille continua en effet : Vous pensez moi, dites-vous, monsieur Raoul ; je vous en remercie ; mais cela ne peut

me surprendre, moi qui sais combien de fois nos curs ont battu lun prs de lautre. Oh ! oh ! dit Montalais, prenez garde, mon agneau, voil que vous semez votre laine, et il y a des loups l-bas. Louise allait rpondre, quand le galop dun cheval retentit sous le porche du chteau. Quest-ce que cela ? dit Montalais en sapprochant de la fentre. Un beau cavalier, ma foi ! Oh ! Raoul ! scria Louise, qui avait fait le mme mouvement que son amie, et qui, devenant toute ple, tomba palpitante auprs de sa lettre inacheve. Voil un adroit amant, sur ma parole ! scria Montalais, et qui arrive bien propos ! Retirez-vous, retirez-vous, je vous en supplie ! murmura Louise. Bah ! il ne me connat pas ; laissez-moi donc voir ce quil vient faire ici.

2
Le messager Mlle de Montalais avait raison, le jeune cavalier tait bon voir. Ctait un jeune homme de vingt-quatre vingt-cinq ans, grand, lanc, portant avec grce sur ses paules le charmant costume militaire de lpoque. Ses grandes bottes entonnoir enfermaient un pied que Mlle de Montalais net pas dsavou si elle se ft travestie en homme. Dune de ses mains fines et nerveuses il arrta son cheval au milieu de la cour, et de lautre souleva le chapeau longues plumes qui ombrageait sa physionomie grave et nave la fois. Les gardes, au bruit du cheval, se rveillrent et furent promptement debout.

Le jeune homme laissa lun deux sapprocher de ses arons, et sinclinant vers lui, dune voix claire et prcise, qui fut parfaitement entendue de la fentre o se cachaient les deux jeunes filles : Un messager pour Son Altesse Royale, ditil. Ah ! ah ! scria le garde ; officier, un messager ! Mais ce brave soldat savait bien quil ne paratrait aucun officier, attendu que le seul qui et pu paratre demeurait au fond du chteau, dans un petit appartement sur les jardins. Aussi se hta-t-il dajouter : Mon gentilhomme, lofficier est en ronde, mais en son absence on va prvenir M. de SaintRemy, le matre dhtel. M. de Saint-Remy ! rpta le cavalier en rougissant. Vous le connaissez ? Mais oui... Avertissez-le, je vous prie, pour que ma visite soit annonce le plus tt possible Son Altesse.

Il parat que cest press, dit le garde, comme sil se parlait lui-mme, mais dans lesprance dobtenir une rponse. Le messager fit un signe de tte affirmatif. En ce cas, reprit le garde, je vais moi-mme trouver le matre dhtel. Le jeune homme cependant mit pied terre, et tandis que les autres soldats observaient avec curiosit chaque mouvement du beau cheval qui avait amen ce jeune homme, le soldat revint sur ses pas en disant : Pardon, mon gentilhomme, mais votre nom, sil vous plat ? Le vicomte de Bragelonne, de la part de Son Altesse M. le prince de Cond. Le soldat fit un profond salut, et, comme si ce nom du vainqueur de Rocroi et de Lens lui et donn des ailes, il gravit lgrement le perron pour gagner les antichambres. M. de Bragelonne navait pas eu le temps dattacher son cheval aux barreaux de fer de ce perron, que M. de Saint-Remy accourut hors

dhaleine, soutenant son gros ventre avec lune de ses mains, pendant que de lautre il fendait lair comme un pcheur fend les flots avec une rame. Ah ! monsieur le vicomte, vous Blois ! scria-t-il ; mais cest une merveille ! Bonjour, monsieur Raoul, bonjour ! Mille respects, monsieur de Saint-Remy. Que Mme de La Vall... je veux dire que Mme de Saint-Remy va tre heureuse de vous voir ! Mais venez. Son Altesse Royale djeune ; faut-il linterrompre ? la chose est-elle grave ? Oui et non, monsieur de Saint-Remy. Toutefois, un moment de retard pourrait causer quelques dsagrments Son Altesse Royale. Sil en est ainsi, forons la consigne, monsieur le vicomte. Venez. Dailleurs, Monsieur est dune humeur charmante aujourdhui. Et puis, vous nous apportez des nouvelles, nest-ce pas ? De grandes, monsieur de Saint-Remy. Et de bonnes, je prsume ? Dexcellentes.

Venez vite, bien vite, alors ! scria le bonhomme, qui se rajusta tout en cheminant. Raoul le suivit son chapeau la main, et un peu effray du bruit solennel que faisaient ses perons sur les parquets de ces immenses salles. Aussitt quil eut disparu dans lintrieur du palais, la fentre de la cour se repeupla, et un chuchotement anim trahit lmotion des deux jeunes filles ; bientt elles eurent pris une rsolution, car lune des deux figures disparut de la fentre : ctait la tte brune ; lautre demeura derrire le balcon, cache sous les fleurs, regardant attentivement, par les chancrures des branches, le perron sur lequel M. de Bragelonne avait fait son entre au palais. Cependant lobjet de tant de curiosit continuait sa route en suivant les traces du matre dhtel. Un bruit de pas empresss, un fumet de vin et de viandes, un cliquetis de cristaux et de vaisselle lavertirent quil touchait au terme de sa course.

Les pages, les valets et les officiers, runis dans loffice qui prcdait le rfectoire, accueillirent le nouveau venu avec une politesse proverbiale en ce pays ; quelques-uns connaissaient Raoul, presque tous savaient quil venait de Paris. On pourrait dire que son arrive suspendit un moment le service. Le fait est quun page qui versait boire Son Altesse, entendant les perons dans la chambre voisine, se retourna comme un enfant, sans sapercevoir quil continuait de verser, non plus dans le verre du prince, mais sur la nappe. Madame, qui ntait pas proccupe comme son glorieux poux, remarqua cette distraction du page. Eh bien ! dit-elle. Eh bien, rpta Monsieur, que se passe-t-il donc ? M. de Saint-Remy, qui introduisait sa tte par la porte, profita du moment. Pourquoi me drangerait-on ? dit Gaston en attirant lui une tranche paisse dun des plus

gros saumons qui aient jamais remont la Loire pour se faire prendre entre Paimbuf et SaintNazaire. Cest quil arrive un messager de Paris. Oh ! mais, aprs le djeuner de Monseigneur, nous avons le temps. De Paris ! scria le prince en laissant tomber sa fourchette ; un messager de Paris, dites-vous ? Et de quelle part vient ce messager ? De la part de M. le prince, se hta de dire le matre dhtel. On sait que cest ainsi quon appelait M. de Cond. Un messager de M. le prince ? fit Gaston avec une inquitude qui nchappa aucun des assistants, et qui par consquent redoubla la curiosit gnrale. Monsieur se crut peut-tre ramen au temps de ces bienheureuses conspirations o le bruit des portes lui donnait des motions, o toute lettre pouvait renfermer un secret dtat, o tout message servait une intrigue bien sombre et bien

complique. Peut-tre aussi ce grand nom de M. le prince se dploya-t-il sous les votes de Blois avec les proportions dun fantme. Monsieur repoussa son assiette. Je vais faire attendre lenvoy ? demanda M. de Saint-Remy. Un coup dil de Madame enhardit Gaston, qui rpliqua : Non pas, faites-le entrer sur-le-champ, au contraire. propos, qui est-ce ? Un gentilhomme de ce pays, M. le vicomte de Bragelonne. Ah ! oui, fort bien !... Introduisez, SaintRemy, introduisez. Et lorsquil eut laiss tomber ces mots avec sa gravit accoutume, Monsieur regarda dune certaine faon les gens de son service, qui, tous, pages, officiers et cuyers, quittrent la serviette, le couteau, le gobelet, et firent vers la seconde chambre une retraite aussi rapide que dsordonne. Cette petite arme scarta en deux files

lorsque Raoul de Bragelonne, prcd de M. de Saint-Remy, entra dans le rfectoire. Ce court moment de solitude dans lequel cette retraite lavait laiss avait permis Monseigneur de prendre une figure diplomatique. Il ne se retourna pas, et attendit que le matre dhtel et amen en face de lui le messager. Raoul sarrta la hauteur du bas bout de la table, de faon se trouver entre Monsieur et Madame. Il fit de cette place un salut trs profond pour Monsieur, un autre trs humble pour Madame, puis se redressa et attendit que Monsieur lui adresst la parole. Le prince, de son ct, attendait que les portes fussent hermtiquement fermes ; il ne voulait pas se retourner pour sen assurer, ce qui net pas t digne, mais il coutait de toutes ses oreilles le bruit de la serrure, qui lui promettait au moins une apparence de secret. La porte ferme, Monsieur leva les yeux sur le vicomte de Bragelonne et lui dit : Il parat que vous arrivez de Paris,

monsieur ? linstant, monseigneur. Comment se porte le roi ? Sa Majest est en parfaite sant, monseigneur. Et ma belle-sur ? Sa Majest la reine mre souffre toujours de la poitrine. Toutefois, depuis un mois, il y a du mieux. Que me disait-on, que vous veniez de la part de M. le prince ? on se trompait assurment. Non, monseigneur. M. le prince ma charg de remettre Votre Altesse Royale une lettre que voici, et jen attends la rponse. Raoul avait t un peu mu de ce froid et mticuleux accueil ; sa voix tait tombe insensiblement au diapason de la voix basse. Le prince oublia quil tait cause de ce mystre, et la peur le reprit. Il reut avec un coup dil hagard la lettre du prince de Cond, la dcacheta comme il et

dcachet un paquet suspect, et, pour la lire sans que personne pt en remarquer leffet produit sur sa physionomie, il se retourna. Madame suivait avec une anxit presque gale celle du prince chacune des manuvres de son auguste poux. Raoul, impassible, et un peu dgag par lattention de ses htes, regardait de sa place et par la fentre ouverte devant lui les jardins et les statues qui les peuplaient. Ah ! mais, scria tout coup Monsieur avec un sourire rayonnant, voil une agrable surprise et une charmante lettre de M. le prince ! Tenez, madame. La table tait trop large pour que le bras du prince joignt la main de la princesse ; Raoul sempressa dtre leur intermdiaire ; il le fit avec une bonne grce qui charma la princesse et valut un remerciement flatteur au vicomte. Vous savez le contenu de cette lettre, sans doute ? dit Gaston Raoul. Oui, monseigneur ; M. le prince mavait

donn dabord le message verbalement, puis Son Altesse a rflchi et pris la plume. Cest dune belle criture, dit Madame, mais je ne puis lire. Voulez-vous lire Madame, monsieur de Bragelonne, dit le duc. Oui, lisez, je vous prie, monsieur. Raoul commena la lecture laquelle Monsieur donna de nouveau toute son attention. La lettre tait conue en ces termes : Monseigneur, Le roi part pour la frontire ; vous aurez appris que le mariage de Sa Majest va se conclure : le roi ma fait lhonneur de me nommer marchal des logis pour ce voyage, et comme je sais toute la joie que Sa Majest aurait de passer une journe Blois, jose demander Votre Altesse Royale la permission de marquer de ma craie le chteau quelle habite. Si cependant limprvu de cette demande pouvait causer Votre Altesse Royale quelque embarras,

je la supplierai de me le mander par le messager que jenvoie, et qui est un gentilhomme moi, M. le vicomte de Bragelonne. Mon itinraire dpendra de la rsolution de Votre Altesse Royale, et au lieu de prendre par Blois, jindiquerai Vendme ou Romorantin. Jose esprer que Votre Altesse Royale prendra ma demande en bonne part, comme tant lexpression de mon dvouement sans bornes et de mon dsir de lui tre agrable. Il nest rien de plus gracieux pour nous, dit Madame, qui stait consulte plus dune fois pendant cette lecture dans les regards de son poux. Le roi ici ! scria-t-elle un peu plus haut peut-tre quil net fallu pour que le secret ft gard. Monsieur, dit son tour Son Altesse, prenant la parole, vous remercierez M. le prince de Cond, et vous lui exprimerez toute ma reconnaissance pour le plaisir quil me fait. Raoul sinclina.

Quel jour arrive Sa Majest ? continua le prince. Le roi, monseigneur, arrivera ce soir, selon toute probabilit. Mais comment alors aurait-on su ma rponse, au cas o elle et t ngative ? Javais mission, monseigneur, de retourner en toute hte Beaugency pour donner contrordre au courrier, qui ft lui-mme retourn en arrire donner contrordre M. le prince. Sa Majest est donc Orlans ? Plus prs, monseigneur ; Sa Majest doit tre arrive Meung en ce moment. La cour laccompagne ? Oui, monseigneur. propos, joubliais de vous demander des nouvelles de M. le cardinal. Son minence parat jouir dune bonne sant, monseigneur. Ses nices laccompagnent sans doute ? Non, monseigneur ; Son minence a

ordonn Mlles de Mancini de partir pour Brouage ; elles suivent la rive gauche de la Loire pendant que la cour vient par la rive droite. Quoi ! Mlle Marie de Mancini quitte aussi la cour ? demanda Monsieur, dont la rserve commenait saffaiblir. Mlle Marie de Mancini surtout, rpondit discrtement Raoul. Un sourire fugitif, vestige imperceptible de son ancien esprit dintrigues brouillonnes, claira les joues ples du prince. Merci, monsieur de Bragelonne, dit alors Monsieur ; vous ne voudrez peut-tre pas rendre M. le prince la commission dont je voudrais vous charger, savoir que son messager ma t fort agrable, mais je le lui dirai moi-mme. Raoul sinclina pour remercier Monsieur de lhonneur quil lui faisait. Monseigneur fit un signe Madame, qui frappa sur un timbre plac sa droite. Aussitt M. de Saint-Remy entra, et la chambre se remplit de monde.

Messieurs, dit le prince, Sa Majest me fait lhonneur de venir passer un jour Blois ; je compte que le roi, mon neveu, naura pas se repentir de la faveur quil fait ma maison. Vive le roi ! scrirent avec un enthousiasme frntique les officiers de service, et M. de Saint-Remy avant tous. Gaston baissa la tte avec une sombre tristesse ; toute sa vie, il avait d entendre ou plutt subir ce cri de : Vive le roi ! qui passait au-dessus de lui. Depuis longtemps, ne lentendant plus, il avait repos son oreille, et voil quune royaut plus jeune, plus vivace, plus brillante, surgissait devant lui comme une nouvelle, comme une plus douloureuse provocation. Madame comprit les souffrances de ce cur timide et ombrageux ; elle se leva de table, Monsieur limita machinalement, et tous les serviteurs, avec un bourdonnement semblable celui des ruches, entourrent Raoul pour le questionner. Madame vit ce mouvement et appela M. de

Saint-Remy. Ce nest pas le moment de jaser, mais de travailler, dit-elle avec laccent dune mnagre qui se fche. M. de Saint-Remy sempressa de rompre le cercle form par les officiers autour de Raoul, en sorte que celui-ci put gagner lantichambre. On aura soin de ce gentilhomme, jespre, ajouta Madame en sadressant M. de SaintRemy. Le bonhomme courut aussitt derrire Raoul. Madame nous charge de vous faire rafrachir ici, dit-il ; il y a en outre un logement au chteau pour vous. Merci, monsieur de Saint-Remy, rpondit Bragelonne. Vous savez combien il me tarde daller prsenter mes devoirs M. le comte mon pre. Cest vrai, cest vrai, monsieur Raoul, prsentez-lui en mme temps mes bien humbles respects, je vous prie. Raoul se dbarrassa encore du vieux

gentilhomme et continua son chemin. Comme il passait sous le porche tenant son cheval par la bride, une petite voix lappela du fond dune alle obscure. Monsieur Raoul ! dit la voix. Le jeune homme se retourna surpris, et vit une jeune fille brune qui appuyait un doigt sur ses lvres et qui lui tendait la main. Cette jeune fille lui tait inconnue.

3
Lentrevue Raoul fit un pas vers la jeune fille qui lappelait ainsi. Mais mon cheval, madame ? dit-il. Vous voil bien embarrass ! Sortez ; il y a un hangar dans la premire cour, attachez l votre cheval et venez vite. Jobis, madame. Raoul ne fut pas quatre minutes faire ce quon lui avait recommand ; il revint la petite porte, o, dans lobscurit, il revit sa conductrice mystrieuse qui lattendait sur les premiers degrs dun escalier tournant. tes-vous assez brave pour me suivre, monsieur le chevalier errant ? demanda la jeune fille en riant du moment dhsitation quavait

manifest Raoul. Celui-ci rpondit en slanant derrire elle dans lescalier sombre. Ils gravirent ainsi trois tages, lui derrire elle, effleurant de ses mains, lorsquil cherchait la rampe, une robe de soie qui frlait aux deux parois de lescalier. chaque faux pas de Raoul, sa conductrice lui criait un chut ! svre et lui tendait une main douce et parfume. On monterait ainsi jusquau donjon du chteau sans sapercevoir de la fatigue, dit Raoul. Ce qui signifie, monsieur, que vous tes fort intrigu, fort las et fort inquiet ; mais rassurezvous, nous voici arrivs. La jeune fille poussa une porte qui, sur-lechamp, sans transition aucune, emplit dun flot de lumire le palier de lescalier au haut duquel Raoul apparaissait, tenant la rampe. La jeune fille marchait toujours, il la suivit ; elle entra dans une chambre, Raoul entra comme elle. Aussitt quil fut dans le pige, il entendit pousser un grand cri, se retourna, et vit deux

pas de lui, les mains jointes, les yeux ferms, cette belle jeune fille blonde, aux prunelles bleues, aux blanches paules, qui, le reconnaissant, lavait appel Raoul ! Il la vit et devina tant damour, tant de bonheur dans lexpression de ses yeux, quil se laissa tomber genoux tout au milieu de la chambre, en murmurant de son ct le nom de Louise. Ah ! Montalais ! Montalais ! soupira celleci, cest un grand pch que de tromper ainsi. Moi ! je vous ai trompe ? Oui, vous me dites que vous allez savoir en bas des nouvelles, et vous faites monter ici Monsieur ! Il le fallait bien. Comment et-il reu sans cela la lettre que vous lui criviez ? Et elle dsignait du doigt cette lettre qui tait encore sur la table. Raoul fit un pas pour la prendre ; Louise, plus rapide, bien quelle se ft lance avec une hsitation classique assez remarquable, allongea la main pour larrter.

Raoul rencontra donc cette main toute tide et toute tremblante ; il la prit dans les siennes et lapprocha si respectueusement de ses lvres, quil y dposa un souffle plutt quun baiser. Pendant ce temps, Mlle de Montalais avait pris la lettre, lavait plie soigneusement, comme font les femmes, en trois plis, et lavait glisse dans sa poitrine. Nayez pas peur, Louise, dit-elle ; Monsieur nira pas plus la prendre ici, que le dfunt roi Louis XIII ne prenait les billets dans le corsage de Mlle de Hautefort. Raoul rougit en voyant le sourire des deux jeunes filles, et il ne remarqua pas que la main de Louise tait reste entre les siennes. L ! dit Montalais, vous mavez pardonn, Louise, de vous avoir amen Monsieur ; vous, monsieur, ne men voulez plus de mavoir suivie pour voir mademoiselle. Donc, maintenant que la paix est faite, causons comme de vieux amis. Prsentez-moi, Louise, M. de Bragelonne. Monsieur le vicomte, dit Louise avec sa

grce srieuse et son candide sourire, jai lhonneur de vous prsenter Mlle Aure de Montalais, jeune fille dhonneur de Son Altesse Royale Madame, et de plus mon amie, mon excellente amie. Raoul salua crmonieusement. Et moi ! Louise, dit-il, ne me prsentez-vous pas aussi Mademoiselle ? Oh ! elle vous connat ! elle connat tout ! Ce mot naf fit rire Montalais et soupirer de bonheur Raoul, qui lavait interprt ainsi : Elle connat tout notre amour. Les politesses sont faites, monsieur le vicomte, dit Montalais ; voici un fauteuil, et dites-nous bien vite la nouvelle que vous nous apportez ainsi courant. Mademoiselle, ce nest plus un secret. Le roi, se rendant Poitiers, sarrte Blois pour visiter Son Altesse Royale. Le roi ici ! scria Montalais en frappant ses mains lune contre lautre ; nous allons voir la cour ! Concevez-vous cela, Louise ? la vraie cour

de Paris ! Oh ! mon Dieu ! mais quand cela, monsieur ? Peut-tre ce soir, mademoiselle, assurment demain. Montalais fit un geste de dpit. Pas le temps de sajuster ! pas le temps de prparer une robe ! Nous sommes ici en retard comme des Polonaises ! Nous allons ressembler des portraits du temps de Henri IV !... Ah ! monsieur, la mchante nouvelle que vous nous apportez l ! Mesdemoiselles, vous serez toujours belles. Cest fade !... nous serons toujours belles, oui, parce que la nature nous a faites passables ; mais nous serons ridicules, parce que la mode nous aura oublies... Hlas ! ridicules ! lon me verra ridicule, moi ? Qui cela ? dit navement Louise. Qui cela ? vous tes trange, ma chre !... Est-ce une question madresser ? On, veut dire tout le monde ; on, veut dire les courtisans, les seigneurs ; on, veut dire le roi.

Pardon, ma bonne amie, mais comme ici tout le monde a lhabitude de nous voir telles que nous sommes... Daccord ; mais cela va changer, et nous serons ridicules, mme pour Blois ; car prs de nous on va voir les modes de Paris, et lon comprendra que nous sommes la mode de Blois ! Cest dsesprant ! Consolez-vous, mademoiselle. Ah ! baste ! au fait, tant pis pour ceux qui ne me trouveront pas leur got ! dit philosophiquement Montalais. Ceux-l seraient bien difficiles, rpliqua Raoul fidle son systme de galanterie rgulire. Merci, monsieur le vicomte. Nous disions donc que le roi vient Blois ? Avec toute la cour. Mlles de Mancini y seront-elles ? Non pas, justement. Mais puisque le roi, dit-on, ne peut se passer

de Mlle Marie ? Mademoiselle, il faudra bien que le roi sen passe. M. le cardinal le veut. Il exile ses nices Brouage. Lui ! lhypocrite ! Chut ! dit Louise en collant son doigt sur ses lvres roses. Bah ! personne ne peut mentendre. Je dis que le vieux Mazarino Mazarini est un hypocrite qui grille de faire sa nice reine de France. Mais non, mademoiselle, puisque M. le cardinal, au contraire, fait pouser Sa Majest linfante Marie-Thrse. Montalais regarda en face Raoul et lui dit : Vous croyez ces contes, vous autres Parisiens ? Allons, nous sommes plus forts que vous Blois. Mademoiselle, si le roi dpasse Poitiers et part pour lEspagne, si les articles du contrat de mariage sont arrts entre don Luis de Haro et Son minence, vous entendez bien que ce ne sont plus des jeux denfant.

Ah ! mais le roi est le roi, je suppose ? Sans doute, mademoiselle, mais le cardinal est le cardinal. Ce nest donc pas un homme, que le roi ? Il naime donc pas Marie de Mancini ? Il ladore. Eh bien ! il lpousera ; nous aurons la guerre avec lEspagne ; M. Mazarin dpensera quelques-uns des millions quil a de ct ; nos gentilshommes feront des prouesses lencontre des fiers Castillans, et beaucoup nous reviendront couronns de lauriers, et que nous couronnerons de myrte. Voil comme jentends la politique. Montalais, vous tes une folle, dit Louise, et chaque exagration vous attire, comme le feu attire les papillons. Louise, vous tes tellement raisonnable que vous naimerez jamais. Oh ! fit Louise avec un tendre reproche, comprenez donc, Montalais ! La reine mre dsire marier son fils avec linfante ; voulez vous que le roi dsobisse sa mre ? Est-il dun cur

royal comme le sien de donner le mauvais exemple ? Quand les parents dfendent lamour, chassons lamour ! Et Louise soupira ; Raoul baissa les yeux dun air contraint. Montalais se mit rire. Moi, je nai pas de parents, dit-elle. Vous savez sans doute des nouvelles de la sant de M. le comte de La Fre, dit Louise la suite de ce soupir, qui avait tant rvl de douleurs dans son loquente expansion. Non, mademoiselle, rpliqua Raoul, je nai pas encore rendu visite mon pre ; mais jallais sa maison, quand Mlle de Montalais a bien voulu marrter ; jespre que M. le comte se porte bien. Vous navez rien ou dire de fcheux, nest-ce pas ? Rien, monsieur Raoul, rien, Dieu merci ! Ici stablit un silence pendant lequel deux mes qui suivaient la mme ide sentendirent parfaitement, mme sans lassistance dun seul regard. Ah ! mon Dieu ! scria tout coup

Montalais, on monte !... Qui cela peut-il tre ? dit Louise en se levant tout inquite. Mesdemoiselles, je vous gne beaucoup ; jai t bien indiscret sans doute, balbutia Raoul, fort mal son aise. Cest un pas lourd, dit Louise. Ah ! si ce nest que M. Malicorne, rpliqua Montalais, ne nous drangeons pas. Louise et Raoul se regardrent pour se demander ce que ctait que M. Malicorne. Ne vous inquitez pas, poursuivit Montalais, il nest pas jaloux. Mais, mademoiselle... dit Raoul. Je comprends... Eh bien ! il est aussi discret que moi. Mon Dieu ! scria Louise, qui avait appuy son oreille sur la porte entrebille, je reconnais les pas de ma mre ! Mme de Saint-Remy ! O me cacher ? dit Raoul, en sollicitant vivement la robe de

Montalais, qui semblait un peu avoir perdu la tte. Oui, dit celle-ci, oui, je reconnais aussi les patins qui claquent. Cest notre excellente mre !... Monsieur le vicomte, cest bien dommage que la fentre donne sur un pav et cela cinquante pieds de haut. Raoul regarda le balcon dun air gar, Louise saisit son bras et le retint. Ah ! suis-je folle ! dit Montalais, nai-je pas larmoire aux robes de crmonie ! Elle a vraiment lair dtre faite pour cela. Il tait temps, Mme de Saint-Remy montait plus vite qu lordinaire ; elle arriva sur le palier au moment o Montalais, comme dans les scnes de surprises, fermait larmoire en appuyant son corps sur la porte. Ah ! scria Mme de Saint-Remy, vous tes ici, Louise ? Oui ! madame, rpondit-elle, plus ple que si elle et t convaincue dun grand crime. Bon ! bon !

Asseyez-vous, madame, dit Montalais en offrant un fauteuil Mme de Saint-Remy, et en le plaant de faon quelle tournt le dos larmoire. Merci, mademoiselle Aure, merci ; venez vite, ma fille, allons. O voulez-vous donc que jaille, madame ? Mais, au logis ; ne faut-il pas prparer votre toilette ? Plat-il ? fit Montalais, se htant de jouer la surprise, tant elle craignait de voir Louise faire quelque sottise. Vous ne savez donc pas la nouvelle ? dit me M de Saint-Remy. Quelle nouvelle, madame, voulez-vous que deux filles apprennent en ce colombier ? Quoi !... vous navez vu personne ?... Madame, vous parlez par nigmes et vous nous faites mourir petit feu ! scria Montalais, qui, effraye de voir Louise de plus en plus ple, ne savait quel saint se vouer.

Enfin elle surprit de sa compagne un regard parlant, un de ces regards qui donneraient de lintelligence un mur. Louise indiquait son amie le chapeau, le malencontreux chapeau de Raoul qui se pavanait sur la table. Montalais se jeta au-devant, et, le saisissant de sa main gauche, le passa derrire elle dans la droite, et le cacha ainsi tout en parlant. Eh bien ! dit Mme de Saint-Remy, un courrier nous arrive qui annonce la prochaine arrive du roi. , mesdemoiselles, il sagit dtre belles ! Vite ! vite ! scria Montalais, suivez Mme votre mre, Louise, et me laissez ajuster ma robe de crmonie. Louise se leva, sa mre la prit par la main et lentrana sur le palier. Venez, dit-elle. Et tout bas : Quand je vous dfends de venir chez Montalais, pourquoi y venez-vous ? Madame, cest mon amie. Dailleurs, jarrivais.

On na fait cacher personne devant vous ? Madame ! Jai vu un chapeau dhomme, vous dis-je ; celui de ce drle, de ce vaurien ! Madame ! scria Louise. De ce fainant de Malicorne ! Une fille dhonneur frquenter ainsi... fi ! Et les voix se perdirent dans les profondeurs du petit escalier. Montalais navait pas perdu un mot de ces propos que lcho lui renvoyait comme par un entonnoir. Elle haussa les paules, et, voyant Raoul qui, sorti de sa cachette, avait cout aussi : Pauvre Montalais ! dit-elle, victime de lamiti !... Pauvre Malicorne !... victime de lamour ! Elle sarrta sur la mine tragi-comique de Raoul, qui sen voulut davoir en un jour surpris tant de secrets. Oh ! mademoiselle, dit-il, comment reconnatre vos bonts ?

Nous ferons quelque jour nos comptes, rpliqua-t-elle ; pour le moment, gagnez au pied, monsieur de Bragelonne, car Mme de Saint-Remy nest pas indulgente, et quelque indiscrtion de sa part pourrait amener ici une visite domiciliaire fcheuse pour nous tous. Adieu ! Mais Louise... comment savoir ?... Allez ! allez ! le roi Louis XI savait bien ce quil faisait lorsquil inventa la poste. Hlas ! dit Raoul. Et ne suis-je pas l, moi, qui vaux toutes les postes du royaume ? Vite ! votre cheval ! et que si Mme de Saint-Remy remonte pour me faire de la morale, elle ne vous trouve plus ici. Elle le dirait mon pre, nest-ce pas ? murmura Raoul. Et vous seriez grond ! Ah ! vicomte, on voit bien que vous venez de la cour : vous tes peureux comme le roi. Peste ! Blois, nous nous passons mieux que cela du consentement de papa ! Demandez Malicorne. Et, sur ces mots, la folle jeune fille mit Raoul

la porte par les paules ; celui-ci se glissa le long du porche, retrouva son cheval, sauta dessus et partit comme sil et les huit gardes de Monsieur ses trousses.

4
Le pre et le fils Raoul suivit la route bien connue, bien chre sa mmoire, qui conduisait de Blois la maison du comte de La Fre. Le lecteur nous dispensera dune description nouvelle de cette habitation. Il y a pntr avec nous en dautres temps ; il la connat1. Seulement, depuis le dernier voyage que nous y avons fait, les murs avaient pris une teinte plus grise, et la brique des tons de cuivre plus harmonieux ; les arbres avaient grandi, et tel autrefois allongeait ses bras grles par-dessus les haies, qui maintenant, arrondi, touffu, luxuriant, jetait au loin, sous ses rameaux gonfls de sve, lombre paisse des fleurs ou des fruits pour le passant.
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Voir Vingt ans aprs, chap. XV.

Raoul aperut au loin le toit aigu, les deux petites tourelles, le colombier dans les ormes, et les voles de pigeons qui tournoyaient incessamment, sans pouvoir le quitter jamais, autour du cne de briques, pareils aux doux souvenirs qui voltigent autour dune me sereine. Lorsquil sapprocha, il entendit le bruit des poulies qui grinaient sous le poids des seaux massifs ; il lui sembla aussi entendre le mlancolique gmissement de leau qui retombe dans le puits, bruit triste, funbre, solennel, qui frappe loreille de lenfant et du pote rveurs, que les Anglais appellent splash, les potes arabes gasgachau, et que nous autres Franais, qui voudrions bien tre potes, nous ne pouvons traduire que par une priphrase : le bruit de leau tombant dans leau. Il y avait plus dun an que Raoul ntait venu voir son pre. Il avait pass tout ce temps chez M. le prince. En effet, aprs toutes ces motions de la Fronde dont nous avons autrefois essay de reproduire la premire priode, Louis de Cond

avait fait avec la cour une rconciliation publique, solennelle et franche. Pendant tout le temps quavait dur la rupture de M. le prince avec le roi, M. le prince, qui stait depuis longtemps affectionn Bragelonne, lui avait vainement offert tous les avantages qui peuvent blouir un jeune homme. Le comte de La Fre, toujours fidle ses principes de loyaut et de royaut, dvelopps un jour devant son fils dans les caveaux de Saint-Denis, le comte de La Fre, au nom de son fils, avait toujours refus. Il y avait plus ; au lieu de suivre M. de Cond dans sa rbellion, le vicomte avait suivi M. de Turenne, combattant pour le roi. Puis, lorsque M. de Turenne, son tour, avait paru abandonner la cause royale, il avait quitt M. de Turenne, comme il avait fait de M. de Cond. Il rsultait de cette ligne invariable de conduite que, comme jamais Turenne et Cond navaient t vainqueurs lun de lautre que sous les drapeaux du roi, Raoul avait, si jeune quil ft encore, dix victoires inscrites sur ltat de ses services, et pas une dfaite dont sa bravoure et sa conscience eussent souffrir.

Donc Raoul avait, selon le vu de son pre, servi opinitrement et passivement la fortune du roi Louis XIV, malgr toutes les tergiversations, qui taient endmiques et, on peut dire, invitables cette poque. M. de Cond, rentr en grce, avait us de tout, dabord de son privilge damnistie pour redemander beaucoup de choses qui lui avaient t accordes et, entre autres choses, Raoul. Aussitt M. le comte de La Fre, dans son bon sens inbranlable, avait renvoy Raoul au prince de Cond. Un an donc stait coul depuis la dernire sparation du pre et du fils ; quelques lettres avaient adouci, mais non guri, les douleurs de son absence. On a vu que Raoul laissait Blois un autre amour que lamour filial. Mais rendons-lui cette justice que, sans le hasard et Mlle de Montalais, deux dmons tentateurs, Raoul, aprs le message accompli, se ft mis galoper vers la demeure de son pre en retournant la tte sans doute, mais sans sarrter un seul instant, et-il vu Louise lui tendre les

bras. Aussi, la premire partie du trajet fut-elle donne par Raoul au regret du pass quil venait de quitter si vite, cest--dire lamante ; lautre moiti lami quil allait retrouver, trop lentement au gr de ses dsirs. Raoul trouva la porte du jardin ouverte et lana son cheval sous lalle, sans prendre garde aux grands bras que faisait, en signe de colre, un vieillard vtu dun tricot de laine violette et coiff dun large bonnet de velours rp. Ce vieillard, qui sarclait de ses doigts une plate-bande de rosiers nains et de marguerites, sindignait de voir un cheval courir ainsi dans ses alles sables et ratisses. Il hasarda mme un vigoureux hum ! qui fit retourner le cavalier. Ce fut alors un changement de scne ; car aussitt quil eut vu le visage de Raoul, ce vieillard se redressa et se mit courir dans la direction de la maison avec des grognements interrompus qui semblaient tre chez lui le paroxysme dune joie folle. Raoul arriva aux curies, remit son cheval un petit

laquais, et enjamba le perron avec une ardeur qui et bien rjoui le cur de son pre. Il traversa lantichambre, la salle manger et le salon sans trouver personne ; enfin, arriv la porte de M. le comte de La Fre, il heurta impatiemment et entra presque sans attendre le mot Entrez ! que lui jeta une voix grave et douce tout la fois. Le comte tait assis devant une table couverte de papiers et de livres : ctait bien toujours le noble et le beau gentilhomme dautrefois, mais le temps avait donn sa noblesse, sa beaut, un caractre plus solennel et plus distinct. Un front blanc et sans rides sous ses longs cheveux plus blancs que noirs, un il perant et doux sous des cils de jeune homme, la moustache fine et peine grisonnante, encadrant des lvres dun modle pur et dlicat, comme si jamais elles neussent t crispes par les passions mortelles ; une taille droite et souple, une main irrprochable mais amaigrie, voil quel tait encore lillustre gentilhomme dont tant de bouches illustres avaient fait lloge sous le nom dAthos. Il

soccupait alors de corriger les pages dun cahier manuscrit, tout entier rempli de sa main. Raoul saisit son pre par les paules, par le cou, comme il put, et lembrassa si tendrement, si rapidement, que le comte neut pas la force ni le temps de se dgager, ni de surmonter son motion paternelle. Vous ici, vous voici, Raoul ! dit-il, est-ce bien possible ? Oh ! monsieur, monsieur, quelle joie de vous revoir ! Vous ne me rpondez pas, vicomte. Avezvous un cong, pour tre Blois, ou bien est-il arriv quelque malheur Paris ? Dieu merci ! monsieur, rpliqua Raoul en se calmant peu peu, il nest rien arriv que dheureux ; le roi se marie, comme jai eu lhonneur de vous le mander dans ma dernire lettre, et il part pour lEspagne. Sa Majest passera par Blois. Pour rendre visite Monsieur ?

Oui, monsieur le comte. Aussi, craignant de le prendre limproviste, ou dsirant lui tre particulirement agrable, M. le prince ma-t-il envoy pour prparer les logements. Vous avez vu Monsieur ? demanda le comte vivement. Jai eu cet honneur. Au chteau ? Oui, monsieur, rpondit Raoul en baissant les yeux, parce que, sans doute, il avait senti dans linterrogation du comte plus que de la curiosit. Ah ! vraiment, vicomte ?... Je vous fais mon compliment. Raoul sinclina. Mais vous avez encore vu quelquun Blois ? Monsieur, jai vu Son Altesse Royale, Madame. Trs bien. Ce nest pas de Madame que je parle.

Raoul rougit extrmement et ne rpondit point. Vous ne mentendez pas, ce quil parat, monsieur le vicomte ? insista M. de La Fre sans accentuer plus nerveusement sa question, mais en forant lexpression un peu plus svre de son regard. Je vous entends parfaitement, monsieur, rpliqua Raoul, et si je prpare ma rponse, ce nest pas que je cherche un mensonge, vous le savez, monsieur. Je sais que vous ne mentez jamais. Aussi, je dois mtonner que vous preniez un si long temps pour me dire oui ou non. Je ne puis vous rpondre quen vous comprenant bien, et si je vous ai bien compris, vous allez recevoir en mauvaise part mes premires paroles. Il vous dplat sans doute, monsieur le comte, que jaie vu... Mlle de La Vallire, nest-ce pas ? Cest delle que vous voulez parler, je le sais bien, monsieur le comte, dit Raoul avec une

inexprimable douceur. Et je vous demande si vous lavez vue. Monsieur, jignorais absolument, lorsque jentrai au chteau, que Mlle de La Vallire pt sy trouver ; cest seulement en men retournant, aprs ma mission acheve, que le hasard nous a mis en prsence. Jai eu lhonneur de lui prsenter mes respects. Comment sappelle le hasard qui vous a runi Mlle de La Vallire ? Mlle de Montalais, monsieur. Quest-ce que Mlle de Montalais ? Une jeune personne que je ne connaissais pas, que je navais jamais vue. Elle est fille dhonneur de Madame. Monsieur le vicomte, je ne pousserai pas plus loin mon interrogatoire, que je me reproche dj davoir fait durer. Je vous avais recommand dviter Mlle de La Vallire, et de ne la voir quavec mon autorisation. Oh ! je sais que vous mavez dit vrai, et que vous navez pas fait une dmarche pour vous rapprocher delle. Le hasard

ma fait du tort ; je nai pas vous accuser. Je me contenterai donc de ce que je vous ai dj dit concernant cette demoiselle. Je ne lui reproche rien, Dieu men est tmoin ; seulement il nentre pas dans mes desseins que vous frquentiez sa maison. Je vous prie encore une fois, mon cher Raoul, de lavoir pour entendu. On et dit que lil si limpide et si pur de Raoul se troublait cette parole. Maintenant, mon ami, continua le comte avec son doux sourire et sa voix habituelle, parlons dautre chose. Vous retournez peut-tre votre service ? Non, monsieur, je nai plus qu demeurer auprs de vous tout aujourdhui. M. le prince ne ma heureusement fix dautre devoir que celuil, qui tait si bien daccord avec mes dsirs. Le roi se porte bien ? merveille. Et M. le Prince aussi ? Comme toujours, monsieur.

Le comte oubliait Mazarin : ctait une vieille habitude. Eh bien ! Raoul, puisque vous ntes plus qu moi, je vous donnerai, de mon ct, toute ma journe. Embrassez-moi... encore... encore... Vous tes chez vous, vicomte... Ah ! voici notre vieux Grimaud !... Venez, Grimaud, M. le vicomte veut vous embrasser aussi. Le grand vieillard ne se le fit pas rpter ; il accourait les bras ouverts. Raoul lui pargna la moiti du chemin. Maintenant, voulez-vous que nous passions au jardin, Raoul ? Je vous montrerai le nouveau logement que jai fait prparer pour vous vos congs, et, tout en regardant les plantations de cet hiver et deux chevaux de main que jai changs, vous me donnerez des nouvelles de nos amis de Paris. Le comte ferma son manuscrit, prit le bras du jeune homme et passa au jardin avec lui. Grimaud regarda mlancoliquement partir Raoul, dont la tte effleurait presque la traverse

de la porte, et, tout en caressant sa royale blanche, il laissa chapper ce mot profond : Grandi !

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O il sera parl de Cropoli, de Cropole et dun grand peintre inconnu Tandis que le comte de La Fre visite avec Raoul les nouveaux btiments quil a fait btir, et les chevaux neufs quil a fait acheter, nos lecteurs nous permettront de les ramener la ville de Blois et de les faire assister au mouvement inaccoutum qui agitait la ville. Ctait surtout dans les htels que stait fait sentir le contrecoup de la nouvelle apporte par Raoul. En effet, le roi et la cour Blois, cest--dire cent cavaliers, dix carrosses, deux cents chevaux, autant de valets que de matres, o se caserait tout ce monde, o se logeraient tous ces gentilshommes des environs qui allaient arriver

dans deux ou trois heures peut-tre, aussitt que la nouvelle aurait largi le centre de son retentissement, comme ces circonfrences croissantes que produit la chute dune pierre dans leau dun lac tranquille ? Blois, aussi paisible le matin, nous lavons vu, que le lac le plus calme du monde, lannonce de larrive royale, semplit soudain de tumulte et de bourdonnement. Tous les valets du chteau, sous linspection des officiers, allaient en ville qurir les provisions, et dix courriers cheval galopaient vers les rserves de Chambord pour chercher le gibier, aux pcheries du Beuvron pour le poisson, aux serres de Cheverny pour les fleurs et pour les fruits. On tirait du garde-meuble les tapisseries prcieuses, les lustres grands chanons dors ; une arme de pauvres balayaient les cours et lavaient les devantures de pierre, tandis que leurs femmes foulaient les prs au-del de la Loire pour rcolter des jonches de verdure et de fleurs des champs. Toute la ville, pour ne pas demeurer

au-dessous de ce luxe de propret, faisait sa toilette grand renfort de brosses, de balais et deau. Les ruisseaux de la ville suprieure, gonfls par ces lotions continues, devenaient fleuves au bas de la ville, et le petit pav, parfois trs boueux, il faut le dire, se nettoyait, se diamantait aux rayons amis du soleil. Enfin, les musiques se prparaient, les tiroirs se vidaient ; on accaparait chez les marchands cires, rubans et nuds dpes ; les mnagres faisaient provision de pain, de viandes et dpices. Dj mme bon nombre de bourgeois, dont la maison tait garnie comme pour soutenir un sige, nayant plus soccuper de rien, endossaient des habits de fte et se dirigeaient vers la porte de la ville pour tre les premiers signaler ou voir le cortge. Ils savaient bien que le roi narriverait qu la nuit, peut-tre mme au matin suivant. Mais quest-ce que lattente, sinon une sorte de folie, et quest-ce que la folie, sinon un excs despoir ? Dans la ville basse, cent pas peine du

chteau des tats, entre le mail et le chteau, dans une rue assez belle qui sappelait alors rue Vieille, et qui devait en effet tre bien vieille, slevait un vnrable difice, pignon aigu, forme trapue et large orne de trois fentres sur la rue au premier tage, de deux au second, et dun petit il-de-buf au troisime. Sur les cts de ce triangle on avait rcemment construit un paralllogramme assez vaste qui empitait sans faon sur la rue, selon les us tout familiers de ldilit dalors. La rue sen voyait bien rtrcie dun quart, mais la maison sen trouvait largie de prs de moiti ; nest-ce pas l une compensation suffisante ? Une tradition voulait que cette maison pignon aigu ft habite, du temps de Henri III, par un conseiller des tats que la reine Catherine tait venue, les uns disent visiter, les autres trangler. Quoi quil en soit, la bonne dame avait d poser un pied circonspect sur le seuil de ce btiment. Aprs le conseiller mort par strangulation ou mort naturellement, il nimporte, la maison avait

t vendue, puis abandonne, enfin isole des autres maisons de la rue. Vers le milieu du rgne de Louis XIII seulement, un Italien nomm Cropoli, chapp des cuisines du marchal dAncre1, tait venu stablir en cette maison. Il y avait fond une petite htellerie o se fabriquait un macaroni tellement raffin, quon en venait qurir ou manger l de plusieurs lieues la ronde. Lillustration de la maison tait venue de ce que la reine Marie de Mdicis, prisonnire, comme on sait, au chteau des tats, en avait envoy chercher une fois. Ctait prcisment le jour o elle stait vade par la fameuse fentre. Le plat de macaroni tait rest sur la table, effleur seulement par la bouche royale. De cette double faveur faite la maison triangulaire, dune strangulation et dun macaroni, lide tait venue au pauvre Cropoli de nommer son htellerie dun titre pompeux. Mais
Concino Concini, marchal dAncre, fut assassin par Vitry le 24 avril 1617.
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sa qualit dItalien ntait pas une recommandation en ce temps-l, et son peu de fortune soigneusement cache lempchait de se mettre trop en vidence. Quand il se vit prs de mourir, ce qui arriva en 1643, aprs la mort du roi Louis XIII, il fit venir son fils, jeune marmiton de la plus belle esprance, et, les larmes aux yeux, il lui recommanda de bien garder le secret du macaroni, de franciser son nom, dpouser une Franaise, et enfin, lorsque lhorizon politique serait dbarrass des nuages qui le couvraient on pratiquait dj cette poque cette figure, fort en usage de nos jours dans les premiers Paris1 et la Chambre, de faire tailler par le forgeron voisin une belle enseigne, sur laquelle un fameux peintre quil dsigna tracerait deux portraits de la reine avec ces mots en lgende : Aux Mdicis. Le bonhomme Cropoli, aprs ces recommandations, neut que la force dindiquer

Premiers Paris : article de tte, souvent politique, des journaux parisiens.

son jeune successeur une chemine sous la dalle de laquelle il avait enfoui mille louis de dix francs, et il expira. Cropoli fils, en homme de cur, supporta la perte avec rsignation et le gain sans insolence. Il commena par accoutumer le public faire sonner si peu li final de son nom, que, la complaisance gnrale aidant, on ne lappela plus que M. Cropole, ce qui est un nom tout franais. Ensuite il se maria, ayant justement sous la main une petite Franaise dont il tait amoureux, et aux parents de laquelle il arracha une dot raisonnable en montrant le dessous de la dalle de la chemine. Ces deux premiers points accomplis, il se mit la recherche du peintre qui devait faire lenseigne. Le peintre fut bientt trouv. Ctait un vieil Italien mule des Raphal et des Carrache, mais mule malheureux. Il se disait de lcole vnitienne, sans doute parce quil aimait fort la couleur. Ses ouvrages, dont jamais

il navait vendu un seul, tiraient lil cent pas et dplaisaient formidablement aux bourgeois, si bien quil avait fini par ne plus rien faire. Il se vantait toujours davoir peint une salle de bains pour Mme la marchale dAncre, et se plaignait que cette salle et t brle lors du dsastre du marchal. Cropoli, en sa qualit de compatriote, tait indulgent pour Pittrino. Ctait le nom de lartiste. Peut-tre avait-il vu les fameuses peintures de la salle de bains. Toujours est-il quil avait dans une telle estime, voire dans une telle amiti, le fameux Pittrino, quil le retira chez lui. Pittrino, reconnaissant et nourri de macaroni, apprit propager la rputation de ce mets national, et, du temps de son fondateur, il avait rendu par sa langue infatigable des services signals la maison Cropoli. En vieillissant, il sattacha au fils comme au pre, et peu peu devint lespce de surveillant dune maison o sa probit intgre, sa sobrit reconnue, sa chastet proverbiale, et mille autres vertus que nous jugeons inutile dnumrer ici,

lui donnrent place ternelle au foyer, avec droit dinspection sur les domestiques. En outre, ctait lui qui gotait le macaroni, pour maintenir le got pur de lantique tradition ; il faut dire quil ne pardonnait pas un grain de poivre de plus, ou un atome de parmesan en moins. Sa joie fut bien grande le jour o, appel partager le secret de Cropole fils, il fut charg de peindre la fameuse enseigne. On le vit fouiller avec ardeur dans une vieille bote, o il retrouva des pinceaux un peu mangs par les rats, mais encore passables, des couleurs dans des vessies peu prs dessches, de lhuile de lin dans une bouteille, et une palette qui avait appartenu autrefois au Bronzino, ce diou de la pittoure, comme disait, dans son enthousiasme toujours juvnile, lartiste ultramontain. Pittrino tait grandi de toute la joie dune rhabilitation. Il fit comme avait fait Raphal, il changea de manire et peignit la faon dAlbane deux desses plutt que deux reines. Ces dames illustres taient tellement gracieuses sur

lenseigne, elles offraient aux regards tonns un tel assemblage de lis et de roses, rsultat enchanteur du changement de manire de Pittrino ; elles affectaient des poses de sirnes tellement anacrontiques, que le principal chevin, lorsquil fut admis voir ce morceau capital dans la salle de Cropole, dclara tout de suite que ces dames taient trop belles et dun charme trop anim pour figurer comme enseigne la vue des passants. Son Altesse Royale Monsieur, fut-il dit Pittrino, qui vient souvent dans notre ville, ne sarrangerait pas de voir Mme son illustre mre aussi peu vtue, et il vous enverrait aux oubliettes des tats, car il na pas toujours le cur tendre, ce glorieux prince. Effacez donc les deux sirnes ou la lgende, sans quoi je vous interdis lexhibition de lenseigne. Cela est dans votre intrt, matre Cropole, et dans le vtre, seigneur Pittrino. Que rpondre cela ? Il fallut remercier lchevin de sa gracieuset ; cest ce que fit Cropole.

Mais Pittrino demeura sombre et du. Il sentait bien ce qui allait arriver. Ldile ne fut pas plutt parti que Cropole, se croisant les bras : Eh bien ! matre, dit-il, quallons-nous faire ? Nous allons ter la lgende, dit tristement Pittrino. Jai l du noir divoire excellent, ce sera fait en un tour de main, et nous remplacerons les Mdicis par les Nymphes ou les Sirnes, comme il vous plaira. Non pas, dit Cropole, la volont de mon pre ne serait pas remplie. Mon pre tenait... Il tenait aux figures, dit Pittrino. Il tenait la lgende, dit Cropole. La preuve quil tenait aux figures, cest quil les avait commandes ressemblantes, et elles le sont, rpliqua Pittrino. Oui, mais si elles ne leussent pas t, qui les et reconnues sans la lgende ? Aujourdhui mme que la mmoire des Blsois soblitre un

peu lendroit de ces personnes clbres, qui reconnatrait Catherine et Marie sans ces mots : Aux Mdicis ? Mais enfin, mes figures ? dit Pittrino dsespr, car il sentait que le petit Cropole avait raison. Je ne veux pas perdre le fruit de mon travail. Je ne veux pas que vous alliez en prison et moi dans les oubliettes. Effaons Mdicis, dit Pittrino suppliant. Non, rpliqua fermement Cropole. Il me vient une ide, une ide sublime... votre peinture paratra, et ma lgende aussi... Mdici ne veut-il pas dire mdecin en italien ? Oui, au pluriel. Vous mallez donc commander une autre plaque denseigne chez le forgeron ; vous y peindrez six mdecins, et vous crirez dessous : Aux Mdicis... ce qui fait un jeu de mots agrable. Six mdecins ! Impossible ! Et la composition ? scria Pittrino. Cela vous regarde, mais il en sera ainsi, je le

veux, il le faut. Mon macaroni brle. Cette raison tait premptoire ; Pittrino obit. Il composa lenseigne des six mdecins avec la lgende ; lchevin applaudit et autorisa. Lenseigne eut par la ville un succs fou. Ce qui prouve bien que la posie a toujours eu tort devant les bourgeois, comme dit Pittrino. Cropole, pour ddommager son peintre ordinaire, accrocha dans sa chambre coucher les nymphes de la prcdente enseigne, ce qui faisait rougir Mme Cropole chaque fois quelle les regardait en se dshabillant le soir. Voil comment la maison au pignon eut une enseigne, voil comment, faisant fortune, lhtellerie des Mdicis fut force de sagrandir du quadrilatre que nous avons dpeint. Voil comment il y avait Blois une htellerie de ce nom ayant pour propritaire matre Cropole et pour peintre ordinaire matre Pittrino.

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Linconnu Ainsi fonde et recommande par son enseigne, lhtellerie de matre Cropole marchait vers une solide prosprit. Ce ntait pas une fortune immense que Cropole avait en perspective, mais il pouvait esprer de doubler les mille louis dor lgus par son pre, de faire mille autre louis de la vente de la maison et du fonds, et, libre enfin, de vivre heureux comme un bourgeois de la ville. Cropole tait pre au gain, il accueillit en homme fou de joie la nouvelle de larrive du roi Louis XIV. Lui, sa femme, Pittrino et deux marmitons firent aussitt main basse sur tous les habitants du colombier, de la basse-cour et des clapiers, en

sorte quon entendit dans les cours de lHtellerie des Mdicis autant de lamentations et de cris que jadis on en avait entendu dans Rama1. Cropole navait pour le moment quun seul voyageur. Ctait un homme de trente ans peine, beau, grand, austre, ou plutt mlancolique dans chacun de ses gestes et de ses regards. Il tait vtu dun habit de velours noir avec des garnitures de jais ; un col blanc, simple comme celui des puritains les plus svres, faisait ressortir la teinte mate et fine de son cou plein de jeunesse ; une lgre moustache blonde couvrait peine sa lvre frmissante et ddaigneuse. Il parlait aux gens en les regardant en face, sans affectation, il est vrai, mais sans scrupule ; de sorte que lclat de ses yeux bleus devenait tellement insupportable que plus dun regard se baissait devant le sien, comme fait lpe la plus faible dans un combat singulier.
Aujourdhui Er-Rm. Voir Matthieu, II, 18, daprs Jrmie, XXXI, 15.
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En ce temps o les hommes, tous crs gaux par Dieu, se divisaient, grce aux prjugs, en deux castes distinctes, le gentilhomme et le roturier, comme ils se divisent rellement en deux races, la noire et la blanche, en ce temps, disonsnous, celui dont nous venons desquisser le portrait ne pouvait manquer dtre pris pour un gentilhomme, et de la meilleure race. Il ne fallait pour cela que consulter ses mains, longues, effiles et blanches, dont chaque muscle, chaque veine transparaissaient sous la peau au moindre mouvement, dont les phalanges rougissaient la moindre crispation. Ce gentilhomme tait donc arriv seul chez Cropole. Il avait pris sans hsiter, sans rflchir mme, lappartement le plus important, que lhtelier lui avait indiqu dans un but de rapacit fort condamnable, diront les uns, fort louable, diront les autres, sils admettent que Cropole ft physionomiste et juget les gens premire vue. Cet appartement tait celui qui composait toute la devanture de la vieille maison

triangulaire : un grand salon clair par deux fentres au premier tage, une petite chambre ct, une autre au-dessus. Or, depuis quil tait arriv, ce gentilhomme avait peine touch au repas quon lui avait servi dans sa chambre. Il navait dit que deux mots lhte pour le prvenir quil viendrait un voyageur du nom de Parry, et recommander quon laisst monter ce voyageur. Ensuite, il avait gard un silence tellement profond, que Cropole en avait t presque offens, lui qui aimait les gens de bonne compagnie. Enfin, ce gentilhomme stait lev de bonne heure le matin du jour o commence cette histoire, et stait mis la fentre de son salon, assis sur le rebord et appuy sur la rampe du balcon, regardant tristement et opinitrement aux deux cts de la rue pour guetter sans doute la venue de ce voyageur quil avait signal lhte. Il avait vu, de cette faon, passer le petit cortge de Monsieur revenant de la chasse, puis avait savour de nouveau la profonde tranquillit

de la ville, absorb quil tait dans son attente. Tout coup, le remue-mnage des pauvres allant aux prairies, des courriers partant, des laveurs de pav, des pourvoyeurs de la maison royale, des courtauds de boutiques effarouchs et bavards, des chariots en branle, des coiffeurs en course et des pages en corve ; ce tumulte et ce vacarme lavaient surpris, mais sans quil perdt rien de cette majest impassible et suprme qui donne laigle et au lion ce coup dil serein et mprisant au milieu des hourras et des trpignements des chasseurs ou des curieux. Bientt les cris des victimes gorges dans la basse-cour, les pas presss de Mme Cropole dans le petit escalier de bois si troit et si sonore, les allures bondissantes de Pittrino, qui, le matin encore, fumait sur la porte avec le flegme dun Hollandais, tout cela donna au voyageur un commencement de surprise et dagitation. Comme il se levait pour sinformer, la porte de la chambre souvrit. Linconnu pensa que sans doute on lui amenait le voyageur si

impatiemment attendu. Il fit donc, avec une sorte de prcipitation, trois pas vers cette porte qui souvrait. Mais au lieu de la figure quil esprait voir, ce fut matre Cropole qui apparut, et derrire lui, dans la pnombre de lescalier, le visage assez gracieux, mais rendu trivial par la curiosit, de Mme Cropole, qui donna un coup dil furtif au beau gentilhomme et disparut. Cropole savana lair souriant, le bonnet la main, plutt courb quinclin. Un geste de linconnu linterrogea sans quaucune parole ft prononce. Monsieur, dit Cropole, je venais demander comment dois-je dire : Votre Seigneurie, ou Monsieur le comte, ou Monsieur le marquis ?... Dites Monsieur , et dites vite, rpondit linconnu avec cet accent hautain qui nadmet ni discussion ni rplique. Je venais donc minformer comment Monsieur avait pass la nuit, et si Monsieur tait dans lintention de garder cet appartement.

Oui. Monsieur, cest quil arrive un incident sur lequel nous navions pas compt. Lequel ? Sa Majest Louis XIV entre aujourdhui dans notre ville et sy repose un jour, deux jours peut-tre. Un vif tonnement se peignit sur le visage de linconnu. Le roi de France vient Blois ! Il est en route, monsieur. Alors, raison de plus pour que je reste, dit linconnu. Fort bien, monsieur ; mais Monsieur garde-til tout lappartement ? Je ne vous comprends pas. Pourquoi auraisje aujourdhui moins que je nai eu hier ? Parce que, monsieur, Votre Seigneurie me permettra de le lui dire, hier je nai pas d, lorsque vous avez choisi votre logis, fixer un prix quelconque qui et fait croire Votre Seigneurie

que je prjugeais ses ressources... tandis quaujourdhui... Linconnu rougit. Lide lui vint sur-le-champ quon le souponnait pauvre et quon linsultait. Tandis quaujourdhui, reprit-il froidement, vous prjugez ? Monsieur, je suis un galant homme, Dieu merci ! et, tout htelier que je paraisse tre, il y a en moi du sang de gentilhomme ; mon pre tait serviteur et officier de feu M. le marchal dAncre. Dieu veuille avoir son me !... Je ne vous conteste pas ce point, monsieur ; seulement, je dsire savoir, et savoir vite, quoi tendent vos questions. Vous tes, monsieur, trop raisonnable pour ne pas comprendre que notre ville est petite, que la cour va lenvahir, que les maisons regorgeront dhabitants, et que, par consquent, les loyers vont acqurir une valeur considrable. Linconnu rougit encore. Faites vos conditions, monsieur, dit-il. Je les fais avec scrupule, monsieur, parce

que je cherche un gain honnte et que je veux faire une affaire sans tre incivil ou grossier dans mes dsirs... Or, lappartement que vous occupez est considrable, et vous tes seul... Cela me regarde. Oh ! bien certainement ; aussi je ne congdie pas Monsieur. Le sang afflua aux tempes de linconnu ; il lana sur le pauvre Cropole, descendant dun officier de M. le marchal dAncre, un regard qui let fait rentrer sous cette fameuse dalle de la chemine, si Cropole net pas t viss sa place par la question de ses intrts. Voulez-vous que je parte ? expliquez-vous, mais promptement. Monsieur, monsieur, vous ne mavez pas compris. Cest fort dlicat, ce que je fais ; mais je mexprime mal, ou peut-tre, comme Monsieur est tranger, ce que je reconnais laccent... En effet, linconnu parlait avec le lger grasseyement qui est le caractre principal de

laccentuation anglaise, mme chez les hommes de cette nation qui parlent le plus purement le franais. Comme Monsieur est tranger, dis-je, cest peut-tre lui qui ne saisit pas les nuances de mon discours. Je prtends que Monsieur pourrait abandonner une ou deux des trois pices quil occupe, ce qui diminuerait son loyer de beaucoup et soulagerait ma conscience ; en effet, il est dur daugmenter draisonnablement le prix des chambres, lorsquon a lhonneur de les valuer un prix raisonnable. Combien le loyer depuis hier ? Monsieur, un louis, avec la nourriture et le soin du cheval. Bien. Et celui daujourdhui ? Ah ! voil la difficult. Aujourdhui cest le jour darrive du roi ; si la cour vient pour la couche, le jour de loyer compte. Il en rsulte que trois chambres deux louis la pice font six louis. Deux louis, monsieur, ce nest rien, mais six louis sont beaucoup.

Linconnu, de rouge quon lavait vu, tait devenu trs ple. Il tira de sa poche, avec une bravoure hroque, une bourse brode darmes, quil cacha soigneusement dans le creux de sa main. Cette bourse tait dune maigreur, dun flasque, dun creux qui nchapprent pas lil de Cropole. Linconnu vida cette bourse dans sa main. Elle contenait trois louis doubles, qui faisaient une valeur de six louis, comme lhtelier le demandait. Toutefois, ctait sept que Cropole avait exigs. Il regarda donc linconnu comme pour lui dire : Aprs ? Il reste un louis, nest-ce pas, matre htelier ? Oui, monsieur, mais... Linconnu fouilla dans la poche de son hautde-chausses et la vida ; elle renfermait un petit portefeuille, une clef dor et quelque monnaie blanche.

De cette monnaie il composa le total dun louis. Merci, monsieur, dit Cropole. Maintenant, il me reste savoir si Monsieur compte habiter demain encore son appartement, auquel cas je ly maintiendrais ; tandis que si Monsieur ny comptait pas, je le promettrais aux gens de Sa Majest qui vont venir. Cest juste, fit linconnu aprs un assez long silence, mais comme je nai plus dargent, ainsi que vous lavez pu voir, comme cependant je garde cet appartement, il faut que vous vendiez ce diamant dans la ville ou que vous le gardiez en gage. Cropole regarda si longtemps le diamant, que linconnu se hta de dire : Je prfre que vous le vendiez, monsieur, car il vaut trois cents pistoles1. Un juif, y a-t-il un juif dans Blois ? vous en donnera deux cents, cent cinquante mme, prenez ce quil vous en
Rappelons que la pistole valait dix livres ; lcu, trois livres.
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donnera, ne dt-il vous en offrir que le prix de votre logement. Allez ! Oh ! monsieur, scria Cropole, honteux de linfriorit subite que lui rtorquait linconnu par cet abandon si noble et si dsintress, comme aussi par cette inaltrable patience envers tant de chicanes et de soupons ; oh ! monsieur, jespre bien quon ne vole pas Blois comme vous le paraissez croire, et le diamant slevant ce que vous dites... Linconnu foudroya encore une fois Cropole de son regard azur. Je ne my connais pas, monsieur, croyez-le bien, scria celui-ci. Mais les joailliers sy connaissent, interrogez-les, dit linconnu. Maintenant, je crois que nos comptes sont termins, nest-il pas vrai, monsieur lhte ? Oui, monsieur, et mon regret profond, car jai peur davoir offens Monsieur. Nullement, rpliqua linconnu avec la majest de la toute puissance.

Ou davoir paru corcher un noble voyageur... Faites la part, monsieur, de la ncessit. Nen parlons plus, vous dis-je, et veuillez me laisser chez moi. Cropole sinclina profondment et partit avec un air gar qui accusait chez lui un cur excellent et du remords vritable. Linconnu alla fermer lui-mme la porte, regarda, quand il fut seul, le fond de sa bourse, o il avait pris un petit sac de soie renfermant le diamant, sa ressource unique. Il interrogea aussi le vide de ses poches, regarda les papiers de son portefeuille et se convainquit de labsolu dnuement o il allait se trouver. Alors il leva les yeux au ciel avec un sublime mouvement de calme et de dsespoir, essuya de sa main tremblante quelques gouttes de sueur qui sillonnaient son noble front, et reporta sur la terre un regard nagure empreint dune majest divine.

Lorage venait de passer loin de lui, peut-tre avait-il pri du fond de lme. Il se rapprocha de la fentre, reprit sa place au balcon, et demeura l immobile, atone, mort, jusquau moment o, le ciel commenant sobscurcir, les premiers flambeaux traversrent la rue embaume, et donnrent le signal de lillumination toutes les fentres de la ville.

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Parry Comme linconnu regardait avec intrt ces lumires et prtait loreille tous ces bruits, matre Cropole entrait dans sa chambre avec deux valets qui dressrent la table. Ltranger ne fit pas la moindre attention eux. Alors Cropole, sapprochant de son hte, lui glissa dans loreille avec un profond respect : Monsieur, le diamant a t estim. Ah ! fit le voyageur. Eh bien ? Eh bien ! monsieur, le joaillier de Son Altesse Royale en donne deux cent quatre-vingts pistoles. Vous les avez ?

Jai cru devoir les prendre, monsieur ; toutefois, jai mis dans les conditions du march que si Monsieur voulait garder son diamant jusqu une rentre de fonds... le diamant serait rendu. Pas du tout ; je vous ai dit de le vendre. Alors jai obi ou peu prs, puisque, sans lavoir dfinitivement vendu, jen ai touch largent. Payez-vous, ajouta linconnu. Monsieur, je le ferai, puisque vous lexigez absolument. Un sourire triste effleura les lvres du gentilhomme. Mettez largent sur ce bahut, dit-il en se dtournant en mme temps quil indiquait le meuble du geste. Cropole dposa un sac assez gros, sur le contenu duquel il prleva le prix du loyer. Maintenant, dit-il, Monsieur ne me fera pas la douleur de ne pas souper... Dj le dner a t refus ; cest outrageant pour la maison des

Mdicis. Voyez, monsieur, le repas est servi, et joserai mme ajouter quil a bon air. Linconnu demanda un verre de vin, cassa un morceau de pain et ne quitta pas la fentre pour manger et boire. Bientt lon entendit un grand bruit de fanfares et de trompettes ; des cris slevrent au loin, un bourdonnement confus emplit la partie basse de la ville, et le premier bruit distinct qui frappa loreille de ltranger fut le pas des chevaux qui savanaient. Le roi ! le roi ! rptait une foule bruyante et presse. Le roi ! rpta Cropole, qui abandonna son hte et ses ides de dlicatesse pour satisfaire sa curiosit. Avec Cropole se heurtrent et se confondirent dans lescalier Mme Cropole, Pittrino, les aides et les marmitons. Le cortge savanait lentement, clair par des milliers de flambeaux, soit de la rue, soit des fentres.

Aprs une compagnie de mousquetaires et un corps tout serr de gentilshommes, venait la litire de M. le cardinal Mazarin. Elle tait trane comme un carrosse par quatre chevaux noirs. Les pages et les gens du cardinal marchaient derrire. Ensuite venait le carrosse de la reine mre, ses filles dhonneur aux portires, ses gentilshommes cheval des deux cts. Le roi paraissait ensuite, mont sur un beau cheval de race saxonne large crinire. Le jeune prince montrait, en saluant quelques fentres do partaient les plus vives acclamations, son noble et gracieux visage, clair par les flambeaux de ses pages. Aux cts du roi, mais deux pas en arrire, le prince de Cond, M. Dangeau et vingt autres courtisans, suivis de leurs gens et de leurs bagages, fermaient la marche vritablement triomphale. Cette pompe tait dune ordonnance militaire. Quelques-uns des courtisans seulement, et

parmi les vieux, portaient lhabit de voyage ; presque tous taient vtus de lhabit de guerre. On en voyait beaucoup ayant le hausse-col et le buffle comme au temps de Henri IV et de Louis XIII. Quand le roi passa devant lui, linconnu, qui stait pench sur le balcon pour mieux voir, et qui avait cach son visage en lappuyant sur son bras, sentit son cur se gonfler et dborder dune amre jalousie. Le bruit des trompettes lenivrait, les acclamations populaires lassourdissaient ; il laissa tomber un moment sa raison dans ce flot de lumires, de tumulte et de brillantes images. Il est roi, lui ! murmura-t-il avec un accent de dsespoir et dangoisse qui dut monter jusquau pied du trne de Dieu. Puis, avant quil ft revenu de sa sombre rverie, tout ce bruit, toute cette splendeur svanouirent. langle de la rue il ne resta plus au-dessous de ltranger que des voix discordantes et enroues qui criaient encore par intervalles : Vive le roi !

Il resta aussi les six chandelles que tenaient les habitants de lHtellerie des Mdicis, savoir : deux chandelles pour Cropole, une pour Pittrino, une pour chaque marmiton. Cropole ne cessait de rpter : Quil est bien, le roi, et quil ressemble feu son illustre pre ! En beau, disait Pittrino. Et quil a une fire mine ! ajoutait Mme Cropole, dj en promiscuit de commentaires avec les voisins et les voisines. Cropole alimentait ces propos de ses observations personnelles, sans remarquer quun vieillard pied, mais tranant un petit cheval irlandais par la bride, essayait de fendre le groupe de femmes et dhommes qui stationnait devant les Mdicis. Mais en ce moment la voix de ltranger se fit entendre la fentre. Faites donc en sorte, monsieur lhtelier, quon puisse arriver jusqu votre maison.

Cropole se retourna, vit alors seulement le vieillard, et lui fit faire passage. La fentre se ferma. Pittrino indiqua le chemin au nouveau venu, qui entra sans profrer une parole. Ltranger lattendait sur le palier, il ouvrit ses bras au vieillard et le conduisit un sige, mais celui-ci rsista. Oh ! non pas, non pas, milord, dit-il. Masseoir devant vous ! jamais ! Parry, scria le gentilhomme, je vous en supplie... vous qui venez dAngleterre... de si loin ! Ah ! ce nest pas votre ge quon devrait subir des fatigues pareilles celles de mon service. Reposez-vous... Jai ma rponse vous donner avant tout, milord. Parry... je ten conjure, ne me dis rien... car si la nouvelle et t bonne, tu ne commencerais pas ainsi ta phrase. Tu prends un dtour, cest que la nouvelle est mauvaise. Milord, dit le vieillard, ne vous htez pas de

vous alarmer. Tout nest pas perdu, je lespre. Cest de la volont, de la persvrance quil faut, cest surtout de la rsignation. Parry, rpondit le jeune homme, je suis venu ici seul, travers mille piges et mille prils : crois-tu ma volont ? Jai mdit ce voyage dix ans, malgr tous les conseils et tous les obstacles : crois-tu ma persvrance ? Jai vendu ce soir le dernier diamant de mon pre, car je navais plus de quoi payer mon gte, et lhte mallait chasser. Parry fit un geste dindignation auquel le jeune homme rpondit par une pression de main et un sourire. Jai encore deux cent soixante-quatorze pistoles, et je me trouve riche ; je ne dsespre pas, Parry ; crois-tu ma rsignation ? Le vieillard leva au ciel ses mains tremblantes. Voyons, dit ltranger, ne me dguise rien : quest-il arriv ? Mon rcit sera court, milord ; mais au nom du ciel ne tremblez pas ainsi !

Cest dimpatience, Parry. Voyons, que ta dit le gnral ? Dabord, le gnral na pas voulu me recevoir. Il te prenait pour quelque espion. Oui, milord, mais je lui ai crit une lettre. Eh bien ? Il la reue, il la lue, milord. Cette lettre expliquait bien ma position, mes vux ? Oh ! oui, dit Parry avec un triste sourire... elle peignait fidlement votre pense. Alors, Parry ?... Alors le gnral ma renvoy la lettre par un aide de camp, en me faisant annoncer que le lendemain, si je me trouvais encore dans la circonscription de son commandement, il me ferait arrter. Arrter ! murmura le jeune homme ; arrter ! toi, mon plus fidle serviteur ! Oui, milord.

Et tu avais sign Parry, cependant ? En toutes lettres, milord ; et laide de camp ma connu Saint-James, et, ajouta le vieillard avec un soupir, White Hall ! Le jeune homme sinclina, rveur et sombre. Voil ce quil a fait devant ses gens, dit-il en essayant de se donner le change... mais sous main... de lui toi... qua-t-il fait ? Rponds. Hlas ! milord, il ma envoy quatre cavaliers qui mont donn le cheval sur lequel vous mavez vu revenir. Ces cavaliers mont conduit toujours courant jusquau petit port de Tenby1, mont jet plutt quembarqu sur un bateau de pche qui faisait voile vers la Bretagne et me voici. Oh ! soupira le jeune homme en serrant convulsivement de sa main nerveuse sa gorge, o montait un sanglot... Parry, cest tout, cest bien tout ?

Tenby, port de la baie de Carmarthen (pays de Galles), sur le canal de Bristol.

Oui, milord, cest tout ! Il y eut aprs cette brve rponse de Parry un long intervalle de silence ; on nentendait que le bruit du talon de ce jeune homme tourmentant le parquet avec furie. Le vieillard voulut tenter de changer la conversation. Milord, dit-il, quel est donc tout ce bruit qui me prcdait ? Quels sont ces gens qui crient : Vive le roi ! ... De quel roi est-il question, et pourquoi toutes ces lumires ? Ah ! Parry, tu ne sais pas, dit ironiquement le jeune homme, cest le roi de France qui visite sa bonne ville de Blois ; toutes ces trompettes sont lui, toutes ces housses dores sont lui, tous ces gentilshommes ont des pes qui sont lui. Sa mre le prcde dans un carrosse magnifiquement incrust dargent et dor ! Heureuse mre ! Son ministre lui amasse des millions et le conduit une riche fiance. Alors tout ce peuple est joyeux, il aime son roi, il le caresse de ses acclamations, et il crie : Vive le roi ! vive le roi !

Bien ! bien ! milord, dit Parry, plus inquiet de la tournure de cette nouvelle conversation que de lautre. Tu sais, reprit linconnu, que ma mre moi, que ma sur, tandis que tout cela se passe en lhonneur du roi Louis XIV, nont plus dargent, plus de pain ; tu sais que, moi, je serai misrable et honni dans quinze jours, quand toute lEurope apprendra ce que tu viens de me raconter !... Parry... y a-t-il des exemples quun homme de ma condition se soit... Milord, au nom du Ciel ! Tu as raison, Parry, je suis un lche, et si je ne fais rien pour moi, que fera Dieu ? Non, non, jai deux bras, Parry, jai une pe... Et il frappa violemment son bras avec sa main et dtacha son pe accroche au mur. Quallez-vous faire, milord ? Parry, ce que je vais faire ? ce que tout le monde fait dans ma famille : ma mre vit de la charit publique, ma sur mendie pour ma mre,

jai quelque part des frres1 qui mendient galement pour eux ; moi, lan, je vais faire comme eux tous, je men vais demander laumne ! Et sur ces mots, quil coupa brusquement par un rire nerveux et terrible, le jeune homme ceignit son pe, prit son chapeau sur le bahut, se fit attacher lpaule un manteau noir quil avait port pendant toute la route, et serrant les deux mains du vieillard qui le regardait avec anxit : Mon bon Parry, dit-il, fais-toi faire du feu, bois, mange, dors, sois heureux ; soyons bien heureux, mon fidle ami, mon unique ami : nous sommes riches comme des rois ! Il donna un coup de poing au sac de pistoles, qui tomba lourdement par terre, se remit rire de cette lugubre faon qui avait tant effray Parry, et tandis que toute la maison criait, chantait et se prparait recevoir et installer les voyageurs devancs par leurs laquais, il se glissa par la
James, duc dYork, et Henry, duc de Glocester (ou Gloucester).
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grande salle dans la rue, o le vieillard, qui stait mis la fentre, le perdit de vue aprs une minute.

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Ce qutait Sa Majest Louis XIV lge de vingt-deux ans On la vu par le rcit que nous avons essay den faire, lentre du roi Louis XIV dans la ville de Blois avait t bruyante et brillante, aussi la jeune majest en avait-elle paru satisfaite. En arrivant sous le porche du chteau des tats, le roi y trouva, environn de ses gardes et de ses gentilshommes, Son Altesse Royale le duc Gaston dOrlans, dont la physionomie, naturellement assez majestueuse, avait emprunt la circonstance solennelle dans laquelle on se trouvait un nouveau lustre et une nouvelle dignit. De son ct, Madame, pare de ses grands habits de crmonie, attendait sur un balcon

intrieur lentre de son neveu. Toutes les fentres du vieux chteau, si dsert et si morne dans les jours ordinaires, resplendissaient de dames et de flambeaux. Ce fut donc au bruit des tambours, des trompettes et des vivats, que le jeune roi franchit le seuil de ce chteau, dans lequel Henri III, soixante-douze ans auparavant, avait appel son aide lassassinat et la trahison pour maintenir sur sa tte et dans sa maison une couronne qui dj glissait de son front pour tomber dans une autre famille1. Tous les yeux, aprs avoir admir le jeune roi, si beau, si charmant, si noble, cherchaient cet autre roi de France, bien autrement roi que le premier, et si vieux, si ple, si courb, que lon appelait le cardinal Mazarin. Louis tait alors combl de tous ces dons naturels qui font le parfait gentilhomme : il avait lil brillant et doux, dun bleu pur et azur ; mais les plus habiles physionomistes, ces
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Le duc de Guise fut assassin le 23 dcembre 1588.

plongeurs de lme, en y fixant leurs regards, sil et t donn un sujet de soutenir le regard du roi, les plus habiles physionomistes, disons-nous, neussent jamais pu trouver le fond de cet abme de douceur. Cest quil en tait des yeux du roi comme de limmense profondeur des azurs clestes, ou de ceux plus effrayants et presque aussi sublimes que la Mditerrane ouvre sous la carne de ses navires par un beau jour dt, miroir gigantesque o le ciel aime rflchir tantt ses toiles et tantt ses orages. Le roi tait petit de taille, peine avait-il cinq pieds deux pouces ; mais sa jeunesse faisait encore excuser ce dfaut, rachet dailleurs par une grande noblesse de tous ses mouvements et par une certaine adresse dans tous les exercices du corps. Certes, ctait dj bien le roi, et ctait beaucoup que dtre le roi cette poque de respect et de dvouement traditionnels ; mais, comme jusque-l on lavait assez peu et toujours assez pauvrement montr au peuple, comme ceux auxquels on le montrait voyaient auprs de lui sa

mre, femme dune haute taille, et M. le cardinal, homme dune belle prestance, beaucoup le trouvaient assez peu roi pour dire : Le roi est moins grand que M. le cardinal. Quoi quil en soit de ces observations physiques qui se faisaient, surtout dans la capitale, le jeune prince fut accueilli comme un dieu par les habitants de Blois, et presque comme un roi par son oncle et sa tante, Monsieur et Madame, les habitants du chteau. Cependant, il faut le dire, lorsquil vit dans la salle de rception des fauteuils gaux de taille pour lui, sa mre, le cardinal, sa tante et son oncle, disposition habilement cache par la forme demi-circulaire de lassemble, Louis XIV rougit de colre, et regarda autour de lui pour sassurer par la physionomie des assistants si cette humiliation lui avait t prpare ; mais comme il ne vit rien sur le visage impassible du cardinal, rien sur celui de sa mre, rien sur celui des assistants, il se rsigna et sassit, ayant soin de sasseoir avant tout le monde. Les gentilshommes et les dames furent

prsents Leurs Majests et M. le cardinal. Le roi remarqua que sa mre et lui connaissaient rarement le nom de ceux quon leur prsentait, tandis que le cardinal, au contraire, ne manquait jamais, avec une mmoire et une prsence desprit admirables, de parler chacun de ses terres, de ses aeux ou de ses enfants, dont il leur nommait quelques-uns, ce qui enchantait ces dignes hobereaux et les confirmait dans cette ide que celui-l est seulement et vritablement roi qui connat ses sujets, par cette mme raison que le soleil na pas de rival, parce que seul le soleil chauffe et claire. Ltude du jeune roi, commence depuis longtemps sans que lon sen doutt, continuait donc, et il regardait attentivement, pour tcher de dmler quelque chose dans leur physionomie, les figures qui lui avaient dabord paru les plus insignifiantes et les plus triviales. On servit une collation. Le roi, sans oser la rclamer de lhospitalit de son oncle, lattendait avec impatience. Aussi cette fois eut-il tous les honneurs dus, sinon son rang, du moins son

apptit. Quant au cardinal, il se contenta deffleurer de ses lvres fltries un bouillon servi dans une tasse dor. Le ministre tout-puissant qui avait pris la reine mre sa rgence, au roi sa royaut, navait pu prendre la nature un bon estomac. Anne dAutriche, souffrant dj du cancer dont six ou huit ans plus tard elle devait mourir1, ne mangeait gure plus que le cardinal. Quant Monsieur, encore tout bouriff du grand vnement qui saccomplissait dans sa vie provinciale, il ne mangeait pas du tout. Madame seule, en vritable Lorraine, tenait tte Sa Majest ; de sorte que Louis XIV, qui, sans partenaire, et mang peu prs seul, sut grand gr sa tante dabord, puis ensuite M. de Saint-Remy, son matre dhtel, qui stait rellement distingu. La collation finie, sur un signe dapprobation
Anne dAutriche meurt le 20 janvier 1666, soit peine six ans aprs lpoque laquelle Dumas situe le dbut du Vicomte de bragelonne.
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de M. de Mazarin, le roi se leva, et sur linvitation de sa tante, il se mit parcourir les rangs de lassemble. Les dames observrent alors, il y a certaines choses pour lesquelles les femmes sont aussi bonnes observatrices Blois qu Paris, les dames observrent alors que Louis XIV avait le regard prompt et hardi, ce qui promettait aux attraits de bon aloi un apprciateur distingu. Les hommes, de leur ct, observrent que le prince tait fier et hautain, quil aimait faire baisser les yeux qui le regardaient trop longtemps ou trop fixement, ce qui semblait prsager un matre. Louis XIV avait accompli le tiers de sa revue peu prs, quand ses oreilles furent frappes dun mot que pronona Son minence, laquelle sentretenait avec Monsieur. Ce mot tait un nom de femme. peine Louis XIV eut-il entendu ce mot, quil nentendit ou plutt quil ncouta plus rien autre chose, et que, ngligeant larc du cercle qui attendait sa visite, il ne soccupa plus que dexpdier promptement lextrmit de la courbe.

Monsieur, en bon courtisan, sinformait prs de Son minence de la sant de ses nices. En effet, cinq ou six ans auparavant, trois nices taient arrives dItalie au cardinal : ctaient Mlles Hortense, Olympe et Marie de Mancini. Monsieur sinformait donc de la sant des nices du cardinal ; il regrettait, disait-il, de navoir pas le bonheur de les recevoir en mme temps que leur oncle ; elles avaient certainement grandi en beaut et en grce, comme elles promettaient de le faire la premire fois que Monsieur les avait vues. Ce qui avait dabord frapp le roi, ctait un certain contraste dans la voix des deux interlocuteurs. La voix de Monsieur tait calme et naturelle lorsquil parlait ainsi, tandis que celle de M. de Mazarin sauta dun ton et demi pour lui rpondre au-dessus du diapason de sa voix ordinaire. On et dit quil dsirait que cette voix allt frapper au bout de la salle une oreille qui sloignait trop.

Monseigneur, rpliqua-t-il, Mlles de Mazarin ont encore toute une ducation terminer, des devoirs remplir, une position apprendre. Le sjour dune cour jeune et brillante les dissipe un peu. Louis, cette dernire pithte, sourit tristement. La cour tait jeune, cest vrai, mais lavarice du cardinal avait mis bon ordre ce quelle ne ft point brillante. Vous navez cependant point lintention, rpondait Monsieur, de les clotrer ou de les faire bourgeoises ? Pas du tout, reprit le cardinal en forant sa prononciation italienne de manire que, de douce et veloute quelle tait, elle devint aigu et vibrante ; pas du tout. Jai bel et bien lintention de les marier, et du mieux quil me sera possible. Les partis ne manqueront pas, monsieur le cardinal, rpondait Monsieur avec une bonhomie de marchand qui flicite son confrre. Je lespre, monseigneur, dautant plus que Dieu leur a donn la fois la grce, la sagesse et

la beaut. Pendant cette conversation, Louis XIV, conduit par Madame, accomplissait, comme nous lavons dit, le cercle des prsentations. Mlle Arnoux, disait la princesse en prsentant Sa Majest une grosse blonde de vingt-deux ans, qu la fte dun village on et prise pour une paysanne endimanche, Mlle Arnoux, fille de ma matresse de musique. Le roi sourit. Madame navait jamais pu tirer quatre notes justes de la viole ou du clavecin. Mlle Aure de Montalais, continua Madame, fille de qualit et bonne servante. Cette fois ce ntait plus le roi qui riait, ctait la jeune fille prsente, parce que, pour la premire fois de sa vie, elle sentendait donner par Madame, qui dordinaire ne la gtait point, une si honorable qualification. Aussi Montalais, notre ancienne connaissance, fit-elle Sa Majest une rvrence profonde, et cela autant par respect que par ncessit, car il sagissait de cacher certaines contractions de ses

lvres rieuses que le roi et bien pu ne pas attribuer leur motif rel. Ce fut juste en ce moment que le roi entendit le mot qui le fit tressaillir. Et la troisime sappelle ? demandait Monsieur. Marie, monseigneur, rpondait le cardinal. Il y avait sans doute dans ce mot quelque puissance magique, car, nous lavons dit, ce mot le roi tressaillit, et, entranant Madame vers le milieu du cercle, comme sil et voulu confidentiellement lui faire quelque question, mais en ralit pour se rapprocher du cardinal : Madame ma tante, dit-il en riant et demivoix, mon matre de gographie ne mavait point appris que Blois ft une si prodigieuse distance de Paris. Comment cela, mon neveu ? demanda Madame. Cest quen vrit il parat quil faut plusieurs annes aux modes pour franchir cette

distance. Voyez ces demoiselles. Eh bien ! je les connais. Quelques-unes sont jolies. Ne dites pas cela trop haut, monsieur mon neveu, vous les rendriez folles. Attendez, attendez, ma chre tante, dit le roi en souriant, car la seconde partie de ma phrase doit servir de correctif la premire. Eh bien ! ma chre tante, quelques-unes paraissent vieilles et quelques autres laides, grce leurs modes de dix ans. Mais, sire, Blois nest cependant qu cinq journes de Paris. Eh ! dit le roi, cest cela, deux ans de retard par journe. Ah ! vraiment, vous trouvez ? Cest trange, je ne maperois point de cela, moi. Tenez, ma tante, dit Louis XIV en se rapprochant toujours de Mazarin sous prtexte de choisir son point de vue, voyez, ct de ces affiquets vieillis et de ces coiffures prtentieuses, regardez cette simple robe blanche. Cest une des

filles dhonneur de ma mre, probablement, quoique je ne la connaisse pas. Voyez quelle tournure simple, quel maintien gracieux ! la bonne heure ! cest une femme, cela, tandis que toutes les autres ne sont que des habits. Mon cher neveu, rpliqua Madame en riant, permettez-moi de vous dire que, cette fois, votre science divinatoire est en dfaut. La personne que vous louez ainsi nest point une Parisienne, mais une Blsoise. Ah ! ma tante ! reprit le roi avec lair du doute. Approchez, Louise, dit Madame. Et la jeune fille qui dj nous est apparue sous ce nom sapprocha, timide, rougissante et presque courbe sous le regard royal. Mlle Louise-Franoise de La Beaume Le Blanc, fille du marquis de La Vallire, dit crmonieusement Madame au roi. La jeune fille sinclina avec tant de grce au milieu de cette timidit profonde que lui inspirait la prsence du roi, que celui-ci perdit en la

regardant quelques mots de la conversation du cardinal et de Monsieur. Belle-fille, continua Madame, de M. de Saint-Remy, mon matre dhtel, qui a prsid la confection de cette excellente daube truffe que Votre Majest a si fort apprcie. Il ny avait point de grce, de beaut ni de jeunesse qui pt rsister une pareille prsentation. Le roi sourit. Que les paroles de Madame fussent une plaisanterie ou une navet, ctait, en tout cas, limmolation impitoyable de tout ce que Louis venait de trouver charmant et potique dans la jeune fille. Mlle de La Vallire, pour Madame, et par contrecoup pour le roi, ntait plus momentanment que la belle-fille dun homme qui avait un talent suprieur sur les dindes truffes. Mais les princes sont ainsi faits. Les dieux aussi taient comme cela dans lOlympe. Diane et Vnus devaient bien maltraiter la belle Alcmne et la pauvre Io, quand on descendait par distraction parler, entre le nectar et lambroisie,

de beauts mortelles la table de Jupiter. Heureusement que Louise tait courbe si bas quelle nentendit point les paroles de Madame, quelle ne vit point le sourire du roi. En effet, si la pauvre enfant, qui avait tant de bon got que seule elle avait imagin de se vtir de blanc entre toutes ses compagnes ; si ce cur de colombe, si facilement accessible toutes les douleurs, et t touch par les cruelles paroles de Madame, par lgoste et froid sourire du roi, elle ft morte sur le coup. Et Montalais elle-mme, la fille aux ingnieuses ides, net pas tent dessayer de la rappeler la vie, car le ridicule tue tout, mme la beaut. Mais par bonheur, comme nous lavons dit, Louise, dont les oreilles taient bourdonnantes et les yeux voils, Louise ne vit rien, nentendit rien, et le roi, qui avait toujours lattention braque aux entretiens du cardinal et de son oncle, se hta de retourner prs deux. Il arriva juste au moment o Mazarin terminait en disant :

Marie, comme ses surs, part en ce moment pour Brouage. Je leur fais suivre la rive oppose de la Loire celle que nous avons suivie, et si je calcule bien leur marche, daprs les ordres que jai donns, elles seront demain la hauteur de Blois. Ces paroles furent prononces avec ce tact, cette mesure, cette sret de ton, dintention et de porte, qui faisaient de signor Giulio Mazarini le premier comdien du monde. Il en rsulta quelles portrent droit au cur de Louis XIV, et que le cardinal, en se retournant sur le simple bruit des pas de Sa Majest, qui sapprochait, en vit leffet immdiat sur le visage de son lve, effet quune simple rougeur trahit aux yeux de Son minence. Mais aussi, qutait un tel secret venter pour celui dont lastuce avait jou depuis vingt ans tous les diplomates europens ? Il sembla ds lors, une fois ces dernires paroles entendues, que le jeune roi et reu dans le cur un trait empoisonn. Il ne tint plus en place, il promena un regard incertain, atone,

mort, sur toute cette assemble. Il interrogea plus de vingt fois du regard la reine mre, qui, livre au plaisir dentretenir sa belle-sur, et retenue dailleurs par le coup dil de Mazarin, ne parut pas comprendre toutes les supplications contenues dans les regards de son fils. partir de ce moment, musique, fleurs, lumires, beaut, tout devint odieux et insipide Louis XIV. Aprs quil eut cent fois mordu ses lvres, dtir ses bras et ses jambes, comme lenfant bien lev qui, sans oser biller, puise toutes les faons de tmoigner son ennui, aprs avoir inutilement implor de nouveau mre et ministre, il tourna un il dsespr vers la porte, cest--dire vers la libert. cette porte, encadre par lembrasure laquelle elle tait adosse, il vit surtout, se dtachant en vigueur, une figure fire et brune, au nez aquilin, lil dur mais tincelant, aux cheveux gris et longs, la moustache noire, vritable type de beaut militaire, dont le haussecol, plus tincelant quun miroir, brisait tous les reflets lumineux qui venaient sy concentrer et les

renvoyait en clairs. Cet officier avait le chapeau gris plume rouge sur la tte, preuve quil tait appel l par son service et non par son plaisir. Sil y et t appel par son plaisir, sil et t courtisan au lieu dtre soldat, comme il faut toujours payer le plaisir un prix quelconque, il et tenu son chapeau la main. Ce qui prouvait bien mieux encore que cet officier tait de service et accomplissait une tche laquelle il tait accoutum, cest quil surveillait, les bras croiss, avec une indiffrence remarquable et avec une apathie suprme, les joies et les ennuis de cette fte. Il semblait surtout, comme un philosophe, et tous les vieux soldats sont philosophes, il semblait surtout comprendre infiniment mieux les ennuis que les joies ; mais des uns il prenait son parti, sachant bien se passer des autres. Or, il tait l adoss, comme nous lavons dit, au chambranle sculpt de la porte, lorsque les yeux tristes et fatigus du roi rencontrrent par hasard les siens. Ce ntait pas la premire fois, ce quil

parat, que les yeux de lofficier rencontraient ces yeux-l, et il en savait fond le style et la pense, car aussitt quil eut arrt son regard sur la physionomie de Louis XIV, et que, par la physionomie, il eut lu ce qui se passait dans son cur, cest--dire tout lennui qui loppressait, toute la rsolution timide de partir qui sagitait au fond de ce cur, il comprit quil fallait rendre service au roi sans quil le demandt, lui rendre service presque malgr lui, enfin, et hardi, comme sil et command la cavalerie un jour de bataille : Le service du roi ! cria-t-il dune voix retentissante. ces mots, qui firent leffet dun roulement de tonnerre prenant le dessus sur lorchestre, les chants, les bourdonnements et les promenades, le cardinal et la reine mre regardrent avec surprise Sa Majest. Louis XIV, ple mais rsolu, soutenu quil tait par cette intuition de sa propre pense quil avait retrouve dans lesprit de lofficier de mousquetaires, et qui venait de se manifester par

lordre donn, se leva de son fauteuil et fit un pas vers la porte. Vous partez, mon fils ? dit la reine, tandis que Mazarin se contentait dinterroger avec son regard, qui et pu paratre doux sil net t si perant. Oui, madame, rpondit le roi, je me sens fatigu et voudrais dailleurs crire ce soir. Un sourire erra sur les lvres du ministre, qui parut, dun signe de tte, donner cong au roi. Monsieur et Madame se htrent alors pour donner des ordres aux officiers qui se prsentrent. Le roi salua, traversa la salle et atteignit la porte. la porte, une haie de vingt mousquetaires attendait Sa Majest. lextrmit de cette haie se tenait lofficier impassible et son pe nue la main. Le roi passa, et toute la foule se haussa sur la pointe des pieds pour le voir encore.

Dix mousquetaires, ouvrant la foule des antichambres et des degrs, faisaient faire place au roi. Les dix autres enfermaient le roi et Monsieur, qui avait voulu accompagner Sa Majest. Les gens du service marchaient derrire. Ce petit cortge escorta le roi jusqu lappartement qui lui tait destin. Cet appartement tait le mme quavait occup le roi Henri III lors de son sjour aux tats. Monsieur avait donn ses ordres. Les mousquetaires, conduits par leur officier, sengagrent dans le petit passage qui communique paralllement dune aile du chteau lautre. Ce passage se composait dabord dune petite antichambre carre et sombre, mme dans les beaux jours. Monsieur arrta Louis XIV.

Vous passez, sire, lui dit-il, lendroit mme o le duc de Guise reut le premier coup de poignard. Le roi, fort ignorant des choses dhistoire, connaissait le fait, mais sans en savoir ni les localits ni les dtails. Ah ! fit-il tout frissonnant. Et il sarrta. Tout le monde sarrta devant et derrire lui. Le duc, sire, continua Gaston, tait peu prs o je suis ; il marchait dans le sens o marche Votre Majest ; M. de Loignes tait lendroit o se trouve en ce moment votre lieutenant des mousquetaires ; M. de SainteMaline et les ordinaires de Sa Majest taient derrire lui et autour de lui. Cest l quil fut frapp. Le roi se tourna du ct de son officier, et vit comme un nuage passer sur sa physionomie martiale et audacieuse. Oui, par derrire, murmura le lieutenant avec un geste de suprme ddain.

Et il essaya de se remettre en marche, comme sil et t mal laise entre ces murs visits autrefois par la trahison. Mais le roi, qui paraissait ne pas mieux demander que dapprendre, parut dispos donner encore un regard ce funbre lieu. Gaston comprit le dsir de son neveu. Voyez, sire, dit-il en prenant un flambeau des mains de M. de Saint-Remy, voici o il est all tomber. Il y avait l un lit dont il dchira les rideaux en sy retenant. Pourquoi le parquet semble-t-il creus cet endroit ? demanda Louis. Parce que cest cet endroit que coula le sang, rpondit Gaston, que le sang pntra profondment dans le chne, et que ce nest qu force de le creuser quon est parvenu le faire disparatre, et encore, ajouta Gaston en approchant son flambeau de lendroit dsign, et encore cette teinte rougetre a-t-elle rsist toutes les tentatives quon a faites pour la dtruire.

Louis XIV releva le front. Peut-tre pensait-il cette trace sanglante quon lui avait un jour montre au Louvre, et qui, comme pendant celle de Blois, y avait t faite un jour par le roi son pre avec le sang de Concini. Allons ! dit-il. On se remit aussitt en marche, car lmotion sans doute avait donn la voix du jeune prince un ton de commandement auquel de sa part on ntait point accoutum. Arriv lappartement rserv au roi, et auquel on communiquait, non seulement par le petit passage que nous venons de suivre, mais encore par un grand escalier donnant sur la cour : Que Votre Majest, dit Gaston, veuille bien accepter cet appartement, tout indigne quil est de la recevoir. Mon oncle, rpondit le jeune prince, je vous rends grce de votre cordiale hospitalit. Gaston salua son neveu, qui lembrassa, puis il sortit. Des vingt mousquetaires qui avaient

accompagn le roi, dix reconduisirent Monsieur jusquaux salles de rception, qui navaient point dsempli malgr le dpart de Sa Majest. Les dix autres furent posts par lofficier, qui explora lui-mme en cinq minutes toutes les localits avec ce coup dil froid et dur que ne donne pas toujours lhabitude, attendu que ce coup dil appartenait au gnie. Puis, quand tout son monde fut plac, il choisit pour son quartier gnral lantichambre dans laquelle il trouva un grand fauteuil, une lampe, du vin, de leau et du pain sec. Il raviva la lampe, but un demi-verre de vin, tordit ses lvres sous un sourire plein dexpression, sinstalla dans le grand fauteuil et prit toutes ses dispositions pour dormir.

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O linconnu de lhtellerie des Mdicis perd son incognito1 Cet officier qui dormait ou qui sapprtait dormir tait cependant, malgr son air insouciant, charg dune grave responsabilit. Lieutenant des mousquetaires du roi, il commandait toute la compagnie qui tait venue de Paris, et cette compagnie tait de cent vingt hommes ; mais, except les vingt dont nous avons parl, les cent autres taient occups de la garde de la reine mre et surtout de M. le cardinal. Monsignor Giulio Mazarini conomisait sur
Ce chapitre sinspire de la dmarche de Charles II qui rejoignit Mazarin Fontarabie pour tenter dobtenir son aide : le cardinal ne le reut pas.
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les frais de voyage de ses gardes, il usait en consquence de ceux du roi, et largement, puisquil en prenait cinquante pour lui, particularit qui net pas manqu de paratre bien inconvenante tout homme tranger aux usages de cette cour. Ce qui net pas manqu non plus de paratre, sinon inconvenant, du moins extraordinaire cet tranger, cest que le ct du chteau destin M. le cardinal tait brillant, clair, mouvement. Les mousquetaires y montaient des factions devant chaque porte et ne laissaient entrer personne, sinon les courriers qui, mme en voyage, suivaient le cardinal pour ses correspondances. Vingt hommes taient de service chez la reine mre ; trente se reposaient pour relayer leurs compagnons le lendemain. Du ct du roi, au contraire, obscurit, silence et solitude. Une fois les portes fermes, plus dapparence de royaut. Tous les gens du service staient retirs peu peu. M. le prince avait envoy savoir si Sa Majest requrait ses bons

offices et sur le non banal du lieutenant des mousquetaires, qui avait lhabitude de la question et de la rponse, tout commenait sendormir, ainsi que chez un bon bourgeois. Et cependant il tait ais dentendre, du corps de logis habit par le jeune roi, les musiques de la fte et de voir les fentres richement illumines de la grande salle. Dix minutes aprs son installation chez lui, Louis XIV avait pu reconnatre, un certain mouvement plus marqu que celui de sa sortie, la sortie du cardinal, lequel, son tour, gagnait son lit avec grande escorte des gentilshommes et des dames. Dailleurs, il neut, pour apercevoir tout ce mouvement, qu regarder par la fentre, dont les volets navaient pas t ferms. Son minence traversa la cour, reconduite par Monsieur lui-mme, qui lui tenait un flambeau ; ensuite passa la reine mre, qui Madame donnait familirement le bras, et toutes deux sen allaient chuchotant comme deux vieilles amies.

Derrire ces deux couples tout dfila, grandes dames, pages, officiers ; les flambeaux embrasrent toute la cour comme dun incendie aux reflets mouvants ; puis le bruit des pas et des voix se perdit dans les tages suprieurs. Alors personne ne songeait plus au roi, accoud sa fentre et qui avait tristement regard scouler toute cette lumire, qui avait cout sloigner tout ce bruit ; personne, si ce nest toutefois cet inconnu de lhtellerie des Mdicis, que nous avons vu sortir envelopp dans son manteau noir. Il tait mont droit au chteau et tait venu rder, avec sa figure mlancolique, aux environs du palais, que le peuple entourait encore, et voyant que nul ne gardait la grande porte ni le porche, attendu que les soldats de Monsieur fraternisaient avec les soldats royaux, cest--dire sablaient le beaugency discrtion, ou plutt indiscrtion, linconnu traversa la foule, puis franchit la cour, puis vint jusquau palier de lescalier qui conduisait chez le cardinal. Ce qui, selon toute probabilit, lengageait se

diriger de ce ct, ctait lclat des flambeaux et lair affair des pages et des hommes de service. Mais il fut arrt net par une volution de mousquet et par le cri de la sentinelle. O allez-vous, lami ? lui demanda le factionnaire. Je vais chez le roi, rpondit tranquillement et firement linconnu. Le soldat appela un des officiers de Son minence, qui, du ton avec lequel un garon de bureau dirige dans ses recherches un solliciteur du ministre, laissa tomber ces mots : Lautre escalier en face. Et lofficier, sans plus sinquiter de linconnu, reprit la conversation interrompue. Ltranger, sans rien rpondre, se dirigea vers lescalier indiqu. De ce ct, plus de bruit, plus de flambeaux. Lobscurit, au milieu de laquelle on voyait errer une sentinelle pareille une ombre. Le silence, qui permettait dentendre le bruit

de ses pas accompagns du retentissement des perons sur les dalles. Ce factionnaire tait un des vingt mousquetaires affects au service du roi, et qui montait la garde avec la raideur et la conscience dune statue. Qui vive ? dit ce garde. Ami, rpondit linconnu. Que voulez-vous ? Parler au roi. Oh ! oh ! mon cher monsieur, cela ne se peut gure. Et pourquoi ? Parce que le roi est couch. Couch dj ? Oui. Nimporte, il faut que je lui parle. Et moi je vous dis que cest impossible. Cependant... Au large !

Cest donc la consigne ? Je nai pas de compte vous rendre. Au large ! Et cette fois le factionnaire accompagna la parole dun geste menaant ; mais linconnu ne bougea pas plus que si ses pieds eussent pris racine. Monsieur le mousquetaire, dit-il, vous tes gentilhomme ? Jai cet honneur. Eh bien ! moi aussi je le suis, et entre gentilshommes on se doit quelques gards. Le factionnaire abaissa son arme, vaincu par la dignit avec laquelle avaient t prononces ces paroles. Parlez, monsieur, dit-il, et si vous me demandez une chose qui soit en mon pouvoir... Merci. Vous avez un officier, nest-ce pas ? Notre lieutenant, oui, monsieur. Eh bien ! je dsire parler votre lieutenant. Ah ! pour cela, cest diffrent. Montez,

monsieur. Linconnu salua le factionnaire dune haute faon, et monta lescalier, tandis que le cri : Lieutenant, une visite ! transmis de sentinelle en sentinelle, prcdait linconnu et allait troubler le premier somme de lofficier. Tranant sa botte, se frottant les yeux et agrafant son manteau, le lieutenant fit trois pas au-devant de ltranger. Quy a-t-il pour votre service, monsieur ? demanda-t-il. Vous tes lofficier de service, lieutenant des mousquetaires ? Jai cet honneur, rpondit lofficier. Monsieur, il faut absolument que je parle au roi. Le lieutenant regarda attentivement linconnu, et dans ce regard, si rapide quil ft, il vit tout ce quil voulait voir, cest--dire une profonde distinction sous un habit ordinaire. Je ne suppose pas que vous soyez un fou, rpliqua-t-il, et cependant vous me semblez de

condition savoir, monsieur, quon nentre pas ainsi chez un roi sans quil y consente. Il y consentira, monsieur. Monsieur, permettez-moi den douter ; le roi rentre il y a un quart dheure, il doit tre en ce moment en train de se dvtir. Dailleurs, la consigne est donne. Quand il saura qui je suis, rpondit linconnu en redressant la tte, il lvera la consigne. Lofficier tait de plus en plus surpris, de plus en plus subjugu. Si je consentais vous annoncer, puis-je au moins savoir qui jannoncerais, monsieur ? Vous annonceriez Sa Majest Charles II, roi dAngleterre, dcosse et dIrlande. Lofficier poussa un cri dtonnement, recula, et lon put voir sur son visage ple une des plus poignantes motions que jamais homme dnergie ait essay de refouler au fond de son cur. Oh ! oui, sire : en effet, jaurais d vous

reconnatre. Vous avez vu mon portrait ? Non, sire. Ou vous mavez vu moi-mme autrefois la cour, avant quon me chasst de France1 ? Non, sire, ce nest point encore cela. Comment meussiez-vous reconnu alors, si vous ne connaissiez ni mon portrait ni ma personne ? Sire, jai vu Sa Majest le roi votre pre dans un moment terrible. Le jour... Oui. Un sombre nuage passa sur le front du prince ; puis, lcartant de la main : Voyez-vous encore quelque difficult mannoncer ? dit-il.
Au printemps 1647, Charles II et son frre le duc dYork sortent de Paris pour aller chercher asile en Flandre , Mme de Motteville, Mmoires. Charles II choisit Cologne, puis Bruxelles comme lieux dexil.
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Sire, pardonnez-moi, rpondit lofficier, mais je ne pouvais deviner un roi sous cet extrieur si simple ; et pourtant, javais lhonneur de le dire tout lheure Votre Majest, jai vu le roi Charles Ier... Mais, pardon, je cours prvenir le roi. Puis, revenant sur ses pas : Votre Majest dsire sans doute le secret pour cette entrevue ? demanda-t-il. Je ne lexige pas, mais si cest possible de le garder... Cest possible, sire, car je puis me dispenser de prvenir le premier gentilhomme de service ; mais il faut pour cela que Votre Majest consente me remettre son pe. Cest vrai. Joubliais que nul ne pntre arm chez le roi de France. Votre Majest fera exception si elle le veut, mais alors je mettrai ma responsabilit couvert, en prvenant le service du roi. Voici mon pe, monsieur. Vous plat-il maintenant de mannoncer Sa Majest ?

linstant, sire. Et lofficier courut aussitt heurter la porte de communication, que le valet de chambre lui ouvrit. Sa Majest le roi dAngleterre ! dit lofficier. Sa Majest le roi dAngleterre ! rpta le valet de chambre. ces mots, un gentilhomme ouvrit deux battants la porte du roi, et lon vit Louis XIV sans chapeau et sans pe, avec son pourpoint ouvert, savancer en donnant les signes de la plus grande surprise. Vous, mon frre ! vous Blois ! scria Louis XIV en congdiant dun geste le gentilhomme et le valet de chambre qui passrent dans une pice voisine. Sire, rpondit Charles II, je men allais Paris dans lespoir de voir Votre Majest, lorsque la renomme ma appris votre prochaine arrive en cette ville. Jai alors prolong mon sjour, ayant quelque chose de trs particulier vous communiquer.

Ce cabinet vous convient-il, mon frre ? Parfaitement, sire, car je crois quon ne peut nous entendre. Jai congdi mon gentilhomme et mon veilleur : ils sont dans la chambre voisine. L, derrire cette cloison, est un cabinet solitaire donnant sur lantichambre, et dans lantichambre vous navez vu quun officier, nest-ce pas ? Oui, sire. Eh bien ! parlez donc, mon frre, je vous coute. Sire, je commence, et veuille Votre Majest prendre en piti les malheurs de notre maison. Le roi de France rougit et rapprocha son fauteuil de celui du roi dAngleterre. Sire, dit Charles II, je nai pas besoin de demander Votre Majest si elle connat les dtails de ma dplorable histoire. Louis XIV rougit plus fort encore que la premire fois, puis tendant sa main sur celle du roi dAngleterre :

Mon frre, dit-il, cest honteux dire, mais rarement le cardinal parle politique devant moi. Il y a plus : autrefois je me faisais faire des lectures historiques par La Porte, mon valet de chambre, mais il a fait cesser ces lectures et ma t La Porte, de sorte que je prie mon frre Charles de me dire toutes ces choses comme un homme qui ne saurait rien. Eh bien ! sire, jaurai, en reprenant les choses de plus haut, une chance de plus de toucher le cur de Votre Majest. Dites, mon frre, dites. Vous savez, sire, quappel en 1650 dimbourg, pendant lexpdition de Cromwell en Irlande, je fus couronn Scone. Un an aprs, bless dans une des provinces quil avait usurpes, Cromwell revint sur nous. Le rencontrer tait mon but, sortir de lcosse tait mon dsir. Cependant, reprit le jeune roi, lcosse est presque votre pays natal, mon frre. Oui ; mais les cossais taient pour moi de

cruels compatriotes ! Sire, ils mavaient forc renier la religion de mes pres ; ils avaient pendu lord Montrose, mon serviteur le plus dvou, parce quil ntait pas covenantaire, et comme le pauvre martyr, qui lon avait offert une faveur en mourant, avait demand que son corps ft mis en autant de morceaux quil y avait de villes en cosse, afin quon rencontrt partout des tmoins de sa fidlit, je ne pouvais sortir dune ville ou entrer dans une autre sans passer sur quelque lambeau de ce corps qui avait agi, combattu, respir pour moi. Je traversai donc, par une marche hardie, larme de Cromwell, et jentrai en Angleterre. Le Protecteur se mit la poursuite de cette fuite trange, qui avait une couronne pour but. Si javais pu arriver Londres avant lui, sans doute le prix de la course tait moi, mais il me rejoignit Worcester. Le gnie de lAngleterre ntait plus en nous, mais en lui. Sire, le 5 septembre 1651, jour anniversaire de cette autre bataille de Dunbar, dj si fatale aux cossais, je fus vaincu. Deux

mille hommes tombrent autour de moi avant que je songeasse faire un pas en arrire. Enfin il fallut fuir. Ds lors mon histoire devint un roman. Poursuivi avec acharnement, je me coupai les cheveux, je me dguisai en bcheron. Une journe passe dans les branches dun chne donna cet arbre le nom de chne royal, quil porte encore. Mes aventures du comt de Strafford, do je sortis menant en croupe la fille de mon hte, font encore le rcit de toutes les veilles et fourniront le sujet dune ballade. Un jour jcrirai tout cela, sire, pour linstruction des rois mes frres. Je dirai comment, en arrivant chez M. Norton, je rencontrai un chapelain de la cour qui regardait jouer aux quilles, et un vieux serviteur qui me nomma en fondant en larmes, et qui manqua presque aussi srement de me tuer avec sa fidlit quun autre et fait avec sa trahison. Enfin, je dirai mes terreurs ; oui, sire, mes terreurs, lorsque, chez le colonel Windham, un marchal qui visitait nos chevaux dclara quils

avaient t ferrs dans le Nord. Cest trange, murmura Louis XIV, jignorais tout cela. Je savais seulement votre embarquement Brighelmsted et votre dbarquement en Normandie1. Oh ! fit Charles, si vous permettez, mon Dieu ! que les rois ignorent ainsi lhistoire les uns des autres, comment voulez-vous quils se secourent entre eux ! Mais dites-moi, mon frre, continua Louis XIV, comment, ayant t si rudement reu en Angleterre, esprez-vous encore quelque chose de ce malheureux pays et de ce peuple rebelle ? Oh ! sire ! cest que, depuis la bataille de Worcester, toutes choses sont bien changes lbas ! Cromwell est mort aprs avoir sign avec la France un trait dans lequel il a crit son nom audessus du vtre. Il est mort le 5 septembre 1658, nouvel anniversaire des batailles de Worcester et
La fuite du roi aboutit Brighton o il se cacha au George Inn ; il dbarqua Fcamp le 16 octobre 1651.
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de Dunbar. Son fils lui a succd. Mais certains hommes, sire, ont une famille et pas dhritier. Lhritage dOlivier tait trop lourd pour Richard. Richard, qui ntait ni rpublicain ni royaliste ; Richard, qui laissait ses gardes manger son dner et ses gnraux gouverner la rpublique ; Richard a abdiqu le protectorat le 22 avril 1659. Il y a un peu plus dun an, sire. Depuis ce temps, lAngleterre nest plus quun tripot o chacun joue aux ds la couronne de mon pre. Les deux joueurs les plus acharns sont Lambert et Monck. Eh bien ! sire, mon tour, je voudrais me mler cette partie, o lenjeu est jet sur mon manteau royal. Sire, un million pour corrompre un de ces joueurs, pour men faire un alli, ou deux cents de vos gentilshommes pour les chasser de mon palais de White Hall, comme Jsus chassa les vendeurs du temple. Ainsi, reprit Louis XIV, vous venez me demander...

Votre aide ; cest--dire ce que non seulement les rois se doivent entre eux, mais ce que les simples chrtiens se doivent les uns aux autres ; votre aide, sire, soit en argent soit en hommes ; votre aide, sire, et dans un mois, soit que joppose Lambert Monck, ou Monck Lambert, jaurai reconquis lhritage paternel sans avoir cot une guine mon pays, une goutte de sang mes sujets, car ils sont ivres maintenant de rvolution, de protectorat et de rpublique, et ne demandent pas mieux que daller tout chancelants tomber et sendormir dans la royaut ; votre aide, sire, et je devrai plus Votre Majest qu mon pre. Pauvre pre ! qui a pay si chrement la ruine de notre maison ! Vous voyez, sire, si je suis malheureux, si je suis dsespr, car voil que jaccuse mon pre. Et le sang monta au visage ple de Charles II, qui resta un instant la tte entre ses deux mains et comme aveugl par ce sang qui semblait se rvolter du blasphme filial. Le jeune roi ntait pas moins malheureux que son frre an ; il sagitait dans son fauteuil et ne

trouvait pas un mot rpondre. Enfin, Charles II, qui dix ans de plus donnaient une force suprieure pour matriser ses motions, retrouva le premier la parole. Sire, dit-il, votre rponse ? je lattends comme un condamn son arrt. Faut-il que je meure ? Mon frre, rpondit le prince franais Charles II, vous me demandez un million, moi ! mais je nai jamais possd le quart de cette somme ! mais je ne possde rien ! Je ne suis pas plus roi de France que vous ntes roi dAngleterre. Je suis un nom, un chiffre habill de velours fleurdelis, voil tout. Je suis un trne visible, voil mon seul avantage sur Votre Majest. Je nai rien, je ne puis rien. Est-il vrai ! scria Charles II. Mon frre, dit Louis en baissant la voix, jai support des misres que nont pas supportes mes plus pauvres gentilshommes. Si mon pauvre La Porte tait prs de moi, il vous dirait que jai

dormi dans des draps dchirs travers lesquels mes jambes passaient ; il vous dirait que, plus tard, quand je demandais mes carrosses, on mamenait des voitures moiti manges par les rats de mes remises ; il vous dirait que, lorsque je demandais mon dner, on allait sinformer aux cuisines du cardinal sil y avait manger pour le roi. Et tenez, aujourdhui que jai atteint lge des grandes majorits royales, aujourdhui encore, aujourdhui que jai vingt-deux ans, aujourdhui que je devrais avoir la clef du trsor, la direction de la politique, la suprmatie de la paix et de la guerre, jetez les yeux autour de moi, voyez ce quon me laisse : regardez cet abandon, ce ddain, ce silence, tandis que l-bas, tenez, voyez l-bas, regardez cet empressement, ces lumires, ces hommages ! L ! l ! voyez-vous, l est le vritable roi de France, mon frre. Chez le cardinal ? Chez le cardinal, oui. Alors, je suis condamn, sire. Louis XIV ne rpondit rien.

Condamn est le mot, car je ne solliciterai jamais celui qui et laiss mourir de froid et de faim ma mre et ma sur, cest--dire la fille et la petite-fille de Henri IV, si M. de Retz et le Parlement ne leur eussent envoy du bois et du pain. Mourir ! murmura Louis XIV. Eh bien ! continua le roi dAngleterre, le pauvre Charles II, ce petit-fils de Henri IV comme vous, sire, nayant ni Parlement ni cardinal de Retz, mourra de faim comme ont manqu de mourir sa sur et sa mre. Louis frona le sourcil et tordit violemment les dentelles de ses manchettes. Cette atonie, cette immobilit, servant de masque une motion si visible, frapprent le roi Charles, qui prit la main du jeune homme. Merci, dit-il, mon frre ; vous mavez plaint, cest tout ce que je pouvais exiger de vous dans la position o vous tes. Sire, dit tout coup Louis XIV en relevant la tte, cest un million quil vous faut, ou deux

cents gentilshommes, mavez-vous dit ? Sire, un million me suffira. Cest bien peu. Offert un seul homme, cest beaucoup. On a souvent pay moins cher des convictions ; moi, je naurai affaire qu des vnalits. Deux cents gentilshommes, songez-y, cest un peu plus quune compagnie, voil tout. Sire, il y a dans notre famille une tradition, cest que quatre hommes, quatre gentilshommes franais dvous mon pre, ont failli sauver mon pre, jug par un Parlement, gard par une arme, entour par une nation. Donc, si je puis vous avoir un million ou deux cents gentilshommes, vous serez satisfait, et vous me tiendrez pour votre bon frre ? Je vous tiendrai pour mon sauveur, et si je remonte sur le trne de mon pre, lAngleterre sera, tant que je rgnerai, du moins, une sur la France, comme vous aurez t un frre pour moi. Eh bien ! mon frre, dit Louis en se levant, ce que vous hsitez me demander, je le

demanderai, moi ! ce que je nai jamais voulu faire pour mon propre compte, je le ferai pour le vtre. Jirai trouver le roi de France, lautre, le riche, le puissant, et je solliciterai, moi, ce million ou ces deux cents gentilshommes ; et nous verrons ! Oh ! scria Charles, vous tes un noble ami, sire, un cur cr par Dieu ! Vous me sauvez, mon frre, et quand vous aurez besoin de la vie que vous me rendez, demandez-la-moi ! Silence ! mon frre, silence ! dit tout bas Louis. Gardez quon ne vous entende ! Nous ne sommes pas au bout. Demander de largent Mazarin ! cest plus que traverser la fort enchante dont chaque arbre enferme un dmon ; cest plus que daller conqurir un monde ! Mais cependant, sire, quand vous demandez... Je vous ai dj dit que je ne demandais jamais, rpondit Louis avec une fiert qui fit plir le roi dAngleterre. Et comme celui-ci, pareil un homme bless,

faisait un mouvement de retraite : Pardon, mon frre, reprit-il, je nai pas une mre, une sur qui souffrent ; mon trne est dur et nu, mais je suis bien assis sur mon trne. Pardon, mon frre, ne me reprochez pas cette parole : elle est dun goste ; aussi la rachteraije par un sacrifice. Je vais trouver M. le cardinal. Attendez-moi, je vous prie. Je reviens.

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Larithmtique de M. de Mazarin Tandis que le roi se dirigeait rapidement vers laile du chteau occupe par le cardinal, nemmenant avec lui que son valet de chambre, lofficier de mousquetaires sortait, en respirant comme un homme qui a t forc de retenir longuement son souffle, du petit cabinet dont nous avons dj parl et que le roi croyait solitaire. Ce petit cabinet avait autrefois fait partie de la chambre ; il nen tait spar que par une mince cloison. Il en rsultait que cette sparation, qui nen tait une que pour les yeux, permettait loreille la moins indiscrte dentendre tout ce qui se passait dans cette chambre. Il ny avait donc pas de doute que ce lieutenant des mousquetaires net entendu tout

ce qui stait pass chez Sa Majest. Prvenu par les dernires paroles du jeune roi, il en sortit donc temps pour le saluer son passage et pour laccompagner du regard jusqu ce quil et disparu dans le corridor. Puis, lorsquil eut disparu, il secoua la tte dune faon qui nappartenait qu lui, et dune voix laquelle quarante ans passs hors de la Gascogne navaient pu faire perdre son accent gascon : Triste service ! dit-il ; triste matre !... Puis, ces mots prononcs, le lieutenant reprit sa place dans son fauteuil, tendit les jambes et ferma les yeux en homme qui dort ou qui mdite. Pendant ce court monologue et la mise en scne qui lavait suivi, tandis que le roi, travers les longs corridors du vieux chteau, sacheminait chez M. de Mazarin, une scne dun autre genre se passait chez le cardinal. Mazarin stait mis au lit un peu tourment de la goutte, mais comme ctait un homme dordre qui utilisait jusqu la douleur, il forait sa veille

tre la trs humble servante de son travail. En consquence, il stait fait apporter par Bernouin, son valet de chambre, un petit pupitre de voyage, afin de pouvoir crire sur son lit. Mais la goutte nest pas un adversaire qui se laisse vaincre si facilement, et comme, chaque mouvement quil faisait, de sourde la douleur devenait aigu : Brienne nest pas l ? demanda-t-il Bernouin. Non, monseigneur, rpondit le valet de chambre. M. de Brienne, sur votre cong, sest all coucher ; mais si cest le dsir de Votre minence, on peut parfaitement le rveiller. Non, ce nest point la peine. Voyons cependant. Maudits chiffres ! Et le cardinal se mit rver tout en comptant sur ses doigts. Oh ! des chiffres ! dit Bernouin. Bon ! si Votre minence se jette dans ses calculs, je lui promets pour demain la plus belle migraine ! et avec cela que M. Gunaud nest pas ici. Tu as raison, Bernouin. Eh bien ! tu vas

remplacer Brienne, mon ami. En vrit, jaurais d emmener avec moi M. de Colbert. Ce jeune homme va bien, Bernouin, trs bien. Un garon dordre ! Je ne sais pas, dit le valet de chambre, mais je naime pas sa figure, moi, votre jeune homme qui va bien. Cest bon, cest bon, Bernouin ! On na pas besoin de votre avis. Mettez-vous l, prenez la plume, et crivez. My voici ; monseigneur. Que faut-il que jcrive ? L, cest bien, la suite des deux lignes dj traces. My voici. cris. Sept cent soixante mille livres. Cest crit. Sur Lyon... Le cardinal paraissait hsiter. Sur Lyon, rpta Bernouin. Trois millions neuf cent mille livres.

Bien, monseigneur. Sur Bordeaux, sept millions. Sept, rpta Bernouin. Eh oui, dit le cardinal avec humeur, sept. Puis, se reprenant : Tu comprends, Bernouin, ajouta-t-il, que tout cela est de largent dpenser ? Eh ! monseigneur, que ce soit dpenser ou encaisser, peu mimporte, puisque tous ces millions ne sont pas moi. Ces millions sont au roi ; cest largent du roi que je compte. Voyons, nous disions ?... Tu minterromps toujours ! Sept millions, sur Bordeaux. Ah ! oui, cest vrai. Sur Madrid, quatre. Je texplique bien qui est cet argent, Bernouin, attendu que tout le monde a la sottise de me croire riche millions. Moi, je repousse la sottise. Un ministre na rien soi, dailleurs. Voyons, continue. Rentres gnrales, sept millions. Proprits, neuf millions. As-tu crit, Bernouin ?

Oui, monseigneur. Bourse, six cent mille livres ; valeurs diverses, deux millions. Ah ! joubliais : mobilier des diffrents chteaux... Faut-il mettre de la Couronne ? demanda Bernouin. Non, non, inutile ; cest sous-entendu. As-tu crit, Bernouin ? Oui, monseigneur. Et les chiffres ? Sont aligns au-dessous les uns des autres. Additionne, Bernouin. Trente-neuf millions deux cent soixante mille livres, monseigneur. Ah ! fit le cardinal avec une expression de dpit, il ny a pas encore quarante millions ! Bernouin recommena laddition. Non, monseigneur, il sen manque sept cent quarante mille livres. Mazarin demanda le compte et le revit

attentivement. Cest gale dit Bernouin, trente-neuf millions deux cent soixante mille livres, cela fait un joli denier. Ah ! Bernouin, voil ce que je voudrais voir au roi. Son minence me disait que cet argent tait celui de Sa Majest. Sans doute, mais bien clair, bien liquide. Ces trente-neuf millions sont engags, et bien au-del. Bernouin sourit sa faon, cest--dire en homme qui ne croit que ce quil veut croire, tout en prparant la boisson de nuit du cardinal et en lui redressant loreiller. Oh ! dit Mazarin lorsque le valet de chambre fut sorti, pas encore quarante millions ! Il faut pourtant que jarrive ce chiffre de quarante-cinq millions que je me suis fix. Mais qui sait si jaurai le temps ! Je baisse, je men vais, je narriverai pas. Pourtant, qui sait si je ne trouverai pas deux ou trois millions dans les poches de nos bons amis les Espagnols ? Ils ont

dcouvert le Prou, ces gens-l, et, que diable ! il doit leur en rester quelque chose. Comme il parlait ainsi, tout occup de ses chiffres et ne pensant plus sa goutte, repousse par une proccupation qui, chez le cardinal, tait la plus puissante de toutes les proccupations, Bernouin se prcipita dans sa chambre tout effar. Eh bien ! demanda le cardinal, quy a-t-il donc ? Le roi ! Monseigneur, le roi ! Comment, le roi ! fit Mazarin en cachant rapidement son papier. Le roi ici ! le roi cette heure ! Je le croyais couch depuis longtemps. Quy a-t-il donc ? Louis XIV put entendre ces derniers mots et voir le geste effar du cardinal se redressant sur son lit, car il entrait en ce moment dans la chambre. Il ny a rien, monsieur le cardinal, ou du moins rien qui puisse vous alarmer ; cest une communication importante que javais besoin de

faire ce soir mme Votre minence, voil tout. Mazarin pensa aussitt cette attention si marque que le roi avait donne ses paroles touchant Mlle de Mancini, et la communication lui parut devoir venir de cette source. Il se rassrna donc linstant mme et prit son air le plus charmant, changement de physionomie dont le jeune roi sentit une joie extrme, et quand Louis se fut assis : Sire, dit le cardinal, je devrais certainement couter Votre Majest debout, mais la violence de mon mal... Pas dtiquette entre nous, cher monsieur le cardinal, dit Louis affectueusement ; je suis votre lve et non le roi, vous le savez bien, et ce soir surtout, puisque je viens vous comme un requrant, comme un solliciteur, et mme comme un solliciteur trs humble et trs dsireux dtre bien accueilli. Mazarin, voyant la rougeur du roi, fut confirm dans sa premire ide, cest--dire quil

y avait une pense damour sous toutes ces belles paroles. Cette fois, le rus politique, tout fin quil tait, se trompait : cette rougeur ntait point cause par les pudibonds lans dune passion juvnile, mais seulement par la douloureuse contraction de lorgueil royal. En bon oncle, Mazarin se disposa faciliter la confidence. Parlez, dit-il, sire, et puisque Votre Majest veut bien un instant oublier que je suis son sujet pour mappeler son matre et son instituteur, je proteste Votre Majest de tous mes sentiments dvous et tendres. Merci, monsieur le cardinal, rpondit le roi. Ce que jai mander Votre minence est dailleurs peu de chose pour elle. Tant pis, rpondit le cardinal, tant pis, sire. Je voudrais que Votre Majest me demandt une chose importante et mme un sacrifice... mais, quoi que ce soit que vous me demandiez, je suis prt soulager votre cur en vous laccordant, mon cher sire.

Eh bien ! voici de quoi il sagit, dit le roi avec un battement de cur qui navait dgal en prcipitation que le battement de cur du ministre : je viens de recevoir la visite de mon frre le roi dAngleterre. Mazarin bondit dans son lit comme sil et t mis en rapport avec la bouteille de Leyde ou la pile de Volta, en mme temps quune surprise ou plutt quun dsappointement manifeste clairait sa figure dune telle lueur de colre que Louis XIV, si peu diplomate quil fut, vit bien que le ministre avait espr entendre toute autre chose. Charles II ! scria Mazarin avec une voix rauque et un ddaigneux mouvement des lvres. Vous avez reu la visite de Charles II ! Du roi Charles II, reprit Louis XIV, accordant avec affectation au petit-fils de Henri IV le titre que Mazarin oubliait de lui donner. Oui, monsieur le cardinal, ce malheureux prince ma touch le cur en me racontant ses infortunes. Sa dtresse est grande, monsieur le cardinal, et il ma paru pnible moi, qui me suis

vu disputer mon trne, qui ai t forc, dans des jours dmotion, de quitter ma capitale ; moi, enfin, qui connais le malheur, de laisser sans appui un frre dpossd et fugitif. Eh ! dit avec dpit le cardinal, que na-t-il comme vous, sire, un Jules Mazarin prs de lui ! sa couronne lui et t garde intacte. Je sais tout ce que ma maison doit votre minence, repartit firement le roi, et croyez bien que pour ma part, monsieur, je ne loublierai jamais. Cest justement parce que mon frre le roi dAngleterre na pas prs de lui le gnie puissant qui ma sauv, cest pour cela, dis-je, que je voudrais lui concilier laide de ce mme gnie, et prier votre bras de stendre sur sa tte, bien assur, monsieur le cardinal, que votre main, en le touchant seulement, saurait lui remettre au front sa couronne, tombe au pied de lchafaud de son pre. Sire, rpliqua Mazarin, je vous remercie de votre bonne opinion mon gard, mais nous navons rien faire l-bas : ce sont des enrags qui renient Dieu et qui coupent la tte leurs rois.

Ils sont dangereux, voyez-vous, sire, et sales toucher depuis quils se sont vautrs dans le sang royal et dans la boue covenantaire. Cette politique-l ne ma jamais convenu, et je la repousse. Aussi pouvez-vous nous aider lui en substituer une autre. Laquelle ? La restauration de Charles II, par exemple. Eh ! mon Dieu ! rpliqua Mazarin, est-ce que par hasard le pauvre sire se flatterait de cette chimre ? Mais oui, rpliqua le jeune roi, effray des difficults que semblait entrevoir dans ce projet lil si sr de son ministre ; il ne demande mme pour cela quun million. Voil tout. Un petit million, sil vous plat ? fit ironiquement le cardinal en forant son accent italien. Un petit million, sil vous plat, mon frre ? Famille de mendiants, va ! Cardinal, dit Louis XIV en relevant la tte, cette famille de mendiants est une branche de ma

famille. tes-vous assez riche pour donner des millions aux autres, sire ? avez-vous des millions ? Oh ! rpliqua Louis XIV avec une suprme douleur quil fora cependant, force de volont, de ne point clater sur son visage ; oh ! oui, monsieur le cardinal, je sais que je suis pauvre, mais enfin la couronne de France vaut bien un million, et pour faire une bonne action, jengagerai, sil le faut, ma couronne. Je trouverai des juifs qui me prteront bien un million ? Ainsi, sire, vous dites que vous avez besoin dun million ? demanda Mazarin. Oui, monsieur, je le dis. Vous vous trompez beaucoup, sire, et vous avez besoin de bien plus que cela. Bernouin !... Vous allez voir, sire, de combien vous avez besoin en ralit... Bernouin ! Eh quoi ! cardinal, dit le roi, vous allez consulter un laquais sur mes affaires ? Bernouin ! cria encore le cardinal sans

paratre remarquer lhumiliation du jeune prince. Avance ici, et dis-moi le chiffre que je te demandais tout lheure, mon ami. Cardinal, cardinal, ne mavez-vous pas entendu ? dit Louis plissant dindignation. Sire, ne vous fchez pas ; je traite dcouvert les affaires de Votre Majest, moi. Tout le monde en France le sait, mes livres sont jour. Que te disais-je de me faire tout lheure, Bernouin ? Votre minence me disait de lui faire une addition. Tu las faite, nest-ce pas ? Oui, monseigneur. Pour constater la somme dont Sa Majest avait besoin en ce moment ? Ne te disais-je pas cela ? Sois franc, mon ami. Votre minence me le disait. Eh bien ! quelle somme dsirais-je ? Quarante-cinq millions, je crois. Et quelle somme trouverions-nous en

runissant toutes nos ressources ? Trente-neuf millions deux cent soixante mille francs. Cest bien, Bernouin, voil tout ce que je voulais savoir ; laisse-nous maintenant, dit le cardinal en attachant son brillant regard sur le jeune roi, muet de stupfaction. Mais cependant... balbutia le roi. Ah ! vous doutez encore ! sire, dit le cardinal. Eh bien ! voici la preuve de ce que je vous disais. Et Mazarin tira de dessous son traversin le papier couvert de chiffres, quil prsenta au roi, lequel dtourna la vue, tant sa douleur tait profonde. Ainsi, comme cest un million que vous dsirez, sire, que ce million nest point port l, cest donc de quarante-six millions qua besoin Votre Majest. Eh bien ! il ny a pas de juifs au monde qui prtent une pareille somme, mme sur la couronne de France. Le roi, crispant ses poings sous ses

manchettes, repoussa son fauteuil. Cest bien, dit-il, mon frre le roi dAngleterre mourra donc de faim. Sire, rpondit sur le mme ton Mazarin, rappelez-vous ce proverbe que je vous donne ici comme lexpression de la plus saine politique : Rjouis-toi dtre pauvre quand ton voisin est pauvre aussi. Louis mdita quelques moments, tout en jetant un curieux regard sur le papier dont un bout passait sous le traversin. Alors, dit-il, il y a impossibilit faire droit ma demande dargent, monsieur le cardinal ? Absolue, sire. Songez que cela me fera un ennemi plus tard sil remonte sans moi sur le trne. Si Votre Majest ne craint que cela, quelle se tranquillise, dit vivement le cardinal. Cest bien, je ninsiste plus, dit Louis XIV. Vous ai-je convaincu, au moins, sire ? dit le cardinal en posant sa main sur celle du roi.

Parfaitement. Toute autre chose, demandez-la, sire, et je serai heureux de vous laccorder, vous ayant refus celle-ci. Toute autre chose, monsieur ? Eh ! oui, ne suis-je pas corps et me au service de Votre Majest ? Hol ! Bernouin, des flambeaux, des gardes pour Sa Majest ! Sa Majest rentre dans ses appartements. Pas encore, monsieur, et puisque vous mettez votre bonne volont ma disposition, je vais en user. Pour vous, sire ? demanda le cardinal, esprant quil allait enfin tre question de sa nice. Non, monsieur, pas pour moi, rpondit Louis, mais pour mon frre Charles toujours. La figure de Mazarin se rembrunit, et il grommela quelques paroles que le roi ne put entendre.

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La politique de M. de Mazarin Au lieu de lhsitation avec laquelle il avait un quart dheure auparavant abord le cardinal, on pouvait lire alors dans les yeux du jeune roi cette volont contre laquelle on peut lutter, quon brisera peut-tre par sa propre impuissance, mais qui au moins gardera, comme une plaie au fond du cur, le souvenir de sa dfaite. Cette fois, monsieur le cardinal, il sagit dune chose plus facile trouver quun million. Vous croyez cela, sire ? dit Mazarin en regardant le roi de cet il rus qui lisait au plus profond des curs. Oui, je le crois, et lorsque vous connatrez lobjet de ma demande... Et croyez-vous donc que je ne le connaisse

pas, sire ? Vous savez ce qui me reste vous dire ? coutez, sire, voil les propres paroles du roi Charles... Oh ! par exemple ! coutez. Et si cet avare, ce pleutre dItalien, a-t-il dit... Monsieur le cardinal !... Voil le sens, sinon les paroles. Eh ! mon Dieu ! je ne lui en veux pas pour cela, sire ; chacun voit avec ses passions. Il a donc dit : Et si ce pleutre dItalien vous refuse le million que nous lui demandons, sire ; si nous sommes forcs, faute dargent, de renoncer la diplomatie, eh bien ! nous lui demanderons cinq cents gentilshommes... Le roi tressaillit, car le cardinal ne stait tromp que sur le chiffre. Nest-ce pas, sire, que cest cela ? scria le ministre avec un accent triomphateur ; puis il a ajout de belles paroles, il a dit : Jai des amis de lautre ct du dtroit ; ces amis il manque

seulement un chef et une bannire. Quand ils me verront, quand ils verront la bannire de France, ils se rallieront moi, car ils comprendront que jai votre appui. Les couleurs de luniforme franais vaudront prs de moi le million que M. de Mazarin nous aura refus. Car il savait bien que je le refuserais, ce million. Je vaincrai avec ces cinq cents gentilshommes, sire, et tout lhonneur en sera pour vous. Voil ce quil a dit, ou peu prs, nest-ce pas ? en entourant ces paroles de mtaphores brillantes, dimages pompeuses, car ils sont bavards dans la famille ! Le pre a parl jusque sur lchafaud. La sueur de la honte coulait au front de Louis. Il sentait quil ntait pas de sa dignit dentendre ainsi insulter son frre, mais il ne savait pas encore comment on voulait, surtout en face de celui devant qui il avait vu tout plier, mme sa mre. Enfin il fit un effort. Mais, dit-il, monsieur le cardinal, ce nest pas cinq cents hommes, cest deux cents. Vous voyez bien que javais devin ce quil demandait.

Je nai jamais ni, monsieur, que vous neussiez un il profond, et cest pour cela que jai pens que vous ne refuseriez pas mon frre Charles une chose aussi simple et aussi facile accorder que celle que je vous demande en son nom, monsieur le cardinal, ou plutt au mien. Sire, dit Mazarin, voil trente ans que je fais de la politique. Jen ai fait dabord avec M. le cardinal de Richelieu, puis tout seul. Cette politique na pas toujours t trs honnte, il faut lavouer ; mais elle na jamais t maladroite. Or, celle que lon propose en ce moment Votre Majest est malhonnte et maladroite la fois. Malhonnte, monsieur ! Sire, vous avez fait un trait avec M. Cromwell. Oui ; et dans ce trait mme M. Cromwell a sign au-dessus de moi. Pourquoi avez-vous sign si bas, sire ? M. Cromwell a trouv une bonne place, il la prise ; ctait assez son habitude. Jen reviens donc M. Cromwell. Vous avez fait un trait avec lui, cest-

-dire avec lAngleterre, puisque quand vous avez sign ce trait M. Cromwell tait lAngleterre. M. Cromwell est mort. Vous croyez cela, sire ? Mais sans doute, puisque son fils Richard lui a succd et a abdiqu mme. Eh bien ! voil justement ! Richard a hrit la mort de Cromwell, et lAngleterre labdication de Richard. Le trait faisait partie de lhritage, quil ft entre les mains de M. Richard ou entre les mains de lAngleterre. Le trait est donc bon toujours, valable autant que jamais. Pourquoi lluderiez-vous, sire ? Quy a-t-il de chang ? Charles II veut aujourdhui ce que nous navons pas voulu il y a dix ans ; mais cest un cas prvu. Vous tes lalli de lAngleterre, sire, et non celui de Charles II. Cest malhonnte sans doute, au point de vue de la famille, davoir sign un trait avec un homme qui a fait couper la tte au beau-frre du roi votre pre, et davoir contract une alliance avec un Parlement quon appelle l-bas un Parlement Croupion ; cest

malhonnte, jen conviens, mais ce ntait pas maladroit au point de vue de la politique, puisque, grce ce trait, jai sauv Votre Majest, mineure encore, les tracas dune guerre extrieure, que la Fronde... vous vous rappelez la Fronde, sire (le jeune roi baissa la tte), que la Fronde et fatalement compliqus. Et voil comme quoi je prouve Votre Majest que changer de route maintenant sans prvenir nos allis serait la fois maladroit et malhonnte. Nous ferions la guerre en mettant les torts de notre ct ; nous la ferions, mritant quon nous la ft, et nous aurions lair de la craindre, tout en la provoquant ; car une permission cinq cents hommes, deux cents hommes, cinquante hommes, dix hommes, cest toujours une permission. Un Franais, cest la nation ; un uniforme, cest larme. Supposez, par exemple, sire, que vous avez la guerre avec la Hollande, ce qui tt ou tard arrivera certainement, ou avec lEspagne, ce qui arrivera peut-tre si votre mariage manque (Mazarin regarda profondment le roi), et il y a mille causes qui peuvent faire manquer votre mariage ; eh bien ! approuveriez-

vous lAngleterre denvoyer aux Provinces-Unies ou linfante un rgiment, une compagnie, une escouade mme de gentilshommes anglais ? Trouveriez-vous quelle se renferme honntement dans les limites de son trait dalliance ? Louis coutait ; il lui semblait trange que Mazarin invoqut la bonne foi, lui lauteur de tant de supercheries politiques quon appelait des mazarinades. Mais enfin, dit le roi, sans autorisation manifeste, je ne puis empcher des gentilshommes de mon tat de passer en Angleterre si tel est leur bon plaisir. Vous devez les contraindre revenir, sire, ou tout au moins protester contre leur prsence en ennemis dans un pays alli. Mais enfin, voyons, vous, monsieur le cardinal, vous un gnie si profond, cherchons un moyen daider ce pauvre roi sans nous compromettre. Et voil justement ce que je ne veux pas, mon cher sire, dit Mazarin. LAngleterre agirait

daprs mes dsirs quelle nagirait pas mieux ; je dirigerais dici la politique dAngleterre que je ne la dirigerais pas autrement. Gouverne ainsi quon la gouverne, lAngleterre est pour lEurope un nid ternel procs. La Hollande protge Charles II : laissez faire la Hollande ; ils se fcheront, ils se battront ; ce sont les deux seules puissances maritimes ; laissez-les dtruire leurs marines lune par lautre ; nous construirons la ntre avec les dbris de leurs vaisseaux, et encore quand nous aurons de largent pour acheter des clous. Oh ! que tout ce que vous me dites l est pauvre et mesquin, monsieur le cardinal ! Oui, mais comme cest vrai, sire, avouez-le. Il y a plus : jadmets un moment la possibilit de manquer votre parole et dluder le trait ; cela se voit souvent, quon manque sa parole et quon lude un trait, mais cest quand on a quelque grand intrt le faire ou quand on se trouve par trop gn par le contrat ; eh bien ! vous autoriseriez lengagement quon vous demande ; la France, sa bannire, ce qui est la

mme chose, passera le dtroit et combattra ; la France sera vaincue. Pourquoi cela ? Voil ma foi un habile gnral, que Sa Majest Charles II, et Worcester nous donne de belles garanties ! Il naura plus affaire Cromwell, monsieur. Oui, mais il aura affaire Monck, qui est bien autrement dangereux. Ce brave marchand de bire dont nous parlons tait un illumin, il avait des moments dexaltation, dpanouissement, de gonflement, pendant lesquels il se fendait comme un tonneau trop plein ; par les fentes alors schappaient toujours quelques gouttes de sa pense, et lchantillon on connaissait la pense tout entire. Cromwell nous a ainsi, plus de dix fois, laiss pntrer dans son me, quand on croyait cette me enveloppe dun triple airain, comme dit Horace1. Mais Monck ! Ah ! sire, Dieu vous garde de faire jamais de la politique avec M. Monck ! Cest lui qui ma fait depuis un
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Odes, I, 3, 9.

an tous les cheveux gris que jai ! Monck nest pas un illumin, lui, malheureusement, cest un politique ; il ne se fend pas, il se resserre. Depuis dix ans il a les yeux fixs sur un but, et nul na pu encore deviner lequel. Tous les matins, comme le conseillait Louis XI, il brle son bonnet de la nuit. Aussi, le jour o ce plan lentement et solitairement mri clatera, il clatera avec toutes les conditions de succs qui accompagnent toujours limprvu. Voil Monck, sire, dont vous naviez peuttre jamais entendu parler, dont vous ne connaissiez peut-tre pas mme le nom, avant que votre frre Charles II, qui sait ce quil est, lui, le pronont devant vous, cest--dire une merveille de profondeur et de tnacit, les deux seules choses contre lesquelles lesprit et lardeur smoussent. Sire, jai eu de lardeur quand jtais jeune, jai eu de lesprit toujours. Je puis men vanter, puisquon me le reproche. Jai fait un beau chemin avec ces deux qualits, puisque de fils dun pcheur de Piscina, je suis devenu Premier ministre du roi de France, et que dans cette qualit, Votre Majest veut bien le

reconnatre, jai rendu quelques services au trne de Votre Majest. Eh bien ! sire, si jeusse rencontr Monck sur ma route, au lieu dy trouver M. de Beaufort, M. de Retz, ou M. le prince, eh bien, nous tions perdus. Engagezvous la lgre, sire, et vous tomberez dans les griffes de ce soldat politique. Le casque de Monck, sire, est un coffre de fer au fond duquel il enferme ses penses, et dont personne na la clef. Aussi, prs de lui, ou plutt devant lui, je mincline, sire, moi qui nai quune barrette de velours. Que pensez-vous donc que veuille Monck, alors ? Eh ! si je le savais, sire, je ne vous dirais pas de vous dfier de lui, car je serais plus fort que lui ; mais avec lui jai peur de deviner ; de deviner ! vous comprenez mon mot ? car si je crois avoir devin, je marrterai une ide, et, malgr moi, je poursuivrai cette ide. Depuis que cet homme est au pouvoir l-bas, je suis comme ces damns de Dante qui Satan a tordu le cou, qui marchent en avant et qui regardent en arrire :

je vais du ct de Madrid, mais je ne perds pas de vue Londres. Deviner, avec ce diable dhomme, cest se tromper, et se tromper, cest se perdre. Dieu me garde de jamais chercher deviner ce quil dsire ; je me borne, et cest bien assez, espionner ce quil fait ; or, je crois vous comprenez la porte du mot je crois ? je crois, relativement Monck, nengage rien , je crois quil a tout bonnement envie de succder Cromwell. Votre Charles II lui a dj fait faire des propositions par dix personnes ; il sest content de chasser les dix entremetteurs sans rien leur dire autre chose que : Allez-vous-en, ou je vous fais pendre ! Cest un spulcre que cet homme ! Dans ce moment-ci, Monck fait du dvouement au Parlement Croupion ; de ce dvouement, par exemple, je ne suis pas dupe : Monck ne veut pas tre assassin. Un assassinat larrterait au milieu de son uvre, et il faut que son uvre saccomplisse ; aussi je crois, mais ne croyez pas ce que je crois, je dis je crois par habitude ; je crois que Monck mnage le Parlement jusquau moment o il le brisera. On vous demande des pes, mais cest pour se

battre contre Monck. Dieu nous garde de nous battre contre Monck, sire, car Monck nous battra, et battu par Monck, je ne men consolerais de ma vie ! Cette victoire, je me dirais que Monck la prvoyait depuis dix ans. Pour Dieu ! sire, par amiti pour vous, si ce nest par considration pour lui, que Charles II se tienne tranquille ; Votre Majest lui fera ici un petit revenu ; elle lui donnera un de ses chteaux. Eh ! eh ! attendez donc ! mais je me rappelle le trait, ce fameux trait dont nous parlions tout lheure ! Votre Majest nen a pas mme le droit, de lui donner un chteau ! Comment cela ? Oui, oui, Sa Majest sest engage ne pas donner lhospitalit au roi Charles, le faire sortir de France mme. Cest pour cela que vous ferez comprendre votre frre quil ne peut rester chez nous, que cest impossible, quil nous compromet, ou moi-mme... Assez, monsieur ! dit Louis XIV en se levant. Que vous me refusiez un million, vous en avez le droit : vos millions sont vous ; que vous

me refusiez deux cents gentilshommes, vous en avez le droit encore, car vous tes Premier ministre, et vous avez, aux yeux de la France, la responsabilit de la paix et de la guerre ; mais que vous prtendiez mempcher, moi le roi, de donner lhospitalit au petit-fils de Henri IV, mon cousin germain, au compagnon de mon enfance ! l sarrte votre pouvoir, l commence ma volont. Sire, dit Mazarin, enchant den tre quitte si bon march, et qui navait dailleurs si chaudement combattu que pour en arriver l ; sire, je me courberai toujours devant la volont de mon roi ; que mon roi garde donc prs de lui ou dans un de ses chteaux le roi dAngleterre, que Mazarin le sache, mais que le ministre ne le sache pas. Bonne nuit, monsieur, dit Louis XIV, je men vais dsespr. Mais convaincu, cest tout ce quil me faut, sire, rpliqua Mazarin.

Le roi ne rpondit pas, et se retira tout pensif, convaincu, non pas de tout ce que lui avait dit Mazarin, mais dune chose au contraire quil stait bien gard de lui dire, ctait de la ncessit dtudier srieusement ses affaires et celles de lEurope, car il les voyait difficiles et obscures. Louis retrouva le roi dAngleterre assis la mme place o il lavait laiss. En lapercevant, le prince anglais se leva ; mais du premier coup dil il vit le dcouragement crit en lettres sombres sur le front de son cousin. Alors, prenant la parole le premier, comme pour faciliter Louis laveu pnible quil avait lui faire : Quoi quil en soit, dit-il, je noublierai jamais toute la bont, toute lamiti dont vous avez fait preuve mon gard. Hlas ! rpliqua sourdement Louis XIV, bonne volont strile, mon frre !

Charles II devint extrmement ple, passa une main froide sur son front, et lutta quelques instants contre un blouissement qui le fit chanceler. Je comprends, dit-il enfin, plus despoir ! Louis saisit la main de Charles II. Attendez, mon frre, dit-il, ne prcipitez rien, tout peut changer ; ce sont les rsolutions extrmes qui ruinent les causes ; ajoutez, je vous en supplie, une anne dpreuve encore aux annes que vous avez dj subies. Il ny a, pour vous dcider agir en ce moment plutt quen un autre, ni occasion ni opportunit ; venez avec moi, mon frre, je vous donnerai une de mes rsidences, celle quil vous plaira dhabiter ; jaurai lil avec vous sur les vnements, nous les prparerons ensemble ; allons, mon frre, du courage ! Charles II dgagea sa main de celle du roi, et se reculant pour le saluer avec plus de crmonie :

De tout mon cur, merci, rpliqua-t-il, sire, mais jai pri sans rsultat le plus grand roi de la terre, maintenant je vais demander un miracle Dieu. Et il sortit sans vouloir en entendre davantage, le front haut, la main frmissante, avec une contraction douloureuse de son noble visage, et cette sombre profondeur du regard qui, ne trouvant plus despoir dans le monde des hommes, semble aller au-del en demander des mondes inconnus. Lofficier des mousquetaires, en le voyant ainsi passer livide, sinclina presque genoux pour le saluer. Il prit ensuite un flambeau, appela deux mousquetaires et descendit avec le malheureux roi lescalier dsert, tenant la main gauche son chapeau, dont la plume balayait les degrs. Arriv la porte, lofficier demanda au roi de quel ct il se dirigeait, afin dy envoyer les mousquetaires.

Monsieur, rpondit Charles II demi-voix, vous qui avez connu mon pre, dites-vous, peuttre avez-vous pri pour lui ? Si cela est ainsi, ne moubliez pas non plus dans vos prires. Maintenant je men vais seul, et vous prie de ne point maccompagner ni de me faire accompagner plus loin. Lofficier sinclina et renvoya ses mousquetaires dans lintrieur du palais. Mais lui demeura un instant sous le porche pour voir Charles II sloigner et se perdre dans lombre de la rue tournante. celui-l, comme autrefois son pre, murmura-t-il, Athos, sil tait l, dirait avec raison : Salut la Majest tombe ! Puis, montant les escaliers : Ah ! le vilain service que je fais ! dit-il chaque marche. Ah ! le piteux matre ! La vie ainsi faite nest plus tolrable, et il est temps enfin que je prenne mon parti !... Plus de gnrosit, plus dnergie ! continua-t-il. Allons, le matre a russi, llve est atrophi pour

toujours. Mordioux ! je ny rsisterai pas. Allons, vous autres, continua-t-il en entrant dans lantichambre, que faites-vous l me regarder ainsi ? teignez ces flambeaux et rentrez vos postes ! Ah ! vous me gardiez ? Oui, vous veillez sur moi, nest-ce pas, bonnes gens ? Braves niais ! je ne suis pas le duc de Guise, allez, et lon ne massassinera pas dans le petit couloir. Dailleurs, ajouta-t-il tout bas, ce serait une rsolution, et lon ne prend plus de rsolutions depuis que M. le cardinal de Richelieu est mort. Ah ! la bonne heure, ctait un homme, celuil ! Cest dcid, ds demain je jette la casaque aux orties ! Puis, se ravisant : Non, dit-il, pas encore ! Jai une superbe preuve faire, et je la ferai ; mais celle-l, je le jure, ce sera la dernire, mordioux ! Il navait pas achev, quune voix partit de la chambre du roi. Monsieur le lieutenant ! dit cette voix. Me voici, rpondit-il.

Le roi demande vous parler. Allons, dit le lieutenant, peut-tre est-ce pour ce que je pense. Et il entra chez le roi.

12
Le roi et le lieutenant Lorsque le roi vit lofficier prs de lui, il congdia son valet de chambre et son gentilhomme. Qui est de service demain, monsieur ? demanda-t-il alors. Le lieutenant inclina la tte avec une politesse de soldat et rpondit : Moi, sire. Comment, encore vous ? Moi toujours. Comment cela se fait-il, monsieur ? Sire, les mousquetaires, en voyage, fournissent tous les postes de la maison de Votre Majest, cest--dire le vtre, celui de la reine

mre et celui de M. le cardinal, qui emprunte au roi la meilleure partie ou plutt la plus nombreuse partie de sa garde royale. Mais les intrims ? Il ny a dintrim, sire, que pour vingt ou trente hommes qui se reposent sur cent vingt. Au Louvre, cest diffrent, et si jtais au Louvre, je me reposerais sur mon brigadier ; mais en route, sire, on ne sait ce qui peut arriver et jaime assez faire ma besogne moi-mme. Ainsi, vous tes de garde tous les jours ? Et toutes les nuits, oui, sire. Monsieur, je ne puis souffrir cela, et je veux que vous vous reposiez. Cest fort bien, sire, mais moi, je ne le veux pas. Plat-il ? fit le roi, qui ne comprit pas tout dabord le sens de cette rponse. Je dis, sire, que je ne veux pas mexposer une faute. Si le diable avait un mauvais tour me jouer, vous comprenez, sire, comme il connat lhomme auquel il a affaire, il choisirait le

moment o je ne serais point l. Mon service avant tout et la paix de ma conscience. Mais ce mtier-l, monsieur, vous vous tuerez. Eh ! sire, il y a trente-cinq ans que je le fais, ce mtier-l, et je suis lhomme de France et de Navarre qui se porte le mieux. Au surplus, sire, ne vous inquitez pas de moi, je vous prie ; cela me semblerait trop trange, attendu que je nen ai pas lhabitude. Le roi coupa court la conversation par une question nouvelle. Vous serez donc l demain matin ? demanda-t-il. Comme prsent, oui, sire. Le roi fit alors quelques tours dans sa chambre ; il tait facile de voir quil brlait du dsir de parler, mais quune crainte quelconque le retenait. Le lieutenant, debout, immobile, le feutre la main, le poing sur la hanche, le regardait faire ses volutions, et tout en le regardant, il grommelait

en mordant sa moustache : Il na pas de rsolution pour une demipistole, ma parole dhonneur ! Gageons quil ne parlera point. Le roi continuait de marcher, tout en jetant de temps en temps un regard de ct sur le lieutenant. Cest son pre tout crach, poursuivait celuici dans son monologue secret ; il est la fois orgueilleux, avare et timide. Peste soit du matre, va ! Louis sarrta. Lieutenant ? dit-il. Me voil, sire. Pourquoi donc, ce soir, avez-vous cri lbas, dans la salle : Le service du roi, les mousquetaires de Sa Majest ? Parce que vous men avez donn lordre, sire. Moi ? Vous-mme.

En vrit, je nai pas dit un seul mot de cela, monsieur. Sire, on donne un ordre par un signe, par un geste, par un clin dil, aussi franchement, aussi clairement quavec la parole. Un serviteur qui naurait que des oreilles ne serait que la moiti dun bon serviteur. Vos yeux sont bien perants alors, monsieur. Pourquoi cela, sire ? Parce quils voient ce qui nest point. Mes yeux sont bons, en effet, sire, quoiquils aient beaucoup servi et depuis longtemps leur matre ; aussi, toutes les fois quils ont quelque chose voir, ils nen manquent pas loccasion. Or, ce soir ils ont vu que Votre Majest rougissait force davoir envie de biller ; que Votre Majest regardait avec des supplications loquentes, dabord Son minence, ensuite Sa Majest la reine mre, enfin la porte par laquelle on sort ; et ils ont si bien remarqu tout ce que je viens de dire, quils ont vu les lvres de Votre Majest articuler ces paroles : Qui donc me

sortira de l ? Monsieur ! Ou tout au moins ceci, sire : Mes mousquetaires ! Alors je nai pas hsit. Ce regard tait pour moi, la parole tait pour moi ; jai cri aussitt : Les mousquetaires de Sa Majest ! Et dailleurs, cela est si vrai, sire, que Votre Majest, non seulement ne ma pas donn tort, mais encore ma donn raison en partant surle-champ. Le roi se dtourna pour sourire ; puis, aprs quelques secondes, il ramena son il limpide sur cette physionomie si intelligente, si hardie et si ferme, quon et dit le profil nergique et fier de laigle en face du soleil. Cest bien, dit-il aprs un court silence, pendant lequel il essaya, mais en vain, de faire baisser les yeux son officier. Mais voyant que le roi ne disait plus rien, celui-ci pirouetta sur ses talons et fit trois pas pour sen aller en murmurant : Il ne parlera pas, mordioux ! il ne parlera pas !

Merci, monsieur, dit alors le roi. En vrit, poursuivit le lieutenant, il net plus manqu que cela, tre blm pour avoir t moins sot quun autre. Et il gagna la porte en faisant sonner militairement ses perons. Mais arriv sur le seuil, et sentant que le dsir du roi lattirait en arrire, il se retourna. Votre Majest ma tout dit ? demanda-t-il dun ton que rien ne saurait rendre et qui, sans paratre provoquer la confiance royale, contenait tant de persuasive franchise, que le roi rpliqua sur-le-champ : Si fait, monsieur, approchez. Allons donc ! murmura lofficier, il y vient enfin ! coutez-moi. Je ne perds pas une parole, sire. Vous monterez cheval, monsieur, demain, vers quatre heures du matin, et vous me ferez seller un cheval pour moi.

Des curies de Votre Majest ? Non, dun de vos mousquetaires. Trs bien, sire. Est-ce tout ? Et vous maccompagnerez. Seul ? Seul. Viendrai-je qurir Votre Majest, ou lattendrai-je ? Vous mattendrez. O cela, sire ? la petite porte du parc. Le lieutenant sinclina, comprenant que le roi lui avait dit tout ce quil avait lui dire. En effet, le roi le congdia par un geste tout aimable de sa main. Lofficier sortit de la chambre du roi et revint se placer philosophiquement sur sa chaise, o, bien loin de sendormir, comme on aurait pu le croire, vu lheure avance de la nuit, il se mit rflchir plus profondment quil navait jamais

fait. Le rsultat de ces rflexions ne fut point aussi triste que lavaient t les rflexions prcdentes. Allons, il a commenc, dit-il ; lamour le pousse, il marche, il marche ! Le roi est nul chez lui, mais lhomme vaudra peut-tre quelque chose. Dailleurs, nous verrons bien demain matin... Oh ! oh ! scria-t-il tout coup en se redressant, voil une ide gigantesque, mordioux ! et peut-tre ma fortune est-elle dans cette ide-l ! Aprs cette exclamation, lofficier se leva et arpenta, les mains dans les poches de son justaucorps, limmense antichambre qui lui servait dappartement. La bougie flambait avec fureur sous leffort dune brise frache qui, sintroduisant par les gerures de la porte et par les fentes de la fentre, coupait diagonalement la salle. Elle projetait une lueur rougetre, ingale, tantt radieuse, tantt ternie, et lon voyait marcher sur la muraille la grande ombre du lieutenant, dcoupe en silhouette comme une figure de Callot, avec

lpe en broche et le feutre empanach. Certes, murmurait-il, ou je me trompe fort, ou le Mazarin tend l un pige au jeune amoureux ; le Mazarin a donn ce soir un rendezvous et une adresse aussi complaisamment que let pu faire M. Dangeau lui-mme. Jai entendu et je sais la valeur des paroles. Demain matin, at-il dit, elles passeront la hauteur du pont de Blois. Mordioux ! cest clair, cela ! et surtout pour un amant ! Cest pourquoi cet embarras, cest pourquoi cette hsitation, cest pourquoi cet ordre : Monsieur le lieutenant de mes mousquetaires, cheval demain, quatre heures du matin. Ce qui est aussi clair que sil met dit : Monsieur le lieutenant de mes mousquetaires, demain, quatre heures du matin, au pont de Blois, entendez-vous ? Il y a donc l un secret dtat que moi, chtif, je tiens lheure quil est. Et pourquoi est-ce que je le tiens ? Parce que jai de bons yeux, comme je le disais tout lheure Sa Majest. Cest quon dit quil laime la fureur, cette petite poupe dItalienne ! Cest quon dit quil sest jet aux genoux de sa mre pour lui demander de

lpouser ! Cest quon dit que la reine a t jusqu consulter la cour de Rome pour savoir si un pareil mariage, fait contre sa volont, serait valable ! Oh ! si javais encore vingt-cinq ans ! si javais l, mes cts, ceux que je nai plus ! si je ne mprisais pas profondment tout le monde, je brouillerais M. de Mazarin avec la reine mre, la France avec lEspagne, et je ferais une reine de ma faon ; mais, bah ! Et le lieutenant fit claquer ses doigts en signe de ddain. Ce misrable Italien, ce pleutre, ce ladre vert, qui vient de refuser un million au roi dAngleterre, ne me donnerait peut-tre pas mille pistoles pour la nouvelle que je lui porterais. Oh ! mordioux ! voil que je tombe en enfance ! voil que je mabrutis ! Le Mazarin donner quelque chose, ha ! ha ! ha ! Et lofficier se mit rire formidablement tout seul. Dormons, dit-il, dormons, et tout de suite. Jai lesprit fatigu de ma soire, demain il verra plus clair quaujourdhui.

Et sur cette recommandation faite lui-mme, il senveloppa de son manteau, narguant son royal voisin. Cinq minutes aprs, il dormait les poings ferms, les lvres entrouvertes, laissant chapper, non pas son secret, mais un ronflement sonore qui se dveloppait laise sous la vote majestueuse de lantichambre.

13
Marie de Mancini Le soleil clairait peine de ses premiers rayons les grands bois du parc et les hautes girouettes du chteau, quand le jeune roi, rveill dj depuis plus de deux heures, et tout entier linsomnie de lamour, ouvrit son volet lui-mme et jeta un regard curieux sur les cours du palais endormi. Il vit quil tait lheure convenue : la grande horloge de la cour marquait mme quatre heures un quart. Il ne rveilla point son valet de chambre, qui dormait profondment quelque distance ; il shabilla seul, et ce valet, tout effar, arrivait, croyant avoir manqu son service, lorsque Louis le renvoya dans sa chambre en lui recommandant le silence le plus absolu.

Alors il descendit le petit escalier, sortit par une porte latrale, et aperut le long du mur du parc un cavalier qui tenait un cheval de main. Ce cavalier tait mconnaissable dans son manteau et sous son chapeau. Quant au cheval, sell comme celui dun bourgeois riche, il noffrait rien de remarquable lil le plus exerc. Louis vint prendre la bride de ce cheval ; lofficier lui tint ltrier, sans quitter lui-mme la selle, et demanda dune voix discrte les ordres de Sa Majest. Suivez-moi, rpondit Louis XIV. Lofficier mit son cheval au trot derrire celui de son matre, et ils descendirent ainsi vers le pont. Lorsquils furent de lautre ct de la Loire : Monsieur, dit le roi, vous allez me faire le plaisir de piquer devant vous jusqu ce que vous aperceviez un carrosse ; alors vous reviendrez mavertir ; je me tiens ici. Votre Majest daignera-t-elle me donner

quelques dtails sur le carrosse que je suis charg de dcouvrir ? Un carrosse dans lequel vous verrez deux dames et probablement aussi leurs suivantes. Sire, je ne veux point faire derreur ; y a-t-il encore un autre signe auquel je puisse reconnatre ce carrosse ? Il sera, selon toute probabilit, aux armes de M. le cardinal. Cest bien, sire, rpondit lofficier, entirement fix sur lobjet de sa reconnaissance. Il mit alors son cheval au grand trot et piqua du ct indiqu par le roi. Mais il neut pas fait cinq cents pas quil vit quatre mules, puis un carrosse poindre derrire un monticule. Derrire ce carrosse en venait un autre. Il neut besoin que dun coup dil pour sassurer que ctaient bien l les quipages quil tait venu chercher. Il tourna bride sur-le-champ, et se rapprochant du roi :

Sire, dit-il, voici les carrosses. Le premier, en effet, contient deux dames avec leurs femmes de chambre ; le second renferme des valets de pied, des provisions, des hardes. Bien, bien, rpondit le roi dune voix tout mue. Eh bien ! allez, je vous prie, dire ces dames quun cavalier de la cour dsire prsenter ses hommages elles seules. Lofficier partit au galop. Mordioux ! disait-il tout en courant, voil un emploi nouveau et honorable, jespre ! Je me plaignais de ntre rien, je suis confident du roi. Un mousquetaire, cest en crever dorgueil ! Il sapprocha du carrosse et fit sa commission en messager galant et spirituel. Deux dames taient en effet dans le carrosse : lune dune grande beaut, quoique un peu maigre ; lautre moins favorise de la nature, mais vive, gracieuse, et runissant dans les lgers plis de son front tous les signes de la volont. Ses yeux vifs et perants, surtout, parlaient plus loquemment que toutes les phrases

amoureuses de mise en ces temps de galanterie. Ce fut celle-l que dArtagnan sadressa sans se tromper, quoique, ainsi que nous lavons dit, lautre ft plus jolie peut-tre. Mesdames, dit-il, je suis le lieutenant des mousquetaires, et il y a sur la route un cavalier qui vous attend et qui dsire vous prsenter ses hommages. ces mots, dont il suivait curieusement leffet, la dame aux yeux noirs poussa un cri de joie, se pencha hors de la portire, et, voyant accourir le cavalier, tendit les bras en scriant : Ah ! mon cher sire ! Et les larmes jaillirent aussitt de ses yeux. Le cocher arrta ses chevaux, les femmes de chambre se levrent avec confusion au fond du carrosse, et la seconde dame baucha une rvrence termine par le plus ironique sourire que la jalousie ait jamais dessin sur des lvres de femme. Marie ! chre Marie ! scria le roi en prenant dans ses deux mains la main de la dame

aux yeux noirs. Et, ouvrant lui-mme la lourde portire, il lattira hors du carrosse avec tant dardeur quelle fut dans ses bras avant de toucher la terre. Le lieutenant, post de lautre ct du carrosse, voyait et entendait sans tre remarqu. Le roi offrit son bras Mlle de Mancini, et fit signe aux cochers et aux laquais de poursuivre leur chemin. Il tait six heures peu prs ; la route tait frache et charmante ; de grands arbres aux feuillages encore nous dans leur bourre dore laissaient filtrer la rose du matin suspendue comme des diamants liquides leurs branches frmissantes ; lherbe spanouissait au pied des haies ; les hirondelles, revenues depuis quelques jours, dcrivaient leurs courbes gracieuses entre le ciel et leau ; une brise parfume par les bois dans leur floraison courait le long de cette route et ridait la nappe deau du fleuve ; toutes ces beauts du jour, tous ces parfums des plantes, toutes ces aspirations de la terre vers le ciel, enivraient les deux amants, marchant cte cte,

appuys lun lautre, les yeux sur les yeux, la main dans la main, et qui, sattardant par un commun dsir, nosaient parler, tant ils avaient de choses se dire. Lofficier vit que le cheval abandonn errait et l et inquitait Mlle de Mancini. Il profita du prtexte pour se rapprocher en arrtant le cheval, et, pied aussi entre les deux montures quil maintenait, il ne perdit pas un mot ni un geste des deux amants. Ce fut Mlle de Mancini qui commena. Ah ! mon cher sire, dit elle, vous ne mabandonnez donc pas, vous ? Non, rpondit le roi : vous le voyez bien, Marie. On me lavait tant dit, cependant : qu peine serions-nous spars, vous ne penseriez plus moi ! Chre Marie, est-ce donc daujourdhui que vous vous apercevez que nous sommes entours de gens intresss nous tromper ?

Mais enfin, sire, ce voyage, cette alliance avec lEspagne ? On vous marie ! Louis baissa la tte. En mme temps lofficier put voir luire au soleil les regards de Marie de Mancini, brillants comme une dague qui jaillit du fourreau. Et vous navez rien fait pour notre amour ? demanda la jeune fille aprs un instant de silence. Ah ! mademoiselle, comment pouvez-vous croire cela ! Je me suis jet aux genoux de ma mre ; jai pri, jai suppli ; jai dit que tout mon bonheur tait en vous ; jai menac... Eh bien ? demanda vivement Marie. Eh bien ! la reine mre a crit en cour de Rome, et on lui a rpondu quun mariage entre nous naurait aucune valeur et serait cass par le Saint-Pre1. Enfin, voyant quil ny avait pas despoir pour nous, jai demand quon retardt au moins mon mariage avec linfante. Ce qui nempche point que vous ne soyez
1

Le pape tait alors Alexandre VII.

en route pour aller au-devant delle. Que voulez-vous ! mes prires, mes supplications, mes larmes, on a rpondu par la raison dtat. Eh bien ? Eh bien ! que voulez-vous faire, mademoiselle, lorsque tant de volonts se liguent contre moi ? Ce fut au tour de Marie de baisser la tte. Alors, il me faudra vous dire adieu pour toujours, dit-elle. Vous savez quon mexile, quon mensevelit ; vous savez quon fait plus encore, vous savez quon me marie, aussi, moi ! Louis devint ple et porta une main son cur. Sil ne se ft agi que de ma vie, moi aussi jai t si fort perscute que jeusse cd, mais jai cru quil sagissait de la vtre, mon cher sire, et jai combattu pour conserver votre bien. Oh ! oui, mon bien, mon trsor ! murmura le roi, plus galamment que passionnment peut-tre.

Le cardinal et cd, dit Marie, si vous vous fussiez adress lui, si vous eussiez insist. Le cardinal appeler le roi de France son neveu ! comprenez-vous, sire ! Il et tout fait pour cela, mme la guerre ; le cardinal, assur de gouverner seul, sous le double prtexte quil avait lev le roi et quil lui avait donn sa nice, le cardinal et combattu toutes les volonts, renvers tous les obstacles. Oh ! sire, sire, je vous en rponds. Moi, je suis une femme et je vois clair dans tout ce qui est amour. Ces paroles produisirent sur le roi une impression singulire. On et dit quau lieu dexalter sa passion, elles la refroidissaient. Il ralentit le pas et dit avec prcipitation : Que voulez-vous, mademoiselle ! tout a chou. Except votre volont, nest-ce pas, mon cher sire ? Hlas ! dit le roi rougissant, est-ce que jai une volont, moi ! Oh ! laissa chapper douloureusement Mlle

de Mancini, blesse de ce mot. Le roi na de volont que celle que lui dicte la politique, que celle que lui impose la raison dtat. Oh ! cest que vous navez pas damour ! scria Marie ; si vous maimiez, sire, vous auriez une volont. En prononant ces mots, Marie leva les yeux sur son amant, quelle vit plus ple et plus dfait quun exil qui va quitter jamais sa terre natale. Accusez-moi, murmura le roi, mais ne me dites point que je ne vous aime pas. Un long silence suivit ces mots, que le jeune roi avait prononcs avec un sentiment bien vrai et bien profond. Je ne puis penser, sire, continua Marie, tentant un dernier effort, que demain, aprsdemain, je ne vous verrai plus ; je ne puis penser que jirai finir mes tristes jours loin de Paris, que les lvres dun vieillard, dun inconnu, toucheraient cette main que vous tenez dans les vtres ; non, en vrit, je ne puis penser tout

cela, mon cher sire, sans que mon pauvre cur clate de dsespoir. Et, en effet, Marie de Mancini fondit en larmes. De son ct, le roi, attendri, porta son mouchoir ses lvres et touffa un sanglot. Voyez, dit-elle, les voitures se sont arrtes ; ma sur mattend, lheure est suprme : ce que vous allez dcider sera dcid pour toute la vie ! Oh ! sire, vous voulez donc que je vous perde ? Vous voulez donc, Louis, que celle qui vous avez dit : Je vous aime appartienne un autre qu son roi, son matre, son amant ? Oh ! du courage, Louis ! un mot, un seul mot ! dites : Je veux ! et toute ma vie est enchane la vtre, et tout mon cur est vous jamais. Le roi ne rpondit rien. Marie alors le regarda comme Didon regarda ne aux Champs lysens, farouche et

ddaigneuse1. Adieu, donc, dit-elle, adieu la vie, adieu lamour, adieu le Ciel ! Et elle fit un pas pour sloigner ; le roi la retint, lui saisit la main, quil colla sur ses lvres, et, le dsespoir lemportant sur la rsolution quil paraissait avoir prise intrieurement, il laissa tomber sur cette belle main une larme brlante de regret qui fit tressaillir Marie comme si effectivement cette larme let brle. Elle vit les yeux humides du roi, son front ple, ses lvres convulsives, et scria avec un accent que rien ne pourrait rendre : Oh ! sire, vous tes roi, vous pleurez, et je pars ! Le roi, pour toute rponse, cacha son visage dans son mouchoir. Lofficier poussa comme un rugissement qui effraya les deux chevaux. Mlle de Mancini, indigne, quitta le roi et
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Virgile, Lnide, livre VI, vers 467-468.

remonta prcipitamment dans son carrosse en criant au cocher : Partez, partez vite ! Le cocher obit, fouetta ses chevaux, et le lourd carrosse sbranla sur ses essieux criards, tandis que le roi de France, seul, abattu, ananti, nosait plus regarder ni devant ni derrire lui.

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O le roi et le lieutenant font chacun preuve de mmoire Quand le roi, comme tous les amoureux du monde, eut longtemps et attentivement regard lhorizon disparatre le carrosse qui emportait sa matresse ; lorsquil se fut tourn et retourn cent fois du mme ct, et quil eut enfin russi calmer quelque peu lagitation de son cur et de sa pense, il se souvint enfin quil ntait pas seul. Lofficier tenait toujours le cheval par la bride, et navait pas perdu tout espoir de voir le roi revenir sur sa rsolution. Il a encore la ressource de remonter cheval et de courir aprs le carrosse : on naura rien perdu pour attendre.

Mais limagination du lieutenant des mousquetaires tait trop brillante et trop riche ; elle laissa en arrire celle du roi, qui se garda bien de se porter un pareil excs de luxe. Il se contenta de se rapprocher de lofficier, et dune voix dolente : Allons, dit-il, nous avons fini... cheval. Lofficier imita ce maintien, cette lenteur, cette tristesse et enfourcha lentement et tristement sa monture. Le roi piqua, le lieutenant le suivit. Au pont, Louis se retourna une dernire fois. Lofficier, patient comme un dieu qui a lternit devant et derrire lui, espra encore un retour dnergie. Mais ce fut inutilement, rien ne parut. Louis gagna la rue qui conduisait au chteau et rentra comme sept heures sonnaient. Une fois que le roi fut bien rentr et que le mousquetaire eut bien vu, lui qui voyait tout, un coin de tapisserie se soulever la fentre du cardinal, il poussa un grand soupir comme un homme quon dlie des plus troites entraves, et il dit demi-voix :

Pour le coup, mon officier, jespre que cest fini ! Le roi appela son gentilhomme. Je ne recevrai personne avant deux heures, dit-il, entendez-vous, monsieur ? Sire, rpliqua le gentilhomme, il y a cependant quelquun qui demandait entrer. Qui donc ? Votre lieutenant de mousquetaires. Celui qui ma accompagn ? Oui, sire. Ah ! fit le roi. Voyons, quil entre. Lofficier entra. Le roi fit signe, le gentilhomme et le valet de chambre sortirent. Louis les suivit des yeux jusqu ce quils eussent referm la porte, et lorsque les tapisseries furent retombes derrire eux : Vous me rappelez par votre prsence, monsieur, dit le roi, ce que javais oubli de vous

recommander, cest--dire la discrtion la plus absolue. Oh ! sire, pourquoi Votre Majest se donnet-elle la peine de me faire une pareille recommandation ? on voit bien quelle ne me connat pas. Oui, monsieur, cest la vrit ; je sais que vous tes discret ; mais comme je navais rien prescrit... Lofficier sinclina. Votre Majest na plus rien me dire ? demanda-t-il. Non, monsieur, et vous pouvez vous retirer. Obtiendrai-je la permission de ne pas le faire avant davoir parl au roi, sire ? Quavez-vous me dire ? Expliquez-vous, monsieur. Sire, une chose sans importance pour vous, mais qui mintresse normment, moi. Pardonnez-moi donc de vous en entretenir. Sans lurgence, sans la ncessit, je ne leusse jamais fait, et je fusse disparu, muet, et petit, comme jai

toujours t. Comment, disparu ! Je ne vous comprends pas. Sire, en un mot, dit lofficier, je viens demander mon cong Votre Majest. Le roi fit un mouvement de surprise, mais lofficier ne bougea pas plus quune statue. Votre cong, vous, monsieur ? et pour combien de temps, je vous prie ? Mais pour toujours, sire. Comment, vous quitteriez mon service, monsieur ? dit Louis avec un mouvement qui dcelait plus que de la surprise. Sire, jai ce regret. Impossible. Si fait, sire : je me fais vieux ; voil trentequatre ou trente-cinq ans que je porte le harnais ; mes pauvres paules sont fatigues ; je sens quil faut laisser la place aux jeunes. Je ne suis pas du nouveau sicle, moi ! jai encore un pied pris dans lancien ; il en rsulte que tout tant trange

mes yeux, tout mtonne et tout mtourdit. Bref ! jai lhonneur de demander mon cong Votre Majest. Monsieur, dit le roi en regardant lofficier, qui portait sa casaque avec une aisance que lui et envie un jeune homme, vous tes plus fort et plus vigoureux que moi. Oh ! rpondit lofficier avec un sourire de fausse modestie. Votre Majest me dit cela parce que jai encore lil assez bon et le pied assez sr, parce que je ne suis pas mal cheval et que ma moustache est encore noire ; mais, sire, vanit des vanits que tout cela ; illusions que tout cela, apparence, fume, sire ! Jai lair jeune encore, cest vrai, mais je suis vieux au fond, et avant six mois, jen suis sr, je serai cass, podagre, impotent. Ainsi donc, sire... Monsieur, interrompit le roi, rappelez-vous vos paroles dhier, vous me disiez cette mme place o vous tes que vous tiez dou de la meilleure sant de France, que la fatigue vous tait inconnue, que vous naviez aucun souci de passer nuits et jours votre poste. Mavez-vous

dit cela, oui ou non ? Rappelez vos souvenirs, monsieur. Lofficier poussa un soupir. Sire, dit-il, la vieillesse est vaniteuse, et il faut bien pardonner aux vieillards de faire leur loge que personne ne fait plus. Je disais cela, cest possible ; mais le fait est, sire, que je suis trs fatigu et que je demande ma retraite. Monsieur, dit le roi en avanant sur lofficier avec un geste plein de finesse et de majest, vous ne me donnez pas la vritable raison ; vous voulez quitter mon service, cest vrai, mais vous me dguisez le motif de cette retraite. Sire, croyez bien... Je crois ce que je vois, monsieur ; je vois un homme nergique, vigoureux, plein de prsence desprit, le meilleur soldat de France, peut-tre, et ce personnage-l ne me persuade pas le moins du monde que vous ayez besoin de repos. Ah ! sire, dit le lieutenant avec amertume, que dloges ! Votre Majest me confond, en vrit ! nergique, vigoureux, spirituel, brave, le

meilleur soldat de larme ! mais, sire, Votre Majest exagre mon peu de mrite, ce point que si bonne opinion que jaie de moi, je ne me reconnais plus en vrit. Si jtais assez vain pour croire moiti seulement aux paroles de Votre Majest, je me regarderais comme un homme prcieux, indispensable ; je dirais quun serviteur, lorsquil runit tant et de si brillantes qualits, est un trsor sans prix. Or, sire, jai t toute ma vie, je dois le dire, except aujourdhui, apprci, mon avis, fort au-dessous de ce que je valais. Je le rpte, Votre Majest exagre donc. Le roi frona le sourcil, car il voyait une raillerie sourire amrement au fond des paroles de lofficier. Voyons, monsieur, dit-il, abordons franchement la question. Est-ce que mon service ne vous plat pas, dites ? Allons, point de dtours, rpondez hardiment, franchement, je le veux. Lofficier, qui roulait depuis quelques instants dun air assez embarrass son feutre entre ses mains, releva la tte ces mots. Oh ! sire, dit-il, voil qui me met un peu

plus laise. une question pose aussi franchement, je rpondrai moi-mme franchement. Dire vrai est une bonne chose, tant cause du plaisir quon prouve se soulager le cur, qu cause de la raret du fait. Je dirai donc la vrit mon roi, tout en le suppliant dexcuser la franchise dun vieux soldat. Louis regarda son officier avec une vive inquitude qui se manifesta par lagitation de son geste. Eh bien ! donc, parlez, dit-il ; car je suis impatient dentendre les vrits que vous avez me dire. Lofficier jeta son chapeau sur une table, et sa figure, dj si intelligente et si martiale, prit tout coup un trange caractre de grandeur et de solennit. Sire, dit-il, je quitte le service du roi parce que je suis mcontent. Le valet, en ce temps-ci, peut sapprocher respectueusement de son matre comme je le fais, lui donner lemploi de son travail, lui rapporter les outils, lui rendre compte des fonds qui lui ont t confis, et dire :

Matre, ma journe est faite, payez-moi, je vous prie, et sparons-nous. Monsieur, monsieur ! scria le roi, pourpre de colre. Ah ! sire, rpondit lofficier en flchissant un moment le genou, jamais serviteur ne fut plus respectueux que je ne le suis devant Votre Majest ; seulement, vous mavez ordonn de dire la vrit. Or, maintenant que jai commenc de la dire, il faut quelle clate, mme si vous me commandiez de la taire. Il y avait une telle rsolution exprime dans les muscles froncs du visage de lofficier, que Louis XIV neut pas besoin de lui dire de continuer ; il continua donc, tandis que le roi le regardait avec une curiosit mle dadmiration. Sire, voici bientt trente-cinq ans, comme je le disais, que je sers la maison de France ; peu de gens ont us autant dpes que moi ce service, et les pes dont je parle taient de bonnes pes, sire. Jtais enfant, jtais ignorant de toutes choses except du courage, quand le roi votre pre devina en moi un homme. Jtais un homme,

sire, lorsque le cardinal de Richelieu, qui sy connaissait, devina en moi un ennemi. Sire, lhistoire de cette inimiti de la fourmi et du lion, vous leussiez pu lire depuis la premire jusqu la dernire ligne dans les archives secrtes de votre famille. Si jamais lenvie vous en prend, sire, faites-le ; cette histoire en vaut la peine, cest moi qui vous le dis. Vous y lirez que le lion, fatigu, lass, haletant, demanda enfin grce, et, il faut lui rendre cette justice, quil fit grce aussi. Oh ! ce fut un beau temps, sire, sem de batailles, comme une pope du Tasse ou de lArioste ! Les merveilles de ce temps-l, auxquelles le ntre refuserait de croire, furent pour nous tous des banalits. Pendant cinq ans, je fus un hros tous les jours, ce que mont dit du moins quelques personnages de mrite ; et cest long, croyez-moi, sire, un hrosme de cinq ans ! Cependant je crois ce que mont dit ces gens-l, car ctaient de bons apprciateurs : on les appelait M. de Richelieu, M. de Buckingham, M. de Beaufort, M. de Retz, un rude gnie aussi, celui-l, dans la guerre des rues ! enfin, le roi Louis XIII, et mme la reine, votre auguste mre, qui voulut bien me

dire un jour : Merci ! Je ne sais plus quel service javais eu lhonneur de lui rendre. Pardonnezmoi, sire, de parler si hardiment ; mais ce que je vous raconte l, jai dj eu lhonneur de le dire Votre Majest, cest de lhistoire. Le roi se mordit les lvres et sassit violemment dans un fauteuil. Jobsde Votre Majest, dit le lieutenant. Eh ! sire, voil ce que cest que la vrit ! Cest une dure compagne, elle est hrisse de fer ; elle blesse qui elle atteint, et parfois aussi qui la dit. Non, monsieur, rpondit le roi ; je vous ai invit parler, parlez donc. Aprs le service du roi et du cardinal, vint le service de la rgence, sire ; je me suis bien battu aussi dans la Fronde, moins bien cependant que la premire fois. Les hommes commenaient diminuer de taille. Je nen ai pas moins conduit les mousquetaires de Votre Majest en quelques occasions prilleuses qui sont restes lordre du jour de la compagnie. Ctait un beau sort alors que le mien ! Jtais le favori de M. de Mazarin : Lieutenant par-ci ! lieutenant par-l ! lieutenant

droite ! lieutenant gauche ! Il ne se distribuait pas un horion en France que votre trs humble serviteur ne ft charg de la distribution ; mais bientt il ne se contenta point de la France, M. le cardinal ! il menvoya en Angleterre pour le compte de M. Cromwell. Encore un monsieur qui ntait pas tendre, je vous en rponds, sire. Jai eu lhonneur de le connatre, et jai pu lapprcier. On mavait beaucoup promis lendroit de cette mission ; aussi, comme jy fis tout autre chose que ce que lon mavait recommand de faire, je fus gnreusement pay, car on me nomma enfin capitaine de mousquetaires, cest--dire la charge la plus envie de la cour, celle qui donne le pas sur les marchaux de France ; et cest justice, car qui dit capitaine de mousquetaires dit la fleur du soldat et le roi des braves ! Capitaine, monsieur, rpliqua le roi, vous faites erreur, cest lieutenant que vous voulez dire. Non pas, sire, je ne fais jamais derreur ; que Votre Majest sen rapporte moi sur ce point : M. de Mazarin men donna le brevet.

Eh bien ? Mais M. de Mazarin, vous le savez mieux que personne, ne donne pas souvent ; et mme parfois reprend ce quil donne : il me le reprit quand la paix fut faite et quil neut plus besoin de moi. Certes, je ntais pas digne de remplacer M. de Trville, dillustre mmoire ; mais enfin, on mavait promis, on mavait donn, il fallait en demeurer l. Voil ce qui vous mcontente, monsieur ? Eh bien ! je prendrai des informations. Jaime la justice, moi, et votre rclamation, bien que faite militairement, ne me dplat pas. Oh ! sire, dit lofficier, Votre Majest ma mal compris, je ne rclame plus rien maintenant. Excs de dlicatesse, monsieur ; mais je veux veiller vos affaires et plus tard... Oh ! sire, quel mot ! Plus tard ! Voil trente ans que je vis sur ce mot plein de bont, qui a t prononc par tant de grands personnages, et que vient son tour de prononcer votre bouche. Plus tard ! voil comment jai reu vingt blessures, et

comment jai atteint cinquante-quatre ans sans jamais avoir un louis dans ma bourse et sans jamais avoir trouv un protecteur sur ma route, moi qui ai protg tant de gens ! Aussi, je change de formule, sire, et quand on me dit : Plus tard, maintenant, je rponds : Tout de suite. Cest le repos que je sollicite, sire. On peut bien me laccorder : cela ne cotera rien personne. Je ne mattendais pas ce langage, monsieur, surtout de la part dun homme qui a toujours vcu prs des grands. Vous oubliez que vous parlez au roi, un gentilhomme qui est daussi bonne maison que vous, je suppose, et quand je dis plus tard, moi, cest une certitude. Je nen doute pas, sire ; mais voici la fin de cette terrible vrit que javais vous dire : Quand je verrais sur cette table le bton de marchal, lpe de conntable, la couronne de Pologne, au lieu de plus tard, je vous jure, sire, que je dirais encore tout de suite. Oh ! excusezmoi, sire, je suis du pays de votre aeul Henri IV : je ne dis pas souvent, mais je dis tout quand je dis.

Lavenir de mon rgne vous tente peu, ce quil parat, monsieur ? dit Louis avec hauteur. Oubli, oubli partout ! scria lofficier avec noblesse ; le matre a oubli le serviteur, et voil que le serviteur en est rduit oublier son matre. Je vis dans un temps malheureux, sire ! Je vois la jeunesse pleine de dcouragement et de crainte, je la vois timide et dpouille, quand elle devrait tre riche et puissante. Jouvre hier soir, par exemple, la porte du roi de France un roi dAngleterre dont moi, chtif, jai failli sauver le pre, si Dieu ne stait pas mis contre moi, Dieu, qui inspirait son lu Cromwell ! Jouvre, dis-je, cette porte, cest--dire le palais dun frre un frre, et je vois, tenez, sire, cela me serre le cur ! et je vois le ministre de ce roi chasser le proscrit et humilier son matre en condamnant la misre un autre roi, son gal ; enfin je vois mon prince, qui est jeune, beau, brave, qui a le courage dans le cur et lclair dans les yeux, je le vois trembler devant un prtre qui rit de lui derrire les rideaux de son alcve, o il digre dans son lit tout lor de la France, quil engloutit ensuite dans des coffres inconnus. Oui, je

comprends votre regard, sire. Je me fais hardi jusqu la dmence ; mais que voulez-vous ! je suis un vieux, et je vous dis l, vous, mon roi, des choses que je ferais rentrer dans la gorge de celui qui les prononcerait devant moi. Enfin, vous mavez command de vider devant vous le fond de mon cur, sire, et je rpands aux pieds de Votre Majest la bile que jai amasse depuis trente ans, comme je rpandrais tout mon sang si Votre Majest me lordonnait. Le roi essuya sans mot dire les flots dune sueur froide et abondante qui ruisselait de ses tempes. La minute de silence qui suivit cette vhmente sortie reprsenta pour celui qui avait parl et pour celui qui avait entendu des sicles de souffrance. Monsieur, dit enfin le roi, vous avez prononc le mot oubli, je nai entendu que ce mot ; je rpondrai donc lui seul. Dautres ont pu tre oublieux, mais je ne le suis pas, moi, et la preuve, cest que je me souviens quun jour dmeute, quun jour o le peuple furieux,

furieux et mugissant comme la mer, envahissait le Palais-Royal ; quun jour enfin o je feignais de dormir dans mon lit, un seul homme, lpe nue, cach derrire mon chevet, veillait sur ma vie, prt risquer la sienne pour moi, comme il lavait dj vingt fois risque pour ceux de ma famille. Est-ce que ce gentilhomme, qui je demandai alors son nom, ne sappelait pas M. dArtagnan, dites, monsieur ? Votre Majest a bonne mmoire, rpondit froidement lofficier. Voyez alors, monsieur, continua le roi, si jai de pareils souvenirs denfance, ce que je puis en amasser dans lge de raison. Votre Majest a t richement doue par Dieu, dit lofficier avec le mme ton. Voyons, monsieur dArtagnan, continua Louis avec une agitation fbrile, est-ce que vous ne serez pas aussi patient que moi ? est-ce que vous ne ferez pas ce que je fais ? voyons. Et que faites-vous, sire ? Jattends.

Votre Majest le peut, parce quelle est jeune ; mais moi, sire, je nai pas le temps dattendre : la vieillesse est ma porte, et la mort la suit, regardant jusquau fond de ma maison. Votre Majest commence la vie ; elle est pleine desprance et de fortune venir ; mais moi, sire, moi, je suis lautre bout de lhorizon, et nous nous trouvons si loin lun de lautre, que je naurais jamais le temps dattendre que Votre Majest vnt jusqu moi. Louis fit un tour dans la chambre, toujours essuyant cette sueur qui et bien effray les mdecins, si les mdecins eussent pu voir le roi dans un pareil tat. Cest bien, monsieur, dit alors Louis XIV dune voix brve ; vous dsirez votre retraite ? vous laurez. Vous moffrez votre dmission du grade de lieutenant de mousquetaires ? Je la dpose bien humblement aux pieds de Votre Majest, sire. Il suffit. Je ferai ordonnancer votre pension. Jen aurai mille obligations Votre Majest.

Monsieur, dit encore le roi en faisant un violent effort sur lui-mme, je crois que vous perdez un bon matre. Et moi, jen suis sr, sire. En retrouverez-vous jamais un pareil ? Oh ! sire, je sais bien que Votre Majest est unique dans le monde ; aussi ne prendrai-je dsormais plus de service chez aucun roi de la terre, et naurai plus dautre matre que moi. Vous le dites ? Je le jure Votre Majest. Je retiens cette parole, monsieur. DArtagnan sinclina. Et vous savez que jai bonne mmoire, continua le roi. Oui, sire, et cependant je dsire que cette mmoire fasse dfaut cette heure Votre Majest, afin quelle oublie les misres que jai t forc dtaler ses yeux. Sa Majest est tellement au-dessus des pauvres et des petits, que jespre...

Ma Majest, monsieur, fera comme le soleil, qui voit tout, grands et petits, riches et misrables, donnant le lustre aux uns, la chaleur aux autres, tous la vie. Adieu, monsieur dArtagnan, adieu, vous tes libre. Et le roi, avec un rauque sanglot qui se perdit dans sa gorge, passa rapidement dans la chambre voisine. DArtagnan reprit son chapeau sur la table o il lavait jet, et sortit.

15
Le proscrit DArtagnan ntait pas au bas de lescalier que le roi appela son gentilhomme. Jai une commission vous donner, monsieur, dit-il. Je suis aux ordres de Votre Majest. Attendez alors. Et le jeune roi se mit crire la lettre suivante, qui lui cota plus dun soupir, quoique en mme temps quelque chose comme le sentiment du triomphe brillt dans ses yeux. Monsieur le cardinal, Grce vos bons conseils, et surtout grce votre fermet, jai su vaincre et dompter une

faiblesse indigne dun roi. Vous avez trop habilement arrang ma destine pour que la reconnaissance ne marrte pas au moment de dtruire votre ouvrage. Jai compris que javais tort de vouloir faire dvier ma vie de la route que vous lui aviez trace. Certes, il et t malheureux pour la France, et malheureux pour ma famille, que la msintelligence clatt entre moi et mon ministre. Cest pourtant ce qui ft certainement arriv si javais fait ma femme de votre nice. Je le comprends parfaitement, et dsormais nopposerai rien laccomplissement de ma destine. Je suis donc prt pouser linfante Marie-Thrse. Vous pouvez fixer ds cet instant louverture des confrences. Votre affectionn, LOUIS. Le roi relut la lettre, puis il la scella lui-mme. Cette lettre M. le cardinal, dit-il. Le gentilhomme partit. la porte de Mazarin, il rencontra Bernouin qui attendait avec anxit.

Eh bien ? demanda le valet de chambre du ministre. Monsieur, dit le gentilhomme, voici une lettre pour Son minence. Une lettre ! Ah ! nous nous y attendions, aprs le petit voyage de ce matin. Ah ! vous saviez que Sa Majest... En qualit de Premier ministre, il est des devoirs de notre charge de tout savoir. Et Sa Majest prie, supplie, je prsume ? Je ne sais, mais il a soupir bien des fois en lcrivant. Oui, oui, oui, nous savons ce que cela veut dire. On soupire de bonheur comme de chagrin, monsieur. Cependant, le roi navait pas lair fort heureux en revenant, monsieur. Vous naurez pas bien vu. Dailleurs, vous navez vu Sa Majest quau retour, puisquelle ntait accompagne que de son seul lieutenant des gardes. Mais moi, javais le tlescope de Son minence, et je regardais quand elle tait

fatigue. Tous deux pleuraient, jen suis sr. Eh bien ! tait-ce aussi de bonheur quils pleuraient ? Non, mais damour, et ils se juraient mille tendresses que le roi ne demande pas mieux que de tenir. Or, cette lettre est un commencement dexcution. Et que pense Son minence de cet amour, qui, dailleurs, nest un secret pour personne ? Bernouin prit le bras du messager de Louis, et tout en montant lescalier : Confidentiellement, rpliqua-t-il demivoix, Son minence sattend au succs de laffaire. Je sais bien que nous aurons la guerre avec lEspagne ; mais bah ! la guerre satisfera la noblesse. M. le cardinal dailleurs dotera royalement, et mme plus que royalement, sa nice. Il y aura de largent, des ftes et des coups ; tout le monde sera content. Eh bien ! moi, rpondit le gentilhomme en hochant la tte, il me semble que voici une lettre bien lgre pour contenir tout cela.

Ami, rpondit Bernouin, je suis sr de ce que je dis ; M. dArtagnan ma tout cont. Bon ! et qua-t-il dit ? voyons ! Je lai abord pour lui demander des nouvelles de la part du cardinal, sans dcouvrir nos desseins, bien entendu, car M. dArtagnan est un fin limier. Mon cher monsieur Bernouin, a-t-il rpondu, le roi est amoureux fou de Mlle de Mancini. Voil tout ce que je puis vous dire. Eh ! lui ai-je demand, est-ce donc ce point que vous le croyez capable de passer outre aux desseins de Son minence ? Ah ! ne minterrogez pas ; je crois le roi capable de tout. Il a une tte de fer, et ce quil veut, il le veut bien. Sil sest chauss dans la cervelle dpouser Mlle de Mancini, il lpousera. Et l-dessus il ma quitt et est all aux curies, a pris un cheval, la sell lui-mme, a saut dessus, et est parti comme si le diable lemportait. De sorte que vous croyez... ?

Je crois que M. le lieutenant des gardes en savait plus quil nen voulait dire. Si bien qu votre avis, M. dArtagnan... Court, selon toutes les probabilits, aprs les exiles pour faire toutes dmarches utiles au succs de lamour du roi. En causant ainsi, les deux confidents taient arrivs la porte du cabinet de Son minence. Son minence navait plus la goutte, elle se promenait avec anxit dans sa chambre, coutant aux portes et regardant aux fentres. Bernouin entra, suivi du gentilhomme qui avait ordre du roi de remettre la lettre aux mains mmes de Son minence. Mazarin prit la lettre ; mais avant de louvrir il se composa un sourire de circonstance, maintien commode pour voiler les motions de quelque genre quelles fussent. De cette faon, quelle que ft limpression quil ret de la lettre, aucun reflet de cette impression ne transpira sur son visage. Eh bien ! dit-il lorsquil eut lu et relu la lettre, merveille, monsieur. Annoncez au roi

que je le remercie de son obissance aux dsirs de la reine mre, et que je vais tout faire pour accomplir sa volont. Le gentilhomme sortit. peine la porte avaitelle t referme, que le cardinal, qui navait pas de masque pour Bernouin, ta celui dont il venait momentanment de couvrir sa physionomie, et avec sa plus sombre expression : Appelez M. de Brienne, dit-il. Le secrtaire entra cinq minutes aprs. Monsieur, lui dit Mazarin, je viens de rendre un grand service la monarchie, le plus grand que je lui aie jamais rendu. Vous porterez cette lettre, qui en fait foi, chez Sa Majest la reine mre, et lorsquelle vous laura rendue, vous la logerez dans le carton B, qui est plein de documents et de pices relatives mon service. Brienne partit, et comme cette lettre si intressante tait dcachete, il ne manqua pas de la lire en chemin. Il va sans dire que Bernouin, qui tait bien avec tout le monde, sapprocha assez prs du secrtaire pour pouvoir lire par-

dessus son paule. La nouvelle se rpandit dans le chteau avec tant de rapidit, que Mazarin craignit un instant quelle ne parvnt aux oreilles de la reine avant que M. de Brienne lui remt la lettre de Louis XIV. Un moment aprs, tous les ordres taient donns pour le dpart, et M. de Cond, ayant t saluer le roi son lever prtendu, inscrivait sur ses tablettes la ville de Poitiers comme lieu de sjour et de repos pour Leurs Majests. Ainsi se dnouait en quelques instants une intrigue qui avait occup sourdement toutes les diplomaties de lEurope. Elle navait eu cependant pour rsultat bien clair et bien net que de faire perdre un pauvre lieutenant de mousquetaires sa charge et sa fortune. Il est vrai quen change il gagnait sa libert. Nous saurons bientt comment M. dArtagnan profita de la sienne. Pour le moment, si le lecteur le permet, nous devons revenir lHtellerie des Mdicis, dont une fentre venait de souvrir au moment mme o les ordres se donnaient au chteau pour le dpart du roi.

Cette fentre qui souvrait tait celle dune des chambres de Charles. Le malheureux prince avait pass la nuit rver, la tte dans ses deux mains et les coudes sur une table, tandis que Parry, informe et vieux, stait endormi dans un coin, fatigu de corps et desprit. Singulire destine que celle de ce serviteur fidle, qui voyait recommencer pour la deuxime gnration leffrayante srie de malheurs qui avaient pes sur la premire. Quand Charles II eut bien pens la nouvelle dfaite quil venait dprouver, quand il eut bien compris lisolement complet dans lequel il venait de tomber en voyant fuir derrire lui sa nouvelle esprance, il fut saisi comme dun vertige et tomba renvers dans le large fauteuil au bord duquel il tait assis. Alors Dieu prit en piti le malheureux prince et lui envoya le sommeil, frre innocent de la mort. Il ne sveilla donc qu six heures et demie, cest--dire quand le soleil resplendissait dj dans sa chambre et que Parry, immobile dans la crainte de le rveiller, considrait avec une profonde douleur les yeux de ce jeune homme dj rougis par la veille, ses joues dj

plies par la souffrance et les privations. Enfin le bruit de quelques chariots pesants qui descendaient vers la Loire rveilla Charles. Il se leva, regarda autour de lui comme un homme qui a tout oubli, aperut Parry, lui serra la main, et lui commanda de rgler la dpense avec matre Cropole. Matre Cropole, forc de rgler ses comptes avec Parry, sen acquitta, il faut le dire, en homme honnte ; il fit seulement sa remarque habituelle, cest--dire que les deux voyageurs navaient pas mang, ce qui avait le double dsavantage dtre humiliant pour sa cuisine et de le forcer de demander le prix dun repas non employ, mais nanmoins perdu. Parry ne trouva rien redire et paya. Jespre, dit le roi, quil nen aura pas t de mme des chevaux. Je ne vois pas quils aient mang votre compte, et ce serait malheureux pour des voyageurs qui, comme nous, ont une longue route faire de trouver des chevaux affaiblis. Mais Cropole, ce doute, prit son air de majest, et rpondit que la crche des Mdicis

ntait pas moins hospitalire que son rfectoire. Le roi monta donc cheval, son vieux serviteur en fit autant, et tous deux prirent la route de Paris sans avoir presque rencontr personne sur leur chemin, dans les rues et dans les faubourgs de la ville. Pour le prince, le coup tait dautant plus cruel que ctait un nouvel exil. Les malheureux sattachent aux moindres esprances, comme les heureux aux plus grands bonheurs, et lorsquil faut quitter le lieu o cette esprance leur a caress le cur, ils prouvent le mortel regret que ressent le banni lorsquil met le pied sur le vaisseau qui doit lemporter pour lemmener en exil. Cest apparemment que le cur dj bless tant de fois souffre de la moindre piqre ; cest quil regarde comme un bien labsence momentane du mal, qui nest seulement que labsence de la douleur ; cest quenfin, dans les plus terribles infortunes, Dieu a jet lesprance comme cette goutte deau que le mauvais riche en enfer demandait Lazare. Un instant mme lesprance de Charles II

avait t plus quune fugitive joie. Ctait lorsquil stait vu bien accueilli par son frre Louis. Alors elle avait pris un corps et stait faite ralit ; puis tout coup le refus de Mazarin avait fait descendre la ralit factice ltat de rve. Cette promesse de Louis XIV sitt reprise navait t quune drision. Drision comme sa couronne, comme son sceptre, comme ses amis, comme tout ce qui avait entour son enfance royale et qui avait abandonn sa jeunesse proscrite. Drision ! tout tait drision pour Charles II, hormis ce repos froid et noir que lui promettait la mort. Telles taient les ides du malheureux prince alors que, couch sur son cheval dont il abandonnait les rnes, il marchait sous le soleil chaud et doux du mois de mai, dans lequel la sombre misanthropie de lexil voyait une dernire insulte sa douleur.

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Remember ! Un cavalier qui passait rapidement sur la route remontant vers Blois, quil venait de quitter depuis une demi-heure peu prs, croisa les deux voyageurs, et, tout press quil tait, leva son chapeau en passant prs deux. Le roi fit peine attention ce jeune homme, car ce cavalier qui les croisait tait un jeune homme de vingt-quatre vingt-cinq ans, lequel, se retournant parfois, faisait des signes damiti un homme debout devant la grille dune belle maison blanche et rouge, cest--dire de briques et de pierres, toit dardoises, situe gauche de la route que suivait le prince. Cet homme, vieillard grand et maigre, cheveux blancs, nous parlons de celui qui se tenait prs de la grille, cet homme rpondait aux

signaux que lui faisait le jeune homme par des signes dadieu aussi tendres que les et faits un pre. Le jeune homme finit par disparatre au premier tournant de la route borde de beaux arbres, et le vieillard sapprtait rentrer dans la maison, lorsque les deux voyageurs, arrivs en face de cette grille, attirrent son attention. Le roi, nous lavons dit, cheminait la tte baisse, les bras inertes, se laissant aller au pas et presque au caprice de son cheval ; tandis que Parry, derrire lui, pour se mieux laisser pntrer de la tide influence du soleil, avait t son chapeau et promenait ses regards droite et gauche du chemin. Ses yeux se rencontrrent avec ceux du vieillard adoss la grille, et qui, comme sil et t frapp de quelque spectacle trange, poussa une exclamation et fit un pas vers les deux voyageurs. De Parry, ses yeux se portrent immdiatement au roi, sur lequel ils sarrtrent un instant. Cet examen, si rapide quil ft, se reflta linstant mme dune faon visible sur les traits du grand vieillard ; car peine eut-il

reconnu le plus jeune des voyageurs, et nous disons reconnu, car il ny avait quune reconnaissance positive qui pouvait expliquer un pareil acte ; peine, disons-nous, eut-il reconnu le plus jeune des deux voyageurs, quil joignit dabord les mains avec une respectueuse surprise, et, levant son chapeau de sa tte, salua si profondment quon et dit quil sagenouillait. Cette dmonstration, si distrait ou plutt si plong que ft le roi dans ses rflexions, attira son attention linstant mme. Charles, arrtant donc son cheval et se retournant vers Parry : Mon Dieu ! Parry, dit-il, quel est donc cet homme qui me salue ainsi ? Me connatrait-il, par hasard ? Parry, tout agit, tout ple, avait dj pouss son cheval du ct de la grille. Ah ! sire, dit-il en sarrtant tout coup cinq ou six pas du vieillard toujours agenouill, sire, vous me voyez saisi dtonnement, car il me semble que je reconnais ce brave homme. Eh ! oui, cest bien lui-mme. Votre Majest permet que je lui parle ?

Sans doute. Est-ce donc vous, monsieur Grimaud ? demanda Parry. Oui, moi, dit le grand vieillard en se redressant, mais sans rien perdre de son attitude respectueuse. Sire, dit alors Parry, je ne mtais pas tromp, cet homme est le serviteur du comte de La Fre, et le comte de La Fre, si vous vous en souvenez, est ce digne gentilhomme dont jai si souvent parl Votre Majest, que le souvenir doit en tre rest, non seulement dans son esprit, mais encore dans son cur. Celui qui assista le roi mon pre ses derniers moments ? demanda Charles. Et Charles tressaillit visiblement ce souvenir. Justement, sire. Hlas ! dit Charles. Puis, sadressant Grimaud, dont les yeux vifs et intelligents semblaient chercher deviner sa pense :

Mon ami, demanda-t-il, votre matre, M. le comte de La Fre, habiterait-il dans les environs ? L, rpondit Grimaud en dsignant de son bras tendu en arrire la grille de la maison blanche et rouge. Et M. le comte de La Fre est chez lui en ce moment ? Au fond, sous les marronniers. Parry, dit le roi, je ne veux pas manquer cette occasion si prcieuse pour moi de remercier le gentilhomme auquel notre maison doit un si bel exemple de dvouement et de gnrosit. Tenez mon cheval, mon ami, je vous prie. Et jetant la bride aux mains de Grimaud, le roi entra tout seul chez Athos, comme un gal chez son gal. Charles avait t renseign par lexplication si concise de Grimaud, au fond, sous les marronniers ; il laissa donc la maison gauche et marcha droit vers lalle dsigne. La chose tait facile ; la cime de ces grands arbres, dj couverts de feuilles et de fleurs, dpassait celle de tous les autres.

En arrivant sous les losanges lumineux et sombres tour tour qui diapraient le sol de cette alle, selon le caprice de leurs votes plus ou moins feuilles, le jeune prince aperut un gentilhomme qui se promenait les bras derrire le dos et paraissant plong dans une sereine rverie. Sans doute, il stait fait souvent redire comment tait ce gentilhomme, car sans hsitation Charles II marcha droit lui. Au bruit de ses pas, le comte de La Fre releva la tte, et voyant un inconnu la tournure lgante et noble qui se dirigeait de son ct, il leva son chapeau de dessus sa tte et attendit. quelques pas de lui, Charles II, de son ct, mit le chapeau la main ; puis, comme pour rpondre linterrogation muette du comte : Monsieur le comte, dit-il, je viens accomplir prs de vous un devoir. Jai depuis longtemps lexpression dune reconnaissance profonde vous apporter. Je suis Charles II, fils de Charles Stuart, qui rgna sur lAngleterre et mourut sur lchafaud.

ce nom illustre, Athos sentit comme un frisson dans ses veines ; mais la vue de ce jeune prince debout, dcouvert devant lui et lui tendant la main, deux larmes vinrent un instant troubler le limpide azur de ses beaux yeux. Il se courba respectueusement ; mais le prince lui prit la main : Voyez comme je suis malheureux, monsieur le comte, dit Charles ; il a fallu que ce ft le hasard qui me rapprocht de vous. Hlas ! ne devrais-je pas avoir prs de moi les gens que jaime et que jhonore, tandis que jen suis rduit conserver leurs services dans mon cur et leurs noms dans ma mmoire, si bien que sans votre serviteur, qui a reconnu le mien, je passais devant votre porte comme devant celle dun tranger. Cest vrai, dit Athos, rpondant avec la voix la premire partie de la phrase du prince, et avec un salut la seconde ; cest vrai, Votre Majest a vu de biens mauvais jours. Et les plus mauvais, hlas ! rpondit Charles, sont peut-tre encore venir.

Sire, esprons ! Comte, comte ! continua Charles en secouant la tte, jai espr jusqu hier soir, et ctait dun bon chrtien, je vous le jure. Athos regarda le roi comme pour linterroger. Oh ! lhistoire est facile raconter, dit Charles II : proscrit, dpouill, ddaign, je me suis rsolu, malgr toutes mes rpugnances, tenter une dernire fois la fortune. Nest-il pas crit l-haut que, pour notre famille, tout bonheur et tout malheur viennent ternellement de la France ! Vous en savez quelque chose, vous, monsieur, qui tes un des Franais que mon malheureux pre trouva au pied de son chafaud le jour de sa mort, aprs les avoir trouvs sa droite les jours de bataille. Sire, dit modestement Athos, je ntais pas seul, et mes compagnons et moi avons fait, dans cette circonstance, notre devoir de gentilshommes, et voil tout. Mais Votre Majest allait me faire lhonneur de me raconter... Cest vrai. Javais la protection, pardon de

mon hsitation, comte, mais pour un Stuart, vous comprendrez cela, vous qui comprenez toutes choses, le mot est dur prononcer, javais, dis-je, la protection de mon cousin le stathouder de Hollande1 ; mais, sans lintervention, ou tout au moins sans lautorisation de la France, le stathouder ne veut pas prendre dinitiative. Je suis donc venu demander cette autorisation au roi de France, qui ma refus. Le roi vous a refus, sire ! Oh ! pas lui : toute justice doit tre rendue mon jeune frre Louis ; mais M. de Mazarin. Athos se mordit les lvres. Vous trouvez peut-tre que jeusse d mattendre ce refus, dit le roi, qui avait remarqu le mouvement. Ctait en effet ma pense, sire, rpliqua respectueusement le comte, je connais cet Italien
En 1660, le stathouder Guillaume II dOrange tait mort depuis dix ans, et son fils posthume, le futur Guillaume III, ntait quun enfant. Dautre part, le stathoudrat tait alors interdit aux Orange-Nassau.
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de longue main. Alors jai rsolu de pousser la chose bout et de savoir tout de suite le dernier mot de ma destine ; jai dit mon frre Louis que, pour ne compromettre ni la France, ni la Hollande, je tenterais la fortune moi-mme en personne, comme jai dj fait, avec deux cents gentilshommes, sil voulait me les donner, et un million, sil voulait me le prter. Eh bien ! sire ? Eh bien ! monsieur, jprouve en ce moment quelque chose dtrange, cest la satisfaction du dsespoir. Il y a dans certaines mes, et je viens de mapercevoir que la mienne est de ce nombre, une satisfaction relle dans cette assurance que tout est perdu et que lheure est enfin venue de succomber. Oh ! jespre, dit Athos, que Votre Majest nen est point encore arrive cette extrmit. Pour me dire cela, monsieur le comte, pour essayer de raviver lespoir dans mon cur, il faut que vous nayez pas bien compris ce que je viens

de vous dire. Je suis venu Blois, comte, pour demander mon frre Louis laumne dun million avec lequel javais lesprance de rtablir mes affaires, et mon frre Louis ma refus. Vous voyez donc bien que tout est perdu. Votre Majest me permettra-t-elle de lui rpondre par un avis contraire ? Comment, comte, vous me prenez pour un esprit vulgaire, ce point que je ne sache pas envisager ma position ? Sire, jai toujours vu que ctait dans les positions dsespres quclatent tout coup les grands revirements de fortune. Merci, comte, il est beau de retrouver des curs comme le vtre, cest--dire assez confiants en Dieu et dans la monarchie pour ne jamais dsesprer dune fortune royale, si bas quelle soit tombe. Malheureusement, vos paroles, cher comte, sont comme ces remdes que lon dit souverains et qui cependant, ne pouvant gurir que les plaies gurissables, chouent contre la mort. Merci de votre persvrance me consoler, comte ; merci de votre souvenir dvou,

mais je sais quoi men tenir. Rien ne me sauvera maintenant. Et tenez, mon ami, jtais si bien convaincu, que je prenais la route de lexil avec mon vieux Parry ; je retournais savourer mes poignantes douleurs dans ce petit ermitage que moffre la Hollande. L, croyez-moi, comte, tout sera bientt fini, et la mort viendra vite ; elle est appele si souvent par ce corps que ronge lme et par cette me qui aspire aux cieux ! Votre Majest a une mre, une sur, des frres ; Votre Majest est le chef de la famille, elle doit donc demander Dieu une longue vie au lieu de lui demander une prompte mort. Votre Majest est proscrite, fugitive, mais elle a son droit pour elle ; elle doit donc aspirer aux combats, aux dangers, aux affaires, et non pas au repos des cieux. Comte, dit Charles II avec un sourire dindfinissable tristesse, avez-vous entendu dire jamais quun roi ait reconquis son royaume avec un serviteur de lge de Parry et avec trois cents cus que ce serviteur porte dans sa bourse ! Non, sire ; mais jai entendu dire, et mme

plus dune fois, quun roi dtrn reprit son royaume avec une volont ferme, de la persvrance, des amis et un million de francs habilement employs. Mais vous ne mavez donc pas compris ? Ce million, je lai demand mon frre Louis ; qui me la refus. Sire, dit Athos, Votre Majest veut-elle maccorder quelques minutes encore couter attentivement ce qui me reste lui dire ? Charles II regarda fixement Athos. Volontiers, monsieur, dit-il. Alors je vais montrer le chemin Votre Majest, reprit le comte en se dirigeant vers la maison. Et il conduisit le roi vers son cabinet et le fit asseoir. Sire, dit-il, Votre Majest ma dit tout lheure quavec ltat des choses en Angleterre un million lui suffirait pour reconqurir son royaume ? Pour le tenter du moins, et pour mourir en

roi si je ne russissais pas. Eh bien ! sire, que Votre Majest, selon la promesse quelle ma faite, veuille bien couter ce qui me reste lui dire. Charles fit de la tte un signe dassentiment. Athos marcha droit la porte, dont il ferma le verrou aprs avoir regard si personne ncoutait aux environs, et revint. Sire, dit-il, Votre Majest a bien voulu se souvenir que javais prt assistance au trs noble et trs malheureux Charles Ier, lorsque ses bourreaux le conduisirent de Saint-James White Hall. Oui, certes, je me suis souvenu et me souviendrai toujours. Sire, cest une lugubre histoire entendre pour un fils, qui sans doute se lest dj fait raconter bien des fois ; mais cependant je dois la redire Votre Majest sans en omettre un dtail. Parlez, monsieur. Lorsque le roi votre pre monta sur lchafaud, ou plutt passa de sa chambre

lchafaud dress hors de sa fentre, tout avait t pratiqu pour sa fuite. Le bourreau avait t cart, un trou prpar sous le plancher de son appartement, enfin moi-mme jtais sous la vote funbre que jentendis tout coup craquer sous ses pas. Parry ma racont ces terribles dtails, monsieur. Athos sinclina et reprit : Voici ce quil na pu vous raconter, sire, car ce qui suit sest pass entre Dieu, votre pre et moi, et jamais la rvlation nen a t faite, mme mes plus chers amis : loigne-toi, dit lauguste patient au bourreau masqu, ce nest que pour un instant, et je sais que je tappartiens ; mais souviens-toi de ne frapper qu mon signal. Je veux faire librement ma prire. Pardon, dit Charles II en plissant ; mais vous, comte, qui savez tant de dtails sur ce funeste vnement, de dtails qui, comme vous le disiez tout lheure, nont t rvls personne,

savez-vous le nom de ce bourreau infernal, de ce lche, qui cacha son visage pour assassiner impunment un roi ? Athos plit lgrement. Son nom ? dit-il ; oui, je le sais, mais je ne puis le dire. Et ce quil est devenu ?... car personne en Angleterre na connu sa destine. Il est mort. Mais pas mort dans son lit, pas mort dune mort calme et douce, pas de la mort des honntes gens ? Il est mort de mort violente, dans une nuit terrible, entre la colre des hommes et la tempte de Dieu. Son corps perc dun coup de poignard a roul dans les profondeurs de locan. Dieu pardonne son meurtrier ! Alors, passons, dit le roi Charles II, qui vit que le comte nen voulait pas dire davantage. Le roi dAngleterre, aprs avoir, ainsi que jai dit, parl au bourreau voil, ajouta : Tu ne me frapperas, entends-tu bien ? que lorsque je

tendrai les bras en disant : Remember ! En effet, dit Charles dune voix sourde, je sais que cest le dernier mot prononc par mon malheureux pre. Mais dans quel but, pour qui ? Pour le gentilhomme franais plac sous son chafaud. Pour lors vous, monsieur ? Oui, sire, et chacune des paroles quil a dites, travers les planches de lchafaud recouvertes dun drap noir, retentissent encore mon oreille. Le roi mit donc un genou en terre. Comte de La Fre, dit-il, tes-vous l ? Oui, sire, rpondis-je. Alors le roi se pencha. Charles II, lui aussi, tout palpitant dintrt, tout brlant de douleur, se penchait vers Athos pour recueillir une une les premires paroles que laisserait chapper le comte. Sa tte effleurait celle dAthos. Alors, continua le comte, le roi se pencha. Comte de La Fre, dit-il, je nai pu tre

sauv par toi. Je ne devais pas ltre. Maintenant, duss-je commettre un sacrilge, je te dirai : Oui, jai parl aux hommes ; oui, jai parl Dieu, et je te parle toi le dernier. Pour soutenir une cause que jai crue sacre, jai perdu le trne de mes pres et diverti lhritage de mes enfants. Charles II cacha son visage entre ses mains, et une larme dvorante glissa entre ses doigts blancs et amaigris. Un million en or me reste, continua le roi. Je lai enterr dans les caves du chteau de Newcastle au moment o jai quitt cette ville. Charles releva sa tte avec une expression de joie douloureuse qui et arrach des sanglots quiconque connaissait cette immense infortune. Un million ! murmura-t-il, oh ! comte ! Cet argent, toi seul sais quil existe, fais-en usage quand tu croiras quil en est temps pour le plus grand bien de mon fils an. Et maintenant, comte de La Fre, dites-moi adieu ! Adieu, adieu sire ! mcriai-je.

Charles II se leva et alla appuyer son front brlant la fentre. Ce fut alors, continua Athos, que le roi pronona le mot Remember ! adress moi. Vous voyez, sire, que je me suis souvenu. Le roi ne put rsister son motion. Athos vit le mouvement de ses deux paules qui ondulaient convulsivement. Il entendit les sanglots qui brisaient sa poitrine au passage. Il se tut, suffoqu lui-mme par le flot de souvenirs amers quil venait de soulever sur cette tte royale. Charles II, avec un violent effort, quitta la fentre, dvora ses larmes et revint sasseoir auprs dAthos. Sire, dit celui-ci, jusquaujourdhui javais cru que lheure ntait pas encore venue demployer cette dernire ressource, mais les yeux fixs sur lAngleterre, je sentais quelle approchait. Demain jallais minformer en quel lieu du monde tait Votre Majest, et jallais aller elle. Elle vient moi, cest une indication que Dieu est pour nous.

Monsieur, dit Charles dune voix encore trangle par lmotion, vous tes pour moi ce que serait un ange envoy par Dieu ; vous tes mon sauveur suscit de la tombe par mon pre lui-mme ; mais croyez-moi, depuis dix annes les guerres civiles ont pass sur mon pays, bouleversant les hommes, creusant le sol ; il nest probablement pas plus rest dor dans les entrailles de ma terre que damour dans les curs de mes sujets. Sire, lendroit o Sa Majest a enfoui le million est bien connu de moi, et nul, jen suis bien certain, na pu le dcouvrir. Dailleurs le chteau de Newcastle est-il donc entirement croul ; la-t-on dmoli pierre pierre et dracin du sol jusqu sa dernire fibre ? Non, il est encore debout, mais en ce moment le gnral Monck loccupe et y campe. Le seul endroit o mattend un secours, o je possde une ressource, vous le voyez, est envahi par mes ennemis. Le gnral Monck, sire, ne peut avoir dcouvert le trsor dont je vous parle.

Oui, mais dois-je aller me livrer Monck pour le recouvrer, ce trsor ? Ah ! vous le voyez donc bien, comte, il faut en finir avec la destine, puisquelle me terrasse chaque fois que je me relve. Que faire avec Parry pour tout serviteur, avec Parry, que Monck a dj chass une fois ? Non, non, comte, acceptons ce dernier coup. Ce que Votre Majest ne peut faire, ce que Parry ne peut plus tenter, croyez-vous que moi je puisse y russir ? Vous, vous comte, vous iriez ! Si cela plat Votre Majest, dit Athos en saluant le roi, oui, jirai, sire. Vous si heureux ici, comte ! Je ne suis jamais heureux, sire, tant quil me reste un devoir accomplir, et cest un devoir suprme que ma lgu le roi votre pre de veiller sur votre fortune et de faire un emploi royal de son argent. Ainsi, que Votre Majest me fasse un signe, et je pars avec elle. Ah ! monsieur, dit le roi, oubliant toute tiquette royale et se jetant au cou dAthos, vous

me prouvez quil y a un Dieu au ciel, et que ce Dieu envoie parfois des messagers aux malheureux qui gmissent sur cette terre. Athos, tout mu de cet lan du jeune homme, le remercia avec un profond respect, et sapprochant de la fentre : Grimaud, dit-il, mes chevaux. Comment ! ainsi, tout de suite ? dit le roi. Ah ! monsieur, vous tes, en vrit, un homme merveilleux. Sire ! dit Athos, je ne connais rien de plus press que le service de Votre Majest. Dailleurs, ajouta-t-il en souriant, cest une habitude contracte depuis longtemps au service de la reine votre tante et au service du roi votre pre. Comment la perdrais-je prcisment lheure o il sagit du service de Votre Majest ? Quel homme ! murmura le roi. Puis, aprs un instant de rflexion : Mais non, comte, je ne puis vous exposer de pareilles privations. Je nai rien pour rcompenser de pareils services.

Bah ! dit en riant Athos, Votre Majest me raille, elle a un million. Ah ! que ne suis-je riche seulement de la moiti de cette somme, jaurais dj lev un rgiment. Mais, Dieu merci ! il me reste encore quelques rouleaux dor et quelques diamants de famille. Votre Majest, je lespre, daignera partager avec un serviteur dvou. Avec un ami. Oui, comte, mais condition qu son tour cet ami partagera avec moi plus tard. Sire, dit Athos en ouvrant une cassette, de laquelle il tira de lor et des bijoux, voil maintenant que nous sommes trop riches. Heureusement que nous nous trouverons quatre contre les voleurs. La joie fit affluer le sang aux joues ples de Charles II. Il vit savancer jusquau pristyle deux chevaux dAthos, conduits par Grimaud, qui stait dj bott pour la route. Blaisois, cette lettre au vicomte de Bragelonne. Pour tout le monde, je suis all Paris. Je vous confie la maison, Blaisois.

Blaisois sinclina, embrassa Grimaud et ferma la grille.

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O lon cherche Aramis, et o lon ne retrouve que Bazin Deux heures ne staient pas coules depuis le dpart du matre de la maison, lequel, la vue de Blaisois, avait pris le chemin de Paris, lorsquun cavalier mont sur un bon cheval pie sarrta devant la grille, et, dun hol ! sonore, appela les palefreniers, qui faisaient encore cercle avec les jardiniers autour de Blaisois, historien ordinaire de la valetaille du chteau. Ce hol ! connu sans doute de matre Blaisois lui fit tourner la tte et il scria : Monsieur dArtagnan !... Courez vite, vous autres, lui ouvrir la porte ! Un essaim de huit ardlions1 courut la grille,
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Ardlion : homme qui fait lempress, qui se mle de tout.

qui fut ouverte comme si elle et t de plumes. Et chacun de se confondre en politesses, car on savait laccueil que le matre avait lhabitude de faire cet ami, et toujours, pour ces sortes de remarques, il faut consulter le coup dil du valet. Ah ! dit avec un sourire tout agrable M. dArtagnan qui se balanait sur ltrier pour sauter terre, o est ce cher comte ? Eh ! voyez, monsieur, quel est votre malheur, dit Blaisois, quel sera aussi celui de M. le comte notre matre, lorsquil apprendra votre arrive ! M. le comte, par un coup du sort, vient de partir il ny a pas deux heures. DArtagnan ne se tourmenta pas pour si peu. Bon, dit-il, je vois que tu parles toujours le plus pur franais du monde ; tu vas me donner une leon de grammaire et de beau langage, tandis que jattendrai le retour de ton matre. Voil que cest impossible, monsieur, dit

Voir Phdre, Fables, II, 5, 1.

Blaisois ; vous attendriez trop longtemps. Il ne reviendra pas aujourdhui ? Ni demain, monsieur, ni aprs-demain. M. le comte est parti pour un voyage. Un voyage ! dit dArtagnan, cest une fable que tu me contes. Monsieur, cest la plus exacte vrit. Monsieur ma fait lhonneur de me recommander la maison, et il a ajout de sa voix si pleine dautorit et de douceur... cest tout un pour moi : Tu diras que je pars pour Paris. Eh bien ! alors, scria dArtagnan, puisquil marche sur Paris, cest tout ce que je voulais savoir, il fallait commencer par l, nigaud... Il a donc deux heures davance ? Oui, monsieur. Je laurai bientt rattrap. Est-il seul ? Non, monsieur. Qui donc est avec lui ? Un gentilhomme que je ne connais pas, un vieillard, et M. Grimaud.

Tout cela ne courra pas si vite que moi... Je pars... Monsieur veut-il mcouter un instant, dit Blaisois, en appuyant doucement sur les rnes du cheval. Oui, si tu ne me fais pas de phrases ou que tu les fasses vite. Eh bien ! monsieur, ce mot de Paris me parat tre un leurre. Oh ! oh ! dit dArtagnan srieux, un leurre ? Oui, monsieur, et M. le comte ne va pas Paris, jen jurerais. Qui te fait croire ? Ceci : M. Grimaud sait toujours o va notre matre, et il mavait promis, la premire fois quon irait Paris, de prendre un peu dargent que je fais passer ma femme. Ah ! tu as une femme ? Jen avais une, elle tait de ce pays, mais Monsieur la trouvait bavarde, je lai envoye Paris : cest incommode parfois, mais bien

agrable en dautres moments. Je comprends, mais achve : tu ne crois pas que le comte aille Paris ? Non, monsieur, car alors Grimaud et manqu sa parole, il se ft parjur, ce qui est impossible. Ce qui est impossible, rpta dArtagnan tout fait rveur, parce quil tait tout fait convaincu. Allons, mon brave Blaisois, merci. Blaisois sinclina. Voyons, tu sais que je ne suis pas curieux... Jai absolument affaire ton matre... ne peuxtu... par un petit bout de mot... toi qui parles si bien, me faire comprendre... Une syllabe, seulement... je devinerai le reste. Sur ma parole, monsieur, je ne le pourrais... Jignore absolument le but du voyage de Monsieur... Quant couter aux portes, cela mest antipathique, et dailleurs, cest dfendu ici. Mon cher, dit dArtagnan, voil un mauvais commencement pour moi. Nimporte, tu sais

lpoque du retour du comte au moins ? Aussi peu, monsieur, que sa destination. Allons, Blaisois, allons, cherche. Monsieur doute de ma sincrit ! Ah ! Monsieur me chagrine bien sensiblement ! Que le diable emporte sa langue dore ! grommela dArtagnan. Quun rustaud vaut mieux avec une parole !... Adieu ! Monsieur, jai lhonneur de vous prsenter mes respects. Cuistre ! se dit dArtagnan. Le drle est insupportable. Il donna un dernier coup dil la maison, fit tourner son cheval, et partit comme un homme qui na rien dans lesprit de fcheux ou dembarrass. Quand il fut au bout du mur et hors de toute vue : Voyons, dit-il en respirant brusquement, Athos tait-il chez lui ?... Non. Tous ces fainants qui se croisaient les bras dans la cour eussent t

en nage si le matre avait pu les voir. Athos en voyage ?... cest incomprhensible. Ah bah ! celui-l est mystrieux en diable... Et puis, non, ce nest pas lhomme quil me fallait. Jai besoin dun esprit rus, patient. Mon affaire est Melun, dans certain presbytre de ma connaissance. Quarante-cinq lieues ! quatre jours et demi ! Allons, il fait beau et je suis libre. Avalons la distance. Et il mit son cheval au trot, sorientant vers Paris. Le quatrime jour, il descendait Melun, selon son dsir. DArtagnan avait pour habitude de ne jamais demander personne le chemin ou un renseignement banal. Pour ces sortes de dtails, moins derreur trs grave, il sen fiait sa perspicacit jamais en dfaut, une exprience de trente ans, et une grande habitude de lire sur les physionomies des maisons comme sur celles des hommes. Melun, dArtagnan trouva tout de suite le presbytre, charmante maison aux enduits de pltre sur de la brique rouge, avec des vignes

vierges qui grimpaient le long des gouttires, et une croix de pierre sculpte qui surmontait le pignon du toit. De la salle basse de cette maison un bruit, ou plutt un fouillis de voix, schappait comme un gazouillement doisillons quand la niche vient dclore sous le duvet. Une de ces voix pelait distinctement les lettres de lalphabet. Une voix grasse et flte tout la fois sermonnait les bavards et corrigeait les fautes du lecteur. DArtagnan reconnut cette voix, et comme la fentre de la salle basse tait ouverte, il se pencha tout cheval sous les pampres et les filets rouges de la vigne, et cria : Bazin, mon cher Bazin, bonjour ! Un homme court, gros, la figure plate, au crne orn dune couronne de cheveux gris coups court simulant la tonsure, et recouvert dune vieille calotte de velours noir, se leva lorsquil entendit dArtagnan. Ce nest pas se lever quil aurait fallu dire, cest bondit. Bazin bondit en effet et entrana sa petite chaise basse,

que des enfants voulurent relever avec des batailles plus mouvementes que celles des Grecs voulant retirer aux Troyens le corps de Patrocle1. Bazin fit plus que bondir, il laissa tomber lalphabet quil tenait et sa frule. Vous ! dit-il, vous, monsieur dArtagnan ! Oui, moi. O est Aramis... non pas, M. le chevalier dHerblay... non, je me trompe encore, M. Le vicaire gnral ? Ah ! monsieur, dit Bazin avec dignit, Monseigneur est en son diocse. Plat-il ? fit dArtagnan. Bazin rpta sa phrase. Ah ! mais, Aramis a un diocse ? Oui, monsieur. Pourquoi pas ? Il est donc vque ? Mais do sortez-vous donc, dit Bazin assez irrvrencieusement, que vous ignoriez cela ? Mon cher Bazin, nous autres paens, nous
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LIliade, chant XVII.

autres gens dpe, nous savons bien quun homme est colonel, ou mestre de camp1, ou marchal de France ; mais quil soit vque, archevque ou pape... diable memporte ! si la nouvelle nous en arrive avant que les trois quarts de la terre en aient fait leur profit. Chut ! chut ! dit Bazin avec de gros yeux, nallez pas me gter ces enfants, qui je tche dinculquer de si bons principes. Les enfants avaient en effet tourn autour de dArtagnan, dont ils admiraient le cheval, la grande pe, les perons et lair martial. Ils admiraient surtout sa grosse voix ; en sorte que, lorsquil accentua son juron, toute lcole scria : Diable memporte ! avec un bruit effroyable de rires, de joies et de trpignements qui combla daise le mousquetaire et fit perdre la tte au vieux pdagogue. L ! dit-il, taisez-vous donc, marmailles !... L... vous voil arriv, monsieur dArtagnan, et
Mestre de camp : commandant dun rgiment dinfanterie ou de cavalerie.
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tous mes bons principes senvolent... Enfin, avec vous, comme dhabitude, le dsordre ici... Babel est retrouve !... Ah ! bon Dieu ! ah ! les enrags ! Et le digne Bazin appliquait droite et gauche des horions qui redoublaient les cris de ses coliers en les faisant changer de nature. Au moins, dit-il, vous ne dbaucherez plus personne ici. Tu crois ? dit dArtagnan avec un sourire qui fit passer un frisson sur les paules de Bazin. Il en est capable, murmura-t-il. O est le diocse de ton matre ? Mgr Ren est vque de Vannes. Qui donc la fait nommer ? Mais M. le surintendant, notre voisin. Quoi ! M. Fouquet ? Sans doute. Aramis est donc bien avec lui ? Monseigneur prchait tous les dimanches

chez M. le surintendant, Vaux ; puis ils chassaient ensemble. Ah ! Et Monseigneur travaillait souvent ses homlies... non, je veux dire ses sermons, avec M. le surintendant. Bah ! il prche donc en vers, ce digne vque ? Monsieur, ne plaisantez pas des choses religieuses, pour lamour de Dieu ! L, Bazin, l ! en sorte quAramis est Vannes ? Vannes, en Bretagne. Tu es un sournois, Bazin, ce nest pas vrai. Monsieur, voyez, les appartements du presbytre sont vides. Il a raison , se dit dArtagnan en considrant la maison dont laspect annonait la solitude. Mais Monseigneur a d vous crire sa promotion.

De quand date-t-elle ? Dun mois. Oh ! alors, il ny a pas de temps perdu. Aramis ne peut avoir eu encore besoin de moi. Mais voyons, Bazin, pourquoi ne suis-tu pas ton pasteur ? Monsieur, je ne puis, jai des occupations. Ton alphabet ? Et mes pnitents. Quoi ! tu confesses ? tu es donc prtre ? Cest tout comme. Jai tant de vocation ! Mais les ordres ? Oh ! dit Bazin avec aplomb, maintenant que Monseigneur est vque, jaurai promptement mes ordres ou tout au moins mes dispenses. Et il se frotta les mains. Dcidment, se dit dArtagnan, il ny a pas draciner ces gens-l. Fais-moi servir, Bazin. Avec empressement, monsieur.

Un poulet, un bouillon et une bouteille de vin. Cest aujourdhui samedi, jour maigre, dit Bazin. Jai une dispense, dit dArtagnan. Bazin le regarda dun air souponneux. Ah ! matre cafard, pour qui me prendstu ? dit le mousquetaire ; si toi, qui es le valet, tu espres des dispenses pour commettre des crimes, je naurai pas, moi, lami de ton vque, une dispense pour faire gras selon le vu de mon estomac ? Bazin, sois aimable avec moi, ou, de par Dieu ! je me plains au roi, et tu ne confesseras jamais. Or, tu sais que la nomination des vques est au roi, je suis le plus fort. Bazin sourit hypocritement. Oh ! nous avons M. le surintendant, nous autres, dit-il. Et tu te moques du roi, alors ? Bazin ne rpliqua rien, son sourire tait assez loquent.

Mon souper, dit dArtagnan, voil quil sen va vers sept heures. Bazin se retourna et commanda au plus g de ses coliers davertir la cuisinire. Cependant dArtagnan regardait le presbytre. Peuh ! dit-il ddaigneusement, Monseigneur logeait assez mal Sa Grandeur ici. Nous avons le chteau de Vaux, dit Bazin. Qui vaut peut-tre le Louvre ? rpliqua dArtagnan en goguenardant. Qui vaut mieux, rpliqua Bazin du plus grand sang-froid du monde. Ah ! fit dArtagnan. Peut-tre allait-il prolonger la discussion et soutenir la suprmatie du Louvre ; mais le lieutenant stait aperu que son cheval tait demeur attach aux barreaux dune porte. Diable ! dit-il, fais donc soigner mon cheval. Ton matre lvque nen a pas comme celui-l dans ses curies. Bazin donna un coup dil oblique au cheval

et rpondit : M. le surintendant en a donn quatre de ses curies, et un seul de ces quatre en vaut quatre comme le vtre. Le sang monta au visage de dArtagnan. La main lui dmangeait, et il contemplait sur la tte de Bazin la place o son poing allait tomber. Mais cet clair passa. La rflexion vint, et dArtagnan se contenta de dire : Diable ! diable ! jai bien fait de quitter le service du roi. Dites-moi, digne Bazin, ajouta-t-il, combien M. le surintendant a-t-il de mousquetaires ? Il aura tous ceux du royaume avec son argent, rpliqua Bazin en fermant son livre et en congdiant les enfants grands coups de frule. Diable ! diable ! dit une dernire fois dArtagnan. Et comme on lui annonait quil tait servi, il suivit la cuisinire qui lintroduisit dans la salle manger, o le souper lattendait. DArtagnan se mit table et attaqua

bravement le poulet. Il me parat, dit dArtagnan en mordant belles dents dans la volaille quon lui avait servie et quon avait visiblement oubli dengraisser, il me parat que jai eu tort de ne pas aller chercher tout de suite du service chez ce matre-l. Cest un puissant seigneur, ce quil parat, que ce surintendant. En vrit, nous ne savons rien, nous autres la cour, et les rayons du soleil nous empchent de voir les grosses toiles, qui sont aussi des soleils, un peu plus loigns de notre terre, voil tout. Comme dArtagnan aimait beaucoup, par plaisir et par systme, faire causer les gens sur les choses qui lintressaient, il sescrima de son mieux sur matre Bazin ; mais ce fut en pure perte : hormis lloge fatigant et hyperbolique de M. le surintendant des finances, Bazin, qui, de son ct, se tenait sur ses gardes, ne livra absolument rien que des platitudes la curiosit de dArtagnan, ce qui fit que dArtagnan, dassez mauvaise humeur, demanda aller se coucher aussitt que son repas fut fini.

DArtagnan fut introduit par Bazin dans une chambre assez mdiocre, o il trouva un assez mauvais lit ; mais dArtagnan ntait pas difficile. On lui avait dit quAramis avait emport les clefs de son appartement particulier, et comme il savait quAramis tait un homme dordre et avait gnralement beaucoup de choses cacher dans son appartement, cela ne lavait nullement tonn. Il avait donc, quoiquil et paru comparativement plus dur, attaqu le lit aussi bravement quil avait attaqu le poulet, et comme il avait aussi bon sommeil que bon apptit, il navait gure mis plus de temps sendormir quil nen avait mis sucer le dernier os de son rti. Depuis quil ntait plus au service de personne, dArtagnan stait promis davoir le sommeil aussi dur quil lavait lger autrefois ; mais de si bonne foi que dArtagnan se ft fait cette promesse, et quelque dsir quil et de se la tenir religieusement, il fut rveill au milieu de la nuit par un grand bruit de carrosses et de laquais cheval. Une illumination soudaine embrasa les murs de sa chambre ; il sauta hors de son lit tout

en chemise et courut la fentre. Est-ce que le roi revient, par hasard ? pensat-il en se frottant les yeux, car en vrit voil une suite qui ne peut appartenir qu une personne royale. Vive M. le surintendant ! cria ou plutt vocifra une fentre du rez-de-chausse une voix quil reconnut pour celle de Bazin, lequel, tout en criant, agitait un mouchoir dune main et tenait une grosse chandelle de lautre. DArtagnan vit alors quelque chose comme une brillante forme humaine qui se penchait la portire du principal carrosse ; en mme temps de longs clats de rire, suscits sans doute par ltrange figure de Bazin, et qui sortaient du mme carrosse, laissaient comme une trane de joie sur le passage du rapide cortge. Jaurais bien d voir, dit dArtagnan, que ce ntait pas le roi ; on ne rit pas de si bon cur quand le roi passe. H ! Bazin ! cria-t-il son voisin qui se penchait aux trois quarts hors de la fentre pour suivre plus longtemps le carrosse des yeux, h ! quest-ce que cela ?

Cest M. Fouquet, dit Bazin dun air de protection. Et tous ces gens ? Cest la cour de M. Fouquet. Oh ! oh ! dit dArtagnan, que dirait M. de Mazarin sil entendait cela ? Et il se recoucha tout rveur en se demandant comment il se faisait quAramis ft toujours protg par le plus puissant du royaume. Serait-ce quil a plus de chance que moi ou que je serais plus sot que lui ? Bah ! Ctait le mot concluant laide duquel dArtagnan devenu sage terminait maintenant chaque pense et chaque priode de son style. Autrefois, il disait Mordioux ! ce qui tait un coup dperon. Mais maintenant il avait vieilli, et il murmurait ce bah ! philosophique qui sert de bride toutes les passions.

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O dArtagnan cherche Porthos et ne trouve que Mousqueton1 Lorsque dArtagnan se fut bien convaincu que labsence de M. le vicaire gnral dHerblay tait relle, et que son ami ntait point trouvable Melun ni dans les environs, il quitta Bazin sans regret, donna un coup dil sournois au magnifique chteau de Vaux, qui commenait briller de cette splendeur qui fit sa ruine, et pinant ses lvres comme un homme plein de dfiance et de soupons, il piqua son cheval pie en disant : Allons, allons, cest encore Pierrefonds que je trouverai le meilleur homme et le meilleur coffre. Or, je nai besoin que de cela, puisque moi
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Voir chapitre 17.

jai lide. Nous ferons grce nos lecteurs des incidents prosaques du voyage de dArtagnan, qui toucha barre Pierrefonds dans la matine du troisime jour. DArtagnan arrivait par Nanteuil-leHaudouin et Crpy. De loin, il aperut le chteau de Louis dOrlans, lequel, devenu domaine de la Couronne, tait gard par un vieux concierge. Ctait un de ces manoirs merveilleux du Moyen ge, aux murailles paisses de vingt pieds, aux tours hautes de cent. DArtagnan longea ses murailles, mesura ses tours des yeux et descendit dans la valle. De loin il dominait le chteau de Porthos, situ sur les rives dun vaste tang et attenant une magnifique fort. Cest le mme que nous avons dj eu lhonneur de dcrire nos lecteurs ; nous nous contenterons donc de lindiquer. La premire chose quaperut dArtagnan aprs les beaux arbres, aprs le soleil de mai dorant les coteaux verts, aprs les longues futaies de bois empanaches qui stendent vers Compigne, ce fut une grande bote roulante, pousse par deux

laquais et trane par deux autres. Dans cette bote il y avait une norme chose vert et or qui arpentait, trane et pousse, les alles riantes du parc. Cette chose, de loin, tait indtaillable et ne signifiait absolument rien ; de plus prs, ctait un tonneau affubl de drap vert galonn ; de plus prs encore, ctait un homme ou plutt un poussah dont lextrmit infrieure, se rpandant dans la bote, en remplissait le contenu ; de plus prs encore, cet homme, ctait Mousqueton, Mousqueton blanc de cheveux et rouge de visage comme Polichinelle. Eh pardieu ! scria dArtagnan, cest ce cher M. Mousqueton ! Ah !... cria le gros homme, ah ! quel bonheur ! quelle joie ! cest M. dArtagnan !... Arrtez, coquins ! Ces derniers mots sadressaient aux laquais qui le poussaient et qui le tiraient. La bote sarrta, et les quatre laquais, avec une prcision toute militaire, trent la fois leurs chapeaux galonns et se rangrent derrire la bote. Oh ! monsieur dArtagnan, dit Mousqueton,

que ne puis-je vous embrasser les genoux ! Mais je suis devenu impotent, comme vous le voyez. Dame ! mon cher Mousqueton, cest lge. Non, monsieur, ce nest pas lge : ce sont les infirmits, les chagrins. Des chagrins, vous, Mousqueton ? dit dArtagnan en faisant le tour de la bote ; tesvous fou, mon cher ami ? Dieu merci ! vous vous portez comme un chne de trois cents ans. Ah ! les jambes, monsieur, les jambes ! dit le fidle serviteur. Comment, les jambes ? Oui, elles ne veulent plus me porter. Les ingrates ! Cependant, vous les nourrissez bien, Mousqueton, ce quil me parat. Hlas ! oui, elles nont rien me reprocher sous ce rapport-l, dit Mousqueton avec un soupir ; jai toujours fait tout ce que jai pu pour mon corps ; je ne suis pas goste. Et Mousqueton soupira de nouveau.

Est-ce que Mousqueton veut aussi tre baron, quil soupire de la sorte ? pensa dArtagnan. Mon Dieu ! monsieur, dit Mousqueton, sarrachant une rverie pnible, mon Dieu ! que Monseigneur sera heureux que vous ayez pens lui. Bon Porthos, scria dArtagnan ; je brle de lembrasser ! Oh ! dit Mousqueton attendri, je le lui crirai bien certainement, monsieur. Comment, scria dArtagnan, tu le lui criras ? Aujourdhui mme, sans retard. Il nest donc pas ici ? Mais, non, monsieur. Mais est-il prs ? est-il loin ? Eh ! le sais-je, monsieur, le sais-je ? fit Mousqueton. Mordioux ! scria le mousquetaire en frappant du pied, je joue de malheur ! Porthos si

casanier ! Monsieur, il ny a pas dhomme plus sdentaire que Monseigneur... mais... Mais quoi ? Quand un ami vous presse... Un ami ? Eh ! sans doute ; ce digne M. dHerblay. Cest Aramis qui a press Porthos ? Voici comment la chose sest passe, monsieur dArtagnan. M. dHerblay a crit Monseigneur... Vraiment ? Une lettre, monsieur, une lettre si pressante quelle a mis ici tout feu et sang ! Conte-moi cela, cher ami, dit dArtagnan, mais renvoie un peu ces messieurs, dabord. Mousqueton poussa un Au large, faquins ! avec des poumons si puissants, quil et suffi du souffle sans les paroles pour faire vaporer les quatre laquais. DArtagnan sassit sur le brancard de la bote et ouvrit ses oreilles.

Monsieur, dit Mousqueton, Monseigneur a donc reu une lettre de M. le vicaire gnral dHerblay, voici huit ou neuf jours ; ctait le jour des plaisirs... champtres ; oui, mercredi par consquent. Comment cela ! dit dArtagnan ; le jour des plaisirs champtres ? Oui, monsieur ; nous avons tant de plaisirs prendre dans ce dlicieux pays que nous en tions encombrs ; si bien que force a t pour nous den rgler la distribution. Comme je reconnais bien lordre de Porthos ! Ce nest pas moi que cette ide serait venue. Il est vrai que je ne suis pas encombr de plaisirs, moi. Nous ltions, nous, dit Mousqueton. Et comment avez-vous rgl cela, voyons ? demanda dArtagnan. Cest un peu long, monsieur. Nimporte, nous avons le temps, et puis vous parlez si bien, mon cher Mousqueton, que cest vraiment plaisir de vous entendre.

Il est vrai, dit Mousqueton avec un signe de satisfaction qui provenait videmment de la justice qui lui tait rendue, il est vrai que jai fait de grands progrs dans la compagnie de Monseigneur. Jattends la distribution des plaisirs, Mousqueton, et avec impatience ; je veux savoir si je suis arriv dans un bon jour. Oh ! monsieur dArtagnan, dit mlancoliquement Mousqueton, depuis que Monseigneur est parti, tous les plaisirs sont envols ! Eh bien ! mon cher Mousqueton, rappelez vos souvenirs. Par quel jour voulez-vous que nous commencions ? Eh pardieu ! commencez par le dimanche, cest le jour du Seigneur. Le dimanche, monsieur ? Oui. Dimanche, plaisirs religieux : Monseigneur va la messe, rend le pain bnit, se fait faire des

discours et des instructions par son aumnier ordinaire. Ce nest pas fort amusant, mais nous attendons un carme de Paris qui desservira notre aumnerie et qui parle fort bien, ce que lon assure ; cela nous veillera, car laumnier actuel nous endort toujours. Donc le dimanche, plaisirs religieux. Le lundi, plaisirs mondains. Ah ! ah ! dit dArtagnan, comment comprends-tu cela, Mousqueton ? Voyons un peu les plaisirs mondains, voyons. Monsieur, le lundi, nous allons dans le monde ; nous recevons, nous rendons des visites ; on joue du luth, on danse, on fait des bouts rims, enfin on brle un peu dencens en lhonneur des dames. Peste ! cest du suprme galant, dit le mousquetaire, qui eut besoin dappeler son aide toute la vigueur de ses muscles mastodes pour comprimer une norme envie de rire. Mardi, plaisirs savants. Ah ! bon ! dit dArtagnan, lesquels ? Dtaille-nous un peu cela, mon cher Mousqueton.

Monseigneur a achet une sphre que je vous montrerai, elle remplit tout le primtre de la grosse tour, moins une galerie quil a fait faire au-dessus de la sphre ; il y a des petites ficelles et des fils de laiton aprs lesquels sont accrochs le soleil et la lune. Cela tourne ; cest fort beau. Monseigneur me montre les mers et terres lointaines ; nous nous promettons de ne jamais y aller. Cest plein dintrt. Plein dintrt, cest le mot, rpta dArtagnan. Et le mercredi ? Plaisirs champtres, jai dj eu lhonneur de vous le dire, monsieur le chevalier : nous regardons les moutons et les chvres de Monseigneur ; nous faisons danser les bergres avec des chalumeaux et des musettes, ainsi quil est crit dans un livre que Monseigneur possde en sa bibliothque et quon appelle Bergeries. Lauteur est mort, voil un mois peine. M. Racan, peut-tre ? fit dArtagnan. Cest cela, M. Racan1. Mais ce nest pas le
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Racan ne mourut que dix ans plus tard, en 1670.

tout. Nous pchons la ligne dans le petit canal, aprs quoi nous dnons couronns de fleurs. Voil pour le mercredi. Peste ! dit dArtagnan, il nest pas mal partag, le mercredi. Et le jeudi ? que peut-il rester ce pauvre jeudi ? Il nest pas malheureux, monsieur, dit Mousqueton souriant. Jeudi, plaisirs olympiques. Ah ! monsieur, cest superbe ! Nous faisons venir tous les jeunes vassaux de Monseigneur et nous les faisons jeter le disque, lutter, courir. Monseigneur jette le disque comme personne. Et lorsquil applique un coup de poing, oh ! quel malheur ! Comment, quel malheur ! Oui, monsieur, on a t oblig de renoncer au ceste1. Il cassait les ttes, brisait les mchoires, enfonait les poitrines. Cest un jeu charmant, mais personne ne voulait plus le jouer avec lui.
Ceste : pugilat qui se pratiquait, dans lAntiquit, avec un gantelet fait dune courroie garnie de plomb qui tait enroule autour de la main.
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Ainsi, le poignet... Oh ! monsieur, plus solide que jamais. Monseigneur baisse un peu quant aux jambes, il lavoue lui-mme ; mais cela sest rfugi dans les bras, de sorte que... De sorte quil assomme les bufs comme autrefois. Monsieur, mieux que cela, il enfonce les murs. Dernirement, aprs avoir soup chez un de ses fermiers, vous savez combien Monseigneur est populaire et bon, aprs souper il fait cette plaisanterie de donner un coup de poing dans le mur, le mur scroule, le toit glisse, et il y a trois hommes dtouffs et une vieille femme. Bon Dieu ! Mousqueton, et ton matre ? Oh ! Monseigneur ! il a eu la tte un peu corche. Nous lui avons bassin les chairs avec une eau que les religieuses nous donnent. Mais rien au poing. Rien ? Rien, monsieur. Foin des plaisirs olympiques ! ils doivent

coter trop cher, car enfin les veuves et les orphelins... On leur fait des pensions, monsieur, un dixime du revenu de Monseigneur est affect cela. Passons au vendredi, dit dArtagnan. Le vendredi, plaisirs nobles et guerriers. Nous chassons, nous faisons des armes, nous dressons des faucons, nous domptons des chevaux. Enfin, le samedi est le jour des plaisirs spirituels : nous meublons notre esprit, nous regardons les tableaux et les statues de Monseigneur, nous crivons mme et nous traons des plans ; enfin, nous tirons les canons de Monseigneur. Vous tracez des plans, vous tirez les canons... Oui, monsieur. Mon ami, dit dArtagnan, M. du Vallon possde en vrit lesprit le plus subtil et le plus aimable que je connaisse ; mais il y a une sorte de plaisirs que vous avez oublis, ce me semble.

Lesquels, monsieur ? demanda Mousqueton avec anxit. Les plaisirs matriels. Mousqueton rougit. Quentendez-vous par l, monsieur ? dit-il en baissant les yeux. Jentends la table, le bon vin, la soire occupe aux volutions de la bouteille. Ah ! monsieur, ces plaisirs-l ne comptent point, nous les pratiquons tous les jours. Mon brave Mousqueton, reprit dArtagnan, pardonne-moi, mais jai t tellement absorb par ton rcit plein de charmes, que jai oubli le principal point de notre conversation, cest savoir ce que M. le vicaire gnral dHerblay a pu crire ton matre. Cest vrai, monsieur, dit Mousqueton, les plaisirs nous ont distraits. Eh bien ! monsieur, voici la chose tout entire. Jcoute, mon cher Mousqueton. Mercredi...

Jour des plaisirs champtres ? Oui. Une lettre arrive ; il la reoit de mes mains. Javais reconnu lcriture. Eh bien ? Monseigneur la lit et scrie : Vite, mes chevaux ! mes armes ! Ah ! mon Dieu ! dit dArtagnan, ctait encore quelque duel ! Non pas, monsieur, il y avait ces mots seulement : Cher Porthos, en route si vous voulez arriver avant lquinoxe1. Je vous attends. Mordioux ! fit dArtagnan rveur, ctait press ce quil parat. Je le crois bien. En sorte, continua Mousqueton, que Monseigneur est parti le jour
Dumas semble oublier que nous sommes vers le milieu de mai et que lquinoxe hivernal (21 mars) est pass.
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mme avec son secrtaire pour tcher darriver temps. Et sera-t-il arriv temps ? Je lespre. Monseigneur qui est haut la main, comme vous le savez, monsieur, rptait sans cesse : Tonne Dieu ! quest-ce encore que cela, lquinoxe ? Nimporte, il faudra que le drle soit bien mont, sil arrivait avant moi. Et tu crois que Porthos sera arriv le premier ? demanda dArtagnan. Jen suis sr. Cet quinoxe, si riche quil soit, na certes pas des chevaux comme Monseigneur ! DArtagnan contint son envie de rire, parce que la brivet de la lettre dAramis lui donnait fort penser. Il suivit Mousqueton, ou plutt le chariot de Mousqueton, jusquau chteau ; il sassit une table somptueuse, dont on lui fit les honneurs comme un roi, mais il ne put rien tirer de Mousqueton : le fidle serviteur pleurait volont, ctait tout. DArtagnan, aprs une nuit passe sur un

excellent lit, rva beaucoup au sens de la lettre dAramis, sinquita des rapports de lquinoxe avec les affaires de Porthos, puis ny comprenant rien, sinon quil sagissait de quelque amourette de lvque pour laquelle il tait ncessaire que les jours fussent gaux aux nuits, dArtagnan quitta Pierrefonds comme il avait quitt Melun, comme il avait quitt le chteau du comte de La Fre. Ce ne fut cependant pas sans une mlancolie qui pouvait bon droit passer pour une des plus sombres humeurs de dArtagnan. La tte baisse, lil fixe, il laissait pendre ses jambes sur chaque flanc de son cheval et se disait, dans cette vague rverie qui monte parfois la plus sublime loquence : Plus damis, plus davenir, plus rien ! mes forces sont brises, comme le faisceau de notre amiti passe. Oh ! la vieillesse arrive, froide, inexorable ; elle enveloppe dans son crpe funbre tout ce qui reluisait, tout ce qui embaumait dans ma jeunesse, puis elle jette ce doux fardeau sur son paule et le porte avec le reste dans ce gouffre sans fond de la mort.

Un frisson serra le cur du Gascon, si brave et si fort contre tous les malheurs de la vie, et pendant quelques moments les nuages lui parurent noirs, la terre glissante et glaiseuse comme celle des cimetires. O vais-je... se dit-il ; que veux-je faire ?... seul... tout seul, sans famille, sans amis... Bah ! scria-t-il tout coup. Et il piqua des deux sa monture, qui, nayant rien trouv de mlancolique dans la lourde avoine de Pierrefonds, profita de la permission pour montrer sa gaiet par un temps de galop qui absorba deux lieues. Paris ! se dit dArtagnan. Et le lendemain il descendit Paris. Il avait mis dix jours faire ce voyage.

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Ce que dArtagnan venait faire Paris Le lieutenant mit pied terre devant une boutique de la rue des Lombards, lenseigne du Pilon-dOr. Un homme de bonne mine, portant un tablier blanc et caressant sa moustache grise avec une bonne grosse main, poussa un cri de joie en apercevant le cheval pie. Monsieur le chevalier, dit-il ; ah ! cest vous ! Bonjour, Planchet ! rpondit dArtagnan en faisant le gros dos pour entrer dans la boutique. Vite, quelquun, cria Planchet, pour le cheval de M. dArtagnan, quelquun pour sa chambre, quelquun pour son souper ! Merci, Planchet ! bonjour, mes enfants, dit dArtagnan aux garons empresss.

Vous permettez que jexpdie ce caf, cette mlasse et ces raisins cuits ? dit Planchet, ils sont destins loffice de M. le surintendant. Expdie, expdie. Cest laffaire dun moment, puis nous souperons. Fais que nous soupions seuls, dit dArtagnan, jai te parler. Planchet regarda son ancien matre dune faon significative. Oh ! tranquillise-toi, ce nest rien que dagrable, dit dArtagnan. Tant mieux ! tant mieux !... Et Planchet respira, tandis que dArtagnan sasseyait fort simplement dans la boutique sur une balle de bouchons, et prenait connaissance des localits. La boutique tait bien garnie ; on respirait l un parfum de gingembre, de cannelle et de poivre pil qui fit ternuer dArtagnan. Les garons, heureux dtre aux cts dun homme de guerre aussi renomm quun lieutenant de mousquetaires qui approchait la

personne du roi, se mirent travailler avec un enthousiasme qui tenait du dlire, et servir les pratiques avec une prcipitation ddaigneuse que plus dun remarqua. Planchet encaissait largent et faisait ses comptes entrecoups de politesses ladresse de son ancien matre. Planchet avait avec ses clients la parole brve et la familiarit hautaine du marchand riche, qui sert tout le monde et nattend personne. DArtagnan observa cette nuance avec un plaisir que nous analyserons plus tard. Il vit peu peu la nuit venir ; et enfin, Planchet le conduisit dans une chambre du premier tage, o, parmi les ballots et les caisses, une table fort proprement servie attendait deux convives. DArtagnan profita dun moment de rpit pour considrer la figure de Planchet, quil navait pas vu depuis un an. Lintelligent Planchet avait pris du ventre, mais son visage ntait pas boursoufl. Son regard brillant jouait encore avec facilit dans ses orbites profondes, et la graisse, qui nivelle toutes les saillies caractristiques du visage humain, navait encore touch ni ses

pommettes saillantes, indice de ruse et de cupidit, ni son menton aigu, indice de finesse et de persvrance. Planchet trnait avec autant de majest dans sa salle manger que dans sa boutique. Il offrit son matre un repas frugal, mais tout parisien : le rti cuit au four du boulanger, avec les lgumes, la salade, et le dessert emprunt la boutique mme. DArtagnan trouva bon que lpicier et tir de derrire les fagots une bouteille de ce vin dAnjou qui, durant toute la vie de dArtagnan, avait t son vin de prdilection. Autrefois, monsieur, dit Planchet avec un sourire plein de bonhomie, ctait moi qui vous buvais votre vin ; maintenant, jai le bonheur que vous buviez le mien. Et Dieu merci ! ami Planchet, je le boirai encore longtemps, jespre, car prsent me voil libre. Libre ! Vous avez cong, monsieur ? Illimit ! Vous quittez le service ? dit Planchet

stupfait. Oui, je me repose. Et le roi ? scria Planchet, qui ne pouvait supposer que le roi pt se passer des services dun homme tel que dArtagnan. Et le roi cherchera fortune ailleurs... Mais nous avons bien soup, tu es en veine de saillies, tu mexcites te faire des confidences, ouvre donc tes oreilles. Jouvre. Et Planchet, avec un rire plus franc que malin, dcoiffa une bouteille de vin blanc. Laisse-moi ma raison seulement. Oh ! quand vous perdrez la tte, vous, monsieur... Maintenant, ma tte est moi, et je prtends la mnager plus que jamais. Dabord causons finances... Comment se porte notre argent ? merveille, monsieur. Les vingt mille livres que jai reues de vous sont places toujours dans mon commerce, o elles rapportent neuf pour

cent ; je vous en donne sept, je gagne donc sur vous. Et tu es toujours content ? Enchant. Vous men apportez dautres ? Mieux que cela... Mais en as-tu besoin ? Oh ! que non pas. Chacun men veut confier prsent. Jtends mes affaires. Ctait ton projet. Je fais un jeu de banque... Jachte les marchandises de mes confrres ncessiteux, je prte de largent ceux qui sont gns pour les remboursements. Sans usure ?... Oh ! monsieur, la semaine passe jai eu deux rendez-vous au boulevard pour ce mot que vous venez de prononcer. Comment ! Vous allez comprendre : il sagissait dun prt... Lemprunteur me donne en caution des cassonades avec condition que je vendrais si le remboursement navait pas lieu une poque

fixe. Je prte mille livres. Il ne me paie pas, je vends les cassonades treize cents livres. Il lapprend et rclame cent cus. Ma foi, jai refus... prtendant que je pouvais ne les vendre que neuf cents livres. Il ma dit que je faisais de lusure. Je lai pri de me rpter cela derrire le boulevard. Cest un ancien garde, il est venu ; je lui ai pass votre pe au travers de la cuisse gauche. Tudieu ! quelle banque tu fais ! dit dArtagnan. Au-dessus de treize pour cent je me bats, rpliqua Planchet ; voil mon caractre. Ne prends que douze, dit dArtagnan, et appelle le reste prime et courtage. Vous avez raison, monsieur. Mais votre affaire ? Ah ! Planchet, cest bien long et bien difficile dire. Dites toujours. DArtagnan se gratta la moustache comme un homme embarrass de sa confidence et dfiant du

confident. Cest un placement ? demanda Planchet. Mais, oui. Dun beau produit ? Dun joli produit : quatre cents pour cent, Planchet. Planchet donna un coup de poing sur la table avec tant de raideur que les bouteilles en bondirent comme si elles avaient peur. Est-ce Dieu possible ! Je crois quil y aura plus, dit froidement dArtagnan, mais enfin jaime mieux dire moins. Ah diable ! fit Planchet se rapprochant... Mais, monsieur, cest magnifique !... Peut-on mettre beaucoup dargent ? Vingt mille livres chacun, Planchet. Cest tout votre avoir, monsieur. Pour combien de temps ? Pour un mois. Et cela nous donnera ?

Cinquante mille livres chacun ; compte. Cest monstrueux !... Il faudra se bien battre pour un jeu comme celui-l ? Je crois en effet quil se faudra battre pas mal, dit dArtagnan avec la mme tranquillit ; mais cette fois, Planchet, nous sommes deux, et je prends les coups pour moi seul. Monsieur, je ne souffrirai pas... Planchet, tu ne peux en tre, il te faudrait quitter ton commerce. Laffaire ne se fait pas Paris ? Non. Ah ! ltranger ? En Angleterre. Pays de spculation, cest vrai, dit Planchet... pays que je connais beaucoup... Quelle sorte daffaire, monsieur, sans trop de curiosit ? Planchet, cest une restauration. De monuments ? Oui, de monuments, nous restaurerons

White Hall. Cest important... Et en un mois vous croyez ?... Je men charge. Cela vous regarde, monsieur, et une fois que vous vous en mlez... Oui, cela me regarde... je suis fort au courant... cependant je te consulterai volontiers. Cest beaucoup dhonneur... mais je mentends mal larchitecture. Planchet... tu as tort, tu es un excellent architecte, aussi bon que moi pour ce dont il sagit. Merci... Javais, je te lavoue, t tent doffrir la chose ces Messieurs, mais ils sont absents de leurs maisons... Cest fcheux, je nen connais pas de plus hardis ni de plus adroits. Ah ! il parat quil y aura concurrence et que lentreprise sera dispute ? Oh ! oui, Planchet, oui...

Je brle davoir des dtails, monsieur. En voici, Planchet, ferme bien toutes les portes. Oui, monsieur. Et Planchet senferma dun triple tour. Bien ; maintenant, approche-toi de moi. Planchet obit. Et ouvre la fentre, parce que le bruit des passants et des chariots rendra sourds tous ceux qui pourraient nous entendre. Planchet ouvrit la fentre comme on le lui avait prescrit, et la bouffe de tumulte qui sengouffra dans la chambre, cris, roues, aboiements et pas, assourdit dArtagnan luimme, selon quil lavait dsir. Ce fut alors quil but un verre de vin blanc et quil commena en ces termes : Planchet, jai une ide. Ah ! monsieur, je vous reconnais bien l, rpondit lpicier, pantelant dmotion.

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De la socit qui se forme rue des Lombards lenseigne du Pilon-dOr, pour exploiter lide de M. dArtagnan Aprs un instant de silence, pendant lequel dArtagnan parut recueillir non pas une ide, mais toutes ses ides : Il nest point, mon cher Planchet, dit-il, que tu naies entendu parler de Sa Majest Charles Ier, roi dAngleterre ? Hlas ! oui, monsieur, puisque vous avez quitt la France pour lui porter secours ; que malgr ce secours il est tomb et a failli vous entraner dans sa chute. Prcisment ; je vois que tu as bonne mmoire, Planchet. Peste ! monsieur, ltonnant serait que je

leusse perdue, cette mmoire, si mauvaise quelle ft. Quand on a entendu Grimaud qui, vous le savez, ne raconte gure, raconter comment est tombe la tte du roi Charles, comment vous avez voyag la moiti dune nuit dans un btiment min, et vu revenir sur leau ce bon M. Mordaunt avec certain poignard manche dor dans la poitrine, on noublie pas ces chosesl1. Il y a pourtant des gens qui les oublient, Planchet. Oui, ceux qui ne les ont pas vues ou qui nont pas entendu Grimaud les raconter. Eh bien ! tant mieux, puisque tu te rappelles tout cela, je naurai besoin de te rappeler quune chose, cest que le roi Charles Ier avait un fils. Il en avait mme deux, monsieur, sans vous dmentir, dit Planchet ; car jai vu le second Paris, M. le duc dYork, un jour quil se rendait au Palais-Royal, et lon ma assur que ce ntait que le second fils du roi Charles Ier. Quant
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Voir Vingt ans aprs, chap.68.

lan, jai lhonneur de le connatre de nom, mais pas de vue. Voil justement, Planchet, o nous en devons venir : cest ce fils an qui sappelait autrefois le prince de Galles, et qui sappelle aujourdhui Charles II, roi dAngleterre. Roi sans royaume, monsieur, rpondit sentencieusement Planchet. Oui, Planchet, et tu peux ajouter malheureux prince, plus malheureux quun homme du peuple perdu dans le plus misrable quartier de Paris. Planchet fit un geste plein de cette compassion banale que lon accorde aux trangers avec lesquels on ne pense pas quon puisse jamais se trouver en contact. Dailleurs, il ne voyait, dans cette opration politico-sentimentale, poindre aucunement lide commerciale de M. dArtagnan, et ctait cette ide quil en avait principalement. DArtagnan, qui avait lhabitude de bien comprendre les choses et les hommes, comprit Planchet. Jarrive, dit-il. Ce jeune prince de Galles, roi

sans royaume, comme tu dis fort bien, Planchet, ma intress, moi, dArtagnan. Je lai vu mendier lassistance de Mazarin, qui est un cuistre, et le secours du roi Louis, qui est un enfant, et il ma sembl, moi qui my connais, que dans cet il intelligent du roi dchu, dans cette noblesse de toute sa personne, noblesse qui a surnag au-dessus de toutes les misres, il y avait ltoffe dun homme de cur et dun roi. Planchet approuva tacitement : tout cela, ses yeux du moins, nclairait pas encore lide de dArtagnan. Celui-ci continua : Voici donc le raisonnement que je me suis fait. coute bien, Planchet, car nous approchons de la conclusion. Jcoute. Les rois ne sont pas sems tellement dru sur la terre que les peuples en trouvent l o ils en ont besoin. Or ce roi sans royaume est mon avis une graine rserve qui doit fleurir en une saison quelconque, pourvu quune main adroite, discrte et vigoureuse, la sme bel et bien, en choisissant sol, ciel et temps.

Planchet approuvait toujours de la tte, ce qui prouvait quil ne comprenait toujours pas. Pauvre petite graine de roi ! me suis-je dit, et rellement jtais attendri, Planchet, ce qui me fait penser que jentame une btise. Voil pourquoi jai voulu te consulter, mon ami. Planchet rougit de plaisir et dorgueil. Pauvre petite graine de roi ! je te ramasse, moi, et je vais te jeter dans une bonne terre. Ah ! mon Dieu ! dit Planchet en regardant fixement son ancien matre, comme sil et dout de tout lclat de sa raison. Eh bien ! quoi ? demanda dArtagnan, qui te blesse ? Moi, rien, monsieur. Tu as dit : Ah ! mon Dieu ! Vous croyez ? Jen suis sr. Est-ce que tu comprendrais dj ? Javoue, monsieur dArtagnan, que jai

peur... De comprendre ? Oui. De comprendre que je veux faire remonter sur le trne le roi Charles II, qui na plus de trne ? Est-ce cela ? Planchet fit un bond prodigieux sur sa chaise. Ah ! Ah ! dit-il tout effar ; voil donc ce que vous appelez une restauration, vous ! Oui, Planchet, nest-ce pas ainsi que la chose se nomme ? Sans doute, sans doute. Mais avez-vous bien rflchi ? quoi ? ce quil y a l-bas ? O ? En Angleterre. Et quy a-t-il, voyons, Planchet ? Dabord, monsieur, je vous demande pardon si je me mle de ces choses-l, qui ne sont point

de mon commerce ; mais puisque cest une affaire que vous me proposez... car vous me proposez une affaire, nest-ce pas ? Superbe, Planchet. Mais puisque vous me proposez une affaire, jai le droit de la discuter. Discute, Planchet ; de la discussion nat la lumire. Eh bien ! puisque jai la permission de Monsieur, je lui dirai quil y a l-bas les parlements dabord. Eh bien ! aprs ? Et puis larme. Bon. Vois-tu encore quelque chose ? Et puis la nation. Est-ce tout ? La nation, qui a consenti la chute et la mort du feu roi, pre de celui-l, et qui ne se voudra point dmentir. Planchet, mon ami, dit dArtagnan, tu raisonnes comme un fromage. La nation... la

nation est lasse de ces messieurs qui sappellent de noms barbares et qui lui chantent des psaumes. Chanter pour chanter, mon cher Planchet, jai remarqu que les nations aimaient mieux chanter la gaudriole que le plain-chant. Rappelle-toi la Fronde ; a-t-on chant dans ces temps-l ! Eh bien ! ctait le bon temps. Pas trop, pas trop ; jai manqu y tre pendu. Oui, mais tu ne las pas t ? Non. Et tu as commenc ta fortune au milieu de toutes ces chansons-l ? Cest vrai. Tu nas donc rien dire ? Si fait ! jen reviens larme et aux parlements. Jai dit que jempruntais vingt mille livres M. Planchet, et que je mettais vingt mille livres de mon ct ; avec ces quarante mille livres je lve une arme.

Planchet joignit les mains ; il voyait dArtagnan srieux, il crut de bonne foi que son matre avait perdu le sens. Une arme !... Ah ! monsieur, fit-il avec son plus charmant sourire, de peur dirriter ce fou et den faire un furieux. Une arme... nombreuse ? De quarante hommes, dit dArtagnan. Quarante contre quarante mille, ce nest point assez. Vous valez bien mille hommes vous tout seul, monsieur dArtagnan, je le sais bien ; mais o trouverez-vous trente-neuf hommes qui vaillent autant que vous ? ou, les trouvant, qui vous fournira largent pour les payer ? Pas mal, Planchet... Ah ! diable ! tu te fais courtisan. Non, monsieur, je dis ce que je pense, et voil justement pourquoi je dis qu la premire bataille range que vous livrerez avec vos quarante hommes, jai bien peur... Aussi ne livrerai-je pas de bataille range, mon cher Planchet, dit en riant le Gascon. Nous

avons, dans lAntiquit, des exemples trs beaux de retraites et de marches savantes qui consistaient viter lennemi au lieu de laborder. Tu dois savoir cela, Planchet, toi qui as command les Parisiens le jour o ils eussent d se battre contre les mousquetaires, et qui as si bien calcul les marches et les contremarches, que tu nas point quitt la place Royale1. Planchet se mit rire. Il est de fait, rpondit-il, que si vos quarante hommes se cachent toujours et quils ne soient pas maladroits, ils peuvent esprer de ntre pas battus ; mais enfin, vous vous proposez un rsultat quelconque ? Sans aucun doute. Voici donc, mon avis, le procd employer pour replacer promptement Sa Majest Charles II sur le trne. Bon ! scria Planchet en redoublant dattention, voyons ce procd. Mais auparavant il me semble que nous oublions quelque chose.

Voir Vingt ans aprs, chap.83.

Quoi ? Nous avons mis de ct la nation, qui aime mieux chanter des gaudrioles que des psaumes, et larme, que nous ne combattons pas ; mais restent les parlements, qui ne chantent gure. Et qui ne se battent pas davantage. Comment, toi, Planchet, un homme intelligent, tu tinquites dun tas de braillards qui sappellent les croupions et les dcharns ! Les parlements ne minquitent pas, Planchet. Du moment o ils ninquitent pas Monsieur, passons outre. Oui, et arrivons au rsultat. Te rappelles-tu Cromwell, Planchet ? Jen ai beaucoup ou parler, monsieur. Ctait un rude guerrier. Et un terrible mangeur, surtout. Comment cela ? Oui, dun seul coup il a aval lAngleterre. Eh bien ! Planchet, le lendemain du jour o il avala lAngleterre, si quelquun et aval M.

Cromwell ?... Oh ! monsieur, cest un des premiers axiomes de mathmatiques que le contenant doit tre plus grand que le contenu. Trs bien !... Voil notre affaire, Planchet. Mais M. Cromwell est mort, et son contenant maintenant, cest la tombe. Mon cher Planchet, je vois avec plaisir que non seulement tu es devenu mathmaticien, mais encore philosophe. Monsieur, dans mon commerce dpicerie, jutilise beaucoup de papier imprim ; cela minstruit. Bravo ! Tu sais donc, en ce cas-l... car tu nas pas appris les mathmatiques et la philosophie sans un peu dhistoire... quaprs ce Cromwell si grand, il en est venu un tout petit. Oui ; celui-l sappelait Richard, et il a fait comme vous, monsieur dArtagnan, il a donn sa dmission. Bien, trs bien ! Aprs le grand, qui est mort ; aprs le petit, qui a donn sa dmission, est

venu un troisime. Celui-l sappelle M. Monck ; cest un gnral fort habile, en ce quil ne sest jamais battu ; cest un diplomate trs fort, en ce quil ne parle jamais, et quavant de dire bonjour un homme, il mdite douze heures, et finit par dire bonsoir ; ce qui fait crier au miracle, attendu que cela tombe juste. Cest trs fort, en effet, dit Planchet ; mais je connais, moi, un autre homme politique qui ressemble beaucoup celui-l. M. de Mazarin, nest-ce pas ? Lui-mme. Tu as raison, Planchet ; seulement, M. de Mazarin naspire pas au trne de France ; cela change tout, vois-tu. Eh bien ! ce M. Monck, qui a dj lAngleterre toute rtie sur son assiette et qui ouvre dj la bouche pour lavaler, ce M. Monck, qui dit aux gens de Charles II et Charles II lui-mme : Nescio vos1... Je ne sais pas langlais, dit Planchet.
Mathieu, XXV, 12 : paroles adresses aux vierges folles dans la parabole vanglique.
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Oui, mais moi, je le sais, dit dArtagnan. Nescio vos signifie : Je ne vous connais pas. Ce M. Monck, lhomme important de lAngleterre elle-mme, quand il laura engloutie... Eh bien ? demanda Planchet. Eh bien ! mon ami, je vais l-bas, et avec mes quarante hommes je lenlve, je lemballe, et je lapporte en France, o deux partis se prsentent mes yeux blouis. Et aux miens ! scria Planchet, transport denthousiasme. Nous le mettons dans une cage et nous le montrons pour de largent. Eh bien ! Planchet, cest un troisime parti auquel je navais pas song et que tu viens de trouver, toi. Le croyez-vous bon ? Oui, certainement ; mais je crois les miens meilleurs. Voyons les vtres, alors. 1 je le mets ranon.

De combien ? Peste ! un gaillard comme cela vaut bien cent mille cus. Oh ! oui. Tu vois : 1 je le mets ranon de cent mille cus. Ou bien, ce qui est mieux encore, je le livre au roi Charles, qui, nayant plus ni gnral darme craindre, ni diplomate jouer, se restaurera lui-mme, et, une fois restaur, me comptera les cent mille cus en question. Voil lide que jai eue ; quen dis-tu, Planchet ? Magnifique, monsieur ! scria Planchet tremblant dmotion. Et comment cette ide-l vous est-elle venue ? Elle mest venue un matin au bord de la Loire, tandis que le roi Louis XIV, notre bienaim roi, pleurnichait sur la main de Mlle de Mancini. Monsieur, je vous garantis que lide est sublime. Mais... Ah ! il y a un mais.

Permettez ! Mais elle est un peu comme la peau de ce bel ours, vous savez, quon devait vendre, mais quil fallait prendre sur lours vivant1. Or, pour prendre M. Monck, il y aura bagarre. Sans doute, mais puisque je lve une arme. Oui, oui, je comprends, parbleu ! un coup de main. Oh ! alors, monsieur, vous triompherez, car nul ne vous gale en ces sortes de rencontres. Jy ai du bonheur, cest vrai, dit dArtagnan, avec une orgueilleuse simplicit ; tu comprends que si pour cela javais mon cher Athos, mon brave Porthos et mon rus Aramis, laffaire tait faite ; mais ils sont perdus, ce quil parat, et nul ne sait o les retrouver. Je ferai donc le coup tout seul. Maintenant, trouves-tu laffaire bonne et le placement avantageux ? Trop ! trop !
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Voir La Fontaine, LOurs et les Deux Compagnons , Fables, livre V, XX : Deux compagnons, presss dargent, / leur voisin fourreur vendirent / La peau de lours encore vivant.

Comment cela ? Parce que les belles choses narrivent jamais point. Celle-l est infaillible, Planchet, et la preuve, cest que je my emploie. Ce sera pour toi un assez joli lucre et pour moi un coup assez intressant. On dira : Voil quelle fut la vieillesse de M. dArtagnan ; et jaurai une place dans les histoires et mme dans lhistoire, Planchet. Monsieur ! scria Planchet, quand je pense que cest ici, chez moi, au milieu de ma cassonade, de mes pruneaux et de ma cannelle que ce gigantesque projet se mrit, il me semble que ma boutique est un palais. Prends garde, prends garde, Planchet ; si le moindre bruit transpire, il y a Bastille pour nous deux ; prends garde, mon ami, car cest un complot que nous faisons l : M. Monck est lalli de M. de Mazarin ; prends garde. Monsieur, quand on a eu lhonneur de vous appartenir, on na pas peur, et quand on a

lavantage dtre li dintrt avec vous, on se tait. Fort bien, cest ton affaire encore plus que la mienne, attendu que dans huit jours, moi, je serai en Angleterre. Partez, monsieur, partez ; le plus tt sera le mieux. Alors, largent est prt ? Demain il le sera, demain vous le recevrez de ma main. Voulez-vous de lor ou de largent ? De lor, cest plus commode. Mais comment allons-nous arranger cela ? Voyons. Oh ! mon Dieu, de la faon la plus simple : vous me donnez un reu, voil tout. Non pas, non pas, dit vivement dArtagnan, il faut de lordre en toutes choses. Cest aussi mon opinion... mais avec vous, monsieur dArtagnan... Et si je meurs l-bas, si je suis tu dune balle de mousquet, si je crve pour avoir bu de la bire ?

Monsieur, je vous prie de croire quen ce cas je serais tellement afflig de votre mort, que je ne penserais point largent. Merci, Planchet, mais cela nempche. Nous allons, comme deux clercs de procureur, rdiger ensemble une convention, une espce dacte quon pourrait appeler un acte de socit. Volontiers, monsieur. Je sais bien que cest difficile rdiger, mais nous essaierons. Planchet alla chercher une plume, de lencre et du papier. DArtagnan prit la plume, la trempa dans lencre et crivit : Entre messire dArtagnan, ex-lieutenant des mousquetaires du roi, actuellement demeurant rue Tiquetonne, Htel de la Chevrette, Et le sieur Planchet, picier, demeurant rue des Lombards, lenseigne du Pilon-dOr, A t convenu ce qui suit :

Une socit au capital de quarante mille livres est forme leffet dexploiter une ide apporte par M. dArtagnan. Le sieur Planchet, qui connat cette ide et qui lapprouve en tous points, versera vingt mille livres entre les mains de M. dArtagnan. Il nen exigera ni remboursement ni intrt avant le retour dun voyage que M. dArtagnan va faire en Angleterre. De son ct, M. dArtagnan sengage verser vingt mille livres quil joindra aux vingt mille dj verses par le sieur Planchet. Il usera de ladite somme de quarante mille livres comme bon lui semblera, sengageant toutefois une chose qui va tre nonce cidessous. Le jour o M. dArtagnan aura rtabli par un moyen quelconque Sa Majest le roi Charles II sur le trne dAngleterre, il versera entre les mains de M. Planchet la somme de... La somme de cent cinquante mille livres, dit

navement Planchet voyant que dArtagnan sarrtait. Ah ! diable ! non, dit dArtagnan, le partage ne peut pas se faire par moiti, ce ne serait pas juste. Cependant, monsieur, nous mettons moiti chacun, objecta timidement Planchet. Oui, mais coute la clause, mon cher Planchet, et si tu ne la trouves pas quitable en tout point quand elle sera crite, eh bien ! nous la rayerons. Et dArtagnan crivit : Toutefois, comme M. dArtagnan apporte lassociation, outre le capital de vingt mille livres, son temps, son ide, son industrie et sa peau, choses quil apprcie fort, surtout cette dernire, M. dArtagnan gardera, sur les trois cent mille livres, deux cent mille livres pour lui, ce qui portera sa part aux deux tiers. Trs bien, dit Planchet.

Est-ce juste ? demanda dArtagnan. Parfaitement juste, monsieur. Et tu seras content moyennant cent mille livres ? Peste ! je crois bien. Cent mille livres pour vingt mille livres ! Et un mois, comprends bien. Comment, un mois ? Oui, je ne te demande quun mois. Monsieur, dit gnreusement Planchet, je vous donne six semaines. Merci, rpondit fort civilement le mousquetaire. Aprs quoi, les deux associs relurent lacte. Cest parfait, monsieur, dit Planchet, et feu M. Coquenard, le premier poux de Mme la baronne du Vallon, naurait pas fait mieux. Tu trouves ? Eh bien ! alors, signons. Et tous deux apposrent leur parafe. De cette faon, dit dArtagnan, je naurai

obligation personne. Mais moi, jaurai obligation vous, dit Planchet. Non, car si tendrement que jy tienne, Planchet, je puis laisser ma peau l-bas, et tu perdras tout. propos, peste ! cela me fait penser au principal, une clause indispensable, je lcris : Dans le cas o M. dArtagnan succomberait luvre, la liquidation se trouvera faite et le sieur Planchet donne ds prsent quittance lombre de messire dArtagnan des vingt mille livres par lui verses dans la caisse de ladite association. Cette dernire clause fit froncer le sourcil Planchet ; mais lorsquil vit lil si brillant, la main si musculeuse, lchine si souple et si robuste de son associ, il reprit courage, et sans regret, haut la main, il ajouta un trait son parafe. DArtagnan en fit autant. Ainsi fut rdig le premier acte de socit connu ; peut-tre a-t-on un peu abus depuis de la forme et du fond.

Maintenant, dit Planchet en versant un dernier verre de vin dAnjou dArtagnan, maintenant, allez dormir, mon cher matre. Non pas, rpliqua dArtagnan, car le plus difficile maintenant reste faire, et je vais rver ce plus difficile. Bah ! dit Planchet, jai si grande confiance en vous, monsieur dArtagnan, que je ne donnerais pas mes cent mille livres pour quatrevingt-dix mille. Et le diable memporte ! dit dArtagnan, je crois que tu aurais raison. Sur quoi dArtagnan prit une chandelle, monta sa chambre et se coucha.

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O dArtagnan se prpare voyager pour la maison Planchet et Compagnie DArtagnan rva si bien toute la nuit, que son plan fut arrt ds le lendemain matin. Voil ! dit-il en se mettant sur son sant dans son lit et en appuyant son coude sur son genou et son menton dans sa main, voil ! Je chercherai quarante hommes bien srs et bien solides, recruts parmi des gens un peu compromis, mais ayant des habitudes de discipline. Je leur promettrai cinq cents livres pour un mois, sils reviennent ; rien, sils ne reviennent pas, ou moiti pour leurs collatraux. Quant la nourriture et au logement, cela regarde les Anglais, qui ont des bufs au pturage, du lard au saloir, des poules au poulailler et du grain en grange. Je me prsenterai au gnral Monck avec

ce corps de troupe. Il magrera. Jaurai sa confiance, et jen abuserai le plus vite possible. Mais, sans aller plus loin, dArtagnan secoua la tte et sinterrompit. Non, dit-il, je noserais raconter cela Athos ; le moyen est donc peu honorable. Il faut user de violence, continua-t-il, il le faut bien certainement, sans avoir en rien engag ma loyaut. Avec quarante hommes je courrai la campagne comme partisan. Oui, mais si je rencontre, non pas quarante mille Anglais, comme disait Planchet, mais purement et simplement quatre cents ? Je serai battu, attendu que, sur mes quarante guerriers, il sen trouvera dix au moins de vreux, dix qui se feront tuer tout de suite par btise. Non, en effet, impossible davoir quarante hommes srs ; cela nexiste pas. Il faut savoir se contenter de trente. Avec dix hommes de moins jaurai le droit dviter la rencontre main arme, cause du petit nombre de mes gens, et si la rencontre a lieu, mon choix est bien plus certain sur trente hommes que sur quarante. En outre, jconomise cinq mille francs,

cest--dire le huitime de mon capital, cela en vaut la peine. Cest dit, jaurai donc trente hommes. Je les diviserai en trois bandes, nous nous parpillerons dans le pays avec injonction de nous runir un moment donn ; de cette faon, dix par dix, nous ne donnons pas le moindre soupon, nous passons inaperus. Oui, oui, trente, cest un merveilleux nombre. Il y a trois dizaines ; trois, ce nombre divin. Et puis, vraiment, une compagnie de trente hommes, lorsquelle sera runie, cela aura encore quelque chose dimposant. Ah ! malheureux que je suis, continua dArtagnan, il faut trente chevaux ; cest ruineux. O diable avais-je la tte en oubliant les chevaux ? On ne peut songer cependant faire un coup pareil sans chevaux. Eh bien ! soit ! ce sacrifice, nous le ferons, quitte prendre les chevaux dans le pays ; ils ny sont pas mauvais, dailleurs. Mais joubliais, peste ! trois bandes, cela ncessite trois commandants, voil la difficult : sur les trois commandants, jen ai dj un, cest moi ; oui, mais les deux autres coteront eux seuls presque autant dargent que tout le reste de la troupe. Non, dcidment, il ne faudrait

quun seul lieutenant. En ce cas, alors, je rduirai ma troupe vingt hommes. Je sais bien que cest peu, vingt hommes ; mais puisque avec trente jtais dcid ne pas chercher les coups, je le serai bien plus encore avec vingt. Vingt, cest un compte rond ; cela dailleurs rduit de dix le nombre des chevaux, ce qui est une considration ; et alors, avec un bon lieutenant... Mordieu ! ce que cest pourtant que patience et calcul ! Nallais-je pas membarquer avec quarante hommes, et voil maintenant que je me rduis vingt pour un gal succs. Dix mille livres dpargnes dun seul coup et plus de sret, cest bien cela. Voyons cette heure : il ne sagit plus que de trouver ce lieutenant ; trouvons-le donc, et aprs... Ce nest pas facile, il me le faut brave et bon, un second moi-mme. Oui, mais un lieutenant aura mon secret, et comme ce secret vaut un million et que je ne paierai mon homme que mille livres, quinze cents livres au plus, mon homme vendra le secret Monck. Pas de lieutenant, mordioux !

Dailleurs, cet homme ft-il muet comme un disciple de Pythagore1, cet homme aura bien dans la troupe un soldat favori dont il fera son sergent ; le sergent pntrera le secret du lieutenant, au cas o celui-ci sera honnte et ne voudra pas le vendre. Alors le sergent, moins probe et moins ambitieux, donnera le tout pour cinquante mille livres. Allons, allons ! cest impossible ! Dcidment le lieutenant est impossible. Mais alors plus de fractions, je ne puis diviser ma troupe en deux et agir sur deux points la fois sans un autre moi-mme qui... Mais quoi bon agir sur deux points, puisque nous navons quun homme prendre ? quoi bon affaiblir un corps en mettant la droite ici, la gauche l ? Un seul corps, mordioux ! un seul, et command par dArtagnan ; trs bien ! Mais vingt hommes marchant dune bande sont suspects tout le monde ; il ne faut pas quon voie vingt cavaliers marcher ensemble, autrement on leur dtache une compagnie qui demande le mot dordre, et qui, sur lembarras quon prouve le donner, fusille
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Voir Vingt ans aprs, chap.5.

M. dArtagnan et ses hommes comme des lapins. Je me rduis donc dix hommes ; de cette faon ; jagis simplement et avec unit ; je serai forc la prudence, ce qui est la moiti de la russite dans une affaire du genre de celle que jentreprends : le grand nombre met entran quelque folie peut-tre. Dix chevaux ne sont plus rien acheter ou prendre. Oh ! excellente ide et quelle tranquillit parfaite elle fait passer dans mes veines ! Plus de soupons, plus de mots dordre, plus de danger. Dix hommes, ce sont des valets ou des commis. Dix hommes conduisant dix chevaux chargs de marchandises quelconques sont tolrs, bien reus partout. Dix hommes voyagent pour le compte de la maison Planchet et Cie, de France. Il ny a rien dire. Ces dix hommes, vtus comme des manuvriers, ont un bon couteau de chasse, un bon mousqueton la croupe du cheval, un bon pistolet dans la fonte. Ils ne se laissent jamais inquiter, parce quils nont pas de mauvais desseins. Ils sont peut-tre au fond un peu contrebandiers, mais quest-ce que cela fait ? la contrebande nest pas comme la polygamie, un cas pendable. Le pis qui puisse

nous arriver, cest quon confisque nos marchandises. Les marchandises confisques, la belle affaire ! Allons, allons, cest un plan superbe. Dix hommes seulement, dix hommes que jengagerai pour mon service, dix hommes qui seront rsolus comme quarante, qui me coteront comme quatre, et qui, pour plus grande sret, je nouvrirai pas la bouche de mon dessein, et qui je dirai seulement : Mes amis, il y a un coup faire. De cette faon, Satan sera bien malin sil me joue un de ses tours. Quinze mille livres dconomises ! cest superbe sur vingt. Ainsi rconfort par son industrieux calcul, dArtagnan sarrta ce plan et rsolut de ny plus rien changer. Il avait dj, sur une liste fournie par son intarissable mmoire, dix hommes illustres parmi les chercheurs daventures, maltraits par la fortune ou inquits par la justice. Sur ce, dArtagnan se leva et se mit en qute linstant mme, en invitant Planchet ne pas lattendre djeuner, et mme peut-tre dner. Un jour et demi pass courir certains bouges de Paris lui suffit pour sa rcolte, et sans

faire communiquer les uns avec les autres ses aventuriers, il avait collig, collectionn, runi en moins de trente heures une charmante collection de mauvais visages parlant un franais moins pur que langlais dont ils allaient se servir. Ctaient pour la plupart des gardes dont dArtagnan avait pu apprcier le mrite en diffrentes rencontres, et que livrognerie, des coups dpe malheureux, des gains inesprs au jeu ou les rformes conomiques de M. de Mazarin avaient forcs de chercher lombre et la solitude, ces deux grands consolateurs des mes incomprises et froisses. Ils portaient sur leur physionomie et dans leurs vtements les traces des peines de cur quils avaient prouves. Quelques-uns avaient le visage dchir ; tous avaient des habits en lambeaux. DArtagnan soulagea le plus press de ces misres fraternelles avec une sage distribution des cus de la socit ; puis ayant veill ce que ces cus fussent employs lembellissement physique de la troupe, il assigna rendez-vous ses recrues dans le nord de la France, entre Bergues et Saint-Omer. Six jours avaient t donns pour tout terme, et dArtagnan connaissait

assez la bonne volont, la belle humeur et la probit relative de ces illustres engags, pour tre certain que pas un deux ne manquerait lappel. Ces ordres donns, ce rendez-vous pris, il alla faire ses adieux Planchet, qui lui demanda des nouvelles de son arme. DArtagnan ne jugea point propos de lui faire part de la rduction quil avait faite dans son personnel ; il craignait dentamer par cet aveu la confiance de son associ. Planchet se rjouit fort dapprendre que larme tait toute leve, et que lui, Planchet, se trouvait une espce de roi de compte demi, qui, de son trne-comptoir, soudoyait un corps de troupes destin guerroyer contre la perfide Albion, cette ennemie de tous les curs vraiment franais. Planchet compta donc en beaux louis doubles vingt mille livres dArtagnan, pour sa part lui, Planchet, et vingt autres mille livres, toujours en beaux louis doubles, pour la part de dArtagnan. DArtagnan mit chacun des vingt mille francs dans un sac et pesant chaque sac de chaque main :

Cest bien embarrassant, cet argent, mon cher Planchet, dit-il ; sais-tu que cela pse plus de trente livres ? Bah ! votre cheval portera cela comme une plume. DArtagnan secoua la tte. Ne me dis pas de ces choses-l, Planchet ; un cheval surcharg de trente livres, aprs le portemanteau et le cavalier, ne passe plus si facilement une rivire, ne franchit plus si lgrement un mur ou un foss, et plus de cheval, plus de cavalier. Il est vrai que tu ne sais pas cela, toi, Planchet, qui as servi toute ta vie dans linfanterie. Alors, monsieur, comment faire ? dit Planchet vraiment embarrass. coute, dit dArtagnan, je paierai mon arme son retour dans ses foyers. Garde-moi ma moiti de vingt mille livres, que tu feras valoir pendant ce temps-l. Et ma moiti moi ? dit Planchet. Je lemporte.

Votre confiance mhonore, dit Planchet ; mais si vous ne revenez pas ? Cest possible, quoique la chose soit peu vraisemblable. Alors, Planchet, pour le cas o je ne reviendrais pas, donne-moi une plume pour que je fasse mon testament. DArtagnan prit une plume, du papier et crivit sur une simple feuille : Moi, dArtagnan, je possde vingt mille livres conomises sou sou depuis trente-trois ans que je suis au service de Sa Majest le roi de France. Jen donne cinq mille Athos, cinq mille Porthos, cinq mille Aramis, pour quils les donnent, en mon nom et aux leurs, mon petit ami Raoul, vicomte de Bragelonne. Je donne les cinq mille dernires Planchet, pour quil distribue avec moins de regret les quinze mille autres mes amis. En fin de quoi jai sign les prsentes. DARTAGNAN.

Planchet paraissait fort curieux de savoir ce quavait crit dArtagnan. Tiens, dit le mousquetaire Planchet, lis. Aux dernires lignes, les larmes vinrent aux yeux de Planchet. Vous croyez que je neusse pas donn largent sans cela ? Alors, je ne veux pas de vos cinq mille livres. DArtagnan sourit. Accepte, Planchet, accepte, et de cette faon tu ne perdras que quinze mille francs au lieu de vingt, et tu ne seras pas tent de faire affront la signature de ton matre et ami, en cherchant ne rien perdre du tout. Comme il connaissait le cur des hommes et des piciers, ce cher M. dArtagnan ! Ceux qui ont appel fou Don Quichotte, parce quil marchait la conqute dun empire avec le seul Sancho, son cuyer, et ceux qui ont appel fou Sancho, parce quil marchait avec son matre la conqute du susdit empire, ceux-l certainement neussent point port un autre

jugement sur dArtagnan et Planchet. Cependant le premier passait pour un esprit subtil parmi les plus fins esprits de la cour de France. Quant au second, il stait acquis bon droit la rputation dune des plus fortes cervelles parmi les marchands piciers de la rue des Lombards, par consquent de Paris, par consquent de France. Or, nenvisager ces deux hommes quau point de vue de tous les hommes, et les moyens laide desquels ils comptaient remettre un roi sur son trne que comparativement aux autres moyens, le plus mince cerveau du pays o les cerveaux sont les plus minces se ft rvolt contre loutrecuidance du lieutenant et la stupidit de son associ. Heureusement dArtagnan ntait pas homme couter les sornettes qui se dbitaient autour de lui, ni les commentaires que lon faisait sur lui. Il avait adopt la devise : Faisons bien et laissons dire. Planchet, de son ct, avait adopt celleci : Laissons faire et ne disons rien. Il en rsultait que, selon lhabitude de tous les gnies

suprieurs, ces deux hommes se flattaient intra pectus1 davoir raison contre tous ceux qui leur donnaient tort. Pour commencer, dArtagnan se mit en route par le plus beau temps du monde, sans nuages au ciel, sans nuages lesprit, joyeux et fort, calme et dcid, gros de sa rsolution, et par consquent portant avec lui une dose dcuple de ce fluide puissant que les secousses de lme font jaillir des nerfs et qui procurent la machine humaine une force et une influence dont les sicles futurs se rendront, selon toute probabilit, plus arithmtiquement compte que nous ne pouvons le faire aujourdhui. Il remonta, comme aux temps passs, cette route fconde en aventures qui lavait conduit Boulogne et quil faisait pour la quatrime fois. Il put presque, chemin faisant, reconnatre la trace de son pas sur le pav et celle de son poing sur les portes des htelleries ; sa mmoire, toujours active et prsente, ressuscitait alors cette
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Au fond deux-mmes .

jeunesse que net, trente ans aprs, dmentie ni son grand cur ni son poignet dacier. Quelle riche nature que celle de cet homme ! Il avait toutes les passions, tous les dfauts, toutes les faiblesses, et lesprit de contrarit familier son intelligence changeait toutes ces imperfections en des qualits correspondantes. DArtagnan, grce son imagination sans cesse errante, avait peur dune ombre, et honteux davoir eu peur, il marchait cette ombre, et devenait alors extravagant de bravoure si le danger tait rel ; aussi, tout en lui tait motions et partant jouissance. Il aimait fort la socit dautrui, mais jamais ne sennuyait dans la sienne, et plus dune fois, si on et pu ltudier quand il tait seul, on let vu rire des quolibets quil se racontait lui-mme ou des bouffonnes imaginations quil se crait justement cinq minutes avant le moment o devait venir lennui. DArtagnan ne fut pas peut-tre aussi gai cette fois quil let t avec la perspective de trouver quelques bons amis Calais au lieu de celle quil avait dy rencontrer les dix sacripants ; mais

cependant la mlancolie ne le visita point plus dune fois par jour, et ce fut cinq visites peu prs quil reut de cette sombre dit avant dapercevoir la mer Boulogne, encore les visites furent-elles courtes. Mais, une fois l, dArtagnan se sentit prs de laction, et tout autre sentiment que celui de la confiance disparut, pour ne plus jamais revenir. De Boulogne, il suivit la cte jusqu Calais. Calais tait le rendez-vous gnral, et dans Calais il avait dsign chacun de ses enrls lhtellerie du Grand-Monarque, o la vie ntait point chre, o les matelots faisaient la chaudire, o les hommes dpe, fourreau de cuir, bien entendu, trouvaient gte, table, nourriture, et toutes les douceurs de la vie enfin, trente sous par jour. DArtagnan se proposait de les surprendre en flagrant dlit de vie errante, et de juger par la premire apparence sil fallait compter sur eux comme sur de bons compagnons. Il arriva le soir, quatre heures et demie, Calais.

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DArtagnan voyage pour la maison Planchet et Compagnie Lhtellerie du Grand-Monarque tait situe dans une petite rue parallle au port, sans donner sur le port mme ; quelques ruelles coupaient, comme des chelons coupent les deux parallles de lchelle, les deux grandes lignes droites du port et de la rue. Par les ruelles on dbouchait inopinment du port dans la rue et de la rue dans le port. DArtagnan arriva sur le port, prit une de ces rues, et tomba inopinment devant lhtellerie du Grand-Monarque. Le moment tait bien choisi et put rappeler dArtagnan son dbut lhtellerie du FrancMeunier, Meung. Des matelots qui venaient de jouer aux ds staient pris de querelle et se

menaaient avec fureur. Lhte, lhtesse et deux garons surveillaient avec anxit le cercle de ces mauvais joueurs, du milieu desquels la guerre semblait prte slancer toute hrisse de couteaux et de haches. Le jeu, cependant, continuait. Un banc de pierre tait occup par deux hommes qui semblaient ainsi veiller la porte ; quatre tables places au fond de la chambre commune taient occupes par huit autres individus. Ni les hommes du banc ni les hommes des tables ne prenaient part ni la querelle ni au jeu. DArtagnan reconnut ses dix hommes dans ces spectateurs si froids et si indiffrents. La querelle allait croissant. Toute passion a, comme la mer, sa mare qui monte et qui descend. Arriv au paroxysme de sa passion, un matelot renversa la table et largent qui tait dessus. La table tomba, largent roula. linstant mme tout le personnel de lhtellerie se jeta sur les enjeux, et bon nombre de pices blanches furent ramasses par des gens qui sesquivrent, tandis que les matelots se dchiraient entre eux.

Seuls, les deux hommes du banc et les huit hommes de lintrieur, quoiquils eussent lair parfaitement trangers les uns aux autres, seuls, disons-nous, ces dix hommes semblaient stre donn le mot pour demeurer impassibles au milieu de ces cris de fureur et de ce bruit dargent. Deux seulement se contentrent de repousser avec le pied les combattants qui venaient jusque sous leur table. Deux autres, enfin, plutt que de prendre part tout ce vacarme, sortirent leurs mains de leurs poches ; deux autres, enfin, montrent sur la table quils occupaient, comme font, pour viter dtre submergs, des gens surpris par une crue deau. Allons, allons, se dit dArtagnan, qui navait perdu aucun de ces dtails que nous venons de raconter, voil une jolie collection : circonspects, calmes, habitus au bruit, faits aux coups ; peste ! jai eu la main heureuse. Tout coup son attention fut appele sur un point de la chambre. Les deux hommes qui avaient repouss du pied les lutteurs furent assaillis dinjures par les

matelots qui venaient de se rconcilier. Lun deux, moiti ivre de colre et tout fait de bire, vint dun ton menaant demander au plus petit de ces deux sages de quel droit il avait touch de son pied des cratures du bon Dieu qui ntaient pas des chiens. Et en faisant cette interpellation, il mit, pour la rendre plus directe, son gros poing sous le nez de la recrue de M. dArtagnan. Cet homme plit sans quon pt apprcier sil plissait de crainte ou bien de colre ; ce que voyant, le matelot conclut que ctait de peur, et leva son poing avec lintention bien manifeste de le laisser retomber sur la tte de ltranger. Mais sans quon et vu remuer lhomme menac, il dtacha au matelot une si rude bourrade dans lestomac, que celui-ci roula jusquau bout de la chambre avec des cris pouvantables. Au mme instant, rallis par lesprit de corps, tous les camarades du vaincu tombrent sur le vainqueur. Ce dernier, avec le mme sang-froid dont il avait dj fait preuve, sans commettre limprudence de toucher ses armes, empoigna

un pot de bire couvercle dtain, et assomma deux ou trois assaillants ; puis, comme il allait succomber sous le nombre, les sept autres silencieux de lintrieur, qui navaient pas boug, comprirent que ctait leur cause qui tait en jeu et se rurent son secours. En mme temps les deux indiffrents de la porte se retournrent avec un froncement de sourcils qui indiquait leur intention bien prononce de prendre lennemi revers si lennemi ne cessait pas son agression. Lhte, ses garons et deux gardes de nuit qui passaient et qui, par curiosit, pntrrent trop avant dans la chambre furent envelopps dans la bagarre et rous de coups. Les Parisiens frappaient comme des Cyclopes, avec un ensemble et une tactique qui faisaient plaisir voir ; enfin, obligs de battre en retraite devant le nombre, ils prirent leur retranchement de lautre ct de la grande table, quils soulevrent dun commun accord quatre, tandis que les deux autres sarmaient chacun dun

trteau, de telle sorte quen sen servant comme dun gigantesque abattoir, ils renversrent dun coup huit matelots sur la tte desquels ils avaient fait jouer leur monstrueuse catapulte. Le sol tait donc jonch de blesss et la salle pleine de cris et de poussire, lorsque dArtagnan, satisfait de lpreuve, savana lpe la main, et, frappant du pommeau tout ce quil rencontra de ttes dresses, il poussa un vigoureux hol ! qui mit linstant mme fin la lutte. Il se fit un grand refoulement du centre la circonfrence, de sorte que dArtagnan se trouva isol et dominateur. Quest-ce que cest ? demanda-t-il ensuite lassemble, avec le ton majestueux de Neptune prononant le Quos ego...1 linstant mme et au premier accent de cette voix, pour continuer la mtaphore virgilienne, les recrues de M. dArtagnan, reconnaissant chacun
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Lnide, livre I, vers 135 : Vous que je... , menace suspensive que Neptune adresse aux vents dchans par le roi sans son ordre.

isolment son souverain seigneur, rengainrent la fois et leurs colres, et leurs battements de planche, et leurs coups de trteau. De leur ct, les matelots, voyant cette longue pe nue, cet air martial et ce bras agile qui venaient au secours de leurs ennemis dans la personne dun homme qui paraissait habitu au commandement, de leur ct, les matelots ramassrent leurs blesss et leurs cruchons. Les Parisiens sessuyrent le front et tirrent leur rvrence au chef. DArtagnan fut combl de flicitations par lhte du Grand-Monarque. Il les reut en homme qui sait quon ne lui offre rien de trop, puis il dclara quen attendant de souper il allait se promener sur le port. Aussitt chacun des enrls, qui comprit lappel, prit son chapeau, pousseta son habit et suivit dArtagnan. Mais dArtagnan, tout en flnant, tout en examinant chaque chose, se garda bien de sarrter ; il se dirigea vers la dune, et les dix

hommes, effars de se trouver ainsi la piste les uns des autres, inquiets de voir leur droite, leur gauche et derrire eux des compagnons sur lesquels ils ne comptaient pas, le suivirent en se jetant les uns les autres des regards furibonds. Ce ne fut quau plus creux de la plus profonde dune que dArtagnan, souriant de les voir distancs, se retourna vers eux, et leur faisant de la main un signe pacifique : Eh ! l, l ! messieurs, dit-il, ne nous dvorons pas ; vous tes faits pour vivre ensemble, pour vous entendre en tous points, et non pour vous dvorer les uns les autres. Alors toute hsitation cessa ; les hommes respirrent comme sils eussent t tirs dun cercueil, et sexaminrent complaisamment les uns les autres. Aprs cet examen, ils portrent les yeux sur leur chef, qui, connaissant ds longtemps le grand art de parler des hommes de cette trempe, leur improvisa le petit discours suivant, accentu avec une nergie toute gasconne. Messieurs, vous savez tous qui je suis. Je

vous ai engags, vous connaissant des braves et voulant vous associer une expdition glorieuse. Figurez-vous quen travaillant avec moi vous travaillez pour le roi. Je vous prviens seulement que si vous laissez paratre quelque chose de cette supposition, je me verrai forc de vous casser immdiatement la tte de la faon qui me sera la plus commode. Vous nignorez pas, messieurs, que les secrets dtat sont comme un poison mortel ; tant que ce poison est dans sa bote et que la bote est ferme, il ne nuit pas ; hors de la bote, il tue. Maintenant, approchez-vous de moi, et vous allez savoir de ce secret ce que je puis vous en dire. Tous sapprochrent avec un mouvement de curiosit. Approchez-vous, continua dArtagnan, et que loiseau qui passe au-dessus de nos ttes, que le lapin qui joue dans les dunes, que le poisson qui bondit hors de leau ne puissent nous entendre. Il sagit de savoir et de rapporter M. le surintendant des finances combien la contrebande anglaise fait de tort aux marchands

franais. Jentrerai partout et je verrai tout. Nous sommes de pauvres pcheurs picards jets sur la cte par une bourrasque. Il va sans dire que nous vendrons du poisson ni plus ni moins que de vrais pcheurs. Seulement, on pourrait deviner qui nous sommes et nous inquiter ; il est donc urgent que nous soyons en tat de nous dfendre. Voil pourquoi je vous ai choisis comme des gens desprit et de courage. Nous mnerons bonne vie et nous ne courrons pas grand danger, attendu que nous avons derrire nous un protecteur puissant, grce auquel il ny a pas dembarras possible. Une seule chose me contrarie, mais jespre quaprs une courte explication vous allez me tirer dembarras. Cette chose qui me contrarie, cest demmener avec moi un quipage de pcheurs stupides, lequel quipage nous gnera normment, tandis que si, par hasard, il y avait parmi vous des gens qui eussent vu la mer... Oh ! qu cela ne tienne ! dit une des recrues de dArtagnan ; moi, jai t prisonnier des pirates de Tunis pendant trois ans, et je connais la manuvre comme un amiral.

Voyez-vous, dit dArtagnan, ladmirable chose que le hasard ! DArtagnan pronona ces paroles avec un indfinissable accent de feinte bonhomie ; car dArtagnan savait merveille que cette victime des pirates tait un ancien corsaire, et il lavait engag en connaissance de cause. Mais dArtagnan nen disait jamais plus quil navait besoin den dire, pour laisser les gens dans le doute. Il se paya donc de lexplication, et accueillit leffet sans paratre se proccuper de la cause. Et moi, dit un second, jai, par chance, un oncle qui dirige les travaux du port de La Rochelle. Tout enfant, jai jou sur les embarcations ; je sais donc manier laviron et la voile dfier le premier matelot ponantais1 venu. Celui-l ne mentait gure plus que lautre, il avait ram six ans sur les galres de Sa Majest, La Ciotat.
Le Ponant se dit en Mditerrane pour dsigner locan Atlantique.
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Deux autres furent plus francs ; ils avourent tout simplement quils avaient servi sur un vaisseau comme soldats de pnitence ; ils nen rougissaient pas. DArtagnan se trouva donc le chef de dix hommes de guerre et de quatre matelots, ayant la fois arme de terre et de mer, ce qui et port lorgueil de Planchet au comble, si Planchet et connu ce dtail. Il ne sagissait plus que de lordre gnral, et dArtagnan le donna prcis. Il enjoignit ses hommes de se tenir prts partir pour La Haye, en suivant, les uns le littoral qui mne jusqu Breskens1, les autres la route qui mne Anvers. Le rendez-vous fut donn, en calculant chaque jour de marche, quinze jours de l, sur la place principale de La Haye. DArtagnan recommanda ses hommes de saccoupler comme ils lentendraient, par sympathie, deux par deux. Lui-mme choisit parmi les figures les moins patibulaires deux gardes quil avait connus autrefois, et dont les
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Port de Zlande, sur la bouche de lEscaut occidental.

seuls dfauts taient dtre joueurs et ivrognes. Ces hommes navaient point perdu toute ide de civilisation, et, sous des habits propres, leurs curs eussent recommenc battre. DArtagnan, pour ne pas donner de jalousie aux autres, fit passer les autres devant. Il garda ses deux prfrs, les habilla de ses propres nippes et partit avec eux. Cest ceux-l, quil semblait honorer dune confiance absolue, que dArtagnan fit une fausse confidence destine garantir le succs de lexpdition. Il leur avoua quil sagissait, non pas de voir combien la contrebande anglaise pouvait faire de tort au commerce franais, mais au contraire combien la contrebande franaise pouvait faire tort au commerce anglais. Ces hommes parurent convaincus ; ils ltaient effectivement. DArtagnan tait bien sr qu la premire dbauche, alors quils seraient mortsivres, lun des deux divulguerait ce secret capital toute la bande. Son jeu lui parut infaillible. Quinze jours aprs ce que nous venons de voir se passer Calais, toute la troupe se trouvait

runie La Haye. Alors, dArtagnan saperut que tous ses hommes, avec une intelligence remarquable, staient dj travestis en matelots plus ou moins maltraits par la mer. DArtagnan les laissa dormir en un bouge de Newkerkestreet, et se logea, lui, proprement, sur le grand canal. Il apprit que le roi dAngleterre tait revenu prs de son alli Guillaume II de Nassau, stathouder de Hollande1. Il apprit encore que le refus du roi Louis XIV avait un peu refroidi la protection qui lui avait t accorde jusque-l, et quen consquence il avait t se confiner dans une petite maison du village de Scheveningen, situ dans les dunes, au bord de la mer, une petite lieue de La Haye. L, disait-on, le malheureux banni se consolait de son exil en regardant, avec cette mlancolie particulire aux princes de sa race, cette mer immense du Nord, qui le sparait de son
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Voir chapitre 16.

Angleterre, comme elle avait spar autrefois Marie Stuart de la France. L, derrire quelques arbres du beau bois de Scheveningen, sur le sable fin o croissent les bruyres dores de la dune, Charles II vgtait comme elles, plus malheureux quelles, car il vivait de la vie de la pense, et il esprait et dsesprait tour tour. DArtagnan poussa une fois jusqu Scheveningen, afin dtre bien sr de ce que lon rapportait sur le prince. Il vit en effet Charles II pensif et seul sortir par une petite porte donnant sur le bois, et se promenant sur le rivage, au soleil couchant, sans mme attirer lattention des pcheurs qui, en revenant le soir, tiraient, comme les anciens marins de lArchipel1, leurs barques sur le sable de la grve. DArtagnan reconnut le roi. Il le vit fixer son regard sombre sur limmense tendue des eaux, et absorber sur son ple visage les rouges rayons du soleil dj chancr par la ligne noire de

LArchipel tait le nom que les Anciens donnaient la mer ge et ses rivages.

lhorizon. Puis Charles II rentra dans la maison isole, toujours seul, toujours lent et triste, samusant faire crier sous ses pas le sable friable et mouvant. Ds le soir mme, dArtagnan loua pour mille livres une barque de pcheur qui en valait quatre mille. Il donna ces mille livres comptant, et dposa les trois mille autres chez le bourgmestre. Aprs quoi il embarqua, sans quon les vt et durant la nuit obscure, les six hommes qui formaient son arme de terre ; et, la mare montante, trois heures du matin, il gagna le large manuvrant ostensiblement avec les quatre autres et se reposant sur la science de son galrien, comme il let fait sur celle du premier pilote du port.

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O lauteur est forc, bien malgr lui, de faire un peu dhistoire Tandis que les rois et les hommes soccupaient ainsi de lAngleterre, qui se gouvernait toute seule, et qui, il faut le dire sa louange, navait jamais t si mal gouverne, un homme sur qui Dieu avait arrt son regard et pos son doigt, un homme prdestin crire son nom en lettres clatantes dans le livre de lhistoire, poursuivait la face du monde une uvre pleine de mystre et daudace. Il allait, et nul ne savait o il voulait aller, quoique non seulement lAngleterre, mais la France, mais lEurope, le regardassent marcher dun pas ferme et la tte haute. Tout ce quon savait sur cet homme, nous allons le dire. Monck venait de se dclarer pour la libert du

Rump Parliament, ou, si on laime mieux, le Parlement Croupion, comme on lappelait, Parlement que le gnral Lambert, imitant Cromwell, dont il avait t le lieutenant, venait de bloquer si troitement, pour lui faire faire sa volont, quaucun membre, pendant tout le blocus, navait pu en sortir, et quun seul, Pierre Wentwort, avait pu y entrer1. Lambert et Monck, tout se rsumait dans ces deux hommes, le premier reprsentant le despotisme militaire, le second reprsentant le rpublicanisme pur. Ces deux hommes, ctaient les deux seuls reprsentants politiques de cette rvolution dans laquelle Charles Ier avait dabord perdu sa couronne et ensuite sa tte. Lambert, au reste, ne dissimulait pas ses vues ; il cherchait tablir un gouvernement tout militaire et se faire le chef de ce gouvernement. Monck, rpublicain rigide, disaient les uns,
Lambert, la tte de larme, avait expuls le parlement le 17 octobre 1659 ; trois jours plus tard, Monck stait dclar en faveur du parlement dont il voulait assurer la libert et lautorit.
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voulait maintenir le Rump Parliament, cette reprsentation visible, quoique dgnre, de la rpublique. Monck, adroit ambitieux, disaient les autres, voulait tout simplement se faire de ce Parlement, quil semblait protger, un degr solide pour monter jusquau trne que Cromwell avait fait vide, mais sur lequel il navait pas os sasseoir. Ainsi, Lambert en perscutant le Parlement, Monck en se dclarant pour lui, staient mutuellement dclars ennemis lun de lautre. Aussi Monck et Lambert avaient-ils song tout dabord se faire chacun une arme : Monck en cosse, o taient les presbytriens et les royalistes, cest--dire les mcontents ; Lambert Londres, o se trouvait comme toujours la plus forte opposition contre le pouvoir quelle avait sous les yeux. Monck avait pacifi lcosse, il sy tait form une arme et sen tait fait un asile : lune gardait lautre ; Monck savait que le jour ntait pas encore venu, jour marqu par le Seigneur, pour un grand changement ; aussi son pe paraissait-

elle colle au fourreau. Inexpugnable dans sa farouche et montagneuse cosse, gnral absolu, roi dune arme de onze mille vieux soldats, quil avait plus dune fois conduits la victoire ; aussi bien et mieux instruit des affaires de Londres que Lambert, qui tenait garnison dans la Cit, voil quelle tait la position de Monck lorsque cent lieues de Londres il se dclara pour le Parlement. Lambert, au contraire, comme nous lavons dit, habitait la capitale. Il y avait le centre de toutes ses oprations, et il y runissait autour de lui et tous ses amis et tout le bas peuple, ternellement enclin chrir les ennemis du pouvoir constitu. Ce fut donc Londres que Lambert apprit lappui que des frontires dcosse Monck prtait au Parlement. Il jugea quil ny avait pas de temps perdre, et que la Tweed ntait pas si loigne de la Tamise quune arme nenjambt dune rivire lautre surtout lorsquelle tait bien commande. Il savait en outre, quau fur et mesure quils pntreraient en Angleterre, les soldats de Monck formeraient sur la route cette boule de neige, emblme du globe de la fortune, qui nest pour lambitieux quun degr sans cesse

grandissant pour le conduire son but. Il ramassa donc son arme, formidable la fois par sa composition ainsi que par le nombre, et courut au-devant de Monck, qui, lui, pareil un navigateur prudent voguant au milieu des cueils, savanait toutes petites journes et le nez au vent, coutant le bruit et flairant lair qui venait de Londres. Les deux armes saperurent la hauteur de Newcastle ; Lambert, arriv le premier, campa dans la ville mme. Monck, toujours circonspect, sarrta o il tait et plaa son quartier gnral Coldstream, sur la Tweed1. La vue de Lambert rpandit la joie dans larme de Monck, tandis quau contraire la vue de Monck jeta le dsarroi dans larme de Lambert. On et cru que ces intrpides batailleurs, qui avaient fait tant de bruit dans les
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Coldstream, sur la Tweed, neuf miles de Berwick, nest pas en vue de Newcastle, sur la Tyne : les deux villes sont spares par soixante kilomtres.

rues de Londres, staient mis en route dans lespoir de ne rencontrer personne, et que maintenant, voyant quils avaient rencontr une arme et que cette arme arborait devant eux, non seulement un tendard, mais encore une cause et un principe, on et cru, disons-nous, que ces intrpides batailleurs staient mis rflchir quils taient moins bons rpublicains que les soldats de Monck, puisque ceux-ci soutenaient le Parlement, tandis que Lambert ne soutenait rien, pas mme lui. Quant Monck, sil eut rflchir ou sil rflchit, ce dut tre fort tristement, car lhistoire raconte, et cette pudique dame, on le sait, ne ment jamais, car lhistoire raconte que le jour de son arrive Coldstream on chercha inutilement un mouton par toute la ville. Si Monck et command une arme anglaise, il y et eu de quoi faire dserter toute larme. Mais il nen est point des cossais comme des Anglais, qui cette chair coulante quon appelle le sang est de toute ncessit ; les cossais, race pauvre et sobre, vivent dun peu dorge crase

entre deux pierres, dlaye avec de leau de la fontaine et cuite sur un grs rougi. Les cossais, leur distribution dorge faite, ne sinquitrent donc point sil y avait ou sil ny avait pas de viande Coldstream. Monck, peu familiaris avec les gteaux dorge, avait faim, et son tat-major, aussi affam pour le moins que lui, regardait avec anxit droite et gauche pour savoir ce quon prparait souper. Monck se fit renseigner ; ses claireurs avaient en arrivant trouv la ville dserte et les buffets vides ; de bouchers et de boulangers, il ny fallait pas compter Coldstream. On ne trouva donc pas le moindre morceau de pain pour la table du gnral. Au fur et mesure que les rcits se succdaient, aussi peu rassurants les uns que les autres, Monck, voyant leffroi et le dcouragement sur tous les visages, affirma quil navait pas faim ; dailleurs on mangerait le lendemain, puisque Lambert tait l probablement dans lintention de livrer bataille,

et par consquent pour livrer ses provisions sil tait forc dans Newcastle, ou pour dlivrer jamais les soldats de Monck de la faim sil tait vainqueur. Cette consolation ne fut efficace que sur le petit nombre ; mais peu importait Monck, car Monck tait fort absolu sous les apparences de la plus parfaite douceur. Force fut donc chacun dtre satisfait, ou tout au moins de le paratre. Monck, tout aussi affam que ses gens, mais affectant la plus parfaite indiffrence pour ce mouton absent, coupa un fragment de tabac, long dun demipouce, la carotte dun sergent qui faisait partie de sa suite, et commena mastiquer le susdit fragment en assurant ses lieutenants que la faim tait une chimre, et que dailleurs on navait jamais faim tant quon avait quelque chose mettre sous sa dent. Cette plaisanterie satisfit quelques-uns de ceux qui avaient rsist la premire dduction que Monck avait tire du voisinage de Lambert ; le nombre des rcalcitrants diminua donc dautant ;

la garde sinstalla, les patrouilles commencrent, et le gnral continua son frugal repas sous sa tente ouverte. Entre son camp et celui de lennemi slevait une vieille abbaye dont il reste peine quelques ruines aujourdhui, mais qui alors tait debout et quon appelait labbaye de Newcastle. Elle tait btie sur un vaste terrain indpendant la fois de la plaine et de la rivire, parce quil tait presque un marais aliment par des sources et entretenu par les pluies. Cependant, au milieu des ces flaques deau couvertes de grandes herbes, de joncs et de roseaux, on voyait savancer des terrains solides consacrs autrefois au potager, au parc, au jardin dagrment et autres dpendances de labbaye, pareille une de ces grandes araignes de mer dont le corps est rond, tandis que les pattes vont en divergeant partir de cette circonfrence. Le potager, lune des pattes les plus allonges de labbaye, stendait jusquau camp de Monck. Malheureusement on en tait, comme nous

lavons dit, aux premiers jours de juin, et le potager, abandonn dailleurs, offrait peu de ressources. Monck avait fait garder ce lieu comme le plus propre aux surprises. On voyait bien au-del de labbaye les feux du gnral ennemi ; mais entre ces feux et labbaye stendait la Tweed, droulant ses cailles lumineuses sous lombre paisse de quelques grands chnes verts. Monck connaissait parfaitement cette position, Newcastle et ses environs lui ayant dj plus dune fois servi de quartier gnral. Il savait que le jour son ennemi pourrait sans doute jeter des claireurs dans ces ruines et y venir chercher une escarmouche, mais que la nuit il se garderait bien de sy hasarder. Il se trouverait donc en sret. Aussi ses soldats purent-ils le voir, aprs ce quil appelait fastueusement son souper, cest-dire aprs lexercice de mastication rapport par nous au commencement de ce chapitre, comme depuis Napolon la veille dAusterlitz1, dormir
1

Rfrence probable La Veille de Wagram (et non

tout assis sur sa chaise de jonc, moiti sous la lueur de sa lampe, moiti sous le reflet de la lune qui commenait monter aux cieux. Ce qui signifie quil tait peu prs neuf heures et demie du soir. Tout coup Monck fut tir de ce demisommeil, factice peut-tre, par une troupe de soldats qui, accourant avec des cris joyeux, venaient frapper du pied les btons de la tente de Monck, tout en bourdonnant pour le rveiller. Il ntait pas besoin dun si grand bruit. Le gnral ouvrit les yeux. Eh bien ! mes enfants, que se passe-t-il donc ? demanda le gnral. Gnral, rpondirent plusieurs voix, gnral, vous souperez. Jai soup, messieurs, rpondit tranquillement celui-ci, et je digrais

dAusterlitz), toile de Benjamin Zix (muse de Strasbourg), largement diffuse par la lithographie. Renseignement aimablement communiqu par Jean Tulard.

tranquillement, comme vous voyez ; mais entrez, et dites-moi ce qui vous amne. Gnral, une bonne nouvelle. Bah ! Lambert nous fait-il dire quil se battra demain ? Non, mais nous venons de capturer une barque de pcheurs qui portait du poisson au camp de Newcastle. Et vous avez eu tort, mes amis. Ces messieurs de Londres sont dlicats, ils tiennent leur premier service ; vous allez les mettre de trs mauvaise humeur ; ce soir et demain ils seront impitoyables. Il serait de bon got, croyez-moi, de renvoyer M. Lambert ses poissons et ses pcheurs, moins que... Le gnral rflchit un instant. Dites-moi, continua-t-il, quels sont ces pcheurs, sil vous plat ? Des marins picards qui pchaient sur les ctes de France ou de Hollande, et qui ont t jets sur les ntres par un grand vent. Quelques-uns dentre eux parlent-ils notre

langue ? Le chef nous a dit quelques mots danglais. La dfiance du gnral stait veille au fur et mesure que les renseignements lui venaient. Cest bien, dit-il. Je dsire voir ces hommes, amenez-les-moi. Un officier se dtacha aussitt pour aller les chercher. Combien sont-ils ? continua Monck, et quel bateau montent-ils ? Ils sont dix ou douze, mon gnral, et ils montent une espce de chasse-mare, comme ils appellent cela, de construction hollandaise, ce quil nous a sembl. Et vous dites quils portaient du poisson au camp de M. Lambert ? Oui, gnral. Il parat mme quils ont fait une assez bonne pche. Bien, nous allons voir cela, dit Monck. En effet, au moment mme lofficier revenait, amenant le chef de ces pcheurs, homme de

cinquante cinquante-cinq ans peu prs, mais de bonne mine. Il tait de moyenne taille et portait un justaucorps de grosse laine, un bonnet enfonc jusquaux yeux ; un coutelas tait pass sa ceinture, et il marchait avec cette hsitation toute particulire aux marins, qui, ne sachant jamais, grce au mouvement du bateau, si leur pied posera sur la planche ou dans le vide, donnent chacun de leurs pas une assiette aussi sre que sil sagissait de poser un pilotis. Monck, avec un regard fin et pntrant, considra longtemps le pcheur, qui lui souriait de ce sourire moiti narquois, moiti niais, particulier nos paysans. Tu parles anglais ? lui demanda Monck en excellent franais. Ah ! bien mal, milord, rpondit le pcheur. Cette rponse fut faite bien plutt avec laccentuation vive et saccade des gens doutreLoire quavec laccent un peu tranard des contres de louest et du nord de la France. Mais enfin tu le parles, insista Monck, pour

tudier encore une fois cet accent. Eh ! nous autres gens de mer, rpondit le pcheur, nous parlons un peu toutes les langues. Alors, tu es matelot pcheur ? Pour aujourdhui, milord, pcheur, et fameux pcheur mme. Jai pris un bar qui pse au moins trente livres, et plus de cinquante mulets ; jai aussi de petits merlans qui seront parfaits dans la friture. Tu me fais leffet davoir plus pch dans le golfe de Gascogne que dans la Manche, dit Monck en souriant. En effet, je suis du Midi ; cela empche-t-il dtre bon pcheur, milord ? Non pas, et je tachte ta pche ; maintenant parle avec franchise : qui la destinais-tu ? Milord, je ne vous cacherai point que jallais Newcastle, tout en suivant la cte, lorsquun gros de cavaliers qui remontaient le rivage en sens inverse ont fait signe ma barque de rebrousser chemin jusquau camp de Votre Honneur, sous peine dune dcharge de

mousqueterie. Comme je ntais pas arm en guerre, ajouta le pcheur en souriant, jai d obir. Et pourquoi allais-tu chez Lambert et non chez moi ? Milord, je serai franc ; Votre Seigneurie le permet-elle ? Oui, et mme au besoin je te lordonne. Eh bien ! milord, jallais chez M. Lambert, parce que ces messieurs de la ville paient bien, tandis que vous autres cossais, puritains, presbytriens, covenantaires, comme vous voudrez vous appeler, vous mangez peu, mais ne payez pas du tout. Monck haussa les paules sans cependant pouvoir sempcher de sourire en mme temps. Et pourquoi, tant du Midi, viens-tu pcher sur nos ctes ? Parce que jai eu la btise de me marier en Picardie. Oui ; mais enfin la Picardie nest pas lAngleterre.

Milord, lhomme pousse le bateau la mer, mais Dieu et le vent font le reste et poussent le bateau o il leur plat. Tu navais donc pas lintention daborder chez nous ? Jamais. Et quelle route faisais-tu ? Nous revenions dOstende, o lon avait dj vu des maquereaux, lorsquun grand vent du midi nous a fait driver ; alors, voyant quil tait inutile de lutter avec lui, nous avons fil devant lui. Il a donc fallu, pour ne pas perdre la pche, qui tait bonne, laller vendre au plus prochain port dAngleterre ; or, ce plus prochain port, ctait Newcastle ; loccasion tait bonne, nous at-on dit, il y avait surcrot de population dans le camp ; surcrot de population dans la ville ; lun et lautre taient pleins de gentilshommes trs riches et trs affams, nous disait-on encore ; alors je me suis dirig vers Newcastle. Et tes compagnons, o sont-ils ? Oh ! mes compagnons, ils sont rests

bord ; ce sont des matelots sans instruction aucune. Tandis que toi... ? fit Monck. Oh ! moi, dit le patron en riant, jai beaucoup couru avec mon pre, et je sais comment on dit un sou, un cu, une pistole, un louis et un double louis dans toutes les langues de lEurope ; aussi mon quipage mcoute-t-il comme un oracle et mobit-il comme un amiral. Alors cest toi qui avais choisi M. Lambert comme la meilleure pratique ? Oui, certes. Et soyez franc, milord, mtaisje tromp ? Cest ce que tu verras plus tard. En tout cas, milord, sil y a faute, la faute est moi, et il ne faut pas en vouloir pour cela mes camarades. Voil dcidment un drle spirituel , pensa Monck. Puis, aprs quelques minutes de silence employes dtailler le pcheur :

Tu viens dOstende, mas-tu dit ? demanda le gnral. Oui, milord, en droite ligne. Tu as entendu parler des affaires du jour alors, car je ne doute point quon ne sen occupe en France et en Hollande. Que fait celui qui se dit le roi dAngleterre ? Oh ! milord, scria le pcheur avec une franchise bruyante et expansive, voil une heureuse question, et vous ne pouviez mieux vous adresser qu moi, car en vrit jy peux faire une fameuse rponse. Figurez-vous, milord, quen relchant Ostende pour y vendre le peu de maquereaux que nous y avions pchs, jai vu lex-roi qui se promenait sur les dunes, en attendant ses chevaux, qui devaient le conduire La Haye : cest un grand ple avec des cheveux noirs, et la mine un peu dure. Il a lair de se mal porter, au reste, et je crois que lair de la Hollande ne lui est pas bon. Monck suivait avec une grande attention la conversation rapide, colore et diffuse du pcheur, dans une langue qui ntait pas la

sienne ; heureusement, avons-nous dit, quil la parlait avec une grande facilit. Le pcheur, de son ct, employait tantt un mot franais, tantt un mot anglais, tantt un mot qui paraissait nappartenir aucune langue et qui tait un mot gascon. Heureusement ses yeux parlaient pour lui, et si loquemment, quon pouvait bien perdre un mot de sa bouche, mais pas une seule intention de ses yeux. Le gnral paraissait de plus en plus satisfait de son examen. Tu as d entendre dire que cet ex-roi, comme tu lappelles, se dirigeait vers La Haye dans un but quelconque. Oh ! oui, bien certainement, dit le pcheur, jai entendu dire cela. Et dans quel but ? Mais toujours le mme, fit le pcheur ; na-til pas cette ide fixe de revenir en Angleterre ? Cest vrai, dit Monck pensif. Sans compter, ajouta le pcheur, que le stathouder... vous savez, milord, Guillaume II...

Eh bien ? Il ly aidera de tout son pouvoir. Ah ! tu as entendu dire cela ? Non, mais je le crois. Tu es fort en politique, ce quil parat ? demanda Monck. Oh ! nous autres marins, milord, qui avons lhabitude dtudier leau et lair, cest--dire les deux choses les plus mobiles du monde, il est rare que nous nous trompions sur le reste. Voyons, dit Monck, changeant de conversation, on prtend que tu vas nous bien nourrir. Je ferai de mon mieux, milord. Combien nous vends-tu ta pche, dabord ? Pas si sot que de faire un prix, milord. Pourquoi cela ? Parce que mon poisson est bien vous. De quel droit ? Du droit du plus fort.

Mais mon intention est de te le payer. Cest bien gnreux vous, milord. Et ce quil vaut, mme. Je ne demande pas tant. Et que demandes-tu donc, alors ? Mais je demande men aller. O cela ? Chez le gnral Lambert ? Moi ! scria le pcheur ; et pour quoi faire irais-je Newcastle, puisque je nai plus de poisson ? Dans tous les cas, coute-moi. Jcoute. Un conseil. Comment ! Milord veut me payer et encore me donner un bon conseil ! mais milord me comble. Monck regarda plus fixement que jamais le pcheur, sur lequel il paraissait toujours conserver quelque soupon. Oui, je veux te payer et te donner un conseil,

car les deux choses se tiennent. Donc, si tu ten retournes chez le gnral Lambert... Le pcheur fit un mouvement de la tte et des paules qui signifiait : Sil y tient, ne le contrarions pas. Ne traverse pas le marais, continua Monck ; tu seras porteur dargent, et il y a dans le marais quelques embuscades dcossais que jai places l. Ce sont gens peu traitables, qui comprennent mal la langue que tu parles, quoiquelle me paraisse se composer de trois langues, et qui pourraient te reprendre ce que je taurais donn, et de retour dans ton pays, tu ne manquerais pas de dire que le gnral Monck a deux mains, lune cossaise, lautre anglaise, et quil reprend avec la main cossaise ce quil a donn avec la main anglaise. Oh ! gnral, jirai o vous voudrez, soyez tranquille, dit le pcheur avec une crainte trop expressive pour ntre pas exagre. Je ne demande qu rester ici, moi, si vous voulez que je reste. Je te crois bien, dit Monck, avec un

imperceptible sourire ; mais je ne puis cependant te garder sous ma tente. Je nai pas cette prtention, milord, et dsire seulement que Votre Seigneurie mindique o elle veut que je me poste. Quelle ne se gne pas, pour nous une nuit est bientt passe. Alors je vais te faire conduire ta barque. Comme il plaira Votre Seigneurie. Seulement, si Votre Seigneurie voulait me faire reconduire par un charpentier, je lui en serais on ne peut plus reconnaissant. Pourquoi cela ? Parce que ces messieurs de votre arme, en faisant remonter la rivire ma barque, avec le cble que tiraient leurs chevaux, lont quelque peu dchire aux roches de la rive, en sorte que jai au moins deux pieds deau dans ma cale, milord. Raison de plus pour que tu veilles sur ton bateau, ce me semble. Milord, je suis bien vos ordres, dit le pcheur. Je vais dcharger mes paniers o vous

voudrez, puis vous me paierez si cela vous plat ; vous me renverrez si la chose vous convient. Vous voyez que je suis facile vivre, moi. Allons, allons, tu es un bon diable, dit Monck, dont le regard scrutateur navait pu trouver une seule ombre dans la limpidit de lil du pcheur. Hol ! Digby ! Un aide de camp parut. Vous conduirez ce digne garon et ses compagnons aux petites tentes des cantines, en avant des marais ; de cette faon ils seront porte de joindre leur barque, et cependant ils ne coucheront pas dans leau cette nuit. Quy a-t-il, Spithead ? Spithead tait le sergent auquel Monck, pour souper, avait emprunt un morceau de tabac. Spithead, en entrant dans la tente du gnral sans tre appel, motivait cette question de Monck. Milord, dit-il, un gentilhomme franais vient de se prsenter aux avant-postes et demande parler Votre Honneur.

Tout cela tait dit, bien entendu, en anglais. Quoique la conversation et lieu en cette langue, le pcheur fit un lger mouvement que Monck, occup de son sergent, ne remarqua point. Et quel est ce gentilhomme ? demanda Monck. Milord, rpondit Spithead, il me la dit ; mais ces diables de noms franais sont si difficiles prononcer pour un gosier cossais, que je nai pu le retenir. Au surplus, ce gentilhomme, ce que mont dit les gardes, est le mme qui sest prsent hier ltape, et que Votre Honneur na pas voulu recevoir. Cest vrai, javais conseil dofficiers. Milord dcide-t-il quelque chose lgard de ce gentilhomme ? Oui, quil soit amen ici. Faut-il prendre des prcautions ? Lesquelles ? Lui bander les yeux, par exemple.

quoi bon ? Il ne verra que ce que je dsire quon voie, cest--dire que jai autour de moi onze mille braves qui ne demandent pas mieux que de se couper la gorge en lhonneur du Parlement, de lcosse et de lAngleterre. Et cet homme, milord ? dit Spithead en montrant le pcheur, qui pendant cette conversation tait rest debout et immobile, en homme qui voit mais ne comprend pas. Ah ! cest vrai, dit Monck. Puis, se retournant vers le marchand de poisson : Au revoir, mon brave homme, dit-il ; je tai choisi un gte. Digby, emmenez-le. Ne crains rien, on tenverra ton argent tout lheure. Merci, milord, dit le pcheur. Et, aprs avoir salu, il partit accompagn de Digby. cent pas de la tente, il retrouva ses compagnons, lesquels chuchotaient avec une volubilit qui ne paraissait pas exempte dinquitude, mais il leur fit un signe qui parut les

rassurer. Hol ! vous autres, dit le patron, venez par ici ; Sa Seigneurie le gnral Monck a la gnrosit de nous payer notre poisson et la bont de nous donner lhospitalit pour cette nuit. Les pcheurs se runirent leur chef, et, conduite par Digby, la petite troupe sachemina vers les cantines, poste qui, on se le rappelle, lui avait t assign. Tout en cheminant, les pcheurs passrent dans lombre prs de la garde qui conduisait le gentilhomme franais au gnral Monck. Ce gentilhomme tait cheval et envelopp dun grand manteau, ce qui fit que le patron ne put le voir, quelle que part tre sa curiosit. Quant au gentilhomme, ignorant quil coudoyait des compatriotes, il ne fit pas mme attention cette petite troupe. Laide de camp installa ses htes dans une tente assez propre do fut dloge une cantinire irlandaise qui sen alla coucher o elle put avec ses six enfants. Un grand feu brlait en avant de

cette tente et projetait sa lumire pourpre sur les flaques herbeuses du marais que ridait une brise assez frache. Puis linstallation faite, laide de camp souhaita le bonsoir aux matelots en leur faisant observer que lon voyait du seuil de la tente les mts de la barque qui se balanait sur la Tweed, preuve quelle navait pas encore coul fond. Cette vue parut rjouir infiniment le chef des pcheurs.

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Le trsor Le gentilhomme franais que Spithead avait annonc Monck, et qui avait pass si bien envelopp de son manteau prs du pcheur qui sortait de la tente du gnral cinq minutes avant quil y entrt, le gentilhomme franais traversa les diffrents postes sans mme jeter les yeux autour de lui, de peur de paratre indiscret. Comme lordre en avait t donn, on le conduisit la tente du gnral. Le gentilhomme fut laiss seul dans lantichambre qui prcdait la tente, et il attendit Monck, qui ne tarda paratre que le temps quil mit entendre le rapport de ses gens et tudier par la cloison de toile le visage de celui qui sollicitait un entretien. Sans doute le rapport de ceux qui avaient accompagn le gentilhomme franais tablissait

la discrtion avec laquelle il stait conduit, car la premire impression que ltranger reut de laccueil fait lui par le gnral fut plus favorable quil navait sy attendre en un pareil moment, et de la part dun homme si souponneux. Nanmoins, selon son habitude, lorsque Monck se trouva en face de ltranger, il attacha sur lui ses regards perants, que, de son ct, ltranger soutint sans tre embarrass ni soucieux. Au bout de quelques secondes, le gnral fit un geste de la main et de la tte en signe quil attendait. Milord, dit le gentilhomme en excellent anglais, jai fait demander une entrevue Votre Honneur pour affaire de consquence. Monsieur, rpondit Monck en franais, vous parlez purement notre langue pour un fils du continent. Je vous demande bien pardon, car sans doute la question est indiscrte, parlez-vous le franais avec la mme puret ? Il ny a rien dtonnant, milord, ce que je parle anglais assez familirement ; jai, dans ma jeunesse, habit lAngleterre, et depuis jy ai fait

deux voyages. Ces mots furent dits en franais et avec une puret de langue qui dcelait non seulement un Franais, mais encore un Franais des environs de Tours. Et quelle partie de lAngleterre avez-vous habite, monsieur ? Dans ma jeunesse, Londres, milord ; ensuite, vers 1635, jai fait un voyage de plaisir en cosse ; enfin, en 1648, jai habit quelque temps Newcastle, et particulirement le couvent dont les jardins sont occups par votre arme. Excusez-moi, monsieur, mais de ma part, vous comprenez ces questions, nest-ce pas ? Je mtonnerais, milord, quelles ne fussent point faites. Maintenant, monsieur, que puis-je pour votre service, et que dsirez-vous de moi ? Voici, milord ; mais, auparavant, sommesnous seuls ? Parfaitement seuls, monsieur, sauf toutefois le poste qui nous garde.

En disant ces mots, Monck carta la tente de la main, et montra au gentilhomme que le factionnaire tait plac dix pas au plus, et quau premier appel on pouvait avoir main-forte en une seconde. En ce cas, milord, dit le gentilhomme dun ton aussi calme que si depuis longtemps il et t li damiti avec son interlocuteur, je suis trs dcid parler Votre Honneur, parce que je vous sais honnte homme. Au reste, la communication que je vais vous faire vous prouvera lestime dans laquelle je vous tiens. Monck, tonn de ce langage qui tablissait entre lui et le gentilhomme franais lgalit au moins, releva son il perant sur ltranger, et avec une ironie sensible par la seule inflexion de sa voix, car pas un muscle de sa physionomie ne bougea : Je vous remercie, monsieur, dit-il ; mais, dabord, qui tes-vous, je vous prie ? Jai dj dit mon nom votre sergent, milord.

Excusez-le, monsieur ; il est cossais, il a prouv de la difficult le retenir. Je mappelle le comte de La Fre, monsieur, dit Athos en sinclinant. Le comte de La Fre ? dit Monck, cherchant se souvenir. Pardon, monsieur, mais il me semble que cest la premire fois que jentends ce nom. Remplissez-vous quelque poste la cour de France ? Aucun. Je suis simple gentilhomme. Quelle dignit ? Le roi Charles Ier ma fait chevalier de la Jarretire, et la reine Anne dAutriche ma donn le cordon du Saint-Esprit1. Voil mes seules dignits, monsieur. La Jarretire ! le Saint-Esprit ! vous tes chevalier de ces deux ordres, monsieur ! Oui. Et quelle occasion une pareille faveur vous

Voir Vingt ans aprs, chap. 59 et 96.

a-t-elle t accorde ? Pour services rendus Leurs Majests. Monck regarda avec tonnement cet homme, qui lui paraissait si simple et si grand en mme temps ; puis, comme sil et renonc pntrer ce mystre de simplicit et de grandeur, sur lequel ltranger ne paraissait pas dispos lui donner dautres renseignements que ceux quil avait dj reus : Cest bien vous, dit-il, qui hier vous tes prsent aux avant-postes ? Et quon a renvoy ; oui, milord. Beaucoup dofficiers, monsieur, ne laissent entrer personne dans le camp, surtout la veille dune bataille probable ; mais moi, je diffre de mes collgues et aime ne rien laisser derrire moi. Tout avis mest bon ; tout danger mest envoy par Dieu, et je le pse dans ma main avec lnergie quil ma donne. Aussi navez-vous t congdi hier qu cause du conseil que je tenais. Aujourdhui, je suis libre, parlez. Milord, vous avez dautant mieux fait de me

recevoir, quil ne sagit en rien ni de la bataille que vous allez livrer au gnral Lambert, ni de votre camp, et la preuve, cest que jai dtourn la tte pour ne pas voir vos hommes, et ferm les yeux pour ne pas compter vos tentes. Non, je viens vous parler, milord, pour moi. Parlez donc, monsieur, dit Monck. Tout lheure, continua Athos, javais lhonneur de dire Votre Seigneurie que jai longtemps habit Newcastle : ctait au temps du roi Charles Ier et lorsque le feu roi fut livr M. Cromwell par les cossais. Je sais, dit froidement Monck. Javais en ce moment une forte somme en or, et la veille de la bataille, par pressentiment peut-tre de la faon dont les choses se devaient passer le lendemain, je la cachai dans la principale cave du couvent de Newcastle1, dans la tour dont vous voyez dici le sommet argent par la lune. Mon trsor a donc t enterr l, et je
Charles Ier avait plac le trsor dans les caves du chteau de Newcastle .
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venais prier Votre Honneur de permettre que je le retire avant que, peut-tre, la bataille portant de ce ct, une mine ou quelque autre jeu de guerre dtruise le btiment et parpille mon or, ou le rende apparent de telle faon que les soldats sen emparent. Monck se connaissait en hommes ; il voyait sur la physionomie de celui-ci toute lnergie, toute la raison, toute la circonspection possibles ; il ne pouvait donc attribuer qu une magnanime confiance la rvlation du gentilhomme franais, et il sen montra profondment touch. Monsieur, dit-il, vous avez en effet bien augur de moi. Mais la somme vaut-elle la peine que vous vous exposiez ? Croyez-vous mme quelle soit encore lendroit o vous lavez laisse ? Elle y est, monsieur, nen doutez pas. Voil pour une question ; mais pour lautre ?... Je vous ai demand si la somme tait tellement forte que vous dussiez vous exposer ainsi.

Elle est forte rellement, oui, milord, car cest un million que jai renferm dans deux barils. Un million ! scria Monck, que cette fois son tour Athos regardait fixement et longuement. Monck sen aperut ; alors sa dfiance revint. Voil, se dit-il, un homme qui me tend un pige... Ainsi, monsieur, reprit-il, vous voudriez retirer cette somme, ce que je comprends ? Sil vous plat, milord. Aujourdhui ? Ce soir mme, et cause des circonstances que je vous ai expliques. Mais, monsieur, objecta Monck, le gnral Lambert est aussi prs de labbaye o vous avez affaire que moi-mme, pourquoi donc ne vous tes-vous pas adress lui ? Parce que, milord, quand on agit dans les circonstances importantes, il faut consulter son

instinct avant toutes choses. Eh bien ! le gnral Lambert ne minspire pas la confiance que vous minspirez. Soit, monsieur. Je vous ferai retrouver votre argent, si toutefois il y est encore, car, enfin, il peut ny tre plus. Depuis 1648, douze ans sont rvolus, et bien des vnements se sont passs. Monck insistait sur ce point pour voir si le gentilhomme franais saisirait lchappatoire qui lui tait ouverte ; mais Athos ne sourcilla point. Je vous assure, milord, dit-il fermement, que ma conviction lendroit des deux barils est quils nont chang ni de place ni de matre. Cette rponse avait enlev Monck un soupon, mais elle lui en avait suggr un autre. Sans doute ce Franais tait quelque missaire envoy pour induire en faute le protecteur du Parlement ; lor ntait quun leurre ; sans doute encore, laide de ce leurre, on voulait exciter la cupidit du gnral. Cet or ne devait pas exister. Il sagissait, pour Monck, de prendre en flagrant dlit de mensonge et de ruse le gentilhomme

franais, et de tirer du mauvais pas mme o ses ennemis voulaient lengager un triomphe pour sa renomme. Monck, une fois fix sur ce quil avait faire : Monsieur, dit-il Athos, sans doute vous me ferez lhonneur de partager mon souper ce soir ! Oui, milord, rpondit Athos en sinclinant, car vous me faites un honneur dont je me sens digne par le penchant qui mentrane vers vous. Cest dautant plus gracieux vous daccepter avec cette franchise, que mes cuisiniers sont peu nombreux et peu exercs, et que mes approvisionneurs sont rentrs ce soir les mains vides ; si bien que, sans un pcheur de votre nation qui sest fourvoy dans mon camp, le gnral Monck se couchait sans souper aujourdhui. Jai donc du poisson frais, ce que ma dit le vendeur. Milord, cest principalement pour avoir lhonneur de passer quelques instants de plus avec vous. Aprs cet change de civilits, pendant lequel

Monck navait rien perdu de sa circonspection, le souper, ou ce qui devait en tenir lieu, avait t servi sur une table de bois de sapin. Monck fit signe au comte de La Fre de sasseoir cette table et prit place en face de lui. Un seul plat, couvert de poisson bouilli, offert aux deux illustres convives, promettait plus aux estomacs affams quaux palais difficiles. Tout en soupant, cest--dire en mangeant ce poisson arros de mauvaise ale, Monck se fit raconter les derniers vnements de la Fronde, la rconciliation de M. de Cond avec le roi, le mariage probable de Sa Majest avec linfante Marie-Thrse ; mais il vita, comme Athos lvitait lui-mme, toute allusion aux intrts politiques qui unissaient ou plutt qui dsunissaient en ce moment lAngleterre, la France et la Hollande. Monck, dans cette conversation, se convainquit dune chose, quil avait dj remarque aux premiers mots changs, cest quil avait affaire un homme de haute distinction.

Celui-l ne pouvait tre un assassin, et il rpugnait Monck de le croire un espion ; mais il y avait assez de finesse et de fermet la fois dans Athos pour que Monck crt reconnatre en lui un conspirateur. Lorsquils eurent quitt la table : Vous croyez donc votre trsor, monsieur ? demanda Monck. Oui, milord. Srieusement ? Trs srieusement. Et vous croyez retrouver la place laquelle il a t enterr ? la premire inspection. Eh bien ! monsieur, dit Monck, par curiosit, je vous accompagnerai. Et il faut dautant plus que je vous accompagne, que vous prouveriez les plus grandes difficults circuler dans le camp sans moi ou lun de mes lieutenants. Gnral, je ne souffrirais pas que vous vous drangeassiez si je navais, en effet, besoin de

votre compagnie ; mais comme je reconnais que cette compagnie mest non seulement honorable, mais ncessaire, jaccepte. Dsirez-vous que nous emmenions du monde ? demanda Monck Athos. Gnral, cest inutile, je crois, si vous-mme nen voyez pas la ncessit. Deux hommes et un cheval suffiront pour transporter les deux barils sur la felouque qui ma amen. Mais il faudra piocher, creuser, remuer la terre, fendre des pierres, et vous ne comptez pas faire cette besogne vous-mme, nest-ce pas ? Gnral, il ne faut ni creuser, ni piocher. Le trsor est enfoui dans le caveau des spultures du couvent ; sous une pierre, dans laquelle est scell un gros anneau de fer, souvre un petit degr de quatre marches. Les deux barils sont l, bout bout, recouverts dun enduit de pltre ayant la forme dune bire. Il y a en outre une inscription qui doit me servir reconnatre la pierre ; et comme je ne veux pas, dans une affaire de dlicatesse et de confiance, garder de secrets pour Votre Honneur, voici cette inscription :

Hic jacet venerabilis Petrus Guillelmus Scott, Canon. Honorab. Conventus Novi Castelli. Obiit quarta et decima die. Feb. ann. Dom., MCCVIII. Requiescat in pace.1 Monck ne perdait pas une parole. Il stonnait, soit de la duplicit merveilleuse de cet homme et de la faon suprieure dont il jouait son rle, soit de la bonne foi loyale avec laquelle il prsentait sa requte, dans une situation o il sagissait dun million aventur contre un coup de poignard, au milieu dune arme qui et regard le vol comme une restitution. Cest bien, dit-il, je vous accompagne, et laventure me parat si merveilleuse, que je veux porter moi-mme le flambeau. Et en disant ces mots, il ceignit une courte

Ci-gt le vnrable Pierre Guillaume Scott, honorable chanoine de labbaye de Newcastle. Mort le quatorze fvrier de lanne du Seigneur 1208. Quil repose en paix.

pe, plaa un pistolet sa ceinture, dcouvrant, dans ce mouvement, qui fit entrouvrir son pourpoint, les fins anneaux dune cotte de mailles destine le mettre labri du premier coup de poignard dun assassin. Aprs quoi, il passa un dirk1 cossais dans sa main gauche ; puis, se tournant vers Athos : tes-vous prt, monsieur ? dit-il. Je le suis. Athos, au contraire de ce que venait de faire Monck, dtacha son poignard, quil posa sur la table, dgrafa le ceinturon de son pe, quil coucha prs de son poignard, et sans affectation, ouvrant les agrafes de son pourpoint comme pour y chercher son mouchoir, montra sous sa fine chemise de batiste sa poitrine nue et sans armes offensives ni dfensives. Voil, en vrit, un singulier homme, se dit Monck, il est sans arme aucune ; il a donc une embuscade place l-bas ? Gnral, dit Athos, comme sil et devin la
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Dirk : poignard utilis par les highlanders cossais.

pense de Monck, vous voulez que nous soyons seuls, cest fort bien ; mais un grand capitaine ne doit jamais sexposer avec tmrit : il fait nuit, le passage du marais peut offrir des dangers, faites-vous accompagner. Vous avez raison, dit Monck. Et appelant : Digby ! Laide de camp parut. Cinquante hommes avec lpe et le mousquet, dit-il. Et il regardait Athos. Cest bien peu, dit Athos, sil y a du danger ; cest trop, sil ny en a pas. Jirai seul, dit Monck. Digby, je nai besoin de personne. Venez, monsieur.

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Le marais Athos et Monck traversrent, allant du camp vers la Tweed, cette partie de terrain que Digby avait fait traverser aux pcheurs venant de la Tweed au camp. Laspect de ce lieu, laspect des changements quy avaient apports les hommes, tait de nature produire le plus grand effet sur une imagination dlicate et vive comme celle dAthos. Athos ne regardait que ces lieux dsols ; Monck ne regardait quAthos, Athos qui, les yeux tantt vers le ciel, tantt vers la terre, cherchait, pensait, soupirait. Digby, que le dernier ordre du gnral, et surtout laccent avec lequel il avait t donn, avait un peu mu dabord, Digby suivit les nocturnes promeneurs pendant une vingtaine de pas ; mais le gnral stant retourn, comme sil

stonnait que lon nexcutt point ses ordres, laide de camp comprit quil tait indiscret et rentra dans sa tente. Il supposait que le gnral voulait faire incognito dans son camp une de ces revues de vigilance que tout capitaine expriment ne manque jamais de faire la veille dun engagement dcisif, il sexpliquait en ce cas la prsence dAthos, comme un infrieur sexplique tout ce qui est mystrieux de la part du chef, Athos pouvait tre, et mme aux yeux de Digby devait tre un espion dont les renseignements allaient clairer le gnral. Au bout de dix minutes de marche peu prs parmi les tentes et les postes, plus serrs aux environs du quartier gnral, Monck sengagea sur une petite chausse qui divergeait en trois branches. Celle de gauche conduisait la rivire, celle du milieu labbaye de Newcastle sur le marais, celle de droite traversait les premires lignes du camp de Monck, cest--dire les lignes les plus rapproches de larme de Lambert. Audel de la rivire tait un poste avanc

appartenant larme de Monck et qui surveillait lennemi ; il tait compos de cent cinquante cossais. Ils avaient pass la Tweed la nage en donnant lalarme ; mais comme il ny avait pas de pont en cet endroit, et que les soldats de Lambert ntaient pas aussi prompts se mettre leau que les soldats de Monck, celui-ci ne paraissait pas avoir de grandes inquitudes de ce ct. En de de la rivire, cinq cents pas peu prs de la vieille abbaye, les pcheurs avaient leur domicile au milieu dune fourmilire de petites tentes leves par les soldats des clans voisins, qui avaient avec eux leurs femmes et leurs enfants. Tout ce ple-mle aux rayons de la lune offrait un coup dil saisissant ; la pnombre ennoblissait chaque dtail, et la lumire, cette flatteuse qui ne sattache quau ct poli des choses, sollicitait sur chaque mousquet rouill le point encore intact, sur tout haillon de toile, la partie la plus blanche et la moins souille. Monck arriva donc avec Athos, traversant ce

paysage sombre clair dune double lueur, la lueur argente de la lune, la lueur rougetre des feux mourants au carrefour des trois chausses. L il sarrta, et sadressant son compagnon : Monsieur, lui dit-il, reconnatrez-vous votre chemin ? Gnral, si je ne me trompe, la chausse du milieu conduit droit labbaye. Cest cela mme ; mais nous aurions besoin de lumire pour nous guider dans le souterrain. Monck se retourna. Ah ! Digby nous a suivis, ce quil parat, dit-il ; tant mieux, il va nous procurer ce quil nous faut. Oui, gnral, il y a effectivement l-bas un homme qui depuis quelque temps marche derrire nous. Digby ! cria Monck, Digby ! venez, je vous prie. Mais, au lieu dobir, lombre fit un mouvement de surprise, et, reculant au lieu davancer, elle se courba et disparut le long de la

jete de gauche, se dirigeant vers le logement qui avait t donn aux pcheurs. Il parat que ce ntait pas Digby, dit Monck. Tous deux avaient suivi lombre qui stait vanouie ; mais ce nest pas chose assez rare quun homme rdant onze heures du soir dans un camp o sont couchs dix douze mille hommes pour quAthos et Monck sinquitassent de cette disparition. En attendant, comme il nous faut un falot, une lanterne, une torche quelconque pour voir o mettre nos pieds, cherchons ce falot, dit Monck. Gnral, le premier soldat venu nous clairera. Non, dit Monck, pour voir sil ny aurait pas quelque connivence entre le comte de La Fre et les pcheurs ; non, jaimerais mieux quelquun de ces matelots franais qui sont venus ce soir me vendre du poisson. Ils partent demain, et le secret sera mieux gard par eux. Tandis que si le bruit se rpand dans larme cossaise que lon trouve des trsors dans labbaye de Newcastle, mes

highlanders croiront quil y a un million sous chaque dalle, et ils ne laisseront pas pierre sur pierre dans le btiment. Faites comme vous voudrez, gnral, rpondit Athos dun ton de voix si naturel, quil tait vident que, soldat ou pcheur, tout lui tait gal et quil nprouvait aucune prfrence. Monck sapprocha de la chausse, derrire laquelle avait disparu celui que le gnral avait pris pour Digby, et rencontra une patrouille qui, faisant le tour des tentes, se dirigeait vers le quartier gnral ; il fut arrt avec son compagnon, donna le mot de passe et poursuivit son chemin. Un soldat, rveill par le bruit, se souleva dans son plaid pour voir ce qui se passait. Demandez-lui, dit Monck Athos, o sont les pcheurs ; si je lui faisais cette question, il me reconnatrait. Athos sapprocha du soldat, lequel lui indiqua la tente ; aussitt Monck et Athos se dirigrent de ce ct.

Il sembla au gnral quau moment o il sapprochait une ombre, pareille celle quil avait dj vue, se glissait dans cette tente ; mais en sapprochant, il reconnut quil devait stre tromp, car tout le monde dormait ple-mle, et lon ne voyait que jambes et que bras entrelacs. Athos, craignant quon ne le souponnt de connivence avec quelquun de ses compatriotes, resta en dehors de la tente. Hol ! dit Monck en franais, quon sveille ici. Deux ou trois dormeurs se soulevrent. Jai besoin dun homme pour mclairer, continua Monck. Tout le monde fit un mouvement, les uns se soulevant, les autres se levant tout fait. Le chef stait lev le premier. Votre Honneur peut compter sur nous, dit-il dune voix qui fit tressaillir Athos. O sagit-il daller ? Vous le verrez. Un falot ! Allons, vite !

Oui, Votre Honneur. Plat-il Votre Honneur que ce soit moi qui laccompagne ? Toi ou un autre, peu mimporte, pourvu que quelquun mclaire. Cest trange, pensa Athos, quelle voix singulire a ce pcheur ! Du feu, vous autres ! cria le pcheur ; allons dpchons ! Puis tout bas, sadressant celui de ses compagnons qui tait le plus prs de lui : claire, toi, Menneville, dit-il, et tiens-toi prt tout. Un des pcheurs fit jaillir du feu dune pierre, embrasa un morceau damadou, et laide dune allumette claira une lanterne. La lumire envahit aussitt la tente. tes-vous prt, monsieur ? dit Monck Athos, qui se dtournait pour ne pas exposer son visage la clart. Oui, gnral, rpliqua-t-il. Ah ! le gentilhomme franais ! fit tout bas le

chef des pcheurs. Peste ! jai eu bonne ide de te charger de la commission, Menneville, il naurait qu me reconnatre, moi. claire, claire ! Ce dialogue fut prononc au fond de la tente, et si bas que Monck nen put entendre une syllabe ; il causait dailleurs avec Athos. Menneville sapprtait pendant ce temps-l, ou plutt recevait les ordres de son chef. Eh bien ? dit Monck. Me voici, mon gnral, dit le pcheur. Monck, Athos et le pcheur quittrent la tente. Ctait impossible, pensa Athos. Quelle rverie avais-je donc t me mettre dans la cervelle ! Va devant, suis la chausse du milieu et allonge les jambes, dit Monck au pcheur. Ils ntaient pas vingt pas, que la mme ombre qui avait paru rentrer dans la tente sortait, rampait jusquaux pilotis, et, protge par cette espce de parapet pos aux alentours de la chausse, observait curieusement la marche du gnral.

Tous trois disparurent dans la brume. Ils marchaient vers Newcastle, dont on apercevait dj les pierres blanches comme des spulcres. Aprs une station de quelques secondes sous le porche, ils pntrrent dans lintrieur. La porte tait brise coups de hache. Un poste de quatre hommes dormait en sret dans un enfoncement, tant on avait la certitude que lattaque ne pouvait avoir lieu de ce ct. Ces hommes ne vous gneront point ? dit Monck Athos. Au contraire, monsieur, ils aideront rouler les barils, si Votre Honneur le permet. Vous avez raison. Le poste, tout endormi quil tait, se rveilla cependant aux premiers pas des deux visiteurs au milieu des ronces et des herbes qui envahissaient le porche. Monck donna le mot de passe et pntra dans lintrieur du couvent, prcd toujours de son falot. Il marchait le dernier, surveillant jusquau moindre mouvement dAthos, son dirk tout nu dans sa manche, et prt

le plonger dans les reins du gentilhomme au premier geste suspect quil verrait faire celui-ci. Mais Athos dun pas ferme et sr traversa les salles et les cours. Plus une porte, plus une fentre dans ce btiment. Les portes avaient t brles, quelques-unes sur place, et les charbons en taient dentels encore par laction du feu, qui stait teint tout seul, impuissant sans doute mordre jusquau bout ces massives jointures de chne assembles par des clous de fer. Quant aux fentres, toutes les vitres ayant t brises, on voyait senfuir par les trous des oiseaux de tnbres que la lueur du falot effarouchait. En mme temps des chauves-souris gigantesques se mirent tracer autour des deux importuns leurs vastes cercles silencieux, tandis qu la lumire projete sur les hautes parois de pierre on voyait trembloter leur ombre. Ce spectacle tait rassurant pour des raisonneurs. Monck conclut quil ny avait aucun homme dans le couvent, puisque les farouches btes y taient encore et senvolaient son approche.

Aprs avoir franchi les dcombres et arrach plus dun lierre qui stait pos comme gardien de la solitude, Athos arriva aux caveaux situs sous la grande salle, mais dont lentre donnait dans la chapelle. L il sarrta. Nous y voil, gnral, dit-il. Voici donc la dalle ? Oui. En effet, je reconnais lanneau ; mais lanneau est scell plat. Il nous faudrait un levier. Cest chose facile se procurer. En regardant autour deux, Athos et Monck aperurent un petit frne de trois pouces de diamtre qui avait pouss dans un angle du mur, montant jusqu une fentre que ses branches avaient aveugle. As-tu un couteau ? dit Monck au pcheur. Oui, monsieur. Coupe cet arbre, alors. Le pcheur obit, mais non sans que son

coutelas en ft brch. Lorsque le frne fut arrach, faonn en forme de levier, les trois hommes pntrrent dans le souterrain. Arrte-toi l, dit Monck au pcheur en lui dsignant un coin du caveau ; nous avons de la poudre dterrer, et ton falot serait dangereux. Lhomme se recula avec une sorte de terreur et garda fidlement le poste quon lui avait assign, tandis que Monck et Athos tournaient derrire une colonne au pied de laquelle, par un soupirail, pntrait un rayon de lune reflt prcisment par la pierre que le comte de La Fre venait chercher de si loin. Nous y voici, dit Athos en montrant au gnral linscription latine. Oui, dit Monck. Puis, comme il voulait encore laisser au Franais un moyen vasif : Ne remarquez-vous pas, continua-t-il, que lon a dj pntr dans ce caveau, et que plusieurs statues ont t brises ? Milord, vous avez sans doute entendu dire

que le respect religieux de vos cossais aime donner en garde aux statues des morts les objets prcieux quils ont pu possder pendant leur vie. Ainsi les soldats ont d penser que sous le pidestal des statues qui ornaient la plupart de ces tombes un trsor tait enfoui ; ils ont donc bris pidestal et statue. Mais la tombe du vnrable chanoine qui nous avons affaire ne se distingue par aucun monument ; elle est simple, puis elle a t protge par la crainte superstitieuse que vos puritains ont toujours eue du sacrilge ; pas un morceau de cette tombe na t caill. Cest vrai, dit Monck. Athos saisit le levier. Voulez-vous que je vous aide ? dit Monck. Merci, milord, je ne veux pas que Votre Honneur mette la main une uvre dont peuttre elle ne voudrait pas prendre la responsabilit si elle en connaissait les consquences probables. Monck leva la tte. Que voulez-vous dire, monsieur ? demandat-il.

Je veux dire... Mais cet homme... Attendez, dit Monck, je comprends ce que vous craignez et vais faire une preuve. Monck se retourna vers le pcheur, dont on apercevait la silhouette claire par le falot. Come here, friend1, dit-il avec le ton du commandement. Le pcheur ne bougea pas. Cest bien, continua-t-il, il ne sait pas langlais. Parlez-moi donc anglais, sil vous plat, monsieur. Milord, rpondit Athos, jai souvent vu des hommes, dans certaines circonstances, avoir sur eux-mmes cette puissance de ne point rpondre une question faite dans une langue quils comprennent. Le pcheur est peut-tre plus savant que nous le croyons. Veuillez le congdier, milord, je vous prie.

Viens ici, mon ami.

Dcidment, pensa Monck, il dsire me tenir seul dans ce caveau. Nimporte, allons jusquau bout, un homme vaut un homme, et nous sommes seuls... Mon ami, dit Monck au pcheur, remonte cet escalier que nous venons de descendre, et veille ce que personne ne nous vienne troubler. Le pcheur fit un mouvement pour obir. Laisse ton falot, dit Monck, il trahirait ta prsence et pourrait te valoir quelque coup de mousquet effarouch. Le pcheur parut apprcier le conseil, dposa le falot terre et disparut sous la vote de lescalier. Monck alla prendre le falot, quil apporta au pied de la colonne. Ah ! dit-il, cest bien de largent qui est cach dans cette tombe ? Oui, milord, et dans cinq minutes vous nen douterez plus. En mme temps, Athos frappait un coup violent sur le pltre, qui se fendait en prsentant

une gerure au bec du levier. Athos introduisit la pince dans cette gerure, et bientt des morceaux tout entiers de pltre cdrent, se soulevant comme des dalles arrondies. Alors le comte de La Fre saisit les pierres et les carta avec des branlements dont on naurait pas cru capables des mains aussi dlicates que les siennes. Milord, dit Athos, voici bien la maonnerie dont jai parl Votre Honneur. Oui, mais je ne vois pas encore les barils, dit Monck. Si javais un poignard, dit Athos en regardant autour de lui, vous les verriez bientt, monsieur. Malheureusement, jai oubli le mien dans la tente de Votre Honneur. Je vous offrirais bien le mien, dit Monck, mais la lame me semble trop frle pour la besogne laquelle vous la destinez. Athos parut chercher autour de lui un objet quelconque qui pt remplacer larme quil dsirait. Monck ne perdait pas un des mouvements de

ses mains, une des expressions de ses yeux. Que ne demandez-vous le coutelas du pcheur ? dit Monck. Il avait un coutelas. Ah ! cest juste, dit Athos, puisquil sen est servi pour couper cet arbre. Et il savana vers lescalier. Mon ami, dit-il au pcheur, jetez-moi votre coutelas, je vous prie, jen ai besoin. Le bruit de larme retentit sur les marches. Prenez, dit Monck, cest un instrument solide, ce que jai vu, et dont une main ferme peut tirer bon parti. Athos ne parut accorder aux paroles de Monck que le sens naturel et simple sous lequel elles devaient tre entendues et comprises. Il ne remarqua pas non plus, ou du moins il ne parut pas remarquer, que, lorsquil revint Monck, Monck scarta en portant la main gauche la crosse de son pistolet ; de la droite il tenait dj son dirk. Il se mit donc luvre, tournant le dos Monck et lui livrant sa vie sans dfense possible. Alors il frappa pendant quelques

secondes si adroitement et si nettement sur le pltre intermdiaire, quil le spara en deux parties, et que Monck alors put voir deux barils placs bout bout et que leur poids maintenait immobiles dans leur enveloppe crayeuse. Milord, dit Athos, vous voyez que mes pressentiments ne mavaient point tromp. Oui, monsieur, dit Monck, et jai tout lieu de croire que vous tes satisfait, nest-ce pas ? Sans doute ; la perte de cet argent met t on ne peut plus sensible ; mais jtais certain que Dieu, qui protge la bonne cause, naurait pas permis que lon dtournt cet or qui doit la faire triompher. Vous tes, sur mon honneur, aussi mystrieux en paroles quen actions, monsieur, dit Monck. Tout lheure, je vous ai peu compris, quand vous mavez dit que vous ne vouliez pas dverser sur moi la responsabilit de luvre que nous accomplissons. Javais raison de dire cela, milord. Et voil maintenant que vous me parlez de la

bonne cause. Quentendez-vous pas ces mots, la bonne cause ? Nous dfendons en ce moment en Angleterre cinq ou six causes, ce qui nempche pas chacun de regarder la sienne non seulement comme la bonne, mais encore comme la meilleure. Quelle est la vtre, monsieur ? Parlez hardiment, que nous voyions si sur ce point, auquel vous paraissez attacher une grande importance, nous sommes du mme avis. Athos fixa sur Monck un de ces regards profonds qui semblent porter celui quon regarde ainsi le dfi de cacher une seule de ses penses ; puis, levant son chapeau, il commena dune voix solennelle, tandis que son interlocuteur, une main sur le visage, laissait cette main longue et nerveuse enserrer sa moustache et sa barbe, en mme temps que son il vague et mlancolique errait dans les profondeurs du souterrain.

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Le cur et lesprit Milord, dit le comte de La Fre, vous tes un noble Anglais, vous tes un homme loyal, vous parlez un noble Franais, un homme de cur. Cet or, contenu dans les deux barils que voici, je vous ai dit quil tait moi, jai eu tort ; cest le premier mensonge que jaie fait de ma vie, mensonge momentan, il est vrai : cet or, cest le bien du roi Charles II, exil de sa patrie, chass de son palais, orphelin la fois de son pre et de son trne, et priv de tout, mme du triste bonheur de baiser genoux la pierre sur laquelle la main de ses meurtriers a crit cette simple pitaphe qui criera ternellement vengeance contre eux : Ci-gt le roi Charles Ier.1
1

Voir Vingt ans aprs, chap. 72.

Monck plit lgrement, et un imperceptible frisson rida sa peau et hrissa sa moustache grise. Moi, continua Athos, moi, le comte de La Fre, le seul, le dernier fidle qui reste au pauvre prince abandonn, je lui ai offert de venir trouver lhomme duquel dpend aujourdhui le sort de la royaut en Angleterre, et je suis venu, et je me suis plac sous le regard de cet homme, et je me suis mis nu et dsarm dans ses mains en lui disant : Milord, ici est la dernire ressource dun prince que Dieu fit votre matre, que sa naissance fit votre roi ; de vous, de vous seul dpendent sa vie et son avenir. Voulez-vous employer cet argent consoler lAngleterre des maux quelle a d souffrir pendant lanarchie, cest--dire voulez-vous aider, ou, sinon aider, du moins laisser faire le roi Charles II ? Vous tes le matre, vous tes le roi, matre et roi toutpuissant, car le hasard dfait parfois luvre du temps et de Dieu. Je suis avec vous seul, milord ; si le succs vous effraie tant partag, si ma complicit vous pse, vous tes arm, milord, et voici une tombe toute creuse ; si, au contraire, lenthousiasme de votre cause vous enivre, si

vous tes ce que vous paraissez tre, si votre main, dans ce quelle entreprend, obit votre esprit, et votre esprit votre cur, voici le moyen de perdre jamais la cause de votre ennemi Charles Stuart ; tuez encore lhomme que vous avez devant les yeux, car cet homme ne retournera pas vers celui qui la envoy sans lui rapporter le dpt que lui confia Charles Ier, son pre, et gardez lor qui pourrait servir entretenir la guerre civile. Hlas ! milord, cest la condition fatale de ce malheureux prince. Il faut quil corrompe ou quil tue ; car tout lui rsiste, tout le repousse, tout lui est hostile, et cependant il est marqu du sceau divin, et il faut, pour ne pas mentir son sang, quil remonte sur le trne ou quil meure sur le sol sacr de la patrie. Milord, vous mavez entendu. tout autre qu lhomme illustre qui mcoute, jeusse dit : Milord, vous tes pauvre ; milord, le roi vous offre ce million comme arrhes dun immense march ; prenez-le et servez Charles II comme jai servi Charles Ier, et je suis sr que Dieu, qui nous coute, qui nous voit, qui lit seul dans votre cur ferm tous les regards humains ; je suis

sr que Dieu vous donnera une heureuse vie ternelle aprs une heureuse mort. Mais au gnral Monck, lhomme illustre dont je crois avoir mesur la hauteur, je dis : Milord, il y a pour vous dans lhistoire des peuples et des rois une place brillante, une gloire immortelle, imprissable, si seul, sans autre intrt que le bien de votre pays et lintrt de la justice, vous devenez le soutien de votre roi. Beaucoup dautres ont t des conqurants et des usurpateurs glorieux. Vous, milord, vous vous serez content dtre le plus vertueux, le plus probe et le plus intgre des hommes ; vous aurez tenu une couronne dans votre main, et, au lieu de lajuster votre front, vous laurez dpose sur la tte de celui pour lequel elle avait t faite. Oh ! milord, agissez ainsi, et vous lguerez la postrit le plus envi des noms quaucune crature humaine puisse senorgueillir de porter. Athos sarrta. Pendant tout le temps que le noble gentilhomme avait parl, Monck navait pas donn un signe dapprobation ni dimprobation ; peine mme si, durant cette vhmente allocution, ses yeux staient anims

de ce feu qui indique lintelligence. Le comte de La Fre le regarda tristement et, voyant ce visage morne, sentit le dcouragement pntrer jusqu son cur. Enfin Monck parut sanimer, et, rompant le silence : Monsieur, dit-il dune voix douce et grave, je vais, pour vous rpondre, me servir de vos propres paroles. tout autre qu vous, je rpondrais par lexpulsion, la prison ou pis encore. Car enfin, vous me tentez et vous me violentez la fois. Mais vous tes un de ces hommes, monsieur, qui lon ne peut refuser lattention et les gards quils mritent : vous tes un brave gentilhomme, monsieur, je le dis et je my connais. Tout lheure, vous mavez parl dun dpt que le feu roi transmit pour son fils : ntes-vous donc pas un de ces Franais qui, je lai ou dire, ont voulu enlever Charles White Hall ? Oui, milord, cest moi qui me trouvais sous lchafaud pendant lexcution ; moi qui, nayant pu le racheter, reus sur mon front le sang du roi martyr ; je reus en mme temps la dernire

parole de Charles Ier, cest moi quil a dit Remember ! et en me disant Souvienstoi ! il faisait allusion cet argent qui est vos pieds, milord. Jai beaucoup entendu parler de vous, monsieur, dit Monck, mais je suis heureux de vous avoir apprci tout dabord par ma propre inspiration et non par mes souvenirs. Je vous donnerai donc des explications que je nai donnes personne, et vous apprcierez quelle distinction je fais entre vous et les personnes qui mont t envoyes jusquici. Athos sinclina, sapprtant absorber avidement les paroles qui tombaient une une de la bouche de Monck, ces paroles rares et prcieuses comme la rose dans le dsert. Vous me parliez, dit Monck, du roi Charles II ; mais je vous prie, monsieur, ditesmoi, que mimporte moi, ce fantme de roi ? Jai vieilli dans la guerre et dans la politique, qui sont aujourdhui lies si troitement ensemble, que tout homme dpe doit combattre en vertu de son droit ou de son ambition, avec un intrt

personnel, et non aveuglment derrire un officier, comme dans les guerres ordinaires. Moi, je ne dsire rien peut-tre mais je crains beaucoup. Dans la guerre aujourdhui rside la libert de lAngleterre, et peut-tre celle de chaque Anglais. Pourquoi voulez-vous que, libre dans la position que je me suis faite, jaille tendre la main aux fers dun tranger ? Charles nest que cela pour moi. Il a livr ici des combats1 quil a perdus, cest donc un mauvais capitaine ; il na russi dans aucune ngociation, cest donc un mauvais diplomate ; il a colport sa misre dans toutes les cours de lEurope, cest donc un cur faible et pusillanime. Rien de noble, rien de grand, rien de fort nest sorti encore de ce gnie qui aspire gouverner un des plus grands royaumes de la terre. Donc, je ne connais ce Charles que sous de mauvais aspects, et vous voudriez que moi, homme de bon sens, jallasse me faire gratuitement lesclave dune crature qui mest infrieure en capacit militaire, en politique et en dignit ? Non, monsieur ; quand quelque
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Batailles de Dunbar et de Worcester. Voir chapitre 9.

grande et noble action maura appris apprcier Charles, je reconnatrai peut-tre ses droits un trne dont nous avons renvers le pre, parce quil manquait des vertus qui jusquici manquent au fils ; mais jusquici, en fait de droits, je ne reconnais que les miens : la rvolution ma fait gnral, mon pe me fera protecteur si je veux. Que Charles se montre, quil se prsente, quil subisse le concours ouvert au gnie, et surtout quil se souvienne quil est dune race laquelle on demandera plus qu toute autre. Ainsi, monsieur, nen parlons plus, je ne refuse ni naccepte : je me rserve, jattends. Athos savait Monck trop bien inform de tout ce qui avait rapport Charles II pour pousser plus loin la discussion. Ce ntait ni lheure ni le lieu. Milord, dit-il, je nai donc plus qu vous remercier. Et de quoi, monsieur ? de ce que vous mavez bien jug et de ce que jai agi daprs votre jugement ? Oh ! vraiment, est-ce la peine ? Cet or que vous allez porter au roi Charles va me

servir dpreuve pour lui : en voyant ce quil en saura faire, je prendrai sans doute une opinion que je nai pas. Cependant Votre Honneur ne craint-elle pas de se compromettre en laissant partir une somme destine servir les armes de son ennemi ? Mon ennemi, dites-vous ? Eh ! monsieur, je nai pas dennemis, moi. Je suis au service du Parlement, qui mordonne de combattre le gnral Lambert et le roi Charles, ses ennemis lui et non les miens ; je combats donc. Si le Parlement, au contraire, mordonnait de faire pavoiser le port de Londres, de faire assembler les soldats sur le rivage, de recevoir le roi Charles II... Vous obiriez ? scria Athos avec joie. Pardonnez-moi, dit Monck en souriant, jallais, moi, une tte grise... en vrit, o avais-je lesprit ? jallais, moi, dire une folie de jeune homme. Alors, vous nobiriez pas ? dit Athos. Je ne dis pas cela non plus, monsieur. Avant

tout, le salut de ma patrie. Dieu, qui a bien voulu me donner la force, a voulu sans doute que jeusse cette force pour le bien de tous, et il ma donn en mme temps le discernement. Si le Parlement mordonnait une chose pareille, je rflchirais. Athos sassombrit. Allons, dit-il, je le vois, dcidment Votre Honneur nest point dispose favoriser le roi Charles II. Vous me questionnez toujours, monsieur le comte ; mon tour, sil vous plat. Faites, monsieur, et puisse Dieu vous inspirer lide de me rpondre aussi franchement que je vous rpondrai ! Quand vous aurez rapport ce million votre prince, quel conseil lui donnerez-vous ? Athos fixa sur Monck un regard fier et rsolu. Milord, dit-il, avec ce million que dautres emploieraient ngocier peut-tre, je veux conseiller au roi de lever deux rgiments, dentrer par lcosse que vous venez de pacifier ; de

donner au peuple des franchises que la rvolution lui avait promises et na pas tout fait tenues. Je lui conseillerai de commander en personne cette petite arme, qui se grossirait, croyez-le bien, de se faire tuer le drapeau la main et lpe au fourreau, en disant : Anglais ! voil le troisime roi de ma race que vous tuez : prenez garde la justice de Dieu1 ! Monck baissa la tte et rva un instant. Sil russissait, dit-il, ce qui est invraisemblable, mais non pas impossible, car tout est possible en ce monde, que lui conseilleriez-vous ? De penser que par la volont de Dieu il a perdu sa couronne, mais que par la bonne volont des hommes il la recouvre. Un sourire ironique passa sur les lvres de Monck. Malheureusement, monsieur, dit-il, les rois ne savent pas suivre un bon conseil.
Athos fait allusion aux deux Stuart qui ont dj pri sur lchafaud : Marie Stuart et son petit-fils Charles Ier.
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Ah ! milord, Charles II nest pas un roi, rpliqua Athos en souriant son tour, mais avec une tout autre expression que navait fait Monck. Voyons, abrgeons, monsieur le comte... Cest votre dsir, nest-il pas vrai ? Athos sinclina. Je vais donner lordre quon transporte o il vous plaira ces deux barils. O demeurez-vous, monsieur ? Dans un petit bourg, lembouchure de la rivire, Votre Honneur. Oh ! je connais ce bourg, il se compose de cinq ou six maisons, nest-ce pas ? Cest cela. Eh bien ! jhabite la premire ; deux faiseurs de filets loccupent avec moi ; cest leur barque qui ma mis terre. Mais votre btiment vous, monsieur ? Mon btiment est lancre un quart de mille en mer et mattend. Vous ne comptez cependant point partir tout de suite ?

Milord, jessaierai encore une fois de convaincre Votre Honneur. Vous ny parviendrez pas, rpliqua Monck ; mais il importe que vous quittiez Newcastle sans y laisser de votre passage le moindre soupon qui puisse nuire vous ou moi. Demain, mes officiers pensent que Lambert mattaquera. Moi, je garantis, au contraire, quil ne bougera point ; cest mes yeux impossible. Lambert conduit une arme sans principes homognes, et il ny a pas darme possible avec de pareils lments. Moi, jai instruit mes soldats subordonner mon autorit une autorit suprieure, ce qui fait quaprs moi, autour de moi, au-dessus de moi, ils tentent encore quelque chose. Il en rsulte que, moi mort, ce qui peut arriver, mon arme ne se dmoralisera pas tout de suite ; il en rsulte que, sil me plaisait de mabsenter, par exemple, comme cela me plat quelquefois, il ny aurait pas dans mon camp lombre dune inquitude ou dun dsordre. Je suis laimant, la force sympathique et naturelle des Anglais. Tous ces fers parpills quon enverra contre moi, je les attirerai moi. Lambert commande en ce moment

dix-huit mille dserteurs ; mais je nai point parl de cela mes officiers, vous le sentez bien. Rien nest plus utile une arme que le sentiment dune bataille prochaine : tout le monde demeure veill, tout le monde se garde. Je vous dis cela vous pour que vous viviez en toute scurit. Ne vous htez donc pas de repasser la mer : dici huit jours, il y aura quelque chose de nouveau, soit la bataille, soit laccommodement. Alors, comme vous mavez jug honnte homme et confi votre secret, et que jai vous remercier de cette confiance, jirai vous faire visite ou vous manderai. Ne partez donc pas avant mon avis, je vous en ritre linvitation. Je vous le promets, gnral, scria Athos, transport dune joie si grande que, malgr toute sa circonspection, il ne put sempcher de laisser jaillir une tincelle de ses yeux. Monck surprit cette flamme et lteignit aussitt par un de ces muets sourires qui rompaient toujours chez ses interlocuteurs le chemin quils croyaient avoir fait dans son esprit. Ainsi, milord, dit Athos, cest huit jours que

vous me fixez pour dlai ? Huit jours, oui, monsieur. Et pendant ces huit jours, que ferai-je ? Sil y a bataille, tenez-vous loin, je vous prie. Je sais les Franais curieux de ces sortes de divertissements ; vous voudriez voir comment nous nous battons, et vous pourriez recueillir quelque balle gare ; nos cossais tirent fort mal, et je ne veux pas quun digne gentilhomme tel que vous regagne, bless, la terre de France. Je ne veux pas enfin tre oblig de renvoyer moimme votre prince son million laiss par vous ; car alors on dirait, et cela avec quelque raison, que je paie le prtendant pour quil guerroie contre le Parlement. Allez donc, monsieur, et quil soit fait entre nous comme il est convenu. Ah ! milord, dit Athos, quelle joie ce serait pour moi davoir pntr le premier dans le noble cur qui bat sous ce manteau. Vous croyez donc dcidment que jai des secrets, dit Monck sans changer lexpression demi-enjoue de son visage. Eh ! monsieur, quel

secret voulez-vous donc quil y ait dans la tte creuse dun soldat ? Mais il se fait tard, et voici notre falot qui steint, rappelons notre homme. Hol ! cria Monck en franais ; et sapprochant de lescalier : Hol ! pcheur ! Le pcheur, engourdi par la fracheur de la nuit, rpondit dune voix enroue en demandant quelle chose on lui voulait. Va jusquau poste, dit Monck, et ordonne au sergent, de la part du gnral Monck, de venir ici sur-le-champ. Ctait une commission facile remplir, car le sergent, intrigu de la prsence du gnral en cette abbaye dserte, stait approch peu peu, et ntait qu quelques pas du pcheur. Lordre du gnral parvint donc directement jusqu lui, et il accourut. Prends un cheval et deux hommes, dit Monck. Un cheval et deux hommes ? rpta le sergent. Oui, reprit Monck. As-tu un moyen de te

procurer un cheval avec un bt ou des paniers ? Sans doute, cent pas dici, au camp des cossais. Bien. Que ferai-je du cheval, gnral ? Regarde. Le sergent descendit les trois ou quatre marches qui le sparaient de Monck et apparut sous la vote. Tu vois, lui dit Monck, l-bas o est ce gentilhomme ? Oui, mon gnral. Tu vois ces deux barils ? Parfaitement. Ce sont deux barils contenant, lun de la poudre, lautre des balles ; je voudrais faire transporter ces barils dans le petit bourg qui est au bord de la rivire, et que je compte faire occuper demain par deux cents mousquets. Tu comprends que la commission est secrte, car cest un mouvement qui peut dcider du gain de

la bataille. Oh ! mon gnral, murmura le sergent. Bien ! Fais donc attacher ces deux barils sur le cheval, et quon les escorte, deux hommes et toi, jusqu la maison de ce gentilhomme, qui est mon ami ; mais tu comprends, que nul ne le sache. Je passerais par le marais si je connaissais un chemin, dit le sergent. Jen connais un, moi, dit Athos ; il nest pas large, mais il est solide, ayant t fait sur pilotis, et, avec de la prcaution, nous arriverons. Faites ce que ce cavalier vous ordonnera, dit Monck. Oh ! oh ! les barils sont lourds, dit le sergent, qui essaya den soulever un. Ils psent quatre cents livres chacun, sils contiennent ce quils doivent contenir, nest-ce pas, monsieur ? peu prs, dit Athos. Le sergent alla chercher le cheval et les

hommes. Monck, rest seul avec Athos, affecta de ne plus lui parler que de choses indiffrentes, tout en examinant distraitement le caveau. Puis, entendant le pas du cheval : Je vous laisse avec vos hommes, monsieur, dit-il, et retourne au camp. Vous tes en sret. Je vous reverrai donc, milord ? demanda Athos. Cest chose dite, monsieur, et avec grand plaisir. Monck tendit la main Athos. Ah ! milord, si vous vouliez ! murmura Athos. Chut ! monsieur, dit Monck, il est convenu que nous ne parlerons plus de cela. Et, saluant Athos, il remonta, croisant au milieu de lescalier ses hommes qui descendaient. Il navait pas fait vingt pas hors de labbaye, quun petit coup de sifflet lointain et prolong se fit entendre. Monck dressa loreille ; mais ne voyant plus rien, il continua sa route. Alors, il se souvint du pcheur et le chercha des yeux, mais

le pcheur avait disparu. Sil et cependant regard avec plus dattention quil ne le fit, il et vu cet homme courb en deux, se glissant comme un serpent le long des pierres et se perdant au milieu de la brume, rasant la surface du marais ; il et vu galement, essayant de percer cette brume, un spectacle qui et attir son attention : ctait la mture de la barque du pcheur qui avait chang de place, et qui se trouvait alors au plus prs du bord de la rivire. Mais Monck ne vit rien et, pensant navoir rien craindre, il sengagea sur la chausse dserte qui conduisait son camp. Ce fut alors que cette disparition du pcheur lui parut trange, et quun soupon rel commena dassiger son esprit. Il venait de mettre aux ordres dAthos le seul poste qui pt le protger. Il avait un mille de chausse traverser pour regagner son camp. Le brouillard montait avec une telle intensit, qu peine pouvait-on distinguer les objets une distance de dix pas. Monck crut alors entendre comme le bruit dun aviron qui battait sourdement le marais sa

droite. Qui va l ? cria-t-il. Mais personne ne rpondit. Alors il arma son pistolet, mit lpe la main, et pressa le pas sans cependant vouloir appeler personne. Cet appel, dont lurgence ntait pas absolue, lui paraissait indigne de lui.

27
Le lendemain Il tait sept heures du matin : les premiers rayons du jour clairaient les tangs, dans lesquels le soleil se refltait comme un boulet rougi, lorsque Athos, se rveillant et ouvrant la fentre de sa chambre coucher qui donnait sur les bords de la rivire, aperut quinze pas de distance peu prs le sergent et les hommes qui lavaient accompagn la veille, et qui, aprs avoir dpos les barils chez lui, taient retourns au camp par la chausse de droite. Pourquoi, aprs tre retourns au camp, ces hommes taient-ils revenus ? Voil la question qui se prsenta soudainement lesprit dAthos. Le sergent, la tte haute, paraissait guetter le moment o le gentilhomme paratrait pour linterpeller. Athos, surpris de retrouver l ceux

quil avait vus sloigner la veille, ne put sempcher de leur tmoigner son tonnement. Cela na rien de surprenant, monsieur, dit le sergent, car hier le gnral ma recommand de veiller votre sret, et jai d obir cet ordre. Le gnral est au camp ? demanda Athos. Sans doute, monsieur, puisque vous lavez quitt hier sy rendant. Eh bien ! attendez-moi ; jy vais aller pour rendre compte de la fidlit avec laquelle vous avez rempli votre mission et pour reprendre mon pe, que joubliai hier sur la table. Cela tombe merveille, dit le sergent, car nous allions vous en prier. Athos crut remarquer un certain air de bonhomie quivoque sur le visage de ce sergent ; mais laventure du souterrain pouvait avoir excit la curiosit de cet homme, et il ntait pas surprenant alors quil laisst voir sur son visage un peu des sentiments qui agitaient son esprit. Athos ferma donc soigneusement les portes, et il en confia les clefs Grimaud, lequel avait lu

son domicile sous lappentis mme qui conduisait au cellier o les barils avaient t enferms. Le sergent escorta le comte de La Fre jusquau camp. L, une garde nouvelle attendait et relaya les quatre hommes qui avaient conduit Athos. Cette garde nouvelle tait commande par laide de camp Digby, lequel, durant le trajet, attacha sur Athos des regards si peu encourageants, que le Franais se demanda do venaient son endroit cette vigilance et cette svrit, quand la veille il avait t si parfaitement libre. Il nen continua pas moins son chemin vers le quartier gnral, renfermant en lui-mme les observations que le foraient de faire les hommes et les choses. Il trouva sous la tente du gnral o il avait t introduit la veille trois officiers suprieurs ; ctaient le lieutenant de Monck et deux colonels. Athos reconnut son pe ; elle tait encore sur la table du gnral, la place o il lavait laisse la veille. Aucun des officiers navait vu Athos, aucun par consquent ne le connaissait. Le lieutenant de

Monck demanda alors, laspect dAthos, si ctait bien l le mme gentilhomme avec lequel le gnral tait sorti de la tente. Oui, Votre Honneur, dit le sergent, cest luimme. Mais, dit Athos avec hauteur, je ne le nie pas, ce me semble ; et maintenant, messieurs, mon tour, permettez-moi de vous demander quoi bon toutes ces questions, et surtout quelques explications sur le ton avec lequel vous les demandez. Monsieur, dit le lieutenant, si nous vous adressons ces questions, cest que nous avons le droit de les faire, et si nous vous les faisons avec ce ton, cest que ce ton convient, croyez-moi, la situation. Messieurs, dit Athos, vous ne savez pas qui je suis, mais ce que je dois vous dire, cest que je ne reconnais ici pour mon gal que le gnral Monck. O est-il ? Quon me conduise devant lui, et sil a, lui, quelque question madresser, je lui rpondrai, et sa satisfaction, je lespre. Je le rpte, messieurs, o est le gnral ?

Eh mordieu ! vous le savez mieux que nous, o il est, fit le lieutenant. Moi ? Certainement, vous. Monsieur, dit Athos, je ne vous comprends pas. Vous mallez comprendre, et vous-mme dabord, parlez plus bas, monsieur. Que vous a dit le gnral, hier ? Athos sourit ddaigneusement. Il ne sagit pas de sourire, scria un des colonels avec emportement, il sagit de rpondre. Et moi, messieurs, je vous dclare que je ne vous rpondrai point que je ne sois en prsence du gnral. Mais, rpta le mme colonel qui avait dj parl, vous savez bien que vous demandez une chose impossible. Voil dj deux fois que lon fait cette trange rponse au dsir que jexprime, reprit Athos. Le gnral est-il absent ?

La question dAthos fut faite de si bonne foi, et le gentilhomme avait lair si navement surpris, que les trois officiers changrent un regard. Le lieutenant prit la parole par une espce de convention tacite des deux autres officiers. Monsieur, dit-il, le gnral vous a quitt hier sur les limites du monastre ? Oui, monsieur. Et vous tes all... ? Ce nest point moi de vous rpondre, cest ceux qui mont accompagn. Ce sont vos soldats, interrogez-les. Mais sil nous plat de vous interroger, vous ? Alors il me plaira de vous rpondre, monsieur, que je ne relve de personne ici, que je ne connais ici que le gnral, et que ce nest qu lui que je rpondrai. Soit, monsieur, mais comme nous sommes les matres, nous nous rigeons en conseil de guerre, et quand vous serez devant des juges, il faudra bien que vous leur rpondiez.

La figure dAthos nexprima que ltonnement et le ddain, au lieu de la terreur qu cette menace les officiers comptaient y lire. Des juges cossais ou anglais, moi, sujet du roi de France ; moi, plac sous la sauvegarde de lhonneur britannique ! Vous tes fous, messieurs ! dit Athos en haussant les paules. Les officiers se regardrent. Alors, monsieur, dirent-ils, vous prtendez ne pas savoir o est le gnral ? ceci, je vous ai dj rpondu, monsieur. Oui ; mais vous avez dj rpondu une chose incroyable. Elle est vraie cependant, messieurs. Les gens de ma condition ne mentent point dordinaire. Je suis gentilhomme, vous ai-je dit, et quand je porte mon ct lpe que, par un excs de dlicatesse, jai laisse hier sur cette table o elle est encore aujourdhui, nul, croyez-le bien, ne me dit des choses que je ne veux pas entendre. Aujourdhui, je suis dsarm ; si vous vous prtendez mes juges, jugez-moi ; si vous ntes

que mes bourreaux, tuez-moi. Mais, monsieur ?... demanda dune voix plus courtoise le lieutenant, frapp de la grandeur et du sang-froid dAthos. Monsieur, jtais venu parler confidentiellement votre gnral daffaires dimportance. Ce nest point un accueil ordinaire que celui quil ma fait. Les rapports de vos soldats peuvent vous en convaincre. Donc, sil maccueillait ainsi, le gnral savait quels taient mes titres lestime. Maintenant vous ne supposez pas, je prsume, que je vous rvlerai mes secrets, et encore moins les siens. Mais enfin, ces barils, que contenaient-ils ? Navez-vous point adress cette question vos soldats ? Que vous ont-ils rpondu ? Quils contenaient de la poudre et du plomb. De qui tenaient-ils ces renseignements ? Ils ont d vous le dire. Du gnral ; mais nous ne sommes point dupes. Prenez garde, monsieur, ce nest plus moi

que vous donnez un dmenti, cest votre chef. Les officiers se regardrent encore. Athos continua : Devant vos soldats, le gnral ma dit dattendre huit jours ; que dans huit jours il me donnerait la rponse quil avait me faire. Me suis-je enfui ? Non, jattends. Il vous a dit dattendre huit jours ! scria le lieutenant. Il me la si bien dit, monsieur, que jai un sloop lancre lembouchure de la rivire, et que je pouvais parfaitement le joindre hier et membarquer. Or, si je suis rest, cest uniquement pour me conformer aux dsirs du gnral, Son Honneur mayant recommand de ne point partir sans une dernire audience que luimme a fixe huit jours. Je vous le rpte donc, jattends. Le lieutenant se retourna vers les deux autres officiers, et voix basse : Si ce gentilhomme dit vrai, il y aurait encore de lespoir, dit-il. Le gnral aurait d accomplir

quelques ngociations si secrtes quil aurait cru imprudent de prvenir, mme nous. Alors, le temps limit pour son absence serait huit jours. Puis, se retournant vers Athos : Monsieur, dit-il, votre dclaration est de la plus grave importance ; voulez-vous la rpter sous le sceau du serment ? Monsieur, rpondit Athos, jai toujours vcu dans un monde o ma simple parole a t regarde comme le plus saint des serments. Cette fois cependant, monsieur, la circonstance est plus grave quaucune de celles dans lesquelles vous vous tes trouv. Il sagit du salut de toute une arme. Songez-y bien, le gnral a disparu, nous sommes sa recherche. La disparition est-elle naturelle ? Un crime a-t-il t commis ? Devons-nous pousser nos investigations jusqu lextrmit ? Devons-nous attendre avec patience ? En ce moment, monsieur, tout dpend du mot que vous allez prononcer. Interrog ainsi, monsieur, je nhsite plus,

dit Athos. Oui, jtais venu causer confidentiellement avec le gnral Monck et lui demander une rponse sur certains intrts ; oui, le gnral, ne pouvant sans doute se prononcer avant la bataille quon attend, ma pri de demeurer huit jours encore dans cette maison que jhabite, me promettant que dans huit jours je le reverrais. Oui, tout cela est vrai, et je le jure sur Dieu, qui est le matre absolu de ma vie et de la vtre. Athos pronona ces paroles avec tant de grandeur et de solennit que les trois officiers furent presque convaincus. Cependant un des colonels essaya une dernire tentative : Monsieur, dit-il, quoique nous soyons persuads maintenant de la vrit de ce que vous dites, il y a pourtant dans tout ceci un trange mystre. Le gnral est un homme trop prudent pour avoir ainsi abandonn son arme la veille dune bataille, sans avoir au moins donn lun de nous un avertissement. Quant moi, je ne puis croire, je lavoue, quun vnement trange ne soit pas la cause de cette disparition. Hier, des

pcheurs trangers sont venus vendre ici leur poisson ; on les a logs l-bas aux cossais, cest-dire sur la route qua suivie le gnral pour aller labbaye avec Monsieur et pour en revenir. Cest un de ces pcheurs qui a accompagn le gnral avec un falot. Et ce matin, barque et pcheurs avaient disparu, emports cette nuit par la mare. Moi, fit le lieutenant, je ne vois rien l que de bien naturel ; car, enfin, ces gens ntaient pas prisonniers. Non ; mais, je le rpte, cest un deux qui a clair le gnral et Monsieur dans le caveau de labbaye, et Digby nous a assur que le gnral avait eu sur ces gens-l de mauvais soupons. Or, qui nous dit que ces pcheurs ntaient pas dintelligence avec Monsieur, et que, le coup fait, Monsieur, qui est brave assurment, nest pas rest pour nous rassurer par sa prsence et empcher nos recherches dans la bonne voie ? Ce discours fit impression sur les deux autres officiers.

Monsieur, dit Athos, permettez-moi de vous dire que votre raisonnement, trs spcieux en apparence, manque cependant de solidit quant ce qui me concerne. Je suis rest, dites-vous, pour dtourner les soupons. Eh bien ! au contraire, les soupons me viennent moi comme vous et je vous dis : Il est impossible, messieurs, que le gnral, la veille dune bataille, soit parti sans rien dire personne. Oui, il y a un vnement trange dans tout cela ; oui, au lieu de demeurer oisifs et dattendre, il vous faut dployer toute la vigilance, toute lactivit possibles. Je suis votre prisonnier, messieurs, sur parole ou autrement. Mon honneur est intress ce que lon sache ce quest devenu le gnral Monck, ce point que si vous me disiez : Partez ! je dirais : Non, je reste. Et si vous me demandiez mon avis, jajouterais : Oui, le gnral est victime de quelque conspiration, car sil et d quitter le camp, il me laurait dit. Cherchez donc, fouillez donc, fouillez la terre, fouillez la mer ; le gnral nest point parti, ou tout au moins nest pas parti de sa propre volont. Le lieutenant fit un signe aux autres officiers.

Non, monsieur, dit-il, non ; votre tour vous allez trop loin. Le gnral na rien souffrir des vnements, et sans doute, au contraire, il les a dirigs. Ce que fait Monck cette heure, il la fait souvent. Nous avons donc tort de nous alarmer ; son absence sera de courte dure, sans doute ; aussi gardons-nous bien, par une pusillanimit dont le gnral nous ferait un crime, dbruiter son absence, qui pourrait dmoraliser larme. Le gnral donne une preuve immense de sa confiance en nous, montrons-nous-en dignes. Messieurs, que le plus profond silence couvre tout ceci dun voile impntrable ; nous allons garder Monsieur, non pas par dfiance de lui relativement au crime, mais pour assurer plus efficacement le secret de labsence du gnral en le concentrant parmi nous ; aussi, jusqu nouvel ordre, Monsieur habitera le quartier gnral. Messieurs, dit Athos, vous oubliez que cette nuit le gnral ma confi un dpt sur lequel je dois veiller. Donnez-moi telle garde quil vous plaira, enchanez-moi, sil vous plat, mais laissez-moi la maison que jhabite pour prison. Le gnral, son retour, vous reprocherait, je

vous le jure, sur ma foi de gentilhomme, de lui avoir dplu en ceci. Les officiers se consultrent un moment ; puis aprs cette consultation : Soit, monsieur, dit le lieutenant ; retournez chez vous. Puis ils donnrent Athos une garde de cinquante hommes qui lenferma dans sa maison, sans le perdre de vue un seul instant. Le secret demeura gard, mais les heures, mais les jours scoulrent sans que le gnral revnt et sans que nul ret de ses nouvelles.

28
La marchandise de contrebande Deux jours aprs les vnements que nous venons de raconter, et tandis quon attendait chaque instant dans son camp le gnral Monck, qui ny rentrait pas, une petite felouque hollandaise, monte par dix hommes, vint jeter lancre sur la cte de Scheveningen, une porte de canon peu prs de la terre. Il tait nuit serre, lobscurit tait grande, la mer montait dans lobscurit : ctait une heure excellente pour dbarquer passagers et marchandises. La rade de Scheveningen forme un vaste croissant ; elle est peu profonde, et surtout peu sre, aussi ny voit-on stationner que de grandes felouques1 flamandes, ou de ces barques
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Texte : houques , sans doute pour felouques .

hollandaises que les pcheurs tirent au sable sur des rouleaux, comme faisaient les Anciens, au dire de Virgile1. Lorsque le flot grandit, monte et pousse la terre, il nest pas trs prudent de faire arriver lembarcation trop prs de la cte, car si le vent est frais, les proues sensablent, et le sable de cette cte est spongieux ; il prend facilement mais ne rend pas de mme. Cest sans doute pour cette raison que la chaloupe se dtacha du btiment aussitt que le btiment eut jet lancre, et vint avec huit de ses marins, au milieu desquels on distinguait un objet de forme oblongue, une sorte de grand panier ou de ballot. La rive tait dserte : les quelques pcheurs habitant la dune taient couchs. La seule sentinelle qui gardt la cte (cte fort mal garde, attendu quun dbarquement de grand navire tait impossible), sans avoir pu suivre tout fait lexemple des pcheurs qui taient alls se coucher, les avait imits en ce point quelle dormait au fond de sa gurite aussi profondment
Il sagit, en fait, de Csar, Commentaires, Phalangae , 2, 10-17.
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queux dormaient dans leurs lits. Le seul bruit que lon entendt tait donc le sifflement de la brise nocturne courant dans les bruyres de la dune. Mais ctaient des gens dfiants sans doute que ceux qui sapprochaient, car ce silence rel et cette solitude apparente ne les rassurrent point ; aussi leur chaloupe, peine visible comme un point sombre sur locan, glissa-t-elle sans bruit, vitant de ramer de peur dtre entendue, et vintelle toucher terre au plus prs. peine avait-on senti le fond quun seul homme sauta hors de lesquif aprs avoir donn un ordre bref avec cette voix qui indique lhabitude du commandement. En consquence de cet ordre, plusieurs mousquets reluisirent immdiatement aux faibles clarts de la mer, ce miroir du ciel, et le ballot oblong dont nous avons dj parl, lequel renfermait sans doute quelque objet de contrebande, fut transport terre avec des prcautions infinies. Aussitt, lhomme qui avait dbarqu le premier courut diagonalement vers le village de Scheveningen, se dirigeant vers la pointe la plus avance du bois. L il chercha cette maison quune fois dj nous avons

entrevue travers les arbres, et que nous avons dsigne comme la demeure provisoire, demeure bien modeste, de celui quon appelait par courtoisie le roi dAngleterre. Tout dormait l comme partout ; seulement, un gros chien, de la race de ceux que les pcheurs de Scheveningen attellent de petites charrettes pour porter leur poisson La Haye, se mit pousser des aboiements formidables aussitt que ltranger fit entendre son pas devant les fentres. Mais cette surveillance, au lieu deffrayer le nouveau dbarqu, sembla au contraire lui causer une grande joie, car sa voix peut-tre et t insuffisante pour rveiller les gens de la maison, tandis quavec un auxiliaire de cette importance, sa voix tait devenue presque inutile. Ltranger attendit donc que les aboiements sonores et ritrs eussent, selon toute probabilit, produit leur effet, et alors il hasarda un appel. sa voix le dogue se mit rugir avec une telle violence, que bientt lintrieur une autre voix se fit entendre, apaisant celle du chien. Puis, lorsque le chien se fut apais :

Que voulez-vous ? demanda cette voix la fois faible, casse et polie. Je demande Sa Majest le roi Charles II, fit ltranger. Que lui voulez-vous ? Je veux lui parler. Qui tes-vous ? Ah ! mordioux ! vous men demandez trop, je naime pas dialoguer travers les portes. Dites seulement votre nom. Je naime pas davantage dcliner mon nom en plein air ; dailleurs, soyez tranquille, je ne mangerai pas votre chien, et je prie Dieu quil soit aussi rserv mon gard. Vous apportez des nouvelles peut-tre, nestce pas, monsieur ? reprit la voix, patiente et questionneuse comme celle dun vieillard. Je vous en rponds, que jen apporte des nouvelles, et auxquelles on ne sattend pas, encore ! Ouvrez donc, sil vous plat, hein ? Monsieur, poursuivit le vieillard, sur votre

me et conscience, croyez-vous que vos nouvelles vaillent la peine de rveiller le roi ? Pour lamour de Dieu ! mon cher monsieur, tirez vos verrous, vous ne serez pas fch, je vous jure, de la peine que vous aurez prise. Je vaux mon pesant dor, ma parole dhonneur ! Monsieur, je ne puis pourtant pas ouvrir que vous ne me disiez votre nom. Il le faut donc ? Cest lordre de mon matre, monsieur. Eh bien ! mon nom, le voici... mais je vous en prviens, mon nom ne vous apprendra absolument rien. Nimporte, dites toujours. Eh bien ! je suis le chevalier dArtagnan. La voix poussa un cri. Ah ! mon Dieu ! dit le vieillard de lautre ct de la porte, monsieur dArtagnan ! quel bonheur ! Je me disais bien moi-mme que je connaissais cette voix-l. Tiens ! dit dArtagnan, on connat ma voix

ici ! Cest flatteur. Oh ! oui, on la connat, dit le vieillard en tirant les verrous, et en voici la preuve. Et ces mots il introduisit dArtagnan, qui, la lueur de la lanterne quil portait la main, reconnut son interlocuteur obstin. Ah ! mordioux ! scria-t-il, cest Parry ! jaurais d men douter. Parry, oui, mon cher monsieur dArtagnan, cest moi. Quelle joie de vous revoir ! Vous avez bien dit : quelle joie ! fit dArtagnan serrant les mains du vieillard. ! vous allez prvenir le roi, nest-ce pas ? Mais le roi dort, mon cher monsieur. Mordioux ! rveillez-le, et il ne vous grondera pas de lavoir drang, cest moi qui vous le dis. Vous venez de la part du comte, nest-ce pas ? De quel comte ?

Du comte de La Fre. De la part dAthos ? Ma foi, non ; je viens de ma part moi. Allons, vite, Parry, le roi ! il me faut le roi ! Parry ne crut pas devoir rsister plus longtemps ; il connaissait dArtagnan de longue main ; il savait que, quoique gascon, ses paroles ne promettaient jamais plus quelles ne pouvaient tenir. Il traversa une cour et un petit jardin, apaisa le chien, qui voulait srieusement goter du mousquetaire, et alla heurter au volet dune chambre faisant le rez-de-chausse dun petit pavillon. Aussitt un petit chien habitant cette chambre rpondit au grand chien habitant la cour. Pauvre roi ! se dit dArtagnan, voil ses gardes du corps ; il est vrai quil nen est pas plus mal gard pour cela. Que veut-on ? demanda le roi du fond de la chambre. Sire, cest M. le chevalier dArtagnan qui apporte des nouvelles.

On entendit aussitt du bruit dans cette chambre ; une porte souvrit et une grande clart inonda le corridor et le jardin. Le roi travaillait la lueur dune lampe. Des papiers taient pars sur son bureau, et il avait commenc le brouillon dune lettre qui accusait par ses nombreuses ratures la peine quil avait eue lcrire. Entrez, monsieur le chevalier, dit-il en se retournant. Puis, apercevant le pcheur : Que me disiez-vous donc, Parry, et o est M. le chevalier dArtagnan ? demanda Charles. Il est devant vous, sire, dit dArtagnan. Sous ce costume ? Oui. Regardez-moi, sire ; ne me reconnaissez-vous pas pour mavoir vu Blois dans les antichambres du roi Louis XIV ? Si fait, monsieur, et je me souviens mme que jeus fort me louer de vous. DArtagnan sinclina.

Ctait un devoir pour moi de me conduire comme je lai fait, ds que jai su que javais affaire Votre Majest. Vous mapportez des nouvelles, dites-vous ? Oui, sire. De la part du roi de France, sans doute ? Ma foi, non, sire, rpliqua dArtagnan. Votre Majest a d voir l-bas que le roi de France ne soccupait que de Sa Majest lui. Charles leva les yeux au ciel. Non, continua dArtagnan, non, sire. Japporte, moi, des nouvelles toutes composes de faits personnels. Cependant, jose esprer que Votre Majest les coutera, faits et nouvelles, avec quelque faveur. Parlez, monsieur. Si je ne me trompe, sire, Votre Majest aurait fort parl Blois de lembarras o sont ses affaires en Angleterre. Charles rougit. Monsieur, dit-il, cest au roi de France seul

que je racontais. Oh ! Votre Majest se mprend, dit froidement le mousquetaire ; je sais parler aux rois dans le malheur ; ce nest mme que lorsquils sont dans le malheur quils me parlent ; une fois heureux, ils ne me regardent plus. Jai donc pour Votre Majest, non seulement le plus grand respect, mais encore le plus absolu dvouement, et cela, croyez-le bien, chez moi, sire, cela signifie quelque chose. Or, entendant Votre Majest se plaindre de la destine, je trouvai que vous tiez noble, gnreux et portant bien le malheur. En vrit, dit Charles tonn, je ne sais ce que je dois prfrer, de vos liberts ou de vos respects. Vous choisirez tout lheure, sire, dit dArtagnan. Donc Votre Majest se plaignait son frre Louis XIV de la difficult quelle prouvait rentrer en Angleterre et remonter sur son trne sans hommes et sans argent. Charles laissa chapper un mouvement dimpatience.

Et le principal obstacle quelle rencontrait sur son chemin, continua dArtagnan, tait un certain gnral commandant les armes du Parlement, et qui jouait l-bas le rle dun autre Cromwell. Votre Majest na-t-elle pas dit cela ? Oui ; mais je vous le rpte, monsieur, ces paroles taient pour les seules oreilles du roi. Et vous allez voir, sire, quil est bien heureux quelles soient tombes dans celles de son lieutenant de mousquetaires. Cet homme si gnant pour Votre Majest, ctait le gnral Monck, je crois ; ai-je bien entendu son nom, sire ? Oui, monsieur ; mais, encore une fois, quoi bon ces questions ? Oh ! je le sais bien, sire, ltiquette ne veut point que lon interroge les rois. Jespre que tout lheure Votre Majest me pardonnera ce manque dtiquette. Votre Majest ajoutait que si cependant elle pouvait le voir, confrer avec lui, le tenir face face, elle triompherait, soit par la force, soit par la persuasion, de cet obstacle, le

seul srieux, le seul insurmontable, le seul rel quelle rencontrt sur son chemin. Tout cela est vrai, monsieur ; ma destine, mon avenir, mon obscurit ou ma gloire dpendent de cet homme ; mais que voulez-vous induire de l ? Une seule chose : que si ce gnral Monck est gnant au point que vous dites, il serait expdient den dbarrasser Votre Majest ou de lui en faire un alli. Monsieur, un roi qui na ni arme ni argent, puisque vous avez cout ma conversation avec mon frre, na rien faire contre un homme comme Monck. Oui, sire, ctait votre opinion, je le sais bien, mais, heureusement pour vous, ce ntait pas la mienne. Que voulez-vous dire ? Que sans arme et sans million jai fait, moi, ce que Votre Majest ne croyait pouvoir faire quavec une arme et un million.

Comment ! Que dites-vous ? Quavez-vous fait ? Ce que jai fait ? Eh bien ! sire, je suis all prendre l-bas cet homme si gnant pour Votre Majest. En Angleterre ? Prcisment, sire. Vous tes all prendre Monck en Angleterre ? Aurais-je mal fait par hasard ? En vrit, vous tes fou, monsieur ! Pas le moins du monde, sire. Vous avez pris Monck ? Oui, sire. O cela ? Au milieu de son camp. Le roi tressaillit dimpatience et haussa les paules. Et layant pris sur la chausse de Newcastle, dit simplement dArtagnan, je lapporte Votre

Majest. Vous me lapportez ! scria le roi presque indign de ce quil regardait comme une mystification. Oui, sire, rpondit dArtagnan du mme ton, je vous lapporte ; il est l-bas, dans une grande caisse perce de trous pour quil puisse respirer. Mon Dieu ! Oh ! soyez tranquille, sire, on a eu les plus grands soins pour lui. Il arrive donc en bon tat et parfaitement conditionn. Plat-il Votre Majest de le voir, de causer avec lui ou de le faire jeter leau ? Oh ! mon Dieu ! rpta Charles, oh ! mon Dieu ! monsieur, dites-vous vrai ? Ne minsultezvous point par quelque indigne plaisanterie ? Vous auriez accompli ce trait inou daudace et de gnie ! Impossible ! Votre Majest me permet-elle douvrir la fentre ? dit dArtagnan en louvrant. Le roi neut mme pas le temps de dire oui. DArtagnan donna un coup de sifflet aigu et

prolong quil rpta trois fois dans le silence de la nuit. L ! dit-il, on va lapporter Votre Majest.

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O dArtagnan commence craindre davoir plac son argent et celui de Planchet fonds perdu Le roi ne pouvait revenir de sa surprise, et regardait tantt le visage souriant du mousquetaire, tantt cette sombre fentre qui souvrait sur la nuit. Mais avant quil et fix ses ides, huit des hommes de dArtagnan, car deux restrent pour garder la barque, apportrent la maison, o Parry le reut, cet objet de forme oblongue qui renfermait pour le moment les destines de lAngleterre. Avant de partir de Calais, dArtagnan avait fait confectionner dans cette ville une sorte de cercueil assez large et assez profond pour quun homme pt sy retourner laise. Le fond et les cts, matelasss proprement, formaient un lit

assez doux pour que le roulis ne pt transformer cette espce de cage en assommoir. La petite grille dont dArtagnan avait parl au roi, pareille la visire dun casque, existait la hauteur du visage de lhomme. Elle tait taille de faon quau moindre cri une pression subite pt touffer ce cri, et au besoin celui qui et cri. DArtagnan connaissait si bien son quipage et si bien son prisonnier, que, pendant toute la route, il avait redout deux choses : ou que le gnral ne prfrt la mort cet trange esclavage et ne se ft touffer force de vouloir parler ; ou que ses gardiens ne se laissassent tenter par les offres du prisonnier et ne le missent, lui, dArtagnan, dans la bote, la place de Monck. Aussi dArtagnan avait-il pass les deux jours et les deux nuits prs du coffre, seul avec le gnral, lui offrant du vin et des aliments quil avait refuss, et essayant ternellement de le rassurer sur la destine qui lattendait la suite de cette singulire captivit. Deux pistolets sur la table et son pe nue rassuraient dArtagnan sur

les indiscrtions du dehors. Une fois Scheveningen, il avait t compltement rassur. Ses hommes redoutaient fort tout conflit avec les seigneurs de la terre. Il avait dailleurs intress sa cause celui qui lui servait moralement de lieutenant, et que nous avons vu rpondre au nom de Menneville. Celuil, ntant point un esprit vulgaire, avait plus risquer que les autres, parce quil avait plus de conscience. Il croyait donc un avenir au service de dArtagnan, et, en consquence, il se ft fait hacher plutt que de violer la consigne donne par le chef. Aussi tait-ce lui quune fois dbarqu dArtagnan avait confi la caisse et la respiration du gnral. Ctait aussi lui quil avait recommand de faire apporter la caisse par les sept hommes aussitt quil entendrait le triple coup de sifflet. On voit que ce lieutenant obit. Le coffre une fois dans la maison du roi, dArtagnan congdia ses hommes avec un gracieux sourire et leur dit : Messieurs, vous avez rendu un grand service Sa Majest le roi Charles II qui, avant six

semaines, sera roi dAngleterre. Votre gratification sera double ; retournez mattendre au bateau. Sur quoi tous partirent avec des transports de joie qui pouvantrent le chien lui-mme. DArtagnan avait fait apporter le coffre jusque dans lantichambre du roi. Il ferma avec le plus grand soin les portes de cette antichambre ; aprs quoi, il ouvrit le coffre, et dit au gnral : Mon gnral, jai mille excuses vous faire ; mes faons nont pas t dignes dun homme tel que vous, je le sais bien ; mais javais besoin que vous me prissiez pour un patron de barque. Et puis lAngleterre est un pays fort incommode pour les transports. Jespre donc que vous prendrez tout cela en considration. Mais ici, mon gnral, continua dArtagnan, vous tes libre de vous lever et de marcher. Cela dit, il trancha les liens qui attachaient les bras et les mains du gnral. Celui-ci se leva et sassit avec la contenance dun homme qui attend la mort.

DArtagnan ouvrit alors la porte du cabinet de Charles et lui dit : Sire, voici votre ennemi, M. Monck ; je mtais promis de faire cela pour votre service. Cest fait, ordonnez prsentement. Monsieur Monck, ajouta-t-il en se tournant vers le prisonnier, vous tes devant Sa Majest le roi Charles II, souverain seigneur de la GrandeBretagne. Monck leva sur le jeune prince son regard froidement stoque, et rpondit : Je ne connais aucun roi de la GrandeBretagne ; je ne connais mme ici personne qui soit digne de porter le nom de gentilhomme ; car cest au nom du roi Charles II quun missaire, que jai pris pour un honnte homme, mest venu tendre un pige infme. Je suis tomb dans ce pige, tant pis pour moi. Maintenant, vous, le tentateur, dit-il au roi ; vous lexcuteur, dit-il dArtagnan, rappelez-vous de ce que je vais vous dire : vous avez mon corps, vous pouvez le tuer, je vous y engage, car vous naurez jamais mon me ni ma volont. Et maintenant ne me

demandez pas une seule parole, car partir de ce moment, je nouvrirai plus mme la bouche pour crier. Jai dit. Et il pronona ces paroles avec la farouche et invincible rsolution du puritain le plus gangren. DArtagnan regarda son prisonnier en homme qui sait la valeur de chaque mot et qui fixe cette valeur daprs laccent avec lequel il a t prononc. Le fait est, dit-il tout bas au roi, que le gnral est un homme dcid ; il na pas voulu prendre une bouche de pain, ni avaler une goutte de vin depuis deux jours. Mais comme partir de ce moment cest Votre Majest qui dcide de son sort, je men lave les mains, comme dit Pilate1. Monck, debout, ple et rsign, attendait lil fixe et les bras croiss. DArtagnan se retourna vers lui. Vous comprenez parfaitement, lui dit-il, que votre phrase, trs belle du reste, ne peut
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Matthieu, XXVIII, 24.

accommoder personne, pas mme vous. Sa Majest voulait vous parler, vous vous refusiez une entrevue ; pourquoi maintenant que vous voil face face, que vous y voil par une force indpendante de votre volont, pourquoi nous contraindriez-vous des rigueurs que je regarde comme inutiles et absurdes ? Parlez, que diable ! ne ft-ce que pour dire non. Monck ne desserra pas les lvres, Monck ne dtourna point les yeux, Monck se caressa la moustache avec un air soucieux qui annonait que les choses allaient se gter. Pendant ce temps, Charles II tait tomb dans une rflexion profonde. Pour la premire fois, il se trouvait en face de Monck, cest--dire de cet homme quil avait tant dsir voir, et, avec ce coup dil particulier que Dieu a donn laigle et aux rois, il avait sond labme de son cur. Il voyait donc Monck rsolu bien positivement mourir plutt qu parler, ce qui ntait pas extraordinaire de la part dun homme aussi considrable, et dont la blessure devait en ce

moment tre si cruelle. Charles II prit linstant mme une de ces dterminations sur lesquelles un homme ordinaire joue sa vie, un gnral sa fortune, un roi son royaume. Monsieur, dit-il Monck, vous avez parfaitement raison sur certains points. Je ne vous demande donc pas de me rpondre, mais de mcouter. Il y eut un moment de silence, pendant lequel le roi regarda Monck, qui resta impassible. Vous mavez fait tout lheure un douloureux reproche, monsieur, continua le roi. Vous avez dit quun de mes missaires tait all Newcastle vous dresser une embche, et, cela, par parenthse, naura pas t compris par M. dArtagnan que voici, et auquel, avant toute chose, je dois des remerciements bien sincres pour son gnreux, pour son hroque dvouement. DArtagnan salua avec respect. Monck ne sourcilla point. Car M. dArtagnan, et remarquez bien,

monsieur Monck, que je ne vous dis pas ceci pour mexcuser, car M. dArtagnan, continua le roi, est all en Angleterre de son propre mouvement, sans intrt, sans ordre, sans espoir, comme un vrai gentilhomme quil est, pour rendre service un roi malheureux et pour ajouter un beau fait de plus aux illustres actions dune existence si bien remplie. DArtagnan rougit un peu et toussa pour se donner une contenance. Monck ne bougea point. Vous ne croyez pas ce que je vous dis, monsieur Monck ? reprit le roi. Je comprends cela : de pareilles preuves de dvouement sont si rares, que lon pourrait mettre en doute leur ralit. Monsieur aurait bien tort de ne pas vous croire, sire, scria dArtagnan, car ce que Votre Majest vient de dire est lexacte vrit, et la vrit si exacte, quil parat que jai fait, en allant trouver le gnral, quelque chose qui contrarie tout. En vrit, si cela est ainsi, jen suis au dsespoir. Monsieur dArtagnan, scria le roi en

prenant la main du mousquetaire, vous mavez plus oblig, croyez-moi, que si vous eussiez fait russir ma cause, car vous mavez rvl un ami inconnu auquel je serai jamais reconnaissant, et que jaimerai toujours. Et le roi lui serra cordialement la main. Et, continua-t-il en saluant Monck, un ennemi que jestimerai dsormais sa valeur. Les yeux du puritain lancrent un clair, mais un seul, et son visage, un instant illumin par cet clair, reprit sa sombre impassibilit. Donc, monsieur dArtagnan, poursuivit Charles, voici ce qui allait arriver : M. le comte de La Fre, que vous connaissez, je crois, tait parti pour Newcastle... Athos ? scria dArtagnan. Oui, cest son nom de guerre, je crois. Le comte de La Fre tait donc parti pour Newcastle, et il allait peut-tre amener le gnral quelque confrence avec moi ou avec ceux de mon parti, quand vous tes violemment, ce quil parat, intervenu dans la ngociation.

Mordioux ! rpliqua dArtagnan, ctait lui sans doute qui entrait dans le camp le soir mme o jy pntrais avec mes pcheurs... Un imperceptible froncement de sourcils de Monck apprit dArtagnan quil avait devin juste. Oui, oui, murmura-t-il, javais cru reconnatre sa taille, javais cru entendre sa voix. Maudit que je suis ! Oh ! sire, pardonnez-moi ; je croyais cependant avoir bien men ma barque. Il ny a rien de mal, monsieur, dit le roi, sinon que le gnral maccuse de lui avoir fait tendre un pige, ce qui nest pas. Non, gnral, ce ne sont pas l les armes dont je comptais me servir avec vous ; vous lallez voir bientt. En attendant, quand je vous donne ma foi de gentilhomme, croyez-moi, monsieur, croyez-moi. Maintenant, monsieur dArtagnan, un mot. Jcoute genoux, sire. Vous tes bien moi, nest-ce pas ? Votre Majest la vu. Trop ! Bien. Dun homme comme vous, un mot

suffit. Dailleurs, ct du mot, il y a les actions. Gnral, veuillez me suivre. Venez avec nous, monsieur dArtagnan. DArtagnan, assez surpris, sapprta obir. Charles II sortit, Monck le suivit, dArtagnan suivit Monck. Charles prit la route que dArtagnan avait suivie pour venir lui ; bientt lair frais de la mer vint frapper le visage des trois promeneurs nocturnes, et, cinquante pas au-del dune petite porte que Charles ouvrit, ils se retrouvrent sur la dune, en face de locan qui, ayant cess de grandir, se reposait sur la rive comme un monstre fatigu. Charles II, pensif, marchait la tte baisse et la main sous son manteau. Monck le suivait, les bras libres et le regard inquiet. DArtagnan venait ensuite, le poing sur le pommeau de son pe. O est le bateau qui vous a amens, messieurs ? dit Charles au mousquetaire. L-bas, sire ; jai sept hommes et un officier qui mattendent dans cette petite barque qui est claire par un feu. Ah ! oui, la barque est tire sur le sable, et je

la vois ; mais vous ntes certainement pas venu de Newcastle sur cette barque ? Non pas, sire, javais frt mon compte une felouque qui a jet lancre porte de canon des dunes. Cest dans cette felouque que nous avons fait le voyage. Monsieur, dit le roi Monck, vous tes libre. Monck, si ferme de volont quil ft, ne put retenir une exclamation. Le roi fit de la tte un mouvement affirmatif et continua : Nous allons rveiller un pcheur de ce village, qui mettra son bateau en mer cette nuit mme et vous reconduira o vous lui commanderez daller. M. dArtagnan, que voici, escortera Votre Honneur. Je mets M. dArtagnan sous la sauvegarde de votre loyaut, monsieur Monck. Monck laissa chapper un murmure de surprise, et dArtagnan un profond soupir. Le roi, sans paratre rien remarquer, heurta au treillis de bois de sapin qui fermait la cabane du premier pcheur habitant la dune.

Hol ! Keyser ! cria-t-il, veille-toi ! Qui mappelle ? demanda le pcheur. Moi, Charles, roi. Ah ! milord, scria Keyser en se levant tout habill de la voile dans laquelle il couchait comme on couche dans un hamac, quy a-t-il pour votre service ? Patron Keyser, dit Charles, tu vas appareiller sur-le-champ. Voici un voyageur qui frte ta barque et te paiera bien ; sers-le bien. Et le roi fit quelques pas en arrire pour laisser Monck parler librement avec le pcheur. Je veux passer en Angleterre, dit Monck, qui parlait hollandais tout autant quil fallait pour se faire comprendre. linstant, dit le patron ; linstant mme, si vous voulez. Mais ce sera bien long ? dit Monck. Pas une demi-heure, Votre Honneur. Mon fils an fait en ce moment lappareillage, attendu que nous devons partir pour la pche trois

heures du matin. Eh bien ! est-ce fait ? demanda Charles en se rapprochant. Moins le prix, dit le pcheur ; oui, sire. Cela me regarde, dit Charles ; Monsieur est mon ami. Monck tressaillit et regarda Charles ce mot. Bien, milord, rpliqua Keyser. Et en ce moment on entendit le fils an de Keyser qui sonnait, de la grve, dans une corne de buf. Et maintenant, messieurs, partez, dit le roi. Sire, dit dArtagnan, plaise Votre Majest de maccorder quelques minutes. Javais engag des hommes, je pars sans eux, il faut que je les prvienne. Sifflez-les, dit Charles en souriant. DArtagnan siffla effectivement, tandis que le patron Keyser rpondait son fils, et quatre hommes, conduits par Menneville, accoururent. Voici toujours un bon acompte, dit

dArtagnan, leur remettant une bourse qui contenait deux mille cinq cents livres en or. Allez mattendre Calais, o vous savez. Et dArtagnan, poussant un profond soupir, lcha la bourse dans les mains de Menneville. Comment ! vous nous quittez ? scrirent les hommes. Pour peu de temps, dit dArtagnan, ou pour beaucoup, qui sait ? Mais avec ces deux mille cinq cents livres et les deux mille cinq cents que vous avez dj reues, vous tes pays selon nos conventions. Quittons-nous donc, mes enfants. Mais le bateau ? Ne vous en inquitez pas. Nos effets sont bord de la felouque. Vous irez les chercher, et aussitt vous vous mettrez en route. Oui, commandant. DArtagnan revint Monck en lui disant : Monsieur, jattends vos ordres, car nous allons partir ensemble, moins que ma

compagnie ne vous soit pas agrable. Au contraire, monsieur, dit Monck. Allons, messieurs, embarquons ! cria le fils de Keyser. Charles salua noblement et dignement le gnral en lui disant : Vous me pardonnerez le contretemps et la violence que vous avez soufferts, quand vous serez convaincu que je ne les ai point causs. Monck sinclina profondment sans rpondre. De son ct, Charles affecta de ne pas dire un mot en particulier dArtagnan ; mais tout haut : Merci encore, monsieur le chevalier, lui ditil, merci de vos services. Ils vous seront pays par le Seigneur Dieu, qui rserve moi tout seul, je lespre, les preuves et la douleur. Monck suivit Keyser et son fils, et sembarqua avec eux. DArtagnan les suivit en murmurant : Ah ! mon pauvre Planchet, jai bien peur que nous nayons fait une mauvaise spculation !

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Les actions de la socit Planchet et Compagnie remontent au pair Pendant la traverse, Monck ne parla dArtagnan que dans les cas durgente ncessit. Ainsi, lorsque le Franais tardait venir prendre son repas, pauvre repas compos de poisson sal, de biscuit et de genivre, Monck lappelait et lui disait : table, monsieur ! Ctait tout. DArtagnan, justement parce quil tait dans les grandes occasions extrmement concis, ne tira pas de cette concision un augure favorable pour le rsultat de sa mission. Or, comme il avait beaucoup de temps de reste, il se creusait la tte pendant ce temps chercher comment Athos avait vu Charles II, comment il avait conspir avec lui ce dpart, comment enfin

il tait entr dans le camp de Monck ; et le pauvre lieutenant de mousquetaires sarrachait un poil de sa moustache chaque fois quil songeait quAthos tait sans doute le cavalier qui accompagnait Monck dans la fameuse nuit de lenlvement. Enfin, aprs deux nuits et deux jours de traverse, le patron Keyser toucha terre lendroit o Monck, qui avait donn tous les ordres pendant la traverse, avait command quon dbarqut. Ctait justement lembouchure de cette petite rivire prs de laquelle Athos avait choisi son habitation. Le jour baissait ; un beau soleil, pareil un bouclier dacier rougi, plongeait lextrmit infrieure de son disque sous la ligne bleue de la mer. La felouque cinglait toujours, en remontant le fleuve, assez large en cet endroit ; mais Monck, en son impatience, ordonna de prendre terre, et le canot de Keyser le dbarqua, en compagnie de dArtagnan, sur le bord vaseux de la rivire, au milieu des roseaux. DArtagnan, rsign lobissance, suivait Monck absolument comme lours enchan suit

son matre ; mais sa position lhumiliait fort, son tour, et il grommelait tout bas que le service des rois est amer, et que le meilleur de tous ne vaut rien. Monck marchait grands pas. On et dit quil ntait pas encore bien sr davoir reconquis la terre dAngleterre, et dj lon apercevait distinctement les quelques maisons de marins et de pcheurs parses sur le petit quai de cet humble port. Tout coup dArtagnan scria : Eh ! mais, Dieu me pardonne, voil une maison qui brle ! Monck leva les yeux Ctait bien en effet le feu qui commenait dvorer une maison. Il avait t mis un petit hangar attenant cette maison, dont il commenait ronger la toiture. Le vent frais du soir venait en aide lincendie. Les deux voyageurs htrent le pas, entendirent de grands cris et virent, en sapprochant, les soldats qui agitaient leurs armes et tendaient le poing vers la maison incendie. Ctait sans doute cette menaante occupation qui leur avait fait ngliger de signaler la felouque.

Monck sarrta court un instant, et pour la premire fois formula sa pense avec des paroles. Eh ! dit-il, ce ne sont peut-tre plus mes soldats, mais ceux de Lambert. Ces mots renfermaient tout la fois une douleur, une apprhension et un reproche que dArtagnan comprit merveille. En effet, pendant labsence du gnral, Lambert pouvait avoir livr bataille, vaincu, dispers les parlementaires et pris avec son arme la place de larme de Monck, prive de son plus ferme appui. ce doute qui passa de lesprit de Monck au sien, dArtagnan fit ce raisonnement : Il va arriver de deux choses lune : ou Monck a dit juste, et il ny a plus que des lambertistes dans le pays, cest-dire des ennemis qui me recevront merveille, puisque cest moi quils devront leur victoire ; ou rien nest chang, et Monck, transport daise en retrouvant son camp la mme place, ne se montrera pas trop dur dans ses reprsailles. Tout en pensant de la sorte, les deux voyageurs avanaient, et ils commenaient se

trouver au milieu dune petite troupe de marins qui regardaient avec douleur brler la maison, mais qui nosaient rien dire, effrays par les menaces des soldats. Monck sadressa un de ces marins. Que se passe-t-il donc ? demanda-t-il. Monsieur, rpondit cet homme, ne reconnaissant pas Monck pour un officier sous lpais manteau qui lenveloppait, il y a que cette maison tait habite par un tranger, et que cet tranger est devenu suspect aux soldats. Alors ils ont voulu pntrer chez lui sous prtexte de le conduire au camp ; mais lui, sans spouvanter de leur nombre, a menac de mort le premier qui essaierait de franchir le seuil de la porte ; et comme il sen est trouv un qui a risqu la chose, le Franais la tendu terre dun coup de pistolet. Ah ! cest un Franais ? dit dArtagnan en se frottant les mains. Bon ! Comment, bon ? fit le pcheur. Non, je voulais dire... aprs... la langue ma

fourch. Aprs, monsieur ? les autres sont devenus enrags comme des lions ; ils ont tir plus de cent coups de mousquet sur la maison ; mais le Franais tait labri derrire le mur, et chaque fois quon voulait entrer par la porte, on essuyait un coup de feu de son laquais, qui tire juste, allez ! Chaque fois quon menaait la fentre, on rencontrait le pistolet du matre. Comptez, il y a sept hommes terre. Ah ! mon brave compatriote ! scria dArtagnan, attends, attends, je vais toi, et nous aurons raison de toute cette canaille ! Un instant, monsieur, dit Monck, attendez. Longtemps ? Non, le temps de faire une question. Puis se retournant vers le marin : Mon ami, demanda-t-il avec une motion, que malgr toute sa force sur lui-mme il ne put cacher, qui ces soldats, je vous prie ? Et qui voulez-vous que ce soit si ce nest cet enrag de Monck ?

Il ny a donc pas eu de bataille livre ? Ah ! bien oui ! quoi bon ? Larme de Lambert fond comme la neige en avril. Tout vient Monck, officiers et soldats. Dans huit jours, Lambert naura plus cinquante hommes. Le pcheur fut interrompu par une nouvelle salve de coups de feu tirs sur la maison, et par un nouveau coup de pistolet qui rpondit cette salve et jeta bas le plus entreprenant des agresseurs. La colre des soldats fut au comble. Le feu montait toujours et un panache de flammes et de fume tourbillonnait au fate de la maison. DArtagnan ne put se contenir plus longtemps. Mordioux ! dit-il Monck en le regardant de travers, vous tes gnral, et vous laissez vos soldats brler les maisons et assassiner les gens ! et vous regardez cela tranquillement, en vous chauffant les mains au feu de lincendie ! Mordioux ! vous ntes pas un homme ! Patience, monsieur, patience, dit Monck en souriant.

Patience ! patience ! jusqu ce que ce gentilhomme si brave soit rti, nest-ce pas ? Et dArtagnan slanait. Restez, monsieur, dit imprieusement Monck. Et il savana vers la maison. Justement un officier venait de sen approcher et disait lassig : La maison brle, tu vas tre grill dans une heure ! Il est encore temps ; voyons, veux-tu nous dire ce que tu sais du gnral Monck, et nous te laisserons la vie sauve. Rponds, ou par saint Patrick... ! Lassig ne rpondit pas ; sans doute il rechargeait son pistolet. On est all chercher du renfort, continua lofficier ; dans un quart dheure il y aura cent hommes autour de cette maison. Je veux pour rpondre, dit le Franais, que tout le monde soit loign ; je veux sortir libre, me rendre au camp seul, ou sinon je me ferai tuer ici !

Mille tonnerres ! scria dArtagnan, mais cest la voix dAthos ! Ah ! canailles ! Et lpe de dArtagnan flamboya hors du fourreau. Monck larrta et sarrta lui-mme ; puis dune voix sonore : Hol ! que fait-on ici ? Digby, pourquoi ce feu ? pourquoi ces cris ? Le gnral ! cria Digby en laissant tomber son pe. Le gnral ! rptrent les soldats. Eh bien ! quy a-t-il dtonnant ? dit Monck dune voix calme. Puis le silence tant rtabli : Voyons, dit-il, qui a allum ce feu ? Les soldats baissrent la tte. Quoi ! je demande et lon ne me rpond pas ! dit Monck. Quoi ! je reproche, et lon ne rpare pas ! Ce feu brle encore, je crois ? Aussitt les vingt hommes slancrent cherchant des seaux, des jarres, des tonnes,

teignant lincendie enfin avec lardeur quils mettaient un instant auparavant le propager. Mais dj, avant toute chose et le premier, dArtagnan avait appliqu une chelle la maison en criant : Athos ! cest moi, moi, dArtagnan ! Ne me tuez pas, cher ami. Et quelques minutes aprs il serrait le comte dans ses bras. Pendant ce temps, Grimaud, conservant son air calme, dmantelait la fortification du rez-dechausse, et, aprs avoir ouvert la porte, se croisait tranquillement les bras sur le seuil. Seulement, la voix de dArtagnan, il avait pouss une exclamation de surprise. Le feu teint, les soldats se prsentrent confus, Digby en tte. Gnral, dit celui-ci, excusez-nous. Ce que nous avons fait, cest par amour pour Votre Honneur, que lon croyait perdu. Vous tes fous, messieurs. Perdu ! Est-ce quun homme comme moi se perd ? Est-ce que

par hasard il ne mest pas permis de mabsenter ma guise sans prvenir ? Est-ce que par hasard vous me prenez pour un bourgeois de la Cit ? Est-ce quun gentilhomme, mon ami, mon hte, doit tre assig, traqu, menac de mort, parce quon le souponne ? Quest-ce que signifie ce mot-l, souponner ? Dieu me damne ! si je ne fais pas fusiller tout ce que ce brave gentilhomme a laiss de vivant ici ! Gnral, dit piteusement Digby, nous tions vingt-huit, et en voil huit terre. Jautorise M. le comte de La Fre envoyer les vingt autres rejoindre ces huit-l, dit Monck. Et il tendit la main Athos. Quon rejoigne le camp, dit Monck. Monsieur Digby, vous garderez les arrts pendant un mois. Gnral... Cela vous apprendra, monsieur, nagir une autre fois que daprs mes ordres. Javais ceux du lieutenant, gnral. Le lieutenant na pas dordres pareils vous

donner, et cest lui qui prendra les arrts votre place, sil vous a effectivement command de brler ce gentilhomme. Il na pas command cela, gnral ; il a command de lamener au camp ; mais M. le comte na pas voulu nous suivre. Je nai pas voulu quon entrt piller ma maison, dit Athos avec un regard significatif Monck. Et vous avez bien fait. Au camp, vous disje ! Les soldats sloignrent tte baisse. Maintenant que nous sommes seuls, dit Monck Athos, veuillez me dire, monsieur, pourquoi vous vous obstiniez rester ici, et puisque vous aviez votre felouque... Je vous attendais, gnral, dit Athos ; Votre Honneur ne mavait-il pas donn rendez-vous dans huit jours ? Un regard loquent de dArtagnan fit voir Monck que ces deux hommes si braves et si loyaux ntaient point dintelligence pour son

enlvement. Il le savait dj. Monsieur, dit-il dArtagnan, vous aviez parfaitement raison. Veuillez me laisser causer un moment avec M. le comte de La Fre. DArtagnan profita du cong pour aller dire bonjour Grimaud. Monck pria Athos de le conduire la chambre quil habitait. Cette chambre tait pleine encore de fume et de dbris. Plus de cinquante balles avaient pass par la fentre et avaient mutil les murailles. On y trouva une table, un encrier et tout ce quil faut pour crire. Monck prit une plume et crivit une seule ligne, signa, plia le papier, cacheta la lettre avec le cachet de son anneau, et remit la missive Athos, en lui disant : Monsieur, portez, sil vous plat, cette lettre au roi Charles II, et partez linstant mme si rien ne vous arrte plus ici. Et les barils ? dit Athos. Les pcheurs qui mont amen vont vous aider les transporter bord. Soyez parti sil se peut dans une heure.

Oui, gnral, dit Athos. Monsieur dArtagnan ! cria Monck par la fentre. DArtagnan monta prcipitamment. Embrassez votre ami et lui dites adieu, monsieur, car il retourne en Hollande. En Hollande ! scria dArtagnan, et moi ? Vous tes libre de le suivre, monsieur ; mais je vous supplie de rester, dit Monck. Me refusezvous ? Oh ! non, gnral, je suis vos ordres. DArtagnan embrassa Athos et neut que le temps de lui dire adieu. Monck les observait tous deux. Puis il surveilla lui-mme les apprts du dpart, le transport des barils bord, lembarquement dAthos, et prenant par le bras dArtagnan tout bahi, tout mu, il lemmena vers Newcastle. Tout en allant au bras de Monck, dArtagnan murmurait tout bas : Allons, allons, voil, ce me semble, les actions de la maison Planchet et Cie qui remontent.

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Monck se dessine DArtagnan, bien quil se flattt dun meilleur succs, navait pourtant pas trs bien compris la situation. Ctait pour lui un grave sujet de mditation que ce voyage dAthos en Angleterre ; cette ligue du roi avec Athos et cet trange enlacement de son dessein avec celui du comte de La Fre. Le meilleur tait de se laisser aller. Une imprudence avait t commise, et, tout en ayant russi comme il lavait promis, dArtagnan se trouvait navoir aucun des avantages de la russite. Puisque tout tait perdu, on ne risquait plus rien. DArtagnan suivit Monck au milieu de son camp. Le retour du gnral avait produit un merveilleux effet, car on le croyait perdu. Mais Monck, avec son visage austre et son glacial

maintien, semblait demander ses lieutenants empresss et ses soldats ravis la cause de cette allgresse. Aussi, au lieutenant qui tait venu audevant de lui et qui lui tmoignait linquitude quils avaient ressentie de son dpart : Pourquoi cela ? dit-il. Suis-je oblig de vous rendre des comptes ? Mais, Votre Honneur, les brebis sans le pasteur peuvent trembler. Trembler ! rpondit Monck avec sa voix calme et puissante ; ah ! monsieur, quel mot !... Dieu me damne ! si mes brebis nont pas dents et ongles, je renonce tre leur pasteur. Ah ! vous trembliez, monsieur ! Gnral, pour vous. Mlez-vous de ce qui vous concerne, et si je nai pas lesprit que Dieu envoyait Olivier Cromwell, jai celui quil ma envoy ; je men contente, pour si petit quil soit. Lofficier ne rpliqua pas, et Monck ayant ainsi impos silence ses gens, tous demeurrent persuads quil avait accompli une uvre

importante ou fait sur eux une preuve. Ctait bien peu connatre ce gnie scrupuleux et patient. Monck, sil avait la bonne foi des puritains, ses allis, dut remercier avec bien de la ferveur le saint patron qui lavait pris de la bote de M. dArtagnan. Pendant que ces choses se passaient, notre mousquetaire ne cessait de rpter : Mon Dieu ! fais que M. Monck nait pas autant damour-propre que jen ai moi-mme ; car, je le dclare, si quelquun met mis dans un coffre avec ce grillage sur la bouche et men ainsi, voitur comme un veau par-del la mer, je garderais un si mauvais souvenir de ma mine piteuse dans ce coffre et une si laide rancune celui qui maurait enferm ; je craindrais si fort de voir clore sur le visage de ce malicieux un sourire sarcastique, ou dans son attitude une imitation grotesque de ma position dans la bote, que, mordioux !... je lui enfoncerais un bon poignard dans la gorge en compensation du grillage, et le clouerais dans une vritable bire en souvenir du faux cercueil o jaurais moisi

deux jours. Et dArtagnan tait de bonne foi en parlant ainsi, car ctait un piderme sensible que celui de notre Gascon. Monck avait dautres ides, heureusement. Il nouvrit pas la bouche du pass son timide vainqueur, mais il ladmit de fort prs ses travaux, lemmena dans quelques reconnaissances, de faon obtenir ce quil dsirait sans doute vivement, une rhabilitation dans lesprit de dArtagnan. Celui-ci se conduisit en matre jur flatteur : il admira toute la tactique de Monck et lordonnance de son camp ; il plaisanta fort agrablement les circonvallations de Lambert, qui, disait-il, stait bien inutilement donn la peine de clore un camp pour vingt mille hommes, tandis quun arpent de terrain lui et suffi pour le caporal et les cinquante gardes qui peut-tre lui demeureraient fidles. Monck, aussitt son arrive, avait accept la proposition dentrevue faite la veille par Lambert et que les lieutenants de Monck avaient refuse, sous prtexte que le gnral tait malade. Cette

entrevue ne fut ni longue ni intressante1. Lambert demanda une profession de foi son rival. Celui-ci dclara quil navait dautre opinion que celle de la majorit. Lambert demanda sil ne serait pas plus expdient de terminer la querelle par une alliance que par une bataille. Monck, l-dessus, demanda huit jours pour rflchir. Or, Lambert ne pouvait les lui refuser, et Lambert cependant tait venu en disant quil dvorerait larme de Monck. Aussi quand, la suite de lentrevue, que ceux de Lambert attendaient avec impatience, rien ne se dcida, ni trait ni bataille, larme rebelle commena, ainsi que lavait prvu M. dArtagnan, prfrer la bonne cause la mauvaise, et le Parlement, tout Croupion quil tait, au nant pompeux des desseins du gnral Lambert. On se rappelait, en outre, les bons repas de Londres, la profusion dale et de sherry que le bourgeois de la Cit payait ses amis, les soldats ; on regardait avec terreur le pain noir de
Les ngociations entre Monck et Lambert sont rompues le 24 dcembre 1659.
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la guerre, leau trouble de la Tweed, trop sale pour le verre, trop peu pour la marmite, et lon se disait : Ne serions-nous pas mieux de lautre ct ? Les rtis ne chauffent-ils pas Londres pour Monck ? Ds lors, lon nentendit plus parler que de dsertion dans larme de Lambert. Les soldats se laissaient entraner par la force des principes, qui sont, comme la discipline, le lien oblig de tout corps constitu dans un but quelconque. Monck dfendait le Parlement, Lambert lattaquait. Monck navait pas plus envie que Lambert de soutenir le Parlement, mais il lavait crit sur ses drapeaux, en sorte que tous ceux du parti contraire taient rduits crire sur le leur : Rbellion , ce qui sonnait mal aux oreilles puritaines. On vint donc de Lambert Monck comme des pcheurs viennent de Baal Dieu. Monck fit son calcul : mille dsertions par jour, Lambert en avait pour vingt jours ; mais il y a dans les choses qui croulent un tel accroissement du poids et de la vitesse qui se combinent, que cent partirent le premier jour,

cinq cents le second, mille le troisime. Monck pensa quil avait atteint sa moyenne. Mais de mille la dsertion passa vite deux mille, puis quatre mille, et huit jours aprs, Lambert, sentant bien quil navait plus la possibilit daccepter la bataille si on la lui offrait, prit le sage parti de dcamper pendant la nuit pour retourner Londres1, et prvenir Monck en se reconstruisant une puissance avec les dbris du parti militaire. Mais Monck, libre et sans inquitudes, marcha sur Londres en vainqueur, grossissant son arme de tous les partis flottants sur son passage. Il vint camper Barnet, cest--dire quatre lieues, chri du Parlement, qui croyait voir en lui un protecteur, et attendu par le peuple, qui voulait le voir se dessiner pour le juger. DArtagnan luimme navait rien pu juger de sa tactique. Il observait, il admirait. Monck ne pouvait entrer Londres avec un parti pris sans y rencontrer la guerre civile. Il temporisa quelque temps.
Aprs la dfection de la brigade irlandaise qui se joignit la rbellion des gentilshommes du Yorkshire (1er janvier 1660), toute larme de Lambert se dissolut.
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Soudain, sans que personne sy attendt, Monck fit chasser de Londres le parti militaire, sinstalla dans la Cit au milieu des bourgeois par ordre du Parlement, puis, au moment o les bourgeois criaient contre Monck, au moment o les soldats eux-mmes accusaient leur chef, Monck, se voyant bien sr de la majorit, dclara au Parlement Croupion quil fallait abdiquer, lever le sige, et cder sa place un gouvernement qui ne ft pas une plaisanterie. Monck pronona cette dclaration, appuy sur cinquante mille pes, auxquelles, le soir mme, se joignirent, avec des hourras de joie dlirante, cinq cent mille habitants de la bonne ville de Londres1. Enfin, au moment o le peuple, aprs son triomphe et ses repas orgiaques en pleine rue,
Monck traverse la Tweed le 2 janvier 1660, et, le 3 fvrier, la tte de quatre cents hommes pied et de dix-huit cavaliers, entre Londres o il est solennellement remerci par le parlement le 6 ; il dissout le Rump Parliament le 20 avril et presente le 1er mai, devant le nouveau parlement, les lettres du roi (dclaration de Brda du 4 avril) qui dcident de la Restauration.
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cherchait des yeux le matre quil pourrait bien se donner, on apprit quun btiment venait de partir de La Haye, portant Charles II et sa fortune1. Messieurs, dit Monck ses officiers, je pars au-devant du roi lgitime. Qui maime me suive ! Une immense acclamation accueillit ces paroles, que dArtagnan nentendit pas sans un frisson de plaisir. Mordioux ! dit-il Monck, cest hardi, monsieur. Vous maccompagnez, nest-ce pas ? dit Monck. Pardieu, gnral ! Mais, dites-moi, je vous prie, ce que vous aviez crit avec Athos, cest-dire avec M. le comte de La Fre... vous savez... le jour de notre arrive ? Je nai pas de secrets pour vous, rpliqua Monck : javais crit ces mots : Sire, jattends Votre Majest dans six semaines Douvres. Ah ! fit dArtagnan, je ne dis plus que cest
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Charles Ier dbarque Douvres le 26 mai 1660.

hardi ; je dis que cest bien jou. Voil un beau coup. Vous vous y connaissez, rpliqua Monck. Ctait la seule allusion que le gnral et jamais faite son voyage en Hollande.

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Comment Athos et dArtagnan se retrouvent encore une fois lhtellerie de la Corne-du-Cerf Le roi dAngleterre fit son entre en grande pompe Douvres, puis Londres1. Il avait mand ses frres ; il avait amen sa mre et sa sur. LAngleterre tait depuis si longtemps livre elle-mme, cest--dire la tyrannie, la mdiocrit et la draison, que ce retour du roi Charles II, que les Anglais ne connaissaient cependant que comme le fils dun homme auquel ils avaient coup la tte, fut une fte pour les trois royaumes. Aussi, tous ces vux, toutes ces acclamations qui accompagnaient son retour, frapprent tellement le jeune roi, quil se pencha loreille de Jack dYork, son jeune frre, pour
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Charles Ier entre Londres le 29 mai 1660.

lui dire : En vrit, Jack, il me semble que cest bien notre faute si nous avons t si longtemps absents dun pays o lon nous aime tant. Le cortge fut magnifique. Un admirable temps favorisait la solennit. Charles avait repris toute sa jeunesse, toute sa belle humeur ; il semblait transfigur ; les curs lui riaient comme le soleil. Dans cette foule bruyante de courtisans et dadorateurs, qui ne semblaient pas se rappeler quils avaient conduit lchafaud de White Hall le pre du nouveau roi, un homme, en costume de lieutenant de mousquetaires, regardait, le sourire sur ses lvres minces et spirituelles, tantt le peuple qui vocifrait ses bndictions, tantt le prince qui jouait lmotion et qui saluait surtout les femmes dont les bouquets venaient tomber sous les pieds de son cheval. Quel beau mtier que celui de roi ! disait cet homme, entran dans sa contemplation, et si bien absorb quil sarrta au milieu du chemin, laissant dfiler le cortge. Voici en vrit un

prince cousu dor et de diamants comme un Salomon, maill de fleurs comme une prairie printanire ; il va puiser pleines mains dans limmense coffre o ses sujets trs fidles aujourdhui, nagure trs infidles, lui ont amass une ou deux charretes de lingots dor. On lui jette des bouquets lenfouir dessous, et il y a deux mois, sil se ft prsent, on lui et envoy autant de boulets et de balles quaujourdhui on lui envoie de fleurs. Dcidment, cest quelque chose que de natre dune certaine faon, nen dplaise aux vilains qui prtendent que peu leur importe de natre vilains. Le cortge dfilait toujours, et, avec le roi, les acclamations commenaient sloigner dans la direction du palais, ce qui nempchait pas notre officier dtre fort bouscul. Mordioux ! continuait le raisonneur, voil bien des gens qui me marchent sur les pieds et qui me regardent comme fort peu, ou plutt comme rien du tout, attendu quils sont anglais et que je suis franais. Si lon demandait tous ces gens-l : Quest-ce que M. dArtagnan ? ils

rpondraient : Nescio vos. Mais quon leur dise : Voil le roi qui passe, voil M. Monck qui passe , ils vont hurler : Vive le roi ! Vive M. Monck ! jusqu ce que leurs poumons leur refusent le service. Cependant, continua-t-il en regardant, de ce regard si fin et parfois si fier, scouler la foule, cependant, rflchissez un peu, bonnes gens, ce que votre roi Charles a fait, ce que M. Monck a fait, puis songez ce qua fait ce pauvre inconnu quon appelle M. dArtagnan. Il est vrai que vous ne le savez pas puisquil est inconnu, ce qui vous empche peut-tre de rflchir. Mais, bah ! quimporte ! ce nempche pas Charles II dtre un grand roi, quoiquil ait t exil douze ans, et M. Monck dtre un grand capitaine, quoiquil ait fait le voyage de France dans une bote. Or donc, puisquil est reconnu que lun est un grand roi et lautre un grand capitaine : Hurrah for the king Charles II ! Hurrah for the captain Monck ! Et sa voix se mla aux voix des milliers de spectateurs, quelle domina un moment ; et, pour mieux faire lhomme dvou, il leva son feutre en

lair. Quelquun lui arrta le bras au beau milieu de son expansif loyalisme. (On appelait ainsi en 1660 ce quon appelle aujourdhui royalisme.) Athos ! scria dArtagnan. Vous ici ? Et les deux amis sembrassrent. Vous ici ! et tant ici, continua le mousquetaire, vous ntes pas au milieu de tous les courtisans, mon cher comte ? Quoi ! vous le hros de la fte, vous ne chevauchez pas au ct gauche de Sa Majest restaure, comme M. Monck chevauche son ct droit ! En vrit, je ne comprends rien votre caractre ni celui du prince qui vous doit tant. Toujours railleur, mon cher dArtagnan, dit Athos. Ne vous corrigerez-vous donc jamais de ce vilain dfaut ? Mais enfin, vous ne faites point partie du cortge ? Je ne fais point partie du cortge, parce que je ne lai point voulu. Et pourquoi ne lavez-vous point voulu ? Parce que je ne suis ni envoy, ni

ambassadeur, ni reprsentant du roi de France, et quil ne me convient pas de me montrer ainsi prs dun autre roi que Dieu ne ma pas donn pour matre. Mordioux ! vous vous montriez bien prs du roi son pre. Cest autre chose, ami : celui-l allait mourir. Et cependant ce que vous avez fait pour celui-ci... Je lai fait parce que je devais le faire. Mais, vous le savez, je dplore toute ostentation. Que le roi Charles II, qui na plus besoin de moi, me laisse donc maintenant dans mon repos et dans mon ombre, cest tout ce que je rclame de lui. DArtagnan soupira. Quavez-vous ? lui dit Athos, on dirait que cet heureux retour du roi Londres vous attriste, mon ami, vous qui cependant avez fait au moins autant que moi pour Sa Majest. Nest-ce pas, rpondit dArtagnan en riant de son rire gascon, que jai fait aussi beaucoup

pour Sa Majest, sans que lon sen doute ? Oh ! oui scria Athos ; et le roi le sait bien, mon ami. Il le sait, fit amrement le mousquetaire ; par ma foi ! je ne men doutais pas, et je tchais mme en ce moment de loublier. Mais lui, mon ami, noubliera point, je vous en rponds. Vous me dites cela pour me consoler un peu, Athos. Et de quoi ? Mordioux ! de toutes les dpenses que jai faites. Je me suis ruin, mon ami, ruin pour la restauration de ce jeune prince qui vient de passer en cabriolant sur son cheval isabelle. Le roi ne sait pas que vous vous tes ruin, mon ami, mais il sait quil vous doit beaucoup. Cela mavance-t-il en quelque chose, Athos ? dites ! car enfin, je vous rends justice, vous avez noblement travaill. Mais, moi qui, en apparence, ai fait manquer votre combinaison, cest moi qui en ralit lai fait russir. Suivez

bien mon calcul : vous neussiez peut-tre pas, par la persuasion et la douceur, convaincu le gnral Monck, tandis que moi je lai si rudement men, ce cher gnral, que jai fourni votre prince loccasion de se montrer gnreux ; cette gnrosit lui a t inspire par le fait de ma bienheureuse bvue, Charles se la voit payer par la restauration que Monck lui a faite. Tout cela, cher ami, est dune vrit frappante, rpondit Athos. Et bien ! toute frappante quest cette vrit, il nen est pas moins vrai, cher ami, que je men retournerai, fort chri de M. Monck, qui mappelle my dear captain toute la journe, bien que je ne sois ni son cher, ni capitaine, et fort apprci du roi, qui a dj oubli mon nom ; il nen est pas moins vrai, dis-je, que je men retournerai dans ma belle patrie, maudit par les soldats que javais levs dans lespoir dune grosse solde, maudit du brave Planchet, qui jai emprunt une partie de sa fortune. Comment cela ? et que diable vient faire Planchet dans tout ceci ?

Eh ! oui, mon cher : ce roi si pimpant, si souriant, si ador, M. Monck se figure lavoir rappel, vous vous figurez lavoir soutenu, je me figure lavoir ramen, le peuple se figure lavoir reconquis, lui-mme se figure avoir ngoci de faon tre restaur, et rien de tout cela nest vrai, cependant : Charles II, roi dAngleterre, dcosse et dIrlande, a t remis sur son trne par un picier de France qui demeure rue des Lombards et quon appelle Planchet. Ce que cest que la grandeur ! Vanit ! dit lcriture ; vanit ! tout est vanit1 ! Athos ne put sempcher de rire de la boutade de son ami. Cher dArtagnan, dit-il en lui serrant affectueusement la main, ne seriez-vous plus philosophe ? Nest-ce plus pour vous une satisfaction que de mavoir sauv la vie comme vous le ftes en arrivant si heureusement avec Monck, quand ces damns parlementaires voulaient me brler vif ?
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Vanitas vanitatum et omnia vanitas , Ecclsiaste, I, 2.

Voyons, voyons, dit dArtagnan, vous laviez un peu mrite, cette brlure, mon cher comte. Comment ! pour avoir sauv le million du roi Charles ? Quel million ? Ah ! cest vrai, vous navez jamais su cela, vous, mon ami ; mais il ne faut pas men vouloir, ce ntait pas mon secret. Ce mot Remember ! que le roi Charles a prononc sur lchafaud... Et qui veut dire Souviens-toi ? Parfaitement. Ce mot signifiait : Souvienstoi quil y a un million enterr dans les caves de Newcastle, et que ce million appartient mon fils. Ah ! trs bien, je comprends. Mais ce que je comprends aussi, et ce quil y a daffreux, cest que, chaque fois que Sa Majest Charles II pensera moi, il se dira : Voil un homme qui a cependant manqu me faire perdre ma couronne. Heureusement jai t gnreux, grand, plein de prsence desprit. Voil ce que dira de moi et

de lui ce jeune gentilhomme au pourpoint noir trs rp, qui vint au chteau de Blois, son chapeau la main, me demander si je voulais bien lui accorder entre chez le roi de France. DArtagnan ! dArtagnan ! dit Athos en posant sa main sur lpaule du mousquetaire, vous ntes pas juste. Jen ai le droit. Non, car vous ignorez lavenir. DArtagnan regarda son ami entre les yeux et se mit rire. En vrit, mon cher Athos, dit-il, vous avez des mots superbes que je nai connus qu vous et M. le cardinal Mazarin. Athos fit un mouvement. Pardon, continua dArtagnan en riant, pardon si je vous offense. Lavenir ! hou ! les jolis mots que les mots qui promettent, et comme ils remplissent bien la bouche dfaut dautre chose ! Mordioux ! aprs en avoir tant trouv qui promettent, quand donc en trouverai-je un qui donne ? Mais laissons cela, continua dArtagnan.

Que faites-vous ici, mon cher Athos ? tes-vous trsorier du roi ? Comment ! trsorier du roi ? Oui, puisque le roi possde un million, il lui faut un trsorier. Le roi de France, qui est sans un sou, a bien un surintendant des finances, M. Fouquet. Il est vrai quen change M. Fouquet a bon nombre de millions, lui. Oh ! notre million est dpens depuis longtemps, dit son tour en riant Athos. Je comprends, il a pass en satin, en pierreries, en velours et en plumes de toute espce et de toute couleur. Tous ces princes et toutes ces princesses avaient grand besoin de tailleurs et de lingres... Eh ! Athos, vous souvenez-vous de ce que nous dpensmes pour nous quiper, nous autres, lors de la campagne de La Rochelle, et pour faire aussi notre entre cheval ? Deux ou trois mille livres, par ma foi ! mais un corsage de roi est plus ample, et il faut un million pour en acheter ltoffe. Au moins, dites, Athos, si vous ntes pas trsorier, vous tes bien en cour ?

Foi de gentilhomme, je nen sais rien, rpondit simplement Athos. Allons donc ! vous nen savez rien ? Non, je nai pas revu le roi depuis Douvres. Alors, cest quil vous a oubli aussi, mordioux ! cest rgalant ! Sa Majest a eu tant daffaires ! Oh ! scria dArtagnan avec une de ces spirituelles grimaces comme lui seul savait en faire, voil, sur mon honneur, que je me reprends damour pour monsignor Giulio Mazarini. Comment ! mon cher Athos, le roi ne vous a pas revu ? Non. Et vous ntes pas furieux ? Moi ! pourquoi ? Est-ce que vous vous figurez, mon cher dArtagnan, que cest pour le roi que jai agi de la sorte ? Je ne le connais pas, ce jeune homme. Jai dfendu le pre, qui reprsentait un principe sacr pour moi, et je me suis laiss aller vers le fils toujours par sympathie pour ce mme principe. Au reste, ctait un digne

chevalier, une noble crature mortelle, que ce pre, vous vous le rappelez. Cest vrai, un brave et excellent homme, qui fit une triste vie, mais une bien belle mort. Eh bien ! mon cher dArtagnan, comprenez ceci : ce roi, cet homme de cur, cet ami de ma pense, si jose le dire, je jurai lheure suprme de conserver fidlement le secret dun dpt qui devait tre remis son fils pour laider dans loccasion ; ce jeune homme mest venu trouver ; il ma racont sa misre, il ignorait que je fusse autre chose pour lui quun souvenir vivant de son pre, jai accompli envers Charles II ce que javais promis Charles Ier, voil tout. Que mimporte donc quil soit ou non reconnaissant ! Cest moi que jai rendu service en me dlivrant de cette responsabilit, et non lui. Jai toujours dit, rpondit dArtagnan avec un soupir, que le dsintressement tait la plus belle chose du monde. Eh bien ! quoi ! cher ami, reprit Athos, vousmme ntes-vous pas dans la mme situation

que moi ? Si jai bien compris vos paroles, vous vous tes laiss toucher par le malheur de ce jeune homme ; cest de votre part bien plus beau que de la mienne, car moi, javais un devoir accomplir, tandis que vous, vous ne deviez absolument rien au fils du martyr. Vous naviez pas, vous, lui payer le prix de cette prcieuse goutte de sang quil laissa tomber sur mon front du plancher de son chafaud. Ce qui vous a fait agir, vous, cest le cur uniquement, le cur noble et bon que vous avez sous votre apparent scepticisme, sous votre sarcastique ironie ; vous avez engag la fortune dun serviteur, la vtre peut-tre, je vous en souponne, bienfaisant avare ! et lon mconnat votre sacrifice. Quimporte ! voulez-vous rendre Planchet son argent ? Je comprends cela, mon ami, car il ne convient pas quun gentilhomme emprunte son infrieur sans lui rendre capital et intrts. Eh bien ! je vendrai La Fre1 sil le faut, ou, sil nest besoin, quelque petite ferme. Vous paierez
La Fre ntait pas mentionne parmi les terres dAthos : ce nom prend dsormais le relais de Bragelonne.
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Planchet, et il restera, croyez-moi, encore assez de grain pour nous deux et pour Raoul dans mes greniers. De cette faon, mon ami, vous naurez dobligation qu vous-mme, et, si je vous connais bien, ce ne sera pas pour votre esprit une mince satisfaction que de vous dire : Jai fait un roi. Ai-je raison ? Athos ! Athos ! murmura dArtagnan rveur, je vous lai dit une fois, le jour o vous prcherez, jirai au sermon ; le jour o vous me direz quil y a un enfer, mordioux ! jaurai peur du gril et des fourches. Vous tes meilleur que moi, ou plutt meilleur que tout le monde, et je ne me reconnais quun mrite, celui de ntre pas jaloux. Hors ce dfaut, Dieu me damne ! comme disent les Anglais, jai tous les autres. Je ne connais personne qui vaille dArtagnan, rpliqua Athos ; mais nous voici arrivs tout doucement la maison que jhabite. Voulez-vous entrer chez moi, mon ami ? Eh ! mais cest la taverne de la Corne-duCerf, ce me semble ? dit dArtagnan. Je vous avoue, mon ami, que je lai un peu

choisie pour cela. Jaime les anciennes connaissances, jaime masseoir cette place o je me suis laiss tomber tout abattu de fatigue, tout abm de dsespoir, lorsque vous revntes le 30 janvier au soir1. Aprs avoir dcouvert la demeure du bourreau masqu ? Oui, ce fut un terrible jour ! Venez donc alors, dit Athos en linterrompant. Ils entrrent dans la salle autrefois commune. La taverne en gnral, et cette salle commune en particulier, avaient subi de grandes transformations ; lancien hte des mousquetaires, devenu assez riche pour un htelier, avait ferm boutique et fait de cette salle dont nous parlions un entrept de denres coloniales. Quant au reste de la maison, il le louait tout meubl aux trangers.

Voir Vingt ans aprs, chap. 72. La taverne tait nomme alors la Bedfords Tavern et tait situe alors dans Green-Hall Street ; son propritait, espagnol, se nommait Prez.

Ce fut avec une indicible motion que dArtagnan reconnut tous les meubles de cette chambre du premier tage : les boiseries, les tapisseries et jusqu cette carte gographique que Porthos tudiait si amoureusement dans ses loisirs. Il y a onze ans ! scria dArtagnan. Mordioux ! il me semble quil y a un sicle. Et moi quil y a un jour, dit Athos. Voyezvous la joie que jprouve, mon ami, penser que je vous tiens l, que je serre votre main, que je puis jeter bien loin lpe et le poignard, toucher sans dfiance ce flacon de xrs. Oh ! cette joie, en vrit, je ne pourrais vous lexprimer que si nos deux amis taient l, aux deux angles de cette table, et Raoul, mon bien-aim Raoul, sur le seuil, nous regarder avec ses grands yeux si brillants et si doux ! Oui, oui, dit dArtagnan fort mu, cest vrai. Japprouve surtout cette premire partie de votre pense : il est doux de sourire l o nous avons si lgitimement frissonn, en pensant que dun moment lautre M. Mordaunt pouvait apparatre

sur le palier. En ce moment la porte souvrit, et dArtagnan, tout brave quil tait, ne put retenir un lger mouvement deffroi. Athos le comprit et souriant : Cest notre hte, dit-il, qui mapporte quelque lettre. Oui, milord, dit le bonhomme, japporte en effet une lettre Votre Honneur. Merci, dit Athos prenant la lettre sans regarder. Dites-moi, mon cher hte, vous ne reconnaissez pas Monsieur ? Le vieillard leva la tte et regarda attentivement dArtagnan. Non, dit-il. Cest, dit Athos, un de ces amis dont je vous ai parl, et qui logeait ici avec moi il y a onze ans. Oh ! dit le vieillard, il a log ici tant dtrangers ! Mais nous y logions, nous, le 30 janvier

1649, ajouta Athos, croyant stimuler par cet claircissement la mmoire paresseuse de lhte. Cest possible, rpondit-il en souriant, mais il y a si longtemps ! Il salua et sortit. Merci, dit dArtagnan, faites des exploits, accomplissez des rvolutions, essayez de graver votre nom dans la pierre ou sur lairain avec de fortes pes ; il y a quelque chose de plus rebelle, de plus dur, de plus oublieux que le fer, lairain et la pierre, cest le crne vieilli du premier logeur enrichi dans son commerce ; il ne me reconnat pas ! Eh bien ! moi, je leusse vraiment reconnu. Athos, tout en souriant, dcachetait la lettre. Ah ! dit-il, une lettre de Parry. Oh ! oh ! fit dArtagnan, lisez mon ami, lisez, elle contient sans doute du nouveau. Athos secoua la tte et lut : Monsieur le comte, Le roi a prouv bien du regret de ne pas vous

voir aujourdhui prs de lui son entre ; Sa Majest me charge de vous le mander et de la rappeler votre souvenir. Sa Majest attendra Votre Honneur ce soir mme, au palais de SaintJames, entre neuf et onze heures. Je suis avec respect, monsieur le comte, de Votre Honneur, Le trs humble et trs obissant serviteur, PARRY. Vous le voyez, mon cher dArtagnan, dit Athos, il ne faut pas dsesprer du cur des rois. Nen dsesprez pas, vous avez raison, repartit dArtagnan. Oh ! cher, bien cher ami, reprit Athos, qui limperceptible amertume de dArtagnan navait pas chapp, pardon. Aurais-je bless, sans le vouloir, mon meilleur camarade ? Vous tes fou, Athos, et la preuve, cest que je vais vous conduire jusquau chteau, jusqu la porte, sentend ; cela me promnera.

Vous entrerez avec moi, mon ami, je veux dire Sa Majest... Allons donc ! rpliqua dArtagnan avec une fiert vraie et pure de tout mlange, sil est quelque chose de pire que de mendier soi-mme, cest de faire mendier par les autres. ! partons, mon ami, la promenade sera charmante ; je veux, en passant, vous montrer la maison de M. Monck, qui ma retir chez lui : une belle maison, ma foi ! tre gnral en Angleterre rapporte plus que dtre marchal en France, savez-vous ? Athos se laissa emmener, tout triste de cette gaiet quaffectait dArtagnan. Toute la ville tait dans lallgresse ; les deux amis se heurtaient chaque moment contre des enthousiastes, qui leur demandaient dans leur ivresse de crier : Vive le bon roi Charles ! DArtagnan rpondait par un grognement, et Athos par un sourire. Ils arrivrent ainsi jusqu la maison de Monck, devant laquelle, comme nous lavons dit, il fallait passer, en effet, pour se rendre au palais de Saint-James. Athos et dArtagnan parlrent peu durant la

route, par cela mme quils eussent eu sans doute trop de choses se dire sils eussent parl. Athos pensait que, parlant, il semblerait tmoigner de la joie, et que cette joie pourrait blesser dArtagnan. Celui-ci, de son ct, craignait, en parlant, de laisser percer une aigreur qui le rendrait gnant pour Athos. Ctait une singulire mulation de silence entre le contentement et la mauvaise humeur. DArtagnan cda le premier cette dmangeaison quil prouvait dhabitude lextrmit de la langue. Vous rappelez-vous, Athos, dit-il, le passage des Mmoires de dAubign, dans lequel ce dvou serviteur, gascon comme moi, pauvre comme moi, et jallais presque dire brave comme moi, raconte les ladreries de Henri IV1 ? Mon pre ma toujours dit, je men souviens, que M. dAubign tait menteur. Mais pourtant, examinez comme tous les princes issus du grand Henri chassent de race ! Allons, allons, dArtagnan, dit Athos, les
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Agrippa dAubign, Histoire universelle.

rois de France avares ? Vous tes fou, mon ami. Oh ! vous ne convenez jamais des dfauts dautrui, vous qui tes parfait. Mais, en ralit, Henri IV tait avare, Louis XIII, son fils, ltait aussi ; nous en savons quelque chose, nest-ce pas ? Gaston poussait ce vice lexagration, et sest fait sous ce rapport dtester de tout ce qui lentourait. Henriette, pauvre femme ! a bien fait dtre avare, elle qui ne mangeait pas tous les jours et ne se chauffait pas tous les ans ; et cest un exemple quelle a donn son fils Charles deuxime, petit-fils du grand Henri IV, avare comme sa mre et comme son grand-pre. Voyons, ai-je bien dduit la gnalogie des avares ? DArtagnan, mon ami, scria Athos, vous tes bien rude pour cette race daigles quon appelle les Bourbons. Et joubliais le plus beau !... lautre petit-fils du Barnais, Louis quatorzime, mon ex-matre. Mais jespre quil est avare, celui-l, qui na pas voulu prter un million son frre Charles ! Bon ! je vois que vous vous fchez. Nous voil,

par bonheur, prs de ma maison, ou plutt prs de celle de mon ami M. Monck. Cher dArtagnan, vous ne me fchez point, vous mattristez ; il est cruel, en effet, de voir un homme de votre mrite ct de la position que ses services lui eussent d acqurir ; il me semble que votre nom, cher ami, est aussi radieux que les plus beaux noms de guerre et de diplomatie. Dites-moi si les Luynes, si les Bellegarde et les Bassompierre ont mrit comme nous la fortune et les honneurs ; vous avez raison, cent fois raison, mon ami. DArtagnan soupira, et prcdant son ami sous le porche de la maison que Monck habitait au fond de la Cit : Permettez, dit-il, que je laisse chez moi ma bourse ; car si, dans la foule, ces adroits filous de Londres, qui nous sont fort vants, mme Paris, me volaient le reste de mes pauvres cus, je ne pourrais plus retourner en France. Or, content je suis parti de France et fou de joie jy retourne, attendu que toutes mes prventions dautrefois contre lAngleterre me sont revenues,

accompagnes de beaucoup dautres. Athos ne rpondit rien. Ainsi donc, cher ami, lui dit dArtagnan, une seconde et je vous suis. Je sais bien que vous tes press daller l-bas recevoir vos rcompenses ; mais, croyez-le bien, je ne suis pas moins press de jouir de votre joie, quoique de loin... Attendezmoi. Et dArtagnan franchissait dj le vestibule, lorsquun homme, moiti valet, moiti soldat, qui remplissait chez Monck les fonctions de portier et de garde, arrta notre mousquetaire en lui disant en anglais : Pardon, milord dArtagnan ! Eh bien ! rpliqua celui-ci, quoi ? Est-ce que le gnral aussi me congdie ?... Il ne me manque plus que dtre expuls par lui ! Ces mots, dits en franais, ne touchrent nullement celui qui on les adressait, et qui ne parlait quun anglais ml de lcossais le plus rude. Mais Athos en fut navr, car dArtagnan commenait avoir lair davoir raison.

LAnglais montra une lettre dArtagnan. From the general, dit-il. Bien, cest cela ; mon cong, rpliqua le Gascon. Faut-il lire, Athos ? Vous devez vous tromper, dit Athos, ou je ne connais plus dhonntes gens que vous et moi. DArtagnan haussa les paules et dcacheta la lettre, tandis que lAnglais, impassible, approchait de lui une grosse lanterne dont la lumire devait laider lire. Eh bien ! quavez-vous ? dit Athos voyant changer la physionomie du lecteur. Tenez, lisez vous-mme, dit le mousquetaire. Athos prit le papier et lut : Monsieur dArtagnan, le roi a regrett bien vivement que vous ne fussiez pas venu SaintPaul avec son cortge. Sa Majest dit que vous lui avez manqu comme vous me manquiez aussi moi, cher capitaine. Il ny a quun moyen de

rparer tout cela. Sa Majest mattend neuf heures au palais de Saint-James ; voulez-vous vous y trouver en mme temps que moi ? Sa Trs Gracieuse Majest vous fixe cette heure pour laudience quelle vous accorde. La lettre tait de Monck.

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Laudience Eh bien ? scria Athos avec un doux reproche, lorsque dArtagnan eut lu la lettre qui lui tait adresse par Monck. Eh bien ! dit dArtagnan, rouge de plaisir et un peu de honte de stre tant press daccuser le roi et Monck, cest une politesse... qui nengage rien, cest vrai... mais enfin cest une politesse. Javais bien de la peine croire le jeune prince ingrat, dit Athos. Le fait est que son prsent est bien prs encore de son pass, rpliqua dArtagnan ; mais enfin, jusquici tout me donnait raison. Jen conviens, cher ami, jen conviens. Ah ! voil votre bon regard revenu. Vous ne sauriez croire combien je suis heureux.

Ainsi, voyez, dit dArtagnan, Charles II reoit M. Monck neuf heures, moi il me recevra dix heures ; cest une grande audience, de celles que nous appelons au Louvre distribution deau bnite de cour. Allons nous mettre sous la gouttire, mon cher ami, allons. Athos ne lui rpondit rien, et tous deux se dirigrent, en pressant le pas, vers le palais de Saint-James que la foule envahissait encore, pour apercevoir aux vitres les ombres des courtisans et les reflets de la personne royale. Huit heures sonnaient quand les deux amis prirent place dans la galerie pleine de courtisans et de solliciteurs. Chacun donna un coup dil ces habits simples et de forme trangre, ces deux ttes si nobles, si pleines de caractre et de signification. De leur ct, Athos et dArtagnan, aprs avoir en deux regards mesur toute cette assemble, se remirent causer ensemble. Un grand bruit se fit tout coup aux extrmits de la galerie : ctait le gnral Monck qui entrait, suivi de plus de vingt officiers qui qutaient un de ses sourires, car il tait la veille encore matre de lAngleterre, et on supposait un beau lendemain au restaurateur de la

famille des Stuarts. Messieurs, dit Monck en se dtournant, dsormais, je vous prie, souvenez-vous que je ne suis plus rien. Nagure encore je commandais la principale arme de la rpublique ; maintenant cette arme est au roi, entre les mains de qui je vais remettre, daprs son ordre, mon pouvoir dhier. Une grande surprise se peignit sur tous les visages, et le cercle dadulateurs et de suppliants qui serrait Monck linstant dauparavant slargit peu peu et finit par se perdre dans les grandes ondulations de la foule. Monck allait faire antichambre comme tout le monde. DArtagnan ne put sempcher den faire la remarque au comte de La Fre, qui frona le sourcil. Soudain la porte du cabinet de Charles souvrit, et le jeune roi parut, prcd de deux officiers de sa maison. Bonsoir, messieurs, dit-il. Le gnral Monck est-il ici ? Me voici, sire, rpliqua le vieux gnral. Charles courut lui et lui prit les mains avec

une fervente amiti. Gnral, dit tout haut le roi, je viens de signer votre brevet ; vous tes duc dAlbermale1, et mon intention est que nul ne vous gale en puissance et en fortune dans ce royaume, o, le noble Montrose except, nul ne vous a gal en loyaut, en courage et en talent. Messieurs, le duc est commandant gnral de nos armes de terre et de mer, rendez-lui vos devoirs, sil vous plat, en cette qualit. Tandis que chacun sempressait auprs du gnral, qui recevait tous ces hommages sans perdre un instant son impassibilit ordinaire, dArtagnan dit Athos : Quand on pense que ce duch, ce commandement des armes de terre et de mer, toutes ces grandeurs, en un mot, ont tenu dans une bote de six pieds de long sur trois pieds de
Monck fut lev la pairie, avec les titres de baron Monck of Potherbridge, Beauchamp et Teyes, comte de Torrington et duc dAlbermale, le 7 juillet 1760. Nomm lord-lieutenant dIrlande, il ne remplit pas cette fonction et dmissionna (1661).
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large ! Ami, rpliqua Athos, de bien plus imposantes grandeurs tiennent dans des botes moins grandes encore ; elles renferment pour toujours !... Tout coup Monck aperut les deux gentilshommes qui se tenaient lcart, attendant que le flot se ft retir. Il se fit passage et alla vers eux, en sorte quil les surprit au milieu de leurs philosophiques rflexions. Vous parliez de moi, dit-il avec un sourire. Milord, rpondit Athos, nous parlions aussi de Dieu. Monck rflchit un moment et reprit gaiement : Messieurs, parlons aussi un peu du roi, sil vous plat ; car vous avez, je crois, audience de Sa Majest. neuf heures, dit Athos.

dix heures, dit dArtagnan1. Entrons tout de suite dans ce cabinet, rpondit Monck faisant signe ses deux compagnons de le prcder, ce quoi ni lun ni lautre ne voulut consentir. Le roi, pendant ce dbat tout franais, tait revenu au centre de la galerie. Oh ! mes Franais, dit-il de ce ton dinsouciante gaiet que, malgr tant de chagrins et de traverses, il navait pu perdre. Les Franais, ma consolation ! Athos et dArtagnan sinclinrent. Duc, conduisez ces messieurs dans ma salle dtude. Je suis vous, messieurs, ajouta-t-il en franais. Et il expdia promptement sa cour pour revenir ses Franais, comme il les appelait. Monsieur dArtagnan, dit-il en entrant dans son cabinet, je suis aise de vous revoir.
Laudience avait t fix pour Athos entre neuf et onze heures et pour dArtagnan neuf heures (voir chap. 32).
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Sire, ma joie est au comble de saluer Votre Majest dans son palais de Saint-James. Monsieur, vous mavez voulu rendre un bien grand service, et je vous dois de la reconnaissance. Si je ne craignais pas dempiter sur les droits de notre commandant gnral, je vous offrirais quelque poste digne de vous prs de notre personne. Sire, rpliqua dArtagnan, jai quitt le service du roi de France en faisant mon prince la promesse de ne servir aucun roi. Allons, dit Charles, voil qui me rend trs malheureux, jeusse aim faire beaucoup pour vous, vous me plaisez. Sire... Voyons, dit Charles avec un sourire, ne puisje vous faire manquer votre parole ? Duc, aidezmoi. Si lon vous offrait, cest--dire si je vous offrais, moi, le commandement gnral de mes mousquetaires ? DArtagnan sinclinant plus bas que la premire fois :

Jaurais le regret de refuser ce que Votre Gracieuse Majest moffrirait, dit-il ; un gentilhomme na que sa parole, et cette parole, jai eu lhonneur de le dire Votre Majest, est engage au roi de France. Nen parlons donc plus, dit le roi en se tournant vers Athos. Et il laissa dArtagnan plong dans les plus vives douleurs du dsappointement. Ah ! je lavais bien dit, murmura le mousquetaire : paroles ! eau bnite de cour ! Les rois ont toujours un merveilleux talent pour vous offrir ce quils savent que nous naccepterons pas, et se montrer gnreux sans risque. Sot !... triple sot que jtais davoir un moment espr ! Pendant ce temps, Charles prenait la main dAthos. Comte, lui dit-il, vous avez t pour moi un second pre ; le service que vous mavez rendu ne se peut payer. Jai song vous rcompenser cependant. Vous ftes cr par mon pre chevalier de la Jarretire ; cest un ordre que tous

les rois dEurope ne peuvent porter ; par la reine rgente, chevalier du Saint-Esprit, qui est un ordre non moins illustre ; jy joins cette Toison dor que ma envoye le roi de France, qui le roi dEspagne, son beau-pre, en avait donn deux loccasion de son mariage1 ; mais, en revanche, jai un service vous demander. Sire, dit Athos avec confusion, la Toison dor moi ! quand le roi de France est le seul de mon pays qui jouisse de cette distinction ! Je veux que vous soyez en votre pays et partout lgal de tous ceux que les souverains auront honors de leur faveur, dit Charles en tirant la chane de son cou ; et jen suis sr, comte, mon pre me sourit du fond de son tombeau. Il est cependant trange, se dit dArtagnan tandis que son ami recevait genoux lordre minent que lui confrait le roi, il est cependant
Le mariage de Louis XIV et de Marie-Thrse fut clbr par procuration, dans la cathdrale de Fontarabie, le 3 juin 1660 et fut confirm solennellement en lglise de Saint-Jean-de-Luz six jours plus tard.
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incroyable que jaie toujours vu tomber la pluie des prosprits sur tous ceux qui mentourent, et que pas une goutte ne mait jamais atteint ! Ce serait sarracher les cheveux si lon tait jaloux, ma parole dhonneur ! Athos se releva, Charles lembrassa tendrement. Gnral, dit-il Monck. Puis, sarrtant, avec un sourire : Pardon, cest duc que je voulais dire. Voyezvous, si je me trompe, cest que le mot duc est encore trop court pour moi... Je cherche toujours un titre qui lallonge... Jaimerais vous voir si prs de mon trne que je pusse vous dire, comme Louis XIV : Mon frre. Oh ! jy suis, et vous serez presque mon frre, car je vous fais vice-roi dIrlande et dcosse, mon cher duc... De cette faon, dsormais, je ne me tromperai plus. Le duc saisit la main du roi, mais sans enthousiasme, sans joie, comme il faisait toute chose. Cependant son cur avait t remu par cette dernire faveur. Charles, en mnageant

habilement sa gnrosit, avait laiss au duc le temps de dsirer... quoiquil net pu dsirer autant quon lui donnait. Mordioux ! grommela dArtagnan, voil laverse qui recommence. Oh ! cest en perdre la cervelle. Et il se tourna dun air si contrit et si comiquement piteux, que le roi ne put retenir un sourire. Monck se prparait quitter le cabinet pour prendre cong de Charles. Eh bien ! quoi ! mon fal, dit le roi au duc, vous partez ? Sil plat Votre Majest ; car, en vrit, je suis bien las... Lmotion de la journe ma extnu : jai besoin de repos. Mais, dit le roi, vous ne partez pas sans M. dArtagnan, jespre ! Pourquoi, sire ? dit le vieux guerrier. Mais, dit le roi, vous le savez bien, pourquoi. Monck regarda Charles avec tonnement.

Jen demande bien pardon Votre Majest, dit-il, je ne sais pas... ce quelle veut dire. Oh ! cest possible ; mais si vous oubliez, vous, M. dArtagnan noublie pas. Ltonnement se peignit sur le visage du mousquetaire. Voyons, duc, dit le roi, ntes-vous pas log avec M. dArtagnan ? Jai lhonneur doffrir un logement M. dArtagnan, oui, sire. Cette ide vous est venue de vous-mme et vous seul ? De moi-mme et moi seul, oui, sire. Eh bien ! mais il nen pouvait tre diffremment... Le prisonnier est toujours au logis de son vainqueur. Monck rougit son tour. Ah ! cest vrai, je suis prisonnier de M. dArtagnan. Sans doute, Monck, puisque vous ne vous tes pas encore rachet ; mais ne vous inquitez

pas, cest moi qui vous ai arrach M. dArtagnan, cest moi qui paierai votre ranon. Les yeux de dArtagnan reprirent leur gaiet et leur brillant ; le Gascon commenait comprendre. Charles savana vers lui. Le gnral, dit-il, nest pas riche et ne pourrait vous payer ce quil vaut. Moi, je suis plus riche certainement ; mais prsent que le voil duc, et si ce nest roi, du moins presque roi, il vaut une somme que je ne pourrais peut-tre pas payer. Voyons, monsieur dArtagnan, mnagez-moi : combien vous dois-je ? DArtagnan, ravi de la tournure que prenait la chose, mais se possdant parfaitement, rpondit : Sire, Votre Majest a tort de salarmer. Lorsque jeus le bonheur de prendre Sa Grce, M. Monck ntait que gnral ; ce nest donc quune ranon de gnral qui mest due. Mais que le gnral veuille bien me rendre son pe, et je me tiens pour pay, car il ny a au monde que lpe du gnral qui vaille autant que lui.

Odds fish1 ! comme disait mon pre, scria Charles II ; voil un galant propos et un galant homme, nest-ce pas, duc ? Sur mon honneur ! rpondit le duc, oui, sire. Et il tira son pe. Monsieur, dit-il dArtagnan, voil ce que vous demandez. Beaucoup ont tenu de meilleures lames ; mais, si modeste que soit la mienne, je ne lai jamais rendue personne. DArtagnan prit avec orgueil cette pe qui venait de faire un roi. Oh ! oh ! scria Charles II : quoi ! une pe qui ma rendu mon trne sortirait de mon royaume et ne figurerait pas un jour parmi les joyaux de ma couronne ? Non, sur mon me ! cela ne sera pas ! Capitaine dArtagnan, je donne deux cent mille livres de cette pe : si cest trop peu, dites-le-moi. Cest trop peu, sire, rpliqua dArtagnan avec un srieux inimitable. Et dabord je ne veux
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Drle de poisson.

point la vendre ; mais Votre Majest dsire, et cest l un ordre. Jobis donc ; mais le respect que je dois lillustre guerrier qui mentend me commande destimer un tiers de plus le gage de ma victoire. Je demande donc trois cent mille livres de lpe, ou je la donne pour rien Votre Majest. Et, la prenant par la pointe, il la prsenta au roi. Charles II se mit rire aux clats. Galant homme et joyeux compagnon ! Odds fish ! nest-ce pas, duc ? nest-ce pas, comte ? Il me plat et je laime. Tenez, chevalier dArtagnan, dit-il, prenez ceci. Et, allant une table, il prit une plume et crivit un bon de trois cent mille livres sur son trsorier. DArtagnan le prit, et se tournant gravement vers Monck : Jai encore demand trop peu, je le sais, ditil ; mais croyez-moi, monsieur le duc, jeusse aim mieux mourir que de me laisser guider par

lavarice. Le roi se remit rire comme le plus heureux cokney1 de son royaume. Vous reviendrez me voir avant de partir, chevalier, dit-il ; jaurai besoin dune provision de gaiet, maintenant que mes Franais vont tre partis. Ah ! sire, il nen sera pas de la gaiet comme de lpe du duc, et je la donnerai gratis Votre Majest, rpliqua dArtagnan, dont les pieds ne touchaient plus la terre. Et vous, comte, ajouta Charles en se tournant vers Athos, revenez aussi, jai un important message vous confier. Votre main, duc. Monck serra la main du roi. Adieu, messieurs, dit Charles en tendant chacune de ses mains aux deux Franais, qui y posrent leurs lvres.
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Cockney : Londonien caractris par son langage populaire, celui de lEast End.

Eh bien ! dit Athos quand ils furent dehors, tes-vous content ? Chut ! dit dArtagnan tout mu de joie ; je ne suis pas encore revenu de chez le trsorier... la gouttire peut me tomber sur la tte.

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De lembarras des richesses DArtagnan ne perdit pas de temps, et sitt que la chose fut convenable et opportune, il rendit visite au seigneur trsorier de Sa Majest. Il eut alors la satisfaction dchanger un morceau de papier, couvert dune fort laide criture, contre une quantit prodigieuse dcus frapps tout rcemment leffigie de Sa Trs Gracieuse Majest Charles II. DArtagnan se rendait facilement matre de lui-mme ; toutefois, en cette occasion, il ne put sempcher de tmoigner une joie que le lecteur comprendra peut-tre, sil daigne avoir quelque indulgence pour un homme qui, depuis sa naissance, navait jamais vu tant de pices et de rouleaux de pices juxtaposs dans un ordre vraiment agrable lil.

Le trsorier renferma tous ces rouleaux dans des sacs, ferma chaque sac dune estampille aux armes dAngleterre, faveur que les trsoriers naccordent pas tout le monde. Puis, impassible et tout juste aussi poli quil devait ltre envers un homme honor de lamiti du roi, il dit dArtagnan : Emportez votre argent, monsieur. Votre argent ! Ce mot fit vibrer mille cordes que dArtagnan navait jamais senties en son cur. Il fit charger les sacs sur un petit chariot et revint chez lui mditant profondment. Un homme qui possde trois cent mille livres ne peut plus avoir le front uni : une ride par chaque centaine de mille livres, ce nest pas trop. DArtagnan senferma, ne dna point, refusa sa porte tout le monde, et, la lampe allume, le pistolet arm sur la table, il veilla toute la nuit, rvant au moyen dempcher que ces beaux cus, qui du coffre royal avaient pass dans ses coffres lui, ne passassent de ses coffres dans les poches

dun larron quelconque. Le meilleur moyen que trouva le Gascon, ce fut denfermer son trsor momentanment sous des serrures assez solides pour que nul poignet ne les brist, assez compliques pour que nulle clef banale ne les ouvrt. DArtagnan se souvint que les Anglais sont passs matres en mcanique et en industrie conservatrice ; il rsolut daller ds le lendemain la recherche dun mcanicien qui lui vendt un coffre-fort. Il nalla pas bien loin. Le sieur Will Jobson, domicili dans Piccadilly, couta ses propositions, comprit ses dsastres, et lui promit de confectionner une serrure de sret qui le dlivrt de toute crainte pour lavenir. Je vous donnerai, dit-il, un mcanisme tout nouveau. la premire tentative un peu srieuse faite sur votre serrure, une plaque invisible souvrira, un petit canon galement invisible

vomira un joli boulet de cuivre du poids dun marc1, qui jettera bas le maladroit, non sans un bruit notable. Quen pensez-vous ? Je dis que cest vraiment ingnieux, scria dArtagnan ; le petit boulet de cuivre me plat vritablement. , monsieur le mcanicien, les conditions ? Quinze jours pour lexcution, et quinze mille livres payables la livraison, rpondit lartiste. DArtagnan frona le sourcil. Quinze jours taient un dlai suffisant pour que tous les filous de Londres eussent fait disparatre chez lui la ncessit dun coffre-fort. Quant aux quinze mille livres, ctait payer bien cher ce quun peu de vigilance lui procurerait pour rien. Je rflchirai, fit-il ; merci, monsieur. Et il retourna chez lui au pas de course ; personne navait encore approch du trsor. Le jour mme, Athos vint rendre visite son
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Ancien poids de huit onces de Paris = 244,5 g.

ami et le trouva soucieux au point quil lui en manifesta sa surprise. Comment ! vous voil riche, dit-il, et pas gai ! vous qui dsiriez tant la richesse... Mon ami, les plaisirs auxquels on nest pas habitu gnent plus que les chagrins dont on avait lhabitude. Un avis, sil vous plat. Je puis vous demander cela, vous qui avez toujours eu de largent : quand on a de largent, quen fait-on ? Cela dpend. Quavez-vous fait du vtre, pour quil ne ft de vous ni un avare ni un prodigue ? Car lavarice dessche le cur, et la prodigalit le noie... nestce pas ? Fabricius ne dirait pas plus juste. Mais, en vrit, mon argent ne ma jamais gn. Voyons, le placez-vous sur les rentes ? Non ; vous savez que jai une assez belle maison et que cette maison compose le meilleur de mon bien. Je le sais.

En sorte que vous serez aussi riche que moi, plus riche mme quand vous le voudrez, par le mme moyen. Mais les revenus, les encaissez-vous ? Non. Que pensez-vous dune cachette dans un mur plein ? Je nen ai jamais fait usage. Cest qualors vous avez quelque confident, quelque homme daffaires sr, et qui vous paie lintrt un taux honnte. Pas du tout. Mon Dieu ! que faites-vous alors ? Je dpense tout ce que jai, et je nai que ce que je dpense, mon cher dArtagnan. Ah ! voil. Mais vous tes un peu prince, vous, et quinze seize mille livres de revenu vous fondent dans les doigts ; et puis vous avez des charges, de la reprsentation. Mais je ne vois pas que vous soyez beaucoup moins grand seigneur que moi, mon

ami, et votre argent vous suffira bien juste. Trois cent mille livres ! Il y a l deux tiers de superflu. Pardon, mais il me semblait que vous maviez dit... jai cru entendre, enfin... je me figurais que vous aviez un associ... Ah ! mordioux ! cest vrai ! scria dArtagnan en rougissant, il y a Planchet. Joubliais Planchet, sur ma vie !... Eh bien ! voil mes cent mille cus entams... Cest dommage, le chiffre tait rond, bien sonnant... Cest vrai, Athos, je ne suis plus riche du tout. Quelle mmoire vous avez ! Assez bonne, oui, Dieu merci ! Ce brave Planchet, grommela dArtagnan, il na pas fait l un mauvais rve. Quelle spculation, peste ! Enfin, ce qui est dit, est dit. Combien lui donnez-vous ? Oh ! fit dArtagnan, ce nest pas un mauvais garon, je marrangerai toujours bien avec lui ; jai eu du mal, voyez-vous, des frais, tout cela doit entrer en ligne de compte.

Mon cher, je suis bien sr de vous, dit tranquillement Athos, et je nai pas peur pour ce bon Planchet ; ses intrts sont mieux dans vos mains que dans les siennes ; mais prsent que vous navez plus rien faire ici, nous partirons si vous men croyez. Vous irez remercier Sa Majest, lui demander ses ordres, et, dans six jours, nous pourrons apercevoir les tours de Notre-Dame. Mon ami, je brle en effet de partir, et de ce pas je vais prsenter mes respects au roi. Moi, dit Athos, je vais saluer quelques personnes par la ville, et ensuite je suis vous. Voulez-vous me prter Grimaud ? De tout mon cur... Quen comptez-vous faire ? Quelque chose de fort simple et qui ne le fatiguera pas, je le prierai de me garder mes pistolets qui sont sur la table, ct des coffres que voici. Trs bien, rpliqua imperturbablement Athos.

Et il ne sloignera point, nest-ce pas ? Pas plus que les pistolets eux-mmes. Alors, je men vais chez Sa Majest. Au revoir. DArtagnan arriva en effet au palais de SaintJames, o Charles II, qui crivait sa correspondance, lui fit faire antichambre une bonne heure. DArtagnan, tout en se promenant dans la galerie, des portes aux fentres, et des fentres aux portes, crut bien voir un manteau pareil celui dAthos traverser les vestibules ; mais au moment o il allait vrifier le fait, lhuissier lappela chez Sa Majest. Charles II se frottait les mains tout en recevant les remerciements de notre ami. Chevalier, dit-il, vous avez tort de mtre reconnaissant ; je nai pas pay le quart de ce quelle vaut lhistoire de la bote o vous avez mis ce brave gnral... je veux dire cet excellent duc dAlbermale. Et le roi rit aux clats.

DArtagnan crut ne pas devoir interrompre Sa Majest et fit le gros dos avec modestie. propos, continua Charles, vous a-t-il vraiment pardonn, mon cher Monck ? Pardonn ! mais jespre que oui, sire. Eh !... cest que le tour tait cruel... Odds fish ! encaquer comme un hareng le premier personnage de la rvolution anglaise ! votre place, je ne my fierais pas, chevalier. Mais, sire... Je sais bien que Monck vous appelle son ami... Mais il a lil bien profond pour navoir pas de mmoire, et le sourcil bien haut pour ntre pas fort orgueilleux ; vous savez, grande supercilium1. Japprendrai le latin, bien sr , se dit dArtagnan. Tenez, scria le roi enchant, il faut que jarrange votre rconciliation ; je saurai my
Grande supercilium : Gorgiques, I, 108.
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grand

sourcil .

Virgile,

prendre de telle sorte... DArtagnan se mordit la moustache. Votre Majest me permet de lui dire la vrit ? Dites, chevalier, dites. Eh bien ! sire, vous me faites une peur affreuse... Si Votre Majest arrange mon affaire, comme elle parat en avoir envie, je suis un homme perdu, le duc me fera assassiner. Le roi partit dun nouvel clat de rire, qui changea en pouvante la frayeur de dArtagnan. Sire, de grce, promettez-moi de me laisser traiter cette ngociation ; et puis, si vous navez plus besoin de mes services... Non, chevalier. Vous voulez partir ? rpondit Charles avec une hilarit de plus en plus inquitante. Si Votre Majest na plus rien me demander. Charles redevint peu prs srieux. Une seule chose. Voyez ma sur, lady

Henriette. Vous connat-elle ? Non, sire ; mais... un vieux soldat comme moi nest pas un spectacle agrable pour une jeune et joyeuse princesse. Je veux, vous dis-je, que ma sur vous connaisse ; je veux quelle puisse au besoin compter sur vous. Sire, tout ce qui est cher Votre Majest sera sacr pour moi. Bien... Parry ! viens, mon bon Parry. La porte latrale souvrit, et Parry entra, le visage rayonnant ds quil eut aperu le chevalier. Que fait Rochester ? dit le roi. Il est sur le canal avec les dames, rpliqua Parry. Et Buckingham ? Aussi. Voil qui est au mieux. Tu conduiras le chevalier prs de Villiers... cest le duc de Buckingham, chevalier... et tu prieras le duc de

prsenter M. dArtagnan lady Henriette. Parry sinclina et sourit dArtagnan. Chevalier, continua le roi, cest votre audience de cong ; vous pourrez ensuite partir quand il vous plaira. Sire, merci ! Mais faites bien votre paix avec Monck. Oh ! sire... Vous savez quil y a un de mes vaisseaux votre disposition ? Mais, sire, vous me comblez, et je ne souffrirai jamais que des officiers de Votre Majest se drangent pour moi. Le roi frappa sur lpaule de dArtagnan. Personne ne se drange pour vous, chevalier, mais bien pour un ambassadeur que jenvoie en France et qui vous servirez volontiers, je crois, de compagnon, car vous le connaissez. DArtagnan regarda tonn. Cest un certain comte de La Fre... celui que vous appelez Athos, ajouta le roi en

terminant la conversation, comme il lavait commence, par un joyeux clat de rire. Adieu, chevalier, adieu ! Aimez-moi comme je vous aime. Et l-dessus, faisant un signe Parry pour lui demander si quelquun nattendait pas dans un cabinet voisin, le roi disparut dans ce cabinet, laissant la place au chevalier, tout tourdi de cette singulire audience. Le vieillard lui prit le bras amicalement et lemmena vers les jardins.

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Sur le canal1 Sur le canal aux eaux dun vert opaque, bord de margelles de marbre o le temps avait dj sem ses taches noires et des touffes dherbes moussues, glissait majestueusement une longue barque plate, pavoise aux armes dAngleterre, surmonte dun dais et tapisse de longues toffes damasses qui tranaient leurs franges dans leau. Huit rameurs, pesant mollement sur les avirons, la faisaient mouvoir sur le canal avec la lenteur gracieuse des cygnes, qui, troubls dans leur antique possession par le sillage de la barque, regardaient de loin passer cette splendeur et ce bruit. Nous disons ce bruit, car la barque
Le beau parc de Saint-James, au sud du palais, commenc par Henri VIII, ne fut achev que pendant la Restauration : Charles II fit alors appel Le Ntre.
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renfermait quatre joueurs de guitare et de luth, deux chanteurs et plusieurs courtisans, tout chamarrs dor et de pierreries, lesquels montraient leurs dents blanches lenvi pour plaire lady Stuart, petite-fille de Henri IV, fille de Charles Ier, sur de Charles II, qui occupait sous le dais de cette barque la place dhonneur. Nous connaissons cette jeune princesse, nous lavons vue au Louvre avec sa mre, manquant de bois, manquant de pain, nourrie par le coadjuteur et les parlements1. Elle avait donc, comme ses frres, pass une dure jeunesse ; puis tout coup elle venait de se rveiller de ce long et horrible rve, assise sur les degrs dun trne, entoure de courtisans et de flatteurs. Comme Marie Stuart au sortir de la prison, elle aspirait donc la vie et la libert, et, de plus, la puissance et la richesse.

Voir Vingt ans aprs, chap. 39 : la scne nest pas au Louvre mais dans le couvent des carmlites de la rue SaintJacques.

Lady Henriette en grandissant tait devenue une beaut remarquable que la restauration qui venait davoir lieu avait rendue clbre. Le malheur lui avait t lclat de lorgueil, mais la prosprit venait de le lui rendre. Elle resplendissait dans sa joie et son bien-tre, pareille ces fleurs de serre qui, oublies pendant une nuit aux premires geles dautomne, ont pench la tte1, mais qui le lendemain, rchauffes latmosphre dans laquelle elles sont nes, se relvent plus splendides que jamais. Lord Villiers de Buckingham, fils de celui qui joue un rle si clbre dans les premiers chapitres de cette histoire, lord Villiers de Buckingham, beau cavalier, mlancolique avec les femmes, rieur avec les hommes, et Vilmot de Rochester, rieur avec les deux sexes, se tenaient en ce moment debout devant lady Henriette, et se disputaient le privilge de la faire sourire. Quant cette jeune et belle princesse, adosse

Souvenir de Dante, LEnfer, chant II, vers 127-128 : Quali i fioretti dal notturno gelo / Chinati e chiusi.

un coussin de velours brod dor, les mains inertes et pendantes qui trempaient dans leau, elle coutait nonchalamment les musiciens sans les entendre, et elle entendait les deux courtisans sans avoir lair de les couter. Cest que lady Henriette, cette crature pleine de charmes, cette femme qui joignait les grces de la France celles de lAngleterre, nayant pas encore aim, tait cruelle dans sa coquetterie. Aussi le sourire, cette nave faveur des jeunes filles, nclairait pas mme son visage, et si parfois elle levait les yeux, ctait pour les attacher avec tant de fixit sur lun ou lautre cavalier, que leur galanterie, si effronte quelle ft dhabitude, sen alarmait et en devenait timide. Cependant le bateau marchait toujours, les musiciens faisaient rage, et les courtisans commenaient sessouffler comme eux. Dailleurs, la promenade paraissait sans doute monotone la princesse, car, secouant tout coup la tte dimpatience : Allons, dit-elle, assez comme cela,

messieurs, rentrons. Ah ! madame, dit Buckingham, nous sommes bien malheureux, nous navons pu russir faire trouver la promenade agrable Votre Altesse. Ma mre mattend, rpondit lady Henriette ; puis, je vous lavouerai franchement, messieurs, je mennuie. Et tout en disant ce mot cruel, la princesse essayait de consoler par un regard chacun des deux jeunes gens, qui paraissaient consterns dune pareille franchise. Le regard produisit son effet, les deux visages spanouirent ; mais aussitt, comme si la royale coquette et pens quelle venait de faire trop pour de simples mortels, elle fit un mouvement, tourna le dos ses deux orateurs et parut se plonger dans une rverie laquelle il tait vident quils navaient aucune part. Buckingham se mordit les lvres avec colre, car il tait vritablement amoureux de lady Henriette, et, en cette qualit, il prenait tout au srieux. Rochester se les mordit aussi ; mais,

comme son esprit dominait toujours son cur, ce fut purement et simplement pour rprimer un malicieux clat de rire. La princesse laissait donc errer sur la berge aux gazons fins et fleuris ses yeux, quelle dtournait des deux jeunes gens. Elle aperut au loin Parry et dArtagnan. Qui vient l-bas ? demanda-t-elle. Les deux jeunes gens firent volte-face avec la rapidit de lclair. Parry, rpondit Buckingham, rien que Parry. Pardon, dit Rochester, mais je lui vois un compagnon, ce me semble. Oui dabord, reprit la princesse avec langueur ; puis, que signifient ces mots : Rien que Parry , dites, milord ? Parce que, madame, rpliqua Buckingham piqu, parce que le fidle Parry, lerrant Parry, lternel Parry, nest pas, je crois, de grande importance. Vous vous trompez, monsieur le duc : Parry, lerrant Parry, comme vous dites, a err toujours pour le service de ma famille, et voir ce vieillard

est toujours pour moi un doux spectacle. Lady Henriette suivait la progression ordinaire aux jolies femmes, et surtout aux femmes coquettes ; elle passait du caprice la contrarit ; le galant avait subi le caprice, le courtisan devait plier sous lhumeur contrariante. Buckingham sinclina, mais ne rpondit point. Il est vrai, madame, dit Rochester en sinclinant son tour, que Parry est le modle des serviteurs ; mais, madame, il nest plus jeune, et nous ne rions, nous, quen voyant les choses gaies. Est-ce bien gai, un vieillard ? Assez, milord, dit schement lady Henriette, ce sujet de conversation me blesse. Puis, comme se parlant elle-mme : Il est vraiment inou, continua-t-elle, combien les amis de mon frre ont peu dgards pour ses serviteurs ! Ah ! madame, scria Buckingham, Votre Grce me perce le cur avec un poignard forg par ses propres mains. Que veut dire cette phrase tourne en

manire de madrigal franais, monsieur le duc ? Je ne la comprends pas. Elle signifie, madame, que vous-mme, si bonne, si charmante, si sensible, vous avez ri quelquefois, pardon, je voulais dire souri, des radotages futiles de ce bon Parry, pour lequel Votre Altesse se fait aujourdhui dune si merveilleuse susceptibilit. Eh bien ! milord, dit lady Henriette, si je me suis oublie ce point, vous avez tort de me le rappeler. Et elle fit un mouvement dimpatience. Ce bon Parry veut me parler, je crois. Monsieur de Rochester, faites donc aborder, je vous prie. Rochester sempressa de rpter le commandement de la princesse. Une minute aprs, la barque touchait le rivage. Dbarquons, messieurs, dit lady Henriette en allant chercher le bras que lui offrait Rochester, bien que Buckingham ft plus prs delle et et prsent le sien.

Alors Rochester, avec un orgueil mal dissimul qui pera doutre en outre le cur du malheureux Buckingham, fit traverser la princesse le petit pont que les gens de lquipage avaient jet du bateau royal sur la berge. O va Votre Grce ? demanda Rochester. Vous le voyez, milord, vers ce bon Parry qui erre, comme disait milord Buckingham, et me cherche avec ses yeux affaiblis par les larmes quil a verses sur nos malheurs. Oh ! mon Dieu ! dit Rochester, que Votre Altesse est triste aujourdhui, madame ! nous avons, en vrit, lair de lui paratre des fous ridicules. Parlez pour vous, milord, interrompit Buckingham avec dpit ; moi, je dplais tellement Son Altesse que je ne lui parais absolument rien. Ni Rochester ni la princesse ne rpondirent ; on vit seulement lady Henriette entraner son cavalier dune course plus rapide. Buckingham resta en arrire et profita de cet isolement pour se

livrer, sur son mouchoir, des morsures tellement furieuses que la batiste fut mise en lambeaux au troisime coup de dents. Parry, bon Parry, dit la princesse avec sa petite voix, viens par ici ; je vois que tu me cherches, et jattends. Ah ! madame, dit Rochester venant charitablement au secours de son compagnon, demeur, comme nous lavons dit, en arrire, si Parry ne voit pas Votre Altesse, lhomme qui le suit est un guide suffisant, mme pour un aveugle ; car, en vrit, il a des yeux de flamme ; cest un fanal double lampe que cet homme. clairant une fort belle et fort martiale figure, dit la princesse dcide rompre en visire tout propos. Rochester sinclina. Une de ces vigoureuses ttes de soldat comme on nen voit quen France, ajouta la princesse avec la persvrance de la femme sre de limpunit. Rochester et Buckingham se regardrent

comme pour se dire : Mais qua-t-elle donc ? Voyez, monsieur de Buckingham, ce que veut Parry, dit lady Henriette : allez. Le jeune homme, qui regardait cet ordre comme une faveur, reprit courage et courut audevant de Parry, qui, toujours suivi par dArtagnan, savanait avec lenteur du ct de la noble compagnie. Parry marchait avec lenteur cause de son ge. DArtagnan marchait lentement et noblement, comme devait marcher dArtagnan doubl dun tiers de million, cest--dire sans forfanterie, mais aussi sans timidit. Lorsque Buckingham, qui avait mis un grand empressement suivre les intentions de la princesse, laquelle stait arrte sur un banc de marbre, comme fatigue des quelques pas quelle venait de faire, lorsque Buckingham, disonsnous, ne fut plus qu quelques pas de Parry, celui-ci le reconnut. Ah ! milord, dit-il tout essouffl, Votre Grce veut-elle obir au roi ? En quoi, monsieur Parry ? demanda le jeune homme avec une sorte de froideur tempre par

le dsir dtre agrable la princesse. Eh bien ! Sa Majest prie Votre Grce de prsenter Monsieur lady Henriette Stuart. Monsieur qui, dabord ? demanda le duc avec hauteur. DArtagnan, on le sait, tait facile effaroucher ; le ton de milord Buckingham lui dplut. Il regarda le courtisan la hauteur des yeux, et deux clairs brillrent sous ses sourcils froncs. Puis, faisant un effort sur lui-mme : Monsieur le chevalier dArtagnan, milord, rpondit-il tranquillement. Pardon, monsieur, mais ce nom mapprend votre nom, voil tout. Cest--dire ? Cest--dire que je ne vous connais pas. Je suis plus heureux que vous, monsieur, rpondit dArtagnan, car, moi, jai eu lhonneur de connatre beaucoup votre famille et particulirement milord duc de Buckingham, votre illustre pre.

Mon pre ? fit Buckingham. En effet, monsieur, il me semble maintenant me rappeler... M. le chevalier dArtagnan, dites-vous ? DArtagnan sinclina. En personne, dit-il. Pardon, ntes-vous point lun de ces Franais qui eurent avec mon pre certains rapports secrets ? Prcisment, monsieur le duc, je suis un de ces Franais-l. Alors, monsieur, permettez-moi de vous dire quil est trange que mon pre, de son vivant, nait jamais entendu parler de vous. Non, monsieur, mais il en a entendu parler au moment de sa mort ; cest moi qui lui ai fait passer, par le valet de chambre de la reine Anne dAutriche, lavis du danger quil courait ; malheureusement lavis est arriv trop tard1. Nimporte ! monsieur, dit Buckingham, je comprends maintenant quayant eu lintention de
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Voir Les Trois mousquetaires, chap. 59.

rendre un service au pre, vous veniez rclamer la protection du fils. Dabord, milord, rpondit flegmatiquement dArtagnan, je ne rclame la protection de personne. Sa Majest le roi Charles II, qui jai eu lhonneur de rendre quelques services (il faut vous dire, monsieur, que ma vie sest passe cette occupation), le roi Charles II, donc, qui veut bien mhonorer de quelque bienveillance, a dsir que je fusse prsent lady Henriette, sa sur, laquelle jaurai peut-tre aussi le bonheur dtre utile dans lavenir. Or, le roi vous savait en ce moment auprs de Son Altesse, et ma adress vous, par lentremise de Parry. Il ny a pas dautre mystre. Je ne vous demande absolument rien, et si vous ne voulez pas me prsenter Son Altesse, jaurai la douleur de me passer de vous et la hardiesse de me prsenter moi-mme. Au moins, monsieur, rpliqua Buckingham, qui tenait avoir le dernier mot, vous ne reculerez pas devant une explication provoque par vous. Je ne recule jamais, monsieur, dit

dArtagnan. Vous devez savoir alors, puisque vous avez eu des rapports secrets avec mon pre, quelque dtail particulier ? Ces rapports sont dj loin de nous, monsieur, car vous ntiez pas encore n1, et pour quelques malheureux ferrets de diamant que jai reus de ses mains et rapports en France, ce nest vraiment pas la peine de rveiller tant de souvenirs. Ah ! monsieur, dit vivement Buckingham en sapprochant de dArtagnan et en lui tendant la main, cest donc vous ! vous que mon pre a tant cherch et qui pouviez tant attendre de nous ! Attendre, monsieur ! en vrit, cest l mon fort, et toute ma vie jai attendu. Pendant ce temps, la princesse, lasse de ne pas voir venir elle ltranger, stait leve et stait
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En effet, laffaire des ferrets est situe en 1625, et le second duc de Buckimgham naquit en 1628.

approche. Au moins, monsieur, dit Buckingham, nattendrez-vous point cette prsentation que vous rclamez de moi. Alors, se retournant et sinclinant devant lady Henriette : Madame, dit le jeune homme, le roi votre frre dsire que jaie lhonneur de prsenter Votre Altesse M. le chevalier dArtagnan. Pour que Votre Altesse ait au besoin un appui solide et un ami sr, ajouta Parry. DArtagnan sinclina. Vous avez encore quelque chose dire, Parry ? rpondit lady Henriette souriant dArtagnan, tout en adressant la parole au vieux serviteur. Oui, madame, le roi dsire que Votre Altesse garde religieusement dans sa mmoire le nom et se souvienne du mrite de M. dArtagnan, qui Sa Majest doit, dit-elle, davoir recouvr son royaume. Buckingham, la princesse et Rochester se

regardrent tonns. Cela, dit dArtagnan, est un autre petit secret dont, selon toute probabilit, je ne me vanterai pas au fils de Sa Majest le roi Charles II, comme jai fait vous lendroit des ferrets de diamant. Madame, dit Buckingham, Monsieur vient, pour la seconde fois, de rappeler ma mmoire un vnement qui excite tellement ma curiosit, que joserai vous demander la permission de lcarter un instant de vous, pour lentretenir en particulier. Faites, milord, dit la princesse, mais rendez bien vite la sur cet ami si dvou au frre. Et elle reprit le bras de Rochester, pendant que Buckingham prenait celui de dArtagnan. Oh ! racontez-moi donc, chevalier, dit Buckingham, toute cette affaire des diamants, que nul ne sait en Angleterre, pas mme le fils de celui qui en fut le hros. Milord, une seule personne avait le droit de raconter toute cette affaire, comme vous dites,

ctait votre pre ; il a jug propos de se taire, je vous demanderai la permission de limiter. Et dArtagnan sinclina en homme sur lequel il est vident quaucune instance naura de prise. Puisquil en est ainsi, monsieur, dit Buckingham, pardonnez-moi mon indiscrtion, je vous prie ; et si quelque jour, moi aussi, jallais en France... Et il se retourna pour donner un dernier regard la princesse, qui ne sinquitait gure de lui, tout occupe quelle tait ou paraissait tre de la conversation de Rochester. Buckingham soupira. Eh bien ? demanda dArtagnan. Je disais donc que si quelque jour, moi aussi, jallais en France... Vous irez, milord, dit en souriant dArtagnan, cest moi qui vous en rponds. Et pourquoi cela ? Oh ! jai dtranges manires de prdiction, moi ; et une fois que je prdis, je me trompe

rarement. Si donc vous venez en France ? Eh bien ! monsieur, vous qui les rois demandent cette prcieuse amiti qui leur rend des couronnes, joserai vous demander un peu de ce grand intrt que vous avez vou mon pre. Milord, rpondit dArtagnan, croyez que je me tiendrai pour fort honor, si, l-bas, vous voulez bien encore vous souvenir que vous mavez vu ici. Et maintenant, permettez... Se retournant alors vers lady Henriette : Madame, dit-il, Votre Altesse est fille de France, et, en cette qualit, jespre la revoir Paris. Un de mes jours heureux sera celui o Votre Altesse me donnera un ordre quelconque qui me rappelle, moi, quelle na point oubli les recommandations de son auguste frre. Et il sinclina devant la jeune princesse, qui lui donna sa main baiser avec une grce toute royale. Ah ! madame, dit tout bas Buckingham, que faudrait-il faire pour obtenir de Votre Altesse une pareille faveur ?

Dame ! milord, rpondit lady Henriette, demandez M. dArtagnan, il vous le dira.

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Comment dArtagnan tira, comme et fait une fe, une maison de plaisance dune bote de sapin Les paroles du roi, touchant lamour-propre de Monck, navaient pas inspir dArtagnan une mdiocre apprhension. Le lieutenant avait eu toute sa vie le grand art de choisir ses ennemis, et lorsquil les avait pris implacables et invincibles, cest quil navait pu, sous aucun prtexte, faire autrement. Mais les points de vue changent beaucoup dans la vie. Cest une lanterne magique dont lil de lhomme modifie chaque anne les aspects. Il en rsulte que, du dernier jour dune anne o lon voyait blanc, au premier jour de lautre o lon verra noir, il ny a que lespace dune nuit. Or, dArtagnan, lorsquil partit de Calais avec ses dix sacripants, se souciait aussi peu de

prendre partie Goliath, Nabuchodonosor ou Holopherne1, que de croiser lpe avec une recrue, ou que de discuter avec son htesse. Alors il ressemblait lpervier qui jeun attaque un blier. La faim aveugle. Mais dArtagnan rassasi, dArtagnan riche, dArtagnan vainqueur, dArtagnan fier dun triomphe si difficile, dArtagnan avait trop perdre pour ne pas compter chiffre chiffre avec la mauvaise fortune probable. Il songeait donc, tout en revenant de sa prsentation, une seule chose, cest--dire mnager un homme aussi puissant que Monck, un homme que Charles mnageait aussi, tout roi quil tait ; car, peine tabli, le protg pouvait encore avoir besoin du protecteur, et ne lui refuserait point par consquent, le cas chant, la mince satisfaction de dporter M. dArtagnan, ou de le renfermer dans quelque tour du Middlesex2,
Exemples dennemis formidables pour David, les Juifs et Judith. 2 Le comt de Middlesex, enclavant en partie le comt de Londres, a pour chef-lieu Westminster.
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ou de le faire un peu noyer dans le trajet maritime de Douvres Boulogne. Ces sortes de satisfactions se rendent de rois vice-rois, sans tirer autrement consquence. Il ntait mme pas besoin que le roi ft actif dans cette contrepartie de la pice o Monck prendrait sa revanche. Le rle du roi se bornerait tout simplement pardonner au vice-roi dIrlande tout ce quil aurait entrepris contre dArtagnan. Il ne fallait rien autre chose pour mettre la conscience du duc dAlbermale en repos quun te absolvo1 dit en riant, ou le griffonnage du Charles, the king, trac au bas dun parchemin ; et avec ces deux mots prononcs, ou ces trois mots crits, le pauvre dArtagnan tait tout jamais enterr sous les ruines de son imagination. Et puis, chose assez inquitante pour un homme aussi prvoyant que ltait notre mousquetaire, il se voyait seul, et lamiti dAthos ne suffisait point pour le rassurer. Certes, sil se ft agi dune bonne distribution de coups
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Je tabsous.

dpe, le mousquetaire et compt sur son compagnon ; mais dans des dlicatesses avec un roi, lorsque le peut-tre dun hasard malencontreux viendrait aider la justification de Monck ou de Charles II, dArtagnan connaissait assez Athos pour tre sr quil ferait la plus belle part la loyaut du survivant, et se contenterait de verser force larmes sur la tombe du mort, quitte, si le mort tait son ami, composer ensuite son pitaphe avec les superlatifs les plus pompeux. Dcidment, pensait le Gascon, et cette pense tait le rsultat des rflexions quil venait de faire tout bas, et que nous venons de faire tout haut, dcidment il faut que je me rconcilie avec M. Monck, et que jacquire la preuve de sa parfaite indiffrence pour le pass. Si, ce qu Dieu ne plaise, il est encore maussade et rserv dans lexpression de ce sentiment, je donne mon argent emporter Athos, je demeure en Angleterre juste assez de temps pour le dvoiler ; puis, comme jai lil vif et le pied lger, je saisis le premier signe hostile, je dcampe, je me cache chez milord de Buckingham, qui me parat bon

diable au fond, et auquel, en rcompense de son hospitalit, je raconte alors toute cette histoire de diamants, qui ne peut plus compromettre quune vieille reine, laquelle peut bien passer, tant la femme dun ladre vert comme M. de Mazarin, pour avoir t autrefois la matresse dun beau seigneur comme Buckingham. Mordioux ! cest dit, et ce Monck ne me surmontera pas. Eh ! dailleurs, une ide ! On sait que ce ntaient pas, en gnral, les ides qui manquaient dArtagnan. Cest que, pendant son monologue, dArtagnan venait de se boutonner jusquau menton, et rien nexcitait en lui limagination comme cette prparation un combat quelconque, nomme accinction1 par les Romains. Il arriva tout chauff au logis du duc dAlbermale. On lintroduisit chez le vice-roi avec une clrit qui prouvait quon le regardait comme tant de la maison. Monck tait dans son cabinet de travail.
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Accinctio : action de ceindre, de sarmer.

Milord, lui dit dArtagnan avec cette expression de franchise que le Gascon savait si bien tendre sur son visage rus, milord, je viens demander un conseil Votre Grce. Monck, aussi boutonn moralement que son antagoniste ltait physiquement, Monck rpondit : Demandez, mon cher. Et sa figure prsentait une expression non moins ouverte que celle de dArtagnan. Milord, avant toute chose, promettez-moi secret et indulgence. Je vous promets tout ce que vous voudrez. Quy a-t-il ? dites ! Il y a, milord, que je ne suis pas tout fait content du roi. Ah ! vraiment ! Et en quoi, sil vous plat, mon cher lieutenant ? En ce que Sa Majest se livre parfois des plaisanteries fort compromettantes pour ses serviteurs, et la plaisanterie, milord, est une arme qui blesse fort les gens dpe comme nous.

Monck fit tous ses efforts pour ne pas trahir sa pense ; mais dArtagnan le guettait avec une attention trop soutenue pour ne pas apercevoir une imperceptible rougeur sur ses joues. Mais quant moi, dit Monck de lair le plus naturel du monde, je ne suis pas ennemi de la plaisanterie, mon cher monsieur dArtagnan ; mes soldats vous diront mme que bien des fois, au camp, jentendais fort indiffremment, et avec un certain got mme, les chansons satiriques qui, de larme de Lambert, passaient dans la mienne, et qui, bien certainement, eussent corch les oreilles dun gnral plus susceptible que je ne le suis. Oh ! milord, fit dArtagnan, je sais que vous tes un homme complet, je sais que vous tes plac depuis longtemps au-dessus des misres humaines, mais il y a plaisanteries et plaisanteries, et certaines, quant moi, ont le privilge de mirriter au-del de toute expression. Peut-on savoir lesquelles, my dear ? Celles qui sont diriges contre mes amis ou contre les gens que je respecte, milord.

Monck fit un imperceptible mouvement que dArtagnan aperut. Et en quoi, demanda Monck, en quoi le coup dpingle qui gratigne autrui peut-il vous chatouiller la peau ? Contez-moi cela, voyons ! Milord, je vais vous lexpliquer par une seule phrase ; il sagissait de vous. Monck fit un pas vers dArtagnan. De moi ? dit-il. Oui, et voil ce que je ne puis mexpliquer ; mais aussi peut-tre est-ce faute de connatre son caractre. Comment le roi a-t-il le cur de railler un homme qui lui a rendu tant et de si grands services ? Comment comprendre quil samuse mettre aux prises un lion comme vous avec un moucheron comme moi1 ? Aussi je ne vois cela en aucune faon, dit Monck. Si fait ! Enfin, le roi, qui me devait une rcompense, pouvait me rcompenser comme un
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La Fontaine, Fables, livre II, ix.

soldat, sans imaginer cette histoire de ranon qui vous touche, milord. Non, fit Monck en riant, elle ne me touche en aucune faon, je vous jure. Pas mon endroit, je le comprends ; vous me connaissez, milord, je suis si discret que la tombe paratrait bavarde auprs de moi ; mais... comprenez-vous, milord ? Non, sobstina dire Monck. Si un autre savait le secret que je sais... Quel secret ? Eh ! milord, ce malheureux secret de Newcastle. Ah ! le million de M. le comte de La Fre ? Non, milord, non ; lentreprise faite sur Votre Grce. Ctait bien jou, chevalier, voil tout ; et il ny avait rien dire ; vous tes un homme de guerre, brave et rus la fois, ce qui prouve que vous runissez les qualits de Fabius et dAnnibal. Donc, vous avez us de vos moyens,

de la force et de la ruse ; il ny a rien dire cela, et ctait moi de me garantir. Eh ! je le sais, milord, et je nattendais pas moins de votre impartialit, aussi, sil ny avait que lenlvement en lui-mme, mordioux ! ce ne serait rien ; mais il y a... Quoi ? Les circonstances de cet enlvement. Quelles circonstances ? Vous savez bien, milord, ce que je veux dire. Non, Dieu me damne ! Il y a... cest quen vrit cest fort difficile dire. Il y a ? Eh bien ! il y a cette diable de bote. Monck rougit visiblement. Cette indignit de bote, continua dArtagnan, de bote en sapin, vous savez ? Bon ! je loubliais. En sapin, continua dArtagnan, avec des

trous pour le nez et la bouche. En vrit, milord, tout le reste tait bien ; mais la bote, la bote ! dcidment, ctait une mauvaise plaisanterie. Monck se dmenait dans tous les sens. Et cependant, que jaie fait cela, reprit dArtagnan, moi, un capitaine daventures, cest tout simple, parce que, ct de laction un peu lgre que jai commise, mais que la gravit de la situation peut faire excuser, jai la circonspection et la rserve. Oh ! dit Monck, croyez que je vous connais bien, monsieur dArtagnan, et que je vous apprcie. DArtagnan ne perdait pas Monck de vue, tudiant tout ce qui se passait dans lesprit du gnral au fur et mesure quil parlait. Mais il ne sagit pas de moi, reprit-il. Enfin, de qui sagit-il donc ? demanda Monck, qui commenait simpatienter. Il sagit du roi, qui jamais ne retiendra sa langue. Eh bien ! quand il parlerait, au bout du

compte ? dit Monck en balbutiant. Milord, reprit dArtagnan, ne dissimulez pas, je vous en supplie, avec un homme qui parle aussi franchement que je le fais. Vous avez le droit de hrisser votre susceptibilit, si bnigne quelle soit. Que diable ! ce nest pas la place dun homme srieux comme vous, dun homme qui joue avec des couronnes et des sceptres comme un bohmien avec des boules ; ce nest pas la place dun homme srieux, disais-je, que dtre enferm dans une bote, ainsi quun objet curieux dhistoire naturelle ; car enfin, vous comprenez, ce serait pour faire crever de rire tous vos ennemis, et vous tes si grand, si noble, si gnreux, que vous devez en avoir beaucoup. Ce secret pourrait faire crever de rire la moiti du genre humain si lon vous reprsentait dans cette bote. Or, il nest pas dcent que lon rie ainsi du second personnage de ce royaume. Monck perdit tout fait contenance lide de se voir reprsent dans sa bote. Le ridicule, comme lavait judicieusement

prvu dArtagnan, faisait sur lui ce que ni les hasards de la guerre, ni les dsirs de lambition, ni la crainte de la mort navaient pu faire. Bon ! pensa le Gascon, il a peur ; je suis sauv. Oh ! quant au roi, dit Monck, ne craignez rien, cher monsieur dArtagnan, le roi ne plaisantera pas avec Monck, je vous jure ! Lclair de ses yeux fut intercept au passage par dArtagnan. Monck se radoucit aussitt. Le roi, continua-t-il, est dun trop noble naturel, le roi a un cur trop haut plac pour vouloir du mal qui lui fait du bien. Oh ! certainement, scria dArtagnan. Je suis entirement de votre opinion sur le cur du roi, mais non sur sa tte ; il est bon, mais il est lger. Le roi ne sera pas lger avec Monck, soyez tranquille. Ainsi, vous tes tranquille, vous, milord ? De ce ct du moins, oui, parfaitement.

Oh ! je vous comprends, vous tes tranquille du ct du roi. Je vous lai dit. Mais vous ntes pas aussi tranquille du mien ? Je croyais vous avoir affirm que je croyais votre loyaut et votre discrtion. Sans doute, sans doute ; mais vous rflchirez une chose... laquelle ?... Cest que je ne suis pas seul, cest que jai des compagnons ; et quels compagnons ! Oh ! oui, je les connais. Malheureusement, milord, et ils vous connaissent aussi. Eh bien ? Eh bien ! ils sont l-bas, Boulogne, ils mattendent. Et vous craignez... ? Oui, je crains quen mon absence... Parbleu !

Si jtais prs deux, je rpondrais bien de leur silence. Avais-je raison de vous dire que le danger, sil y avait danger, ne viendrait pas de Sa Majest, quelque peu dispose quelle soit la plaisanterie, mais de vos compagnons, comme vous dites... tre raill par un roi, cest tolrable encore, mais par des goujats darme... Goddam1 ! Oui, je comprends, cest insupportable ; et voil pourquoi, milord, je venais vous dire : Ne croyez-vous pas quil serait bon que je partisse pour la France le plus tt possible ? Certes, si vous croyez que votre prsence... Impose tous ces coquins ? De cela, oh ! jen suis sr, milord. Votre prsence nempchera point le bruit de se rpandre sil a transpir dj.
Dieu me damne. Les Anglais, la vrit, ajoutent, par-ci, par-l, quelques autres mots en conversant ; mais il est bien ais de voir que Goddam est le fond de la langue , Beaumarchais, Le Mariage de Figaro, acte III, scne v.
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Oh ! il na point transpir, milord, je vous le garantis. En tout cas, croyez que je suis bien dtermin une grande chose. Laquelle ? casser la tte au premier qui aura propag ce bruit et au premier qui laura entendu. Aprs quoi, je reviens en Angleterre chercher un asile et peut-tre de lemploi auprs de Votre Grce. Oh ! revenez, revenez ! Malheureusement, milord, je ne connais que vous, ici, et je ne vous trouverai plus, ou vous maurez oubli dans vos grandeurs. coutez, monsieur dArtagnan, rpondit Monck, vous tes un charmant gentilhomme, plein desprit et de courage ; vous mritez toutes les fortunes de ce monde ; venez avec moi en cosse, et, je vous jure, je vous y ferai dans ma vice-royaut un sort que chacun enviera. Oh ! milord, cest impossible cette heure. cette heure, jai un devoir sacr remplir ; jai veiller autour de votre gloire ; jai empcher quun mauvais plaisant ne ternisse aux yeux des

contemporains, qui sait ? aux yeux de la postrit mme, lclat de votre nom. De la postrit, monsieur dArtagnan ? Eh ! sans doute ; il faut que, pour la postrit, tous les dtails de cette histoire restent un mystre ; car enfin, admettez que cette malheureuse histoire du coffre de sapin se rpande, et lon dira, non pas que vous avez rtabli le roi loyalement, en vertu de votre libre arbitre, mais bien par suite dun compromis fait entre vous deux Scheveningen. Jaurai beau dire comment la chose sest passe, moi qui le sais, on ne me croira pas, et lon dira que jai reu ma part du gteau et que je la mange. Monck frona le sourcil. Gloire, honneur, probit, dit-il, vous ntes que de vains mots ! Brouillard, rpliqua dArtagnan, brouillard travers lequel personne ne voit jamais bien clair. Eh bien ! alors, allez en France, mon cher monsieur, dit Monck ; allez et, pour vous rendre lAngleterre plus accessible et plus agrable,

acceptez un souvenir de moi. Mais allons donc ! pensa dArtagnan. Jai sur les bords de la Clyde1, continua Monck, une petite maison sous des arbres, un cottage, comme on appelle cela ici. cette maison sont attachs une centaine darpents de terre ; acceptez-la. Oh ! milord... Dame ! vous serez l chez vous, et ce sera le refuge dont vous me parliez tout lheure. Moi, je serais votre oblig ce point, milord ! En vrit, jen ai honte ! Non pas, monsieur, reprit Monck avec un fin sourire, non pas, cest moi qui serai le vtre. Et serrant la main du mousquetaire : Je vais faire dresser lacte de donation, dit-il. Et il sortit. DArtagnan le regarda sloigner et demeura
La rivire cossaise, qui prend sa source dans les Southern Uplands et arrose Glasgow, se jette dans la mer dIrlande.
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pensif et mme mu. Enfin, dit-il, voil pourtant un brave homme. Il est triste de sentir seulement que cest par peur de moi et non par affection quil agit ainsi. Eh ! bien ! je veux que laffection lui vienne. Puis, aprs un instant de rflexion plus profonde : Bah ! dit-il, quoi bon ? Cest un Anglais ! Et il sortit, son tour, un peu tourdi de ce combat. Ainsi, dit-il, me voil propritaire. Mais comment diable partager le cottage avec Planchet ? moins que je ne lui donne les terres et que je ne prenne le chteau, ou bien que ce ne soit lui qui ne prenne le chteau, et moi... Fi donc ! M. Monck ne souffrirait point que je partageasse avec un picier une maison quil a habite ! Il est trop fier pour cela ! Dailleurs, pourquoi en parler ? Ce nest point avec largent de la socit que jai acquis cet immeuble ; cest avec ma seule intelligence ; il est donc bien moi. Allons retrouver Athos.

Et il se dirigea vers la demeure du comte de La Fre.

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Comment dArtagnan rgla le passif de la socit avant dtablir son actif Dcidment, se dit dArtagnan, je suis en veine. Cette toile qui luit une fois dans la vie de tout homme, qui a lui pour Job et pour Irus, le plus malheureux des Juifs et le plus pauvre des Grecs, vient enfin de luire pour moi. Je ne ferai pas de folie, je profiterai ; cest assez tard pour que je sois raisonnable. Il soupa ce soir-l de fort bonne humeur avec son amis Athos, ne lui parla pas de la donation attendue, mais ne put sempcher, tout en mangeant, de questionner son ami sur les provenances, les semailles, les plantations. Athos rpondit complaisamment, comme il faisait toujours. Son ide tait que dArtagnan voulait devenir propritaire ; seulement, il se prit plus

dune fois regretter lhumeur si vive, les saillies si divertissantes du gai compagnon dautrefois. DArtagnan, en effet, profitait du reste de graisse fige sur lassiette pour y tracer des chiffres et faire des additions dune rotondit surprenante. Lordre ou plutt la licence dembarquement arriva chez eux le soir. Tandis quon remettait le papier au comte, un autre messager tendait dArtagnan une petite liasse de parchemins revtus de tous les sceaux dont se pare la proprit foncire en Angleterre. Athos le surprit feuilleter ces diffrents actes, qui tablissaient la transmission de proprit. Le prudent Monck, dautres eussent dit le gnreux Monck, avait commu la donation en une vente, et reconnaissait avoir reu la somme de quinze mille livres pour prix de la cession. Dj le messager stait clips. DArtagnan lisait toujours, Athos le regardait en souriant. DArtagnan, surprenant un de ces sourires pardessus son paule, renferma toute la liasse dans son tui. Pardon, dit Athos.

Oh ! vous ntes pas indiscret, mon cher, rpliqua le lieutenant ; je voudrais... Non, ne me dites rien, je vous prie : des ordres sont choses si sacres, qu son frre, son pre, le charg de ces ordres ne doit pas avouer un mot. Ainsi, moi qui vous parle et qui vous aime plus tendrement que frre, pre et tout au monde... Hors votre Raoul ? Jaimerai plus encore Raoul lorsquil sera un homme et que je laurai vu se dessiner dans toutes les phases de son caractre et de ses actes... comme je vous ai vu, vous, mon ami. Vous disiez donc que vous aviez un ordre aussi, et que vous ne me le communiqueriez pas ? Oui, cher dArtagnan. Le Gascon soupira. Il fut un temps, dit-il, o cet ordre, vous leussiez mis l, tout ouvert sur la table, en disant : DArtagnan, lisez-nous ce grimoire, Porthos, Aramis et moi. Cest vrai... Oh ! ctait la jeunesse, la

confiance, la gnreuse saison o le sang commande lorsquil est chauff par la passion ! Eh bien ! Athos, voulez-vous que je vous dise ? Dites, ami. Cet adorable temps, cette gnreuse saison, cette domination du sang chauff, toutes choses fort belles sans doute, je ne les regrette pas du tout. Cest absolument comme le temps des tudes... Jai toujours rencontr quelque part un sot pour me vanter ce temps des pensums, des frules, des crotes de pain sec... Cest singulier, je nai jamais aim cela, moi ; et si actif, si sobre que je fusse (vous savez si je ltais, Athos), si simple que je parusse dans mes habits, je nai pas moins prfr les broderies de Porthos ma petite casaque poreuse, qui laissait passer la bise en hiver, le soleil en t. Voyez-vous, mon ami, je me dfierai toujours de celui qui prtendra prfrer le mal au bien. Or, du temps pass, tout fut mal pour moi, du temps o chaque mois voyait un trou de plus ma peau et ma casaque, un cu dor de moins dans ma pauvre bourse ; de

cet excrable temps de bascules et de balanoires, je ne regrette absolument rien, rien, rien, que notre amiti ; car chez moi il y a un cur ; et, cest miracle, ce cur na pas t dessch par le vent de la misre qui passait aux trous de mon manteau, ou travers par les pes de toute fabrique qui passaient aux trous de ma pauvre chair. Ne regrettez pas notre amiti, dit Athos ; elle ne mourra quavec nous. Lamiti se compose surtout de souvenirs et dhabitudes, et si vous avez fait tout lheure une petite satire de la mienne parce que jhsite vous rvler ma mission en France... Moi ?... ciel ! si vous saviez, cher et bon ami, comme dsormais toutes les missions du monde vont me devenir indiffrentes ! Et il serra ses parchemins dans sa vaste poche. Athos se leva de table et appela lhte pour payer la dpense. Depuis que je suis votre ami, dit dArtagnan, je nai jamais pay un cot. Porthos souvent,

Aramis quelquefois, et vous, presque toujours, vous tirtes votre bourse au dessert. Maintenant, je suis riche, et je vais essayer si cela est hroque de payer. Faites, dit Athos en remettant sa bourse dans sa poche. Les deux amis se dirigrent ensuite vers le port, non sans que dArtagnan et regard en arrire pour surveiller le transport de ses chers cus. La nuit venait dtendre son voile pais sur leau jaune de la Tamise ; on entendait ces bruits de tonnes et de poulies, prcurseurs de lappareillage, qui tant de fois avaient fait battre le cur des mousquetaires, alors que le danger de la mer tait le moindre de ceux quils allaient affronter. Cette fois, ils devaient sembarquer sur un grand vaisseau qui les attendait Gravesend, et Charles II, toujours dlicat dans les petites choses, avait envoy un de ses yachts avec douze hommes de sa garde cossaise, pour faire honneur lambassadeur quil dputait en France. minuit le yacht avait dpos ses passagers bord du vaisseau, et huit heures du

matin le vaisseau dbarquait lambassadeur et son ami devant la jete de Boulogne. Tandis que le comte avec Grimaud soccupait des chevaux pour aller droit Paris, dArtagnan courait lhtellerie o, selon ses ordres, sa petite arme devait lattendre1. Ces messieurs djeunaient dhutres, de poisson et deau-de-vie aromatise, lorsque parut dArtagnan. Ils taient bien gais, mais aucun navait encore franchi les limites de la raison. Un hourra de joie accueillit le gnral. Me voici, dit dArtagnan ; la campagne est termine. Je viens apporter chacun le supplment de solde qui tait promis. Les yeux brillrent. Je gage quil ny a dj plus cent livres dans lescarcelle du plus riche de vous ? Cest vrai ! scria-t-on en chur. Messieurs, dit alors dArtagnan, voici la
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Allez mattendre Calais o vous savez , avait dit dArtagnan, chap. 29.

dernire consigne. Le trait de commerce a t conclu, grce ce coup de main qui nous a rendus matres du plus habile financier de lAngleterre ; car prsent, je dois vous lavouer, lhomme quil sagissait denlever, ctait le trsorier du gnral Monck. Ce mot de trsorier produisit un certain effet dans son arme. DArtagnan remarqua que les yeux du seul Menneville ne tmoignaient pas dune foi parfaite. Ce trsorier, continua dArtagnan, je lai emmen sur un terrain neutre, la Hollande ; je lui ai fait signer le trait, je lai reconduit moi-mme Newcastle, et, comme il devait tre satisfait de nos procds son gard, comme le coffre de sapin avait t port toujours sans secousses et rembourr moelleusement, jai demand pour vous une gratification. La voici. Il jeta un sac assez respectable sur la nappe. Tous tendirent involontairement la main. Un moment, mes agneaux, dit dArtagnan ; sil y a les bnfices, il y a aussi les charges.

Oh ! oh ! murmura lassemble. Nous allons nous trouver, mes amis, dans une position qui ne serait pas tenable pour des gens sans cervelle ; je parle net : nous sommes entre la potence et la Bastille. Oh ! oh ! dit le chur. Cest ais comprendre. Il a fallu expliquer au gnral Monck la disparition de son trsorier ; jai attendu pour cela le moment fort inespr de la restauration du roi Charles II, qui est de mes amis... Larme changea un regard de satisfaction contre le regard assez orgueilleux de dArtagnan. Le roi restaur, jai rendu M. Monck son homme daffaires, un peu dplum, cest vrai, mais enfin je le lui ai rendu. Or, le gnral Monck, en me pardonnant, car il ma pardonn, na pu sempcher de me dire ces mots que jengage chacun de vous se graver profondment l, entre les yeux, sous la vote du crne : Monsieur, la plaisanterie est bonne, mais je naime pas naturellement les

plaisanteries ; si jamais un mot de ce que vous avez fait (vous comprenez, monsieur Menneville) schappait de vos lvres ou des lvres de vos compagnons, jai dans mon gouvernement dcosse et dIrlande sept cent quarante et une potences en bois de chne, chevilles de fer et graisses neuf toutes les semaines. Je ferais prsent dune de ces potences chacun de vous, et, remarquez-le bien, cher monsieur dArtagnan, ajouta-t-il (remarquez le aussi, cher monsieur Menneville), il men resterait encore sept cent trente pour mes menus plaisirs. De plus... Ah ! ah ! firent les auxiliaires, il y a du plus ? Une misre de plus : Monsieur dArtagnan, jexpdie au roi de France le trait en question, avec prire de faire fourrer la Bastille provisoirement, puis de menvoyer l-bas tous ceux qui ont pris part lexpdition ; et cest une prire laquelle le roi se rendra certainement. Un cri deffroi partit de tous les coins de la table. L ! l ! dit dArtagnan ; ce brave M. Monck

a oubli une chose, cest quil ne sait le nom daucun dentre vous ; moi seul je vous connais, et ce nest pas moi, vous le croyez bien, qui vous trahirai. Pour quoi faire ? Quant vous, je ne suppose pas que vous soyez jamais assez niais pour vous dnoncer vous-mmes, car alors le roi, pour spargner des frais de nourriture et de logement, vous expdierait en cosse, o sont les sept cent quarante et une potences. Voil, messieurs. Et maintenant je nai plus un mot ajouter ce que je viens davoir lhonneur de vous dire. Je suis sr que lon ma compris parfaitement, nest-ce pas, monsieur de Menneville ? Parfaitement, rpliqua celui-ci. Maintenant, les cus ! dit dArtagnan. Fermez les portes. Il dit et ouvrit un sac sur la table do tombrent plusieurs beaux cus dor. Chacun fit un mouvement vers le plancher. Tout beau ! scria dArtagnan ; que personne ne se baisse et je retrouverai mon compte.

Il le retrouva en effet, donna cinquante de ces beaux cus chacun, et reut autant de bndictions quil avait donn de pices. Maintenant, dit-il, sil vous tait possible de vous ranger un peu, si vous deveniez de bons et honntes bourgeois... Cest bien difficile, dit un des assistants. Mais pourquoi cela, capitaine ? dit un autre. Cest parce que je vous aurais retrouvs, et, qui sait ? rafrachis de temps en temps par quelque aubaine... Il fit signe Menneville, qui coutait tout cela dun air compos. Menneville, dit-il, venez avec moi. Adieu mes braves ; je ne vous recommande pas dtre discrets. Menneville le suivit, tandis que les salutations des auxiliaires se mlaient au doux bruit de lor tintant dans leurs poches. Menneville, dit dArtagnan une fois dans la rue, vous ntes pas dupe, prenez garde de le devenir ; vous ne me faites pas leffet davoir

peur des potences de Monck ni de la Bastille de Sa Majest le roi Louis XIV, mais vous me ferez bien la grce davoir peur de moi. Eh bien ! coutez : Au moindre mot qui vous chapperait, je vous tuerais comme un poulet. Jai dj dans ma poche labsolution de notre Saint-Pre le pape. Je vous assure que je ne sais absolument rien, mon cher monsieur dArtagnan, et que toutes vos paroles sont pour moi articles de foi. Jtais bien sr que vous tiez un garon desprit, dit le mousquetaire ; il y a vingt-cinq ans que je vous ai jug. Ces cinquante cus dor que je vous donne en plus vous prouveront le cas que je fais de vous. Prenez. Merci, monsieur dArtagnan, dit Menneville. Avec cela vous pouvez rellement devenir honnte homme, rpliqua dArtagnan du ton le plus srieux. Il serait honteux quun esprit comme le vtre et un nom que vous nosez plus porter se trouvassent effacs jamais sous la rouille dune mauvaise vie. Devenez galant homme, Menneville, et vivez un an avec ces cent

cus dor, cest un beau denier : deux fois la solde dun haut officier. Dans un an, venez me voir, et, mordioux ! je ferai de vous quelque chose. Menneville jura, comme avaient fait ses camarades, quil serait muet comme la tombe. Et cependant, il faut bien que quelquun ait parl, et comme coup sr ce nest pas nos neuf compagnons, comme certainement ce nest pas Menneville, il faut bien que ce soit dArtagnan, qui, en sa qualit de Gascon, avait la langue bien prs des lvres. Car enfin, si ce nest pas lui, qui serait-ce ? Et comment sexpliquerait le secret du coffre de sapin perc de trous parvenu notre connaissance, et dune faon si complte, que nous en avons, comme on a pu le voir, racont lhistoire dans ses dtails les plus intimes ? dtails qui, au reste, clairent dun jour aussi nouveau quinattendu toute cette portion de lhistoire dAngleterre, laisse jusquaujourdhui dans lombre par les historiens nos confrres.

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O lon voit que lpicier franais stait dj rhabilit au XVIIme sicle Une fois ses comptes rgls et ses recommandations faites, dArtagnan ne songea plus qu regagner Paris le plus promptement possible. Athos, de son ct, avait hte de regagner sa maison et de sy reposer un peu. Si entiers que soient rests le caractre et lhomme, aprs les fatigues du voyage, le voyageur saperoit avec plaisir, la fin du jour, mme quand le jour a t beau, que la nuit va venir apporter un peu de sommeil. Aussi, de Boulogne Paris, chevauchant cte cte, les deux amis, quelque peu absorbs dans leurs penses individuelles, ne causrent-ils pas de choses assez intressantes pour que nous en instruisions le lecteur : chacun deux, livr ses rflexions

personnelles, et se construisant lavenir sa faon, soccupa surtout dabrger la distance par la vitesse. Athos et dArtagnan arrivrent le soir du quatrime jour, aprs leur dpart de Boulogne, aux barrires de Paris. Ou allez-vous, mon cher ami ? demanda Athos. Moi, je me dirige droit vers mon htel. Et moi tout droit chez mon associ. Chez Planchet ? Mon Dieu, oui : au Pilon-dOr. Nest-il pas bien entendu que nous nous reverrons ? Si vous restez Paris, oui ; car jy reste, moi. Non. Aprs avoir embrass Raoul, qui jai fait donner rendez-vous chez moi, dans lhtel, je pars immdiatement pour La Fre. Eh bien ! adieu, alors, cher et parfait ami. Au revoir plutt, car enfin je ne sais pas pourquoi vous ne viendriez pas habiter avec moi Blois. Vous voil libre, vous voil riche ; je

vous achterai, si vous voulez, un beau bien dans les environs de Cheverny ou dans ceux de Bracieux1. Dun ct, vous aurez les plus beaux bois du monde, qui vont rejoindre ceux de Chambord ; de lautre, des marais admirables. Vous qui aimez la chasse, et qui, bon gr mal gr, tes pote, cher ami, vous trouverez des faisans, des rles et des sarcelles, sans compter des couchers de soleil et des promenades en bateau faire rver Nemrod et Apollon eux-mmes. En attendant lacquisition, vous habiterez La Fre, et nous irons voler la pie dans les vignes, comme faisait le roi Louis XIII. Cest un sage plaisir pour des vieux comme nous. DArtagnan prit les mains dAthos. Cher comte, lui dit-il, je ne vous dis ni oui ni non. Laissez-moi passer Paris le temps indispensable pour rgler toutes mes affaires et maccoutumer peu peu la trs lourde et trs reluisante ide qui bat dans mon cerveau et mblouit. Je suis riche, voyez-vous, et dici ce
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Voir chap. 1.

que jaie pris lhabitude de la richesse, je me connais, je serai un animal insupportable. Or, je ne suis pas encore assez bte pour manquer desprit devant un ami tel que vous, Athos. Lhabit est beau, lhabit est richement dor, mais il est neuf, et me gne aux entournures. Athos sourit. Soit, dit-il. Mais propos de cet habit, cher dArtagnan, voulez-vous que je vous donne un conseil ? Oh ! trs volontiers. Vous ne vous fcherez point ? Allons donc ! Quand la richesse arrive quelquun tard et tout coup, ce quelquun, pour ne pas changer, doit se faire avare, cest--dire ne pas dpenser beaucoup plus dargent quil nen avait auparavant, ou se faire prodigue, et avoir tant de dettes quil redevienne pauvre. Oh ! mais, ce que vous me dites l ressemble fort un sophisme, mon cher philosophe. Je ne crois pas. Voulez-vous devenir avare ?

Non, parbleu ! Je ltais dj, nayant rien. Changeons. Alors, soyez prodigue. Encore moins, mordioux ! les dettes mpouvantent. Les cranciers me reprsentent par anticipation ces diables qui retournent les damns sur le gril, et comme la patience nest pas ma vertu dominante, je suis toujours tent de rosser les diables. Vous tes lhomme le plus sage que je connaisse, et vous navez de conseils recevoir de personne. Bien fous ceux qui croiraient avoir quelque chose vous apprendre ! Mais ne sommes-nous pas la rue Saint-Honor ? Oui, cher Athos. Tenez, l-bas, gauche, cette petite maison longue et blanche, cest lhtel o jai mon logement. Vous remarquerez quil na que deux tages. Joccupe le premier ; lautre est lou un officier que son service tient loign huit ou neuf mois de lanne, en sorte que je suis dans cette maison comme je serais chez moi, sans la

dpense. Oh ! que vous vous arrangez bien, Athos ! Quel ordre et quelle largeur ! Voil ce que je voudrais runir. Mais que voulez-vous, cest de naissance, et cela ne sacquiert point. Flatteur ! Allons, adieu, cher ami. propos, rappelez-moi au souvenir de monsieur Planchet ; cest toujours un garon desprit, nest-ce pas ? Et de cur, Athos. Adieu ! Ils se sparrent. Pendant toute cette conversation, dArtagnan navait pas une seconde perdu de vue certain cheval de charge dans les paniers duquel, sous du foin, spanouissaient les sacoches avec le portemanteau. Neuf heures du soir sonnaient Saint-Merri ; les garons de Planchet fermaient la boutique. DArtagnan arrta le postillon qui conduisait le cheval de charge au coin de la rue des Lombards, sous un auvent, et, appelant un garon de Planchet, il lui donna garder non seulement les deux chevaux, mais encore le postillon ; aprs quoi, il entra chez lpicier dont le souper venait de finir, et qui, dans son entresol, consultait avec une certaine

anxit le calendrier sur lequel il rayait chaque soir le jour qui venait de finir. Au moment o, selon son habitude quotidienne, Planchet, du dos de sa plume, biffait en soupirant le jour coul, dArtagnan heurta du pied le seuil de la porte, et le choc fit sonner son peron de fer. Ah mon Dieu ! cria Planchet. Le digne picier nen put dire davantage ; il venait dapercevoir son associ. DArtagnan entra le dos vot, lil morne. Le Gascon avait son ide lendroit de Planchet. Bon Dieu ! pensa lpicier en regardant le voyageur, il est triste ! Le mousquetaire sassit. Cher monsieur dArtagnan, dit Planchet avec un horrible battement de cur, vous voil ! et la sant ? Assez bonne, Planchet, assez bonne, dit dArtagnan en poussant un soupir. Vous navez point t bless, jespre ?

Peuh ! Ah ! je vois, continua Planchet de plus en plus alarm, lexpdition a t rude ? Oui, fit dArtagnan. Un frisson courut par tout le corps de Planchet. Je boirais bien, dit le mousquetaire en levant piteusement la tte. Planchet courut lui-mme larmoire et servit du vin dArtagnan dans un grand verre. DArtagnan regarda la bouteille. Quel est ce vin ? demanda-t-il. Hlas ! celui que vous prfrez, monsieur, dit Planchet ; cest ce bon vieux vin dAnjou qui a failli nous coter un jour si cher tous. Ah ! rpliqua dArtagnan avec un sourire mlancolique ; ah ! mon pauvre Planchet, dois-je boire encore du bon vin ? Voyons, mon cher matre, dit Planchet en faisant un effort surhumain, tandis que tous ses muscles contracts, sa pleur et son tremblement

dcelaient la plus vive angoisse. Voyons, jai t soldat, par consquent jai du courage ; ne me faites donc pas languir, cher monsieur dArtagnan : notre argent est perdu, nest-ce pas ? DArtagnan prit, avant de rpondre, un temps qui parut un sicle au pauvre picier. Cependant il navait fait que de se retourner sur sa chaise. Et si cela tait, dit-il avec lenteur et en balanant la tte du haut en bas, que dirais-tu, mon pauvre ami ? Planchet, de ple quil tait, devint jaune. On et dit quil allait avaler sa langue, tant son gosier senflait, tant ses yeux rougissaient. Vingt mille livres ! murmura-t-il, vingt mille livres, cependant !... DArtagnan, le cou dtendu, les jambes allonges, les mains paresseuses, ressemblait une statue du dcouragement ; Planchet arracha un douloureux soupir des cavits les plus profondes de sa poitrine. Allons, dit-il, je vois ce quil en est. Soyons hommes. Cest fini, nest-ce pas ? Le principal,

monsieur, est que vous ayez sauv votre vie. Sans doute, sans doute, cest quelque chose que la vie ; mais, en attendant, je suis ruin, moi. Cordieu ! monsieur, dit Planchet, sil en est ainsi, il ne faut point se dsesprer pour cela ; vous vous mettrez picier avec moi ; je vous associe mon commerce ; nous partagerons les bnfices, et quand il ny aura plus de bnfices, eh bien ! nous partagerons les amandes, les raisins secs et les pruneaux, et nous grignoterons ensemble le dernier quartier de fromage de Hollande. DArtagnan ne put y rsister plus longtemps. Mordioux ! scria-t-il tout mu, tu es un brave garon, sur lhonneur, Planchet ! Voyons, tu nas pas jou la comdie ? Voyons, tu navais pas vu l-bas dans la rue, sous lauvent, le cheval aux sacoches ? Quel cheval ? quelles sacoches ? dit Planchet, dont le cur se serra lide que dArtagnan devenait fou. Eh ! les sacoches anglaises, mordioux ! dit

dArtagnan tout radieux, tout transfigur. Ah ! mon Dieu ! articula Planchet en se reculant devant le feu blouissant de ses regards. Imbcile ! scria dArtagnan, tu me crois fou. Mordioux ! jamais, au contraire, je nai eu la tte plus saine et le cur plus joyeux. Aux sacoches, Planchet, aux sacoches ! Mais quelles sacoches, mon Dieu ? DArtagnan poussa Planchet vers la fentre. Sous lauvent, l-bas, lui dit-il, vois-tu un cheval ? Oui. Lui vois-tu le dos embarrass ? Oui, oui. Vois-tu un de tes garons qui cause avec le postillon ? Oui, oui, oui. Eh bien ! tu sais le nom de ce garon, puisquil est toi. Appelle-le. Abdon ! Abdon ! vocifra Planchet par la

fentre. Amne le cheval, souffla dArtagnan. Amne le cheval ! hurla Planchet. Maintenant, dix livres au postillon, dit dArtagnan du ton quil et mis commander une manuvre ; deux garons pour monter les deux premires sacoches, deux autres pour les deux dernires, et du feu, mordioux ! de laction ! Planchet se prcipita par les degrs comme si le diable et mordu ses chausses. Un moment aprs, les garons montaient lescalier, pliant sous leur fardeau. DArtagnan les renvoyait leur galetas, fermait soigneusement la porte et sadressant Planchet, qui son tour devenait fou : Maintenant, nous deux ! dit-il. Et il tendit terre une vaste couverture et vida dessus la premire sacoche. Autant fit Planchet de la seconde ; puis dArtagnan, tout frmissant, ventra la troisime coups de couteau. Lorsque Planchet entendit le bruit agaant de largent et de lor, lorsquil vit

bouillonner hors du sac les cus reluisants qui frtillaient comme des poissons hors de lpervier, lorsquil se sentit trempant jusquau mollet dans cette mare toujours montante de pices fauves ou argentes, le saisissement le prit, il tourna sur lui-mme comme un homme foudroy, et vint sabattre lourdement sur lnorme monceau que sa pesanteur fit crouler avec un fracas indescriptible. Planchet, suffoqu par la joie, avait perdu connaissance. DArtagnan lui jeta un verre de vin blanc au visage, ce qui le rappela incontinent la vie. Ah ! mon Dieu ! Ah ! mon Dieu ! Ah ! mon Dieu ! disait Planchet essuyant sa moustache et sa barbe. En ce temps-l comme aujourdhui, les piciers portaient la moustache cavalire et la barbe de lansquenet ; seulement les bains dargent, dj trs rares en ce temps-l, sont devenus peu prs inconnus aujourdhui. Mordioux ! dit dArtagnan, il y a l cent mille livres vous, monsieur mon associ. Tirez

votre pingle1, sil vous plat ; moi, je vais tirer la mienne. Oh ! la belle somme, monsieur dArtagnan, la belle somme ! Je regrettais un peu la somme qui te revient, il y a une demi-heure, dit dArtagnan ; mais prsent, je ne la regrette plus, et tu es un brave picier, Planchet. ! faisons de bons comptes, puisque les bons comptes, dit-on, font de bons amis. Oh ! racontez-moi dabord toute lhistoire, dit Planchet : ce doit tre encore plus beau que largent. Ma foi, rpliqua dArtagnan se caressant la moustache, je ne dis pas non, et si jamais lhistorien pense moi pour le renseigner, il pourra dire quil naura pas puis une mauvaise source. coute donc, Planchet, je vais conter. Et moi faire des piles, dit Planchet. Commencez, mon cher patron.
Tirer son pingle : avoir une commission dans une affaire ; mot plaisant ici compte tenu des bnfices raliss.
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Voici, dit dArtagnan en prenant haleine. Voil, dit Planchet en ramassant sa premire poigne dcus.

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Le jeu de M. de Mazarin1 Dans une grande chambre du Palais-Royal, tendue de velours sombre que rehaussaient les bordures dores dun grand nombre de magnifiques tableaux, on voyait, le soir mme de larrive de nos deux Franais, toute la cour runie devant lalcve de M. le cardinal Mazarin, qui donnait jouer au roi et la reine. Un petit paravent sparait trois tables dresses dans la chambre. lune de ces tables, le roi et les deux reines taient assis ; Louis XIV, plac en face de la jeune reine, sa femme, lui souriait avec une expression de bonheur trs rel. Anne dAutriche tenait les cartes contre le cardinal, et sa bru laidait au jeu, lorsquelle ne souriait pas
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Le chapitre sinspire des Mmoires de Brienne.

son poux. Quant au cardinal, qui tait couch avec une figure fort amaigrie, fort fatigue, son jeu tait tenu par la comtesse de Soissons1, et il y plongeait un regard incessant plein dintrt et de cupidit. Le cardinal stait fait farder par Bernouin ; mais le rouge qui brillait aux pommettes seules faisait ressortir dautant plus la pleur maladive du reste de la figure et le jaune luisant du front. Seulement les yeux en prenaient un clat plus vif, et sur ces yeux de malade sattachaient de temps en temps les regards inquiets du roi, des reines et des courtisans. Le fait est que les deux yeux du signor Mazarin taient les toiles plus ou moins brillantes sur lesquelles la France du XVIIme sicle lisait sa destine chaque soir et chaque matin. Monseigneur ne gagnait ni ne perdait ; il ntait donc ni gai ni triste. Ctait une stagnation
Olympe Mancini avait pous Eugne de CarignanSavoie, comte de Soissons, en 1659.
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dans laquelle net pas voulu le laisser Anne dAutriche, pleine de compassion pour lui ; mais, pour attirer lattention du malade par quelque coup dclat, il et fallu gagner ou perdre. Gagner, ctait dangereux, parce que Mazarin et chang son indiffrence en une laide grimace ; perdre, ctait dangereux aussi, parce quil et fallu tricher, et que linfante, veillant au jeu de sa belle-mre, se ft sans doute rcrie sur sa bonne disposition pour M. de Mazarin. Profitant de ce calme, les courtisans causaient. M. de Mazarin, lorsquil ntait pas de mauvaise humeur, tait un prince dbonnaire, et lui, qui nempchait personne de chanter, pourvu que lon payt1, ntait pas assez tyran pour empcher que lon parlt, pourvu quon se dcidt perdre. Donc lon causait. la premire table, le jeune frre du roi, Philippe, duc dAnjou, mirait sa belle figure dans la glace dune bote. Son favori, le chevalier de Lorraine, appuy sur le fauteuil du prince, coutait avec une secrte envie
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Voir Vingt ans aprs, chap. 2.

le comte de Guiche, autre favori de Philippe, qui racontait, en des termes choisis, les diffrentes vicissitudes de fortune du roi aventurier Charles II. Il disait, comme des vnements fabuleux, toute lhistoire de ses prgrinations dans lcosse, et ses terreurs quand les partis ennemis le suivaient la piste ; les nuits passes dans des arbres ; les jours passs dans la faim et le combat. Peu peu, le sort de ce roi malheureux avait intress les auditeurs tel point que le jeu languissait, mme la table royale, et que le jeune roi, pensif, lil perdu, suivait, sans paratre y donner dattention, les moindres dtails de cette odysse, fort pittoresquement raconte par le comte de Guiche1. La comtesse de Soissons interrompit le narrateur : Avouez, comte, dit-elle, que vous brodez. Madame, je rcite, comme un perroquet, toutes les histoires que diffrents Anglais mont racontes. Je dirai mme, ma honte, que je suis
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Il sagit de lodysse de 1650-1651.

textuel comme une copie. Charles II serait mort sil avait endur tout cela. Louis XIV souleva sa tte intelligente et fire. Madame, dit-il dune voix pose qui sentait encore lenfant timide, M. le cardinal vous dira que, dans ma minorit, les affaires de France ont t laventure... et que si jeusse t plus grand et oblig de mettre lpe la main, aurait t quelquefois pour la soupe du soir. Dieu merci ! repartit le cardinal, qui parlait pour la premire fois, Votre Majest exagre, et son souper a toujours t cuit point avec celui de ses serviteurs. Le roi rougit. Oh ! scria Philippe tourdiment, de sa place et sans cesser de se mirer, je me rappelle quune fois, Melun, ce souper ntait mis pour personne, et que le roi mangea les deux tiers dun morceau de pain dont il mabandonna lautre

tiers1. Toute lassemble, voyant sourire Mazarin, se mit rire. On flatte les rois avec le souvenir dune dtresse passe, comme avec lespoir dune fortune future. Toujours est-il que la couronne de France a toujours bien tenu sur la tte des rois, se hta dajouter Anne dAutriche, et quelle est tombe de celle du roi dAngleterre ; et lorsque par hasard cette couronne oscillait un peu, car il y a parfois des tremblements de trne, comme il y a des tremblements de terre, chaque fois, dis-je, que la rbellion menaait, une bonne victoire ramenait la tranquillit. Avec quelques fleurons de plus la couronne, dit Mazarin. Le comte de Guiche se tut ; le roi composa son visage, et Mazarin changea un regard avec Anne dAutriche comme pour la remercier de son intervention.

Voir La Porte, Mmoires, (Petitot, tome LIX).

Il nimporte, dit Philippe en lissant ses cheveux, mon cousin Charles nest pas beau, mais il est trs brave et sest battu comme un retre, et sil continue se battre ainsi, nul doute quil ne finisse par gagner une bataille !... comme Rocroy... Il na pas de soldats, interrompit le chevalier de Lorraine. Le roi de Hollande, son alli, lui en donnera. Moi, je lui en eusse bien donn, si jeusse t roi de France. Louis XIV rougit excessivement. Mazarin affecta de regarder son jeu avec plus dattention que jamais. lheure quil est, reprit le comte de Guiche, la fortune de ce malheureux prince est accomplie. Sil a t tromp par Monck, il est perdu. La prison, la mort peut-tre, finiront ce que lexil, les batailles et les privations avaient commenc. Mazarin frona le sourcil. Est-il bien sr, dit Louis XIV, que Sa

Majest Charles II ait quitt La Haye ? Trs sr, Votre Majest, rpliqua le jeune homme. Mon pre a reu une lettre qui lui donne des dtails ; on sait mme que le roi a dbarqu Douvres ; des pcheurs lont vu entrer dans le port ; le reste est encore un mystre. Je voudrais bien savoir le reste, dit imptueusement Philippe. Vous savez, vous, mon frre ? Louis XIV rougit encore. Ctait la troisime fois depuis une heure. Demandez M. le cardinal, rpliqua-t-il dun ton qui fit lever les yeux Mazarin, Anne dAutriche, tout le monde. Ce qui veut dire, mon fils, interrompit en riant Anne dAutriche, que le roi naime pas quon cause des choses de ltat hors du conseil. Philippe accepta de bonne volont la mercuriale et fit un grand salut, tout en souriant son frre dabord, puis sa mre. Mais Mazarin vit du coin de lil quun groupe allait se reformer dans un angle de la

chambre, et que le duc dOrlans1 avec le comte de Guiche et le chevalier de Lorraine, privs de sexpliquer tout haut, pourraient bien tout bas en dire plus quil ntait ncessaire. Il commenait donc leur lancer des illades pleines de dfiance et dinquitude, invitant Anne dAutriche jeter quelque perturbation dans le conciliabule, quand tout coup Bernouin, entrant sous la portire la ruelle du lit, vint dire loreille de son matre : Monseigneur, un envoy de Sa Majest le roi dAngleterre. Mazarin ne put cacher une lgre motion que le roi saisit au passage. Pour viter dtre indiscret, moins encore que pour ne pas paratre inutile, Louis XIV se leva donc aussitt, et, sapprochant de Son minence, il lui souhaita le bonsoir. Toute lassemble stait leve avec un grand
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Confusion : le duc dAnjou ne devint duc dOrlans quaprs la mort de son oncle qui nest pas encore annonce dans le roman.

bruit de chaises roulantes et de tables pousses. Laissez partir peu peu tout le monde, dit Mazarin tout bas Louis XIV, et veuillez maccorder quelques minutes. Jexpdie une affaire dont, ce soir mme, je veux entretenir Votre Majest. Et les reines ? demanda Louis XIV. Et M. le duc dAnjou, dit Son minence. En mme temps, il se retourna dans sa ruelle, dont les rideaux, en retombant, cachrent le lit. Le cardinal, cependant, navait pas perdu de vue ses conspirateurs. Monsieur le comte de Guiche ! dit-il dune voix chevrotante, tout en revtant, derrire le rideau, la robe de chambre que lui tendait Bernouin. Me voici, monseigneur, dit le jeune homme en sapprochant. Prenez mes cartes ; vous avez du bonheur, vous... Gagnez-moi un peu largent de ces messieurs. Oui, monseigneur.

Le jeune homme sassit table, do le roi sloigna pour causer avec les reines. Une partie srieuse commena entre le comte et plusieurs riches courtisans. Cependant, Philippe causait parures avec le chevalier de Lorraine, et lon avait cess dentendre derrire les rideaux de lalcve le frlement de la robe de soie du cardinal. Son minence avait suivi Bernouin dans le cabinet adjacent la chambre coucher.

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Affaire dtat Le cardinal, en passant dans son cabinet, trouva le comte de La Fre qui attendait, fort occup dadmirer un Raphal trs beau, plac audessus dun dressoir garni dorfvrerie1. Son minence arriva doucement, lger et silencieux comme une ombre, et surprit la physionomie du comte, ainsi quil avait lhabitude de le faire, prtendant deviner la simple inspection du visage dun interlocuteur quel devait tre le rsultat de la conversation. Mais, cette fois, lattente de Mazarin fut trompe ; il ne lut absolument rien sur le visage
cho de Vingt ans aprs, chap. 61, dans lequel Mordaunt, annonant Mazarin, semble regarder avec tonnement le tableau de Raphal, qui est vis--vis cette porte .
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dAthos, pas mme le respect quil avait lhabitude de lire sur toutes les physionomies. Athos tait vtu de noir avec une simple broderie dargent. Il portait le Saint-Esprit, la Jarretire et la Toison dor, trois ordres dune telle importance, quun roi seul ou un comdien pouvait les runir. Mazarin fouilla longtemps dans sa mmoire un peu trouble pour se rappeler le nom quil devait mettre sur cette figure glaciale et ny russit pas. Jai su, dit-il enfin, quil marrivait un message dAngleterre. Et il sassit, congdiant Bernouin et Brienne, qui se prparait, en sa qualit de secrtaire, tenir la plume. De la part de Sa Majest le roi dAngleterre, oui, Votre minence. Vous parlez bien purement le franais, monsieur, pour un Anglais, dit gracieusement Mazarin en regardant toujours travers ses doigts le Saint-Esprit, la Jarretire, la Toison et surtout

le visage du messager. Je ne suis pas anglais, je suis franais, monsieur le cardinal, rpondit Athos. Voil qui est particulier, le roi dAngleterre choisissant des Franais pour ses ambassades ; cest dun excellent augure... Votre nom, monsieur, je vous prie ? Comte de La Fre, rpliqua Athos en saluant plus lgrement que ne lexigeaient le crmonial et lorgueil du ministre tout-puissant. Mazarin plia les paules comme pour dire : Je ne connais pas ce nom-l. Athos ne sourcilla point. Et vous venez, monsieur, continua Mazarin, pour me dire... Je venais de la part de Sa Majest le roi de la Grande-Bretagne annoncer au roi de France... Mazarin frona le sourcil. Annoncer au roi de France, poursuivit imperturbablement Athos, lheureuse restauration de Sa Majest Charles II sur le trne de ses pres.

Cette nuance nchappa point la ruse minence. Mazarin avait trop lhabitude des hommes pour ne pas voir, dans la politesse froide et presque hautaine dAthos, un indice dhostilit qui ntait pas la temprature ordinaire de cette serre chaude quon appelle la cour. Vous avez ses pouvoirs, sans doute ? demanda Mazarin dun ton bref et querelleur. Oui... monseigneur. Ce mot : Monseigneur sortit pniblement des lvres dAthos ; on et dit quil les corchait. En ce cas, montrez-les. Athos tira dun sachet de velours brod quil portait sous son pourpoint une dpche. Le cardinal tendit la main. Pardon, monseigneur, dit Athos ; mais ma dpche est pour le roi. Puisque vous tes franais, monsieur, vous devez savoir ce quun Premier ministre vaut la cour de France. Il fut un temps, rpondit Athos, o je moccupais, en effet, de ce que valent les

Premiers ministres ; mais jai form, il y a dj plusieurs annes de cela, la rsolution de ne plus traiter quavec le roi. Alors, monsieur, dit Mazarin, qui commenait sirriter, vous ne verrez ni le ministre ni le roi. Et Mazarin se leva. Athos remit sa dpche dans le sachet, salua gravement et fit quelques pas vers la porte. Ce sang-froid exaspra Mazarin. Quels tranges procds diplomatiques ! scria-t-il. Sommes-nous encore au temps o M. Cromwell nous envoyait des pourfendeurs en guise de chargs daffaires ? Il ne vous manque, monsieur, que le pot en tte et la bible la ceinture. Monsieur, rpliqua schement Athos, je nai jamais eu comme vous lavantage de traiter avec M. Cromwell, et je nai vu ses chargs daffaires que lpe la main ; jignore donc comment il traitait avec les Premiers ministres. Quant au roi dAngleterre, Charles II, je sais que, quand il crit Sa Majest le roi Louis XIV, ce nest pas

son minence le cardinal Mazarin ; dans cette distinction, je ne vois aucune diplomatie. Ah ! scria Mazarin en relevant sa tte amaigrie et en frappant de la main sur sa tte, je me souviens maintenant ! Athos le regarda tonn. Oui, cest cela ! dit le cardinal en continuant de regarder son interlocuteur ; oui, cest bien cela... Je vous reconnais, monsieur. Ah ! diavolo ! je ne mtonne plus. En effet, je mtonnais quavec lexcellente mmoire de Votre minence, rpondit en souriant Athos, Votre minence ne met pas encore reconnu. Toujours rcalcitrant et grondeur... monsieur... monsieur... comment vous appelaiton ? Attendez donc... un nom de fleuve... Potamos... non... un nom dle... Naxos1... non, per Jove ! un nom de montagne... Athos ! my voil ! Enchant de vous revoir, et de ntre plus
Potamos : fleuve en grec ; lle de Naxos, la ronde , est la plus importante des Cyclades.
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Rueil, o vous me ftes payer ranon avec vos damns complices... Fronde ! toujours Fronde ! Fronde maudite ! oh ! quel levain ! Ah ! monsieur, pourquoi vos antipathies ont-elles survcu aux miennes ? Si quelquun avait se plaindre, pourtant, je crois que ce ntait pas vous, qui vous tes tir de l, non seulement les braies nettes, mais encore avec le cordon du Saint-Esprit au cou. Monsieur le cardinal, rpondit Athos, permettez-moi de ne pas entrer dans des considrations de cet ordre. Jai une mission remplir... me faciliterez-vous les moyens de remplir cette mission ? Je mtonne, dit Mazarin, tout joyeux davoir retrouv la mmoire, et tout hriss de pointes malicieuses ; je mtonne, monsieur... Athos... quun frondeur tel que vous ait accept une mission prs du Mazarin, comme on disait dans le bon temps. Et Mazarin se mit rire, malgr une toux douloureuse qui coupait chacune de ses phrases et qui en faisait des sanglots.

Je nai accept de mission quauprs du roi de France, monsieur le cardinal, riposta le comte avec moins daigreur cependant, car il croyait avoir assez davantages pour se montrer modr. Il faudra toujours, monsieur le frondeur, dit Mazarin gaiement, que, du roi, laffaire dont vous vous tes charg... Dont on ma charg, monseigneur, je ne cours pas aprs les affaires. Soit ! il faudra, dis-je, que cette ngociation passe un peu par mes mains... Ne perdons pas un temps prcieux... dites-moi les conditions. Jai eu lhonneur dassurer Votre minence que la lettre seule de Sa Majest le roi Charles II contenait la rvlation de son dsir. Tenez ! vous tes ridicule avec votre roideur, monsieur Athos. On voit que vous vous tes frott aux puritains de l-bas... Votre secret, je le sais mieux que vous, et vous avez eu tort, peuttre, de ne pas avoir quelques gards pour un homme trs vieux et trs souffrant, qui a beaucoup travaill dans sa vie et tenu bravement

la campagne pour ses ides, comme vous pour les vtres... Vous ne voulez rien dire ? bien ; vous ne voulez pas me communiquer votre lettre ?... merveille ; venez avec moi dans ma chambre, vous allez parler au roi... et devant le roi... Maintenant, un dernier mot : Qui donc vous a donn la Toison ? Je me rappelle que vous passiez pour avoir la Jarretire ; mais quant la Toison, je ne savais pas... Rcemment, monseigneur, lEspagne, loccasion du mariage de Sa Majest Louis XIV, a envoy au roi Charles II un brevet de la Toison en blanc ; Charles II me la transmis aussitt, en remplissant le blanc avec mon nom. Mazarin se leva, et, sappuyant sur le bras de Bernouin, il rentra dans sa ruelle, au moment o lon annonait dans la chambre : Monsieur le prince ! Le prince de Cond, le premier prince du sang, le vainqueur de Rocroy, de Lens et de Nordlingen, entrait en effet chez Mgr de Mazarin, suivi de ses gentilshommes, et dj il saluait le roi, quand le Premier ministre souleva son rideau.

Athos eut le temps dapercevoir Raoul serrant la main du comte de Guiche, et dchanger un sourire contre son respectueux salut. Il eut le temps de voir aussi la figure rayonnante du cardinal, lorsquil aperut devant lui, sur la table, une masse norme dor que le comte de Guiche avait gagne, par une heureuse veine, depuis que Son minence lui avait confi les cartes. Aussi, oubliant ambassadeur, ambassade et prince, sa premire pense fut-elle pour lor. Quoi ! scria le vieillard, tout cela... de gain ? Quelque chose comme cinquante mille cus ; oui, monseigneur, rpliqua le comte de Guiche en se levant. Faut-il que je rende la place Votre minence ou que je continue ? Rendez, rendez ! Vous tes un fou. Vous reperdriez tout ce que vous avez gagn, peste ! Monseigneur, dit le prince de Cond en saluant. Bonsoir, monsieur le prince, dit le ministre

dun ton lger ; cest bien aimable vous de rendre visite un ami malade. Un ami !... murmura le comte de La Fre en voyant avec stupeur cette alliance monstrueuse de mots ; ami ! lorsquil sagit de Mazarin et de Cond. Mazarin devina la pense de ce frondeur, car il lui sourit avec triomphe, et tout aussitt : Sire, dit-il au roi, jai lhonneur de prsenter Votre Majest M. le comte de La Fre, ambassadeur de Sa Majest britannique... Affaire dtat, messieurs ! ajouta-t-il en congdiant de la main tous ceux qui garnissaient la chambre, et qui, le prince de Cond en tte, sclipsrent sur le geste seul de Mazarin. Raoul, aprs un dernier regard jet au comte de La Fre, suivit M. de Cond. Philippe dAnjou et la reine parurent alors se consulter comme pour partir. Affaire de famille, dit subitement Mazarin en les arrtant sur leurs siges. Monsieur, que voici, apporte au roi une lettre par laquelle

Charles II, compltement restaur sur le trne, demande une alliance entre Monsieur, frre du roi, et Mademoiselle Henriette, petite-fille de Henri IV... voulez-vous remettre au roi votre lettre de crance, monsieur le comte. Athos resta un instant stupfait. Comment le ministre pouvait-il savoir le contenu dune lettre qui ne lavait pas quitt un seul instant ? Cependant, toujours matre de lui, il tendit sa dpche au jeune roi Louis XIV, qui la prit en rougissant. Un silence solennel rgnait dans la chambre du cardinal. Il ne fut troubl que par le bruit de lor que Mazarin, de sa main jaune et sche, empilait dans un coffret pendant la lecture du roi.

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Le rcit La malice du cardinal ne laissait pas beaucoup de choses dire lambassadeur ; cependant le mot de restauration avait frapp le roi, qui, sadressant au comte, sur lequel il avait les yeux fixs depuis son entre : Monsieur, dit-il, veuillez nous donner quelques dtails sur la situation des affaires en Angleterre. Vous venez du pays, vous tes franais, et les ordres que je vois briller sur votre personne annoncent un homme de mrite en mme temps quun homme de qualit. Monsieur, dit le cardinal en se tournant vers la reine mre, est un ancien serviteur de Votre Majest, M. le comte de La Fre. Anne dAutriche tait oublieuse comme une

reine dont la vie a t mle dorages et de beaux jours. Elle regarda Mazarin, dont le mauvais sourire lui promettait quelque noirceur ; puis elle sollicita dAthos, par un autre regard, une explication. Monsieur, continua le cardinal, tait un mousquetaire Trville, au service du feu roi... Monsieur connat parfaitement lAngleterre, o il a fait plusieurs voyages diverses poques ; cest un sujet du plus haut mrite. Ces mots faisaient allusion tous les souvenirs quAnne dAutriche tremblait toujours dvoquer. LAngleterre, ctait sa haine pour Richelieu et son amour pour Buckingham ; un mousquetaire Trville, ctait toute lodysse des triomphes qui avaient fait battre le cur de la jeune femme, et des dangers qui avaient moiti dracin le trne de la jeune reine. Ces mots avaient bien de la puissance, car ils rendirent muettes et attentives toutes les personnes royales, qui, avec des sentiments bien divers, se mirent recomposer en mme temps les mystrieuses annes que les jeunes navaient

pas vues, que les vieux avaient crues jamais effaces. Parlez, monsieur, dit Louis XIV, sorti le premier du trouble, des soupons et des souvenirs. Oui, parlez, ajouta Mazarin, qui la petite mchancet faite Anne dAutriche venait de rendre son nergie et sa gaiet. Sire, dit le comte, une sorte de miracle a chang toute la destine du roi Charles II. Ce que les hommes navaient pu faire jusque-l, Dieu sest rsolu laccomplir. Mazarin toussa en se dmenant dans son lit. Le roi Charles II, continua Athos, est sorti de La Haye, non plus en fugitif ou en conqurant, mais en roi absolu qui, aprs un voyage loin de son royaume, revient au milieu des bndictions universelles. Grand miracle en effet, dit Mazarin, car si les nouvelles ont t vraies, le roi Charles II, qui vient de rentrer au milieu des bndictions, tait sorti au milieu des coups de mousquet.

Le roi demeura impassible. Philippe, plus jeune et plus frivole, ne put rprimer un sourire qui flatta Mazarin comme un applaudissement de sa plaisanterie. En effet, dit le roi, il y a eu miracle ; mais Dieu, qui fait tant pour les rois, monsieur le comte, emploie cependant la main des hommes pour faire triompher ses desseins. quels hommes principalement Charles II doit-il son rtablissement ? Mais, interrompit le cardinal sans aucun souci de lamour-propre du roi, Votre Majest ne sait-elle pas que cest M. Monck ?... Je dois le savoir, rpliqua rsolument Louis XIV ; cependant, je demande M. lambassadeur les causes du changement de ce M. Monck. Et Votre Majest touche prcisment la question, rpondit Athos ; car, sans le miracle dont jai eu lhonneur de parler, M. Monck demeurait probablement un ennemi invincible pour le roi Charles II. Dieu a voulu quune ide

trange, hardie et ingnieuse tombt dans lesprit dun certain homme, tandis quune ide dvoue, courageuse, tombait en lesprit dun certain autre. La combinaison de ces deux ides amena un tel changement dans la position de M. Monck, que, dennemi acharn, il devint un ami pour le roi dchu. Voil prcisment aussi le dtail que je demandais, fit le roi... Quels sont ces deux hommes dont vous parlez ? Deux Franais, sire. En vrit, jen suis heureux. Et les deux ides ? scria Mazarin. Je suis plus curieux des ides que des hommes, moi. Oui, murmura le roi. La deuxime, lide dvoue, raisonnable... La moins importante, sire, ctait daller dterrer un million en or enfoui par le roi Charles Ier dans Newcastle, et dacheter, avec cet or, le concours de Monck. Oh ! oh ! dit Mazarin ranim ce mot million... mais Newcastle tait prcisment

occup par ce mme Monck ? Oui, monsieur le cardinal, voil pourquoi jai os appeler lide courageuse en mme temps que dvoue. Il sagissait donc, si M. Monck refusait les offres du ngociateur, de rintgrer le roi Charles II dans la proprit de ce million que lon devait arracher la loyaut et non plus au loyalisme du gnral Monck... Cela se fit malgr quelques difficults ; le gnral fut loyal et laissa emporter lor. Il me semble, dit le roi timide et rveur, que Charles II navait pas connaissance de ce million pendant son sjour Paris. Il me semble, ajouta le cardinal malicieusement, que Sa Majest le roi de la Grande-Bretagne savait parfaitement lexistence du million, mais quelle prfrait deux millions un seul. Sire, rpondit Athos avec fermet, Sa Majest le roi Charles II sest trouv en France tellement pauvre, quil navait pas dargent pour prendre la poste ; tellement dnu desprances, quil pensa plusieurs fois mourir. Il ignorait si

bien lexistence du million de Newcastle, que sans un gentilhomme, sujet de Votre Majest, dpositaire moral du million et qui rvla le secret Charles II, ce prince vgterait encore dans le plus cruel oubli. Passons lide ingnieuse, trange et hardie, interrompit Mazarin, dont la sagacit pressentait un chec. Quelle tait cette ide ? La voici. M. Monck faisant seul obstacle au rtablissement de Sa Majest le roi dchu, un Franais imagina de supprimer cet obstacle. Oh ! oh ! mais cest un sclrat que ce Franais-l, dit Mazarin, et lide nest pas tellement ingnieuse quelle ne fasse brancher ou rouer son auteur en place de Grve par arrt du Parlement. Votre minence se trompe, dit schement Athos ; je nai pas dit que le Franais en question et rsolu dassassiner Monck, mais bien de le supprimer. Les mots de la langue franaise ont une valeur que des gentilshommes de France connaissent absolument. Dailleurs, cest affaire de guerre, et quand on sert les rois contre leurs

ennemis, on na pas pour juge le Parlement, on a Dieu. Donc ce gentilhomme franais imagina de semparer de la personne de M. Monck, et il excuta son plan. Le roi sanimait au rcit des belles actions. Le jeune frre de Sa Majest frappa du poing sur la table en scriant : Ah ! cest beau ! Il enleva Monck ? dit le roi, mais Monck tait dans son camp... Et le gentilhomme tait seul, sire. Cest merveilleux ! dit Philippe. En effet, merveilleux ! scria le roi. Bon ! voil les deux petits lions dchans, murmura le cardinal. Et dun air de dpit quil ne dissimulait pas : Jignore ces dtails, dit-il ; en garantissezvous lauthenticit, monsieur ? Dautant plus aisment, monsieur le

cardinal, que jai vu les vnements. Vous ? Oui, monseigneur. Le roi stait involontairement rapproch du comte ; le duc dAnjou avait fait volte-face, et pressait Athos de lautre ct. Aprs, monsieur, aprs ? scrirent-ils tous deux en mme temps. Sire, M. Monck, tant pris par le Franais, fut amen au roi Charles II La Haye1. Le roi rendit la libert M. Monck, et le gnral, reconnaissant, donna en retour Charles II le trne de la Grande-Bretagne, pour lequel tant de vaillantes gens ont combattu sans rsultat. Philippe frappa dans ses mains avec enthousiasme. Louis XIV, plus rflchi, se tourna vers le comte de La Fre : Cela est vrai, dit-il, dans tous ses dtails ? Absolument vrai, sire.

Plus prcisment Sheveningen.

Un de mes gentilshommes connaissait le secret du million et lavait gard ? Oui, sire. Le nom de ce gentilhomme ? Cest votre serviteur, dit simplement Athos. Un murmure dadmiration vint gonfler le cur dAthos. Il pouvait tre fier moins. Mazarin luimme avait lev les bras au ciel. Monsieur, dit le roi, je chercherai, je tcherai de trouver un moyen de vous rcompenser. Athos fit un mouvement. Oh ! non pas de votre probit ; tre pay pour cela vous humilierait ; mais je vous dois une rcompense pour avoir particip la restauration de mon frre Charles II. Certainement, dit Mazarin. Triomphe dune bonne cause qui comble de joie toute la maison de France, dit Anne dAutriche. Je continue, dit Louis XIV. Est-il vrai aussi

quun homme ait pntr jusqu Monck, dans son camp, et lait enlev ? Cet homme avait dix auxiliaires pris dans un rang infrieur. Rien que cela ? Rien que cela. Et vous le nommez ? M. dArtagnan, autrefois lieutenant des mousquetaires de Votre Majest. Anne dAutriche rougit, Mazarin devint honteux et jaune ; Louis XIV sassombrit, et une goutte de sueur tomba de son front ple. Quels hommes ! murmura-t-il. Et, involontairement, il lana au ministre un coup dil qui let pouvant, si Mazarin net pas en ce moment cach sa tte sous loreiller. Monsieur, scria le jeune duc dAnjou en posant sa main blanche et fine comme celle dune femme sur le bras dAthos, dites ce brave homme, je vous prie, que Monsieur, frre du roi, boira demain sa sant devant cent des meilleurs

gentilshommes de France. Et en achevant ces mots, le jeune homme, sapercevant que lenthousiasme avait drang une de ses manchettes, soccupa de la rtablir avec le plus grand soin. Causons daffaires, sire, interrompit Mazarin, qui ne senthousiasmait pas et qui navait pas de manchettes. Oui, monsieur, rpliqua Louis XIV. Entamez votre communication, monsieur le comte, ajouta-t-il en se tournant vers Athos. Athos commena en effet, et proposa solennellement la main de lady Henriette Stuart au jeune prince frre du roi. La confrence dura une heure ; aprs quoi, les portes de la chambre furent ouvertes aux courtisans, qui reprirent leurs places comme si rien navait t supprim pour eux dans les occupations de cette soire. Athos se retrouva alors prs de Raoul, et le pre et le fils purent se serrer la main.

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O M. de Mazarin se fait prodigue Pendant que Mazarin cherchait se remettre de la chaude alarme quil venait davoir, Athos et Raoul changeaient quelques mots dans un coin de la chambre. Vous voil donc Paris, Raoul ? dit le comte. Oui, monsieur, depuis que M. le prince est revenu. Je ne puis mentretenir avec vous en ce lieu, o lon nous observe, mais je vais tout lheure retourner chez moi, et je vous y attends aussitt que votre service le permettra. Raoul sinclina. M. le prince venait droit eux. Le prince avait ce regard clair et profond qui

distingue les oiseaux de proie de lespce noble ; sa physionomie elle-mme offrait plusieurs traits distinctifs de cette ressemblance. On sait que, chez le prince de Cond, le nez aquilin sortait aigu, incisif, dun front lgrement fuyant et plus bas que haut ; ce qui, au dire des railleurs de la cour, gens impitoyables mme pour le gnie, constituait plutt un bec daigle quun nez humain lhritier des illustres princes de la maison de Cond. Ce regard pntrant, cette expression imprieuse de toute la physionomie, troublaient ordinairement ceux qui le prince adressait la parole plus que ne let fait la majest ou la beaut rgulire du vainqueur de Rocroy. Dailleurs, la flamme montait si vite ces yeux saillants, que chez M. le prince toute animation ressemblait de la colre. Or, cause de sa qualit, tout le monde la cour respectait M. le prince, et beaucoup mme, ne voyant que lhomme, poussaient le respect jusqu la terreur. Donc, Louis de Cond savana vers le comte de La Fre et Raoul avec lintention marque

dtre salu par lun et dadresser la parole lautre. Nul ne saluait avec plus de grce rserve que le comte de La Fre. Il ddaignait de mettre dans une rvrence toutes les nuances quun courtisan nemprunte dordinaire qu la mme couleur : le dsir de plaire. Athos connaissait sa valeur personnelle et saluait un prince comme un homme, corrigeant par quelque chose de sympathique et dindfinissable ce que pouvait avoir de blessant pour lorgueil du rang suprme linflexibilit de son attitude. Le prince allait parler Raoul. Athos le prvint. Si M. le vicomte de Bragelonne, dit-il, ntait pas un des trs humbles serviteurs de Votre Altesse, je le prierais de prononcer mon nom devant vous... mon prince. Jai lhonneur de parler M. le comte de La Fre, dit aussitt M. de Cond. Mon protecteur, ajouta Raoul en rougissant. Lun des plus honntes hommes du

royaume, continua le prince ; lun des premiers gentilshommes de France, et dont jai ou dire tant de bien, que souvent je dsirais de le compter au nombre de mes amis. Honneur dont je ne serais digne, monseigneur, rpliqua Athos, que par mon respect et mon admiration pour Votre Altesse. M. de Bragelonne, dit le prince, est un bon officier qui, on le voit, a t bonne cole. Ah ! monsieur le comte, de votre temps, les gnraux avaient des soldats... Cest vrai, monseigneur ; mais aujourdhui, les soldats ont des gnraux. Ce compliment, qui sentait si peu son flatteur, fit tressaillir de joie un homme que toute lEurope regardait comme un hros et qui pouvait tre blas sur la louange. Il est fcheux pour moi, repartit le prince, que vous vous soyez retir du service, monsieur le comte ; car, incessamment, il faudra que le roi soccupe dune guerre avec la Hollande ou dune guerre avec lAngleterre, et les occasions ne

manqueront point pour un homme comme vous qui connat la Grande-Bretagne comme la France. Je crois pouvoir vous dire, monseigneur, que jai sagement fait de me retirer du service, dit Athos en souriant. La France et la GrandeBretagne vont dsormais vivre comme deux surs, si jen crois mes pressentiments. Vos pressentiments ? Tenez, monseigneur, coutez ce qui se dit lbas la table de M. le cardinal. Au jeu ? Au jeu... Oui, monseigneur. Le cardinal venait en effet de se soulever sur un coude et de faire un signe au jeune frre du roi, qui sapprocha de lui. Monseigneur, dit le cardinal, faites ramasser, je vous prie, tous ces cus dor. Et il dsignait lnorme amas de pices fauves et brillantes que le comte de Guiche avait lev peu peu devant lui, grce une veine des plus heureuses.

moi ? scria le duc dAnjou. Ces cinquante mille cus, oui, monseigneur ; ils sont vous. Vous me les donnez ? Jai jou votre intention, monseigneur, rpliqua le cardinal en saffaiblissant peu peu, comme si cet effort de donner de largent et puis chez lui toutes les facults physiques ou morales. Oh ! mon Dieu, murmura Philippe presque tourdi de joie, la belle journe ! Et lui-mme, faisant le rteau avec ses doigts, attira une partie de la somme dans ses poches, quil remplit... Cependant plus dun tiers restait encore sur la table. Chevalier, dit Philippe son favori le chevalier de Lorraine, viens. Le favori accourut. Empoche le reste, dit le jeune prince. Cette scne singulire ne fut prise par aucun

des assistants que comme une touchante fte de famille. Le cardinal se donnait des airs de pre avec les fils de France, et les deux jeunes princes avaient grandi sous son aile. Nul nimputa donc orgueil ou mme impertinence, comme on le ferait de nos jours, cette libralit du Premier ministre. Les courtisans se contentrent denvier... Le roi dtourna la tte. Jamais je nai eu tant dargent, dit joyeusement le jeune prince en traversant la chambre avec son favori pour aller gagner son carrosse. Non, jamais... Comme cest lourd, cent cinquante mille livres1 ! Mais pourquoi M. le cardinal donne-t-il tout cet argent dun coup ? demanda tout bas M. le prince au comte de La Fre. Il est donc bien malade, ce cher cardinal ? Oui, monseigneur, bien malade sans doute ; il a dailleurs mauvaise mine, comme Votre
Voir Louis XIV et son sicle, chap. XXXIV, repris de Brienne, op. cit., tome II, p. 118-119.
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Altesse peut le voir. Certes... Mais il en mourra !... Cent cinquante mille livres !... Oh ! cest ne pas croire. Voyons, comte, pourquoi ? Trouvez-nous une raison. Monseigneur, patientez, je vous prie ; voil M. le duc dAnjou qui vient de ce ct causant avec le chevalier de Lorraine ; je ne serais pas surpris quils mpargnassent la peine dtre indiscret. coutez-les. En effet, le chevalier disait au prince demivoix : Monseigneur, ce nest pas naturel que M. Mazarin vous donne tant dargent... Prenez garde, vous allez laisser tomber des pices, monseigneur... Que vous veut le cardinal pour tre si gnreux ? Quand je vous disais, murmura Athos loreille de M. le prince ; voici peut-tre la rponse votre question. Dites donc, monseigneur ? ritra impatiemment le chevalier, qui supputait, en

pesant sa poche, la quotit de la somme qui lui tait chue par ricochet. Mon cher chevalier, cadeau de noces. Comment, cadeau de noces ! Eh ! oui, je me marie ! rpliqua le duc dAnjou, sans sapercevoir quil passait ce moment mme devant M. le prince et devant Athos, qui tous deux le salurent profondment. Le chevalier lana au jeune duc un regard si trange, si haineux, que le comte de La Fre en tressaillit. Vous ! vous marier ! rpta-t-il. Oh ! cest impossible. Vous feriez cette folie ! Bah ! ce nest pas moi qui la fais ; on me la fait faire, rpliqua le duc dAnjou. Mais viens vite ; allons dpenser notre argent. L-dessus, il disparut avec son compagnon riant et causant, tandis que les fronts se courbaient sur son passage. Alors M. le prince dit tout bas Athos : Voil donc le secret ?

Ce nest pas moi qui vous lai dit, monseigneur. Il pouse la sur de Charles II ? Je crois que oui. Le prince rflchit un moment et son il lana un vif clair. Allons, dit-il avec lenteur, comme sil se parlait lui-mme, voil encore une fois les pes au croc... pour longtemps ! Et il soupira. Tout ce que renfermait ce soupir dambitions sourdement touffes, dillusions teintes, desprances dues, Athos seul le devina, car seul il avait entendu le soupir. Aussitt M. le prince prit cong, le roi partait. Athos, avec un signe quil fit Bragelonne, lui renouvela linvitation faite au commencement de cette scne. Peu peu la chambre devint dserte, et Mazarin resta seul en proie des souffrances quil ne songeait plus dissimuler.

Bernouin ! Bernouin ! cria-t-il dune voix brise. Que veut Monseigneur ? Gunaud... quon appelle Gunaud, dit lminence ; il me semble que je vais mourir. Bernouin, effar, courut au cabinet donner un ordre, et le piqueur qui courut chercher le mdecin croisa le carrosse du roi dans la rue Saint-Honor.

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Gunaud1 Lordre du cardinal tait pressant : Gunaud ne se fit pas attendre. Il trouva son malade renvers sur le lit, les jambes enfles, livide, lestomac comprim. Mazarin venait de subir une rude attaque de goutte. Il souffrait cruellement et avec limpatience dun homme qui na pas lhabitude des rsistances. larrive de Gunaud : Ah ! dit-il, me voil sauv ! Gunaud tait un homme fort savant et fort circonspect, qui navait pas besoin des critiques de Boileau pour avoir de la rputation2. Lorsquil
Voir Louis XIV et son sicle, chap. XXXIV, repris de Brienne, op. cit., tome II, p. 113-114. 2 Boileau, Satires, VI : Gunaud sur son cheval en passant
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tait en face de la maladie, ft-elle personnifie dans un roi, il traitait le malade de Turc More. Il ne rpliqua donc pas Mazarin comme le ministre sy attendait : Voil le mdecin ; adieu la maladie ! Tout au contraire, examinant le malade dun air fort grave : Oh ! oh ! dit-il. Eh quoi ! Gunaud ?... Quel air vous avez ! Jai lair quil faut pour voir votre mal, monseigneur, et un mal fort dangereux. La goutte... Oh ! oui, la goutte. Avec des complications, monseigneur. Mazarin se souleva sur un coude, et interrogeant du regard, du geste : Que me dites-vous l ! Suis-je plus malade que je ne crois moi-mme ? Monseigneur, dit Gunaud en sasseyant prs du lit, Votre minence a beaucoup travaill dans sa vie, Votre minence a souffert beaucoup.

mclabousse.

Mais je ne suis pas si vieux, ce me semble... Feu M. de Richelieu navait que dix-sept mois de moins que moi lorsquil est mort, et mort de maladie mortelle. Je suis jeune, Gunaud, songez-y donc : jai cinquante deux ans peine. Oh ! monseigneur, vous avez bien plus que cela... Combien la Fronde a t-elle dur ? quel propos, Gunaud, me faites-vous cette question ? Pour un calcul mdical, monseigneur. Mais quelque chose comme dix ans... forte ou faible. Trs bien ; veuillez compter chaque anne de Fronde pour trois ans... cela fait trente ; or, vingt1 et cinquante-deux font soixante-douze ans. Vous avez soixante-douze ans, monseigneur... et cest un grand ge. En disant cela, il ttait le pouls du malade. Ce pouls tait rempli de si fcheux pronostics, que le mdecin poursuivit aussitt, malgr les
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En tant les dix ans effectivement vcus.

interruptions du malade : Mettons les annes de Fronde quatre ans lune, cest quatre-vingt-deux ans que vous avez vcu. Mazarin devint fort ple, et dune voix teinte il dit : Vous parlez srieusement, Gunaud ? Hlas ! oui, monseigneur. Vous prenez alors un dtour pour mannoncer que je suis bien malade ? Ma foi, oui, monseigneur, et avec un homme de lesprit et du courage de Votre minence, on ne devrait pas prendre de dtour. Le cardinal respirait si difficilement, quil fit piti mme limpitoyable mdecin. Il y a maladie et maladie, reprit Mazarin. De certaines on chappe. Cest vrai, monseigneur. Nest-ce pas ? scria Mazarin presque joyeux ; car enfin, quoi serviraient la puissance, la force de volont ? quoi servirait le gnie,

votre gnie vous, Gunaud ? quoi enfin servent la science et lart, si le malade qui dispose de tout cela ne peut se sauver du pril ? Gunaud allait ouvrir la bouche. Mazarin continua : Songez, dit-il, que je suis le plus confiant de vos clients, songez que je vous obis en aveugle, et que par consquent... Je sais tout cela, dit Gunaud. Je gurirai alors ? Monseigneur, il ny a ni force de volont, ni puissance, ni gnie, ni science qui rsistent au mal que Dieu envoie sans doute, ou quil jette sur la terre la cration, avec plein pouvoir de dtruire et de tuer les hommes. Quand le mal est mortel, il tue, et rien ny fait... Mon mal... est... mortel ? demanda Mazarin. Oui, monseigneur. Lminence saffaissa un moment, comme le malheureux quune chute de colonne vient dcraser... Mais ctait une me bien trempe ou plutt un esprit bien solide, que lesprit de M. de

Mazarin. Gunaud, dit-il en se relevant, vous me permettrez bien den appeler de votre jugement. Je veux rassembler les plus savants hommes de lEurope, je veux les consulter... je veux vivre enfin par la vertu de nimporte quel remde. Monseigneur ne suppose pas, dit Gunaud, que jaie la prtention davoir prononc tout seul sur une existence prcieuse comme la sienne ; jai assembl dj tous les bons mdecins et praticiens de France et dEurope... ils taient douze. Et ils ont dit... ? Ils ont dit que Votre minence tait atteinte dune maladie mortelle ; jai la consultation signe dans mon portefeuille. Si Votre minence veut en prendre connaissance, elle verra le nom de toutes les maladies incurables que nous avons dcouvertes. Il y a dabord... Non ! non ! scria Mazarin en repoussant le papier. Non, Gunaud, je me rends, je me rends ! Et un profond silence, pendant lequel le

cardinal reprenait ses esprits et rparait ses forces, succda aux agitations de cette scne. Il y a autre chose, murmura Mazarin ; il y a les empiriques, les charlatans. Dans mon pays, ceux que les mdecins abandonnent courent la chance dun vendeur dorvitan, qui dix fois les tue, mais qui cent fois les sauve. Depuis un mois, Votre minence ne saperoit-elle pas que jai chang dix fois ses remdes ? Oui... Eh bien ? Eh bien ! jai dpens cinquante mille livres acheter les secrets de tous ces drles : la liste est puise ; ma bourse aussi. Vous ntes pas guri, et sans mon art vous seriez mort. Cest fini, murmura le cardinal ; cest fini. Il jeta un regard sombre autour de lui sur ses richesses. Il faudra quitter tout cela ! soupira-t-il. Je suis mort, Gunaud ! je suis mort ! Oh ! pas encore, monseigneur, dit le mdecin.

Mazarin lui saisit la main. Dans combien de temps ? demanda-t-il en arrtant deux grands yeux fixes sur le visage du mdecin. Monseigneur, on ne dit jamais cela. Aux hommes ordinaires, soit ; mais moi... moi dont chaque minute vaut un trsor, dis-lemoi, Gunaud, dis-le-moi ! Non, non, monseigneur. Je le veux, te dis-je. Oh ! donne-moi un mois, et pour chacun de ces trente jours, je te paierai cent mille livres. Monseigneur, rpliqua Gunaud dune voix ferme, cest Dieu qui vous donne les jours de grce et non pas moi. Dieu ne vous donne donc que quinze jours ! Le cardinal poussa un douloureux soupir et retomba sur son oreiller en murmurant : Merci, Gunaud, merci ! Le mdecin allait sloigner ; le moribond se redressa :

Silence, dit-il avec des yeux de flamme, silence ! Monseigneur, il y a deux mois que je sais ce secret ; vous voyez que je lai bien gard. Allez, Gunaud, jaurai soin de votre fortune ; allez, et dites Brienne de menvoyer un commis ; quon appelle M. Colbert. Allez.

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Colbert Colbert ntait pas loin. Durant toute la soire, il stait tenu dans un corridor, causant avec Bernouin, avec Brienne, et commentant, avec lhabilet ordinaire des gens de cour, les nouvelles qui se dessinaient comme les bulles dair sur leau la surface de chaque vnement. Il est temps, sans doute, de tracer, en quelques mots, un des portraits les plus intressants de ce sicle, et de le tracer avec autant de vrit peut-tre que les peintres contemporains lont pu faire. Colbert fut un homme sur lequel lhistorien et le moraliste ont un droit gal. Il avait treize ans de plus que Louis XIV, son matre futur.

Dune taille mdiocre, plutt maigre que gras, il avait lil enfonc, la mine basse, les cheveux gros, noirs et rares, ce qui, disent les biographes de son temps, lui fit prendre de bonne heure la calotte. Un regard plein de svrit, de duret mme ; une sorte de roideur qui, pour les infrieurs, tait de la fiert, pour les suprieurs, une affectation de vertu digne ; la morgue sur toutes choses, mme lorsquil tait seul se regarder dans une glace : voil pour lextrieur du personnage. Au moral, on vantait la profondeur de son talent pour les comptes, son ingniosit faire produire la strilit mme. Colbert avait imagin de forcer les gouverneurs des places frontires nourrir les garnisons sans solde de ce quils tiraient des contributions. Une si prcieuse qualit donna lide M. le cardinal Mazarin de remplacer Joubert, son intendant qui venait de mourir, par M. Colbert, qui rognait si bien les portions. Colbert peu peu se lanait la cour, malgr la mdiocrit de sa naissance, car il tait fils dun

homme qui vendait du vin comme son pre, qui ensuite avait vendu du drap, puis des toffes de soie. Colbert, destin dabord au commerce, avait t commis chez un marchand de Lyon, quil avait quitt pour venir Paris dans ltude dun procureur au Chtelet nomm Biterne. Cest ainsi quil avait appris lart de dresser un compte et lart plus prcieux de lembrouiller. Cette roideur de Colbert lui avait fait le plus grand bien, tant il est vrai que la fortune, lorsquelle a un caprice, ressemble ces femmes de lAntiquit dont rien au physique et au moral des choses et des hommes ne rebute la fantaisie. Colbert, plac chez Michel Letellier, secrtaire dtat en 1648, par son cousin Colbert, seigneur de Saint-Pouange, qui le favorisait, reut un jour du ministre une commission pour le cardinal Mazarin. Son minence le cardinal jouissait alors dune sant florissante, et les mauvaises annes de la Fronde navaient pas encore compt triple et quadruple pour lui. Il tait Sedan, fort empch

dune intrigue de cour dans laquelle Anne dAutriche paraissait vouloir dserter sa cause. Cette intrigue, Letellier en tenait les fils. Il venait de recevoir une lettre dAnne dAutriche, lettre fort prcieuse pour lui et fort compromettante pour Mazarin ; mais comme il jouait dj le rle double qui lui servit si bien, et quil mnageait toujours deux ennemis pour tirer parti de lun et de lautre, soit en les brouillant plus quils ne ltaient, soit en les rconciliant, Michel Letellier voulut envoyer Mazarin la lettre dAnne dAutriche, afin quil en prt connaissance, et par consquent afin quil st gr dun service aussi galamment rendu. Envoyer la lettre, ctait facile ; la recouvrer aprs communication, ctait la difficult. Letellier jeta les yeux autour de lui, et voyant le commis noir et maigre qui griffonnait, le sourcil fronc, dans ses bureaux, il le prfra au meilleur gendarme pour lexcution de ce dessein.

Colbert dut partir pour Sedan avec lordre de communiquer la lettre Mazarin et de la rapporter Letellier. Il couta sa consigne avec une attention scrupuleuse, sen fit rpter la teneur deux fois, insista sur la question de savoir si rapporter tait aussi ncessaire que communiquer, et Letellier lui dit : Plus ncessaire. Alors il partit, voyagea comme un courrier sans souci de son corps, et remit Mazarin, dabord une lettre de Letellier qui annonait au cardinal lenvoi de la lettre prcieuse, puis cette lettre elle-mme. Mazarin rougit fort en voyant la lettre dAnne dAutriche, fit un gracieux sourire Colbert et le congdia. quand la rponse, monseigneur ? dit le courrier humblement. demain. Demain matin ? Oui, monsieur.

Le commis tourna les talons et essaya sa plus noble rvrence. Le lendemain il tait au poste ds sept heures. Mazarin le fit attendre jusqu dix. Colbert ne sourcilla point dans lantichambre ; son tour venu, il entra. Mazarin lui remit alors un paquet cachet. Sur lenveloppe de ce paquet taient crits ces mots : M. Michel Letellier, etc. Colbert regarda le paquet avec beaucoup dattention ; le cardinal fit une charmante mine et le poussa vers la porte. Et la lettre de la reine mre, monseigneur ? demanda Colbert. Elle est avec le reste, dans le paquet, dit Mazarin. Ah ! fort bien, rpliqua Colbert. Et, plaant son chapeau entre ses genoux, il se mit dcacheter le paquet. Mazarin poussa un cri. Que faites-vous donc ! dit-il brutalement.

Je dcachette le paquet, monseigneur. Vous dfiez-vous de moi, monsieur le cuistre ? A-t-on vu pareille impertinence ! Oh ! monseigneur, ne vous fchez pas contre moi ! Ce nest certainement pas la parole de Votre minence que je mets en doute, Dieu ne plaise. Quoi donc, alors ? Cest lexactitude de votre chancellerie, monseigneur. Quest-ce quune lettre ? Un chiffon. Un chiffon ne peut-il tre oubli ?... Et tenez, monseigneur, tenez, voyez si javais tort ! Vos commis ont oubli le chiffon : la lettre ne se trouve pas dans le paquet. Vous tes un insolent et vous navez rien vu ! scria Mazarin irrit ; retirez-vous et attendez mon plaisir ! En disant ces mots, avec une subtilit tout italienne, il arracha le paquet des mains de Colbert et rentra dans ses appartements. Mais cette colre ne pouvait tant durer quelle ne ft remplace un jour par le raisonnement.

Mazarin, chaque matin, en ouvrant la porte de son cabinet, trouvait la figure de Colbert en sentinelle derrire la banquette, et cette figure dsagrable lui demandait humblement, mais avec tnacit, la lettre de la reine mre. Mazarin ny put tenir et dut la rendre. Il accompagna cette restitution dune mercuriale des plus rudes, pendant laquelle Colbert se contenta dexaminer, de ressaisir, de flairer mme le papier, les caractres et la signature, ni plus ni moins que sil et eu affaire au dernier faussaire du royaume. Mazarin le traita plus rudement encore, et Colbert, impassible, ayant acquis la certitude que la lettre tait la vraie, partit comme sil et t sourd. Cette conduite lui valut plus tard le poste de Joubert, car Mazarin, au lieu den garder rancune, ladmira et souhaita de sattacher une pareille fidlit. On voit par cette seule histoire ce qutait lesprit de Colbert. Les vnements, se droulant peu peu, laisseront fonctionner librement tous

les ressorts de cet esprit. Colbert ne fut pas long sinsinuer dans les bonnes grces du cardinal : il lui devint mme indispensable. Tous ses comptes, le commis les connaissait, sans que le cardinal lui en et jamais parl. Ce secret entre eux, deux, tait un lien puissant, et voil pourquoi, prs de paratre devant le matre dun autre monde, Mazarin voulait prendre un parti et un bon conseil pour disposer du bien quil tait forc de laisser en ce monde-ci. Aprs la visite de Gunaud, il appela donc Colbert, le fit asseoir et lui dit : Causons, monsieur Colbert, et srieusement, car je suis malade et il se pourrait que je vinsse mourir. Lhomme est mortel, rpliqua Colbert. Je men suis toujours souvenu, monsieur Colbert, et jai travaill dans cette prvision... Vous savez que jai amass un peu de bien... Je le sais, monseigneur. combien estimez-vous peu prs ce bien,

monsieur Colbert ? quarante millions cinq cent soixante mille deux cents livres neuf sous et huit deniers, rpondit Colbert. Le cardinal poussa un gros soupir et regarda Colbert avec admiration ; mais il se permit un sourire. Argent connu, ajouta Colbert en rponse ce sourire. Le cardinal fit un soubresaut dans son lit. Quentendez-vous par l ? dit-il. Jentends, dit Colbert, quoutre ces quarante millions cinq cent soixante mille deux cents livres neuf sous huit deniers il y a treize autres millions que lon ne connat pas. Ouf ! soupira Mazarin, quel homme ! ce moment la tte de Bernouin apparut dans lembrasure de la porte. Quy a-t-il, demanda Mazarin, et pourquoi me trouble-t-on ?

Le pre thatin1, directeur de Son minence, avait t mand pour ce soir ; il ne pourrait revenir quaprs-demain chez Monseigneur. Mazarin regarda Colbert, qui aussitt prit son chapeau en disant : Je reviendrai, monseigneur. Mazarin hsita. Non, non, dit-il, jai autant affaire de vous que de lui. Dailleurs, vous tes mon autre confesseur, vous... et ce que je dis lun, lautre peut lentendre. Restez-l, Colbert. Mais, monseigneur, sil ny a pas secret de pnitence, le directeur consentira-t-il ? Ne vous inquitez pas de cela, entrez dans la ruelle.

Lordre des Thatins, fond en 1524 par J.-P. Carafa, archevque de Thate (futur Paul IV), professait une grande pauvret ; Mazarin les appela Paris, les logea, le 26 mai 1647, quai de la Reine-Marguerite (quai Malaquais), et prit chez eux son confesseur. Avec les 100 000 cus que leur lgua Mazarin, les Thatins firent agrandir leur glise, Sainte-Anne-la-Royale (17-21 de lactuel quai Voltaire).

Je puis attendre dehors, monseigneur. Non, non, mieux vaut que vous entendiez la confession dun homme de bien. Colbert sinclina et passa dans la ruelle. Introduisez le pre thatin, dit Mazarin en fermant les rideaux.

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Confession dun homme de bien Le thatin entra dlibrment, sans trop stonner du bruit et du mouvement que les inquitudes sur la sant du cardinal avaient soulevs dans sa maison1. Venez, mon rvrend, dit Mazarin aprs un dernier regard la ruelle ; venez et soulagez-moi. Cest mon devoir, monseigneur, rpliqua le thatin. Commencez par vous asseoir commodment, car je vais dbuter par une confession gnrale ; vous me donnerez tout de suite une bonne absolution, et je me croirai plus
Scne rsume dans Louis XIV et son sicle, chap. XXXIV, daprs Brienne, op. cit., tome II, chap. XV, p. 118119 (le don du cardinal nest pas un gain de jeu).
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tranquille. Monseigneur, dit le rvrend, vous ntes pas tellement malade quune confession gnrale soit urgente... Et ce sera bien fatigant, prenez garde ! Vous supposez quil y en a long, mon rvrend ? Comment croire quil en soit autrement, quand on a vcu aussi compltement que Votre minence ? Ah ! cest vrai... Oui, le rcit peut tre long. La misricorde de Dieu est grande, nasilla le thatin. Tenez, dit Mazarin, voil que je commence meffrayer moi-mme davoir tant laiss passer de choses que le Seigneur pouvait rprouver. Nest-ce pas ? dit navement le thatin en loignant de la lampe sa figure fine et pointue comme celle dune taupe. Les pcheurs sont comme cela : oublieux avant, puis scrupuleux quand il est trop tard. Les pcheurs ? rpliqua Mazarin. Me dites-

vous ce mot avec ironie et pour me reprocher toutes les gnalogies que jai laiss faire sur mon compte... moi, fils de pcheur, en effet ? Hum ! fit le thatin. Cest l un premier pch, mon rvrend ; car enfin, jai souffert quon me ft descendre des vieux consuls de Rome, T. Geganius Macerinus Ier, Macerinus II et Proculus Macerinus III, dont parle la chronique de Haolander... De Macerinus Mazarin, la proximit tait tentante. Macerinus, diminutif, veut dire maigrelet. Oh ! mon rvrend, Mazarini peut signifier aujourdhui, laugmentatif, maigre comme un Lazare. Voyez ! Et il montra ses bras dcharns et ses jambes dvores par la fivre1. Que vous soyez n dune famille de pcheurs, reprit le thatin, je ny vois rien de fcheux pour vous... car enfin, saint Pierre tait un pcheur, et si vous tes prince de lglise,
Brienne montre Mazarin dcouvrant ses cuisses la reine, op. cit., tome II, chap. XIV, p. 408-409.
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monseigneur, il en a t le chef suprme. Passons, sil vous plat. Dautant plus que jai menac de la Bastille un certain Bonnet1, prtre dAvignon, qui voulait publier une gnalogie de Casa Mazarini beaucoup trop merveilleuse. Pour tre vraisemblable ? rpliqua le thatin. Oh ! alors, si jeusse agi dans cette ide, mon rvrend, ctait vice dorgueil... autre pch. Ctait excs desprit, et jamais on ne peut reprocher personne ces sortes dabus. Passons, passons. Jen tais lorgueil... Voyez-vous, mon rvrend, je vais tcher de diviser cela par pchs capitaux. Jaime les divisions bien faites. Jen suis aise. Il faut que vous sachiez quen 1630... hlas ! voil trente et un ans !

Il sagit de Dom Thomas Bonnet.

Vous aviez vingt-neuf ans, monseigneur. ge bouillant. Je tranchais du soldat en me jetant Casal dans les arquebusades, pour montrer que je montais cheval aussi bien quun officier. Il est vrai que japportai la paix aux Espagnols et aux Franais. Cela rachte un peu mon pch. Je ne vois pas le moindre pch montrer quon monte cheval, dit le thatin, cest du got parfait, et cela honore notre robe. En ma qualit de chrtien, japprouve que vous ayez empch leffusion du sang ; en ma qualit de religieux, je suis fier de la bravoure quun collgue a tmoigne. Mazarin fit un humble salut de la tte. Oui, dit-il, mais les suites ! Quelles suites ? Eh ! ce damn pch dorgueil a des racines sans fin... Depuis que je mtais jet comme cela entre deux armes, que javais flair la poudre et parcouru des lignes de soldats, je regardais un peu en piti les gnraux.

Ah ! Voil le mal... En sorte que je nen ai plus trouv un seul supportable depuis ce temps-l. Le fait est, dit le thatin, que les gnraux que nous avons eus ntaient pas forts. Oh ! scria Mazarin, il y avait M. le prince... je lai bien tourment, celui-l ! Il nest pas plaindre, il a acquis assez de gloire et assez de bien. Soit pour M. le prince ; mais M. de Beaufort, par exemple... que jai tant fait souffrir au donjon de Vincennes ? Ah ! mais ctait un rebelle, et la sret de ltat exigeait que vous fissiez le sacrifice... Passons. Je crois que jai puis lorgueil. Il y a un autre pch que jai peur de qualifier... Je le qualifierai, moi... Dites toujours. Un bien grand pch, mon rvrend. Nous verrons, monseigneur. Vous ne pouvez manquer davoir oui parler

de certaines relations que jaurais eues... avec Sa Majest la reine mre... Les malveillants... Les malveillants, monseigneur, sont des sots... Ne fallait-il pas, pour le bien de ltat et pour lintrt du jeune roi, que vous vcussiez en bonne intelligence avec la reine ? Passons, passons. Je vous assure, dit Mazarin, que vous menlevez de la poitrine un terrible poids. Vtilles que tout cela !... Cherchez les choses srieuses. Il y a bien de lambition, mon rvrend... Cest la marche des grandes choses, monseigneur. Mme cette vellit de la tiare ?... tre pape, cest tre le premier des chrtiens... Pourquoi ne leussiez vous pas dsir ? On a imprim que javais, pour arriver l, vendu Cambrai aux Espagnols. Vous avez fait peut-tre vous-mme des

pamphlets sans trop perscuter les pamphltaires ? Alors, mon rvrend, jai vraiment le cur bien net. Je ne sens plus que de lgres peccadilles. Dites. Le jeu. Cest un peu mondain ; mais enfin, vous tiez oblig, par le devoir de la grandeur, tenir maison. Jaimais gagner... Il nest pas de joueur qui joue pour perdre. Je trichais bien un peu... Vous preniez votre avantage. Passons. Eh bien ! mon rvrend, je ne sens plus rien du tout sur ma conscience. Donnez-moi labsolution, et mon me pourra, lorsque Dieu lappellera, monter sans obstacle jusqu son trne. Le thatin ne remua ni les bras ni les lvres. Quattendez-vous, mon rvrend, dit

Mazarin. Jattends la fin. La fin de quoi ? De la confession, monseigneur. Mais jai fini. Oh ! non ! Votre minence fait erreur. Pas que je sache. Cherchez bien. Jai cherch aussi bien que possible. Alors je vais aider votre mmoire. Voyons. Le thatin toussa plusieurs fois. Vous ne me parlez pas de lavarice, autre pch capital, ni de ces millions, dit-il. Quels millions, mon rvrend ? Mais ceux que vous possdez, monseigneur. Mon pre, cet argent est moi, pourquoi vous en parlerais-je ? Cest que, voyez-vous, nos deux opinions

diffrent. Vous dites que cet argent est vous, et, moi, je crois quil est un peu dautres. Mazarin porta une main froide son front perl de sueur. Comment cela ? balbutia-t-il. Voici. Votre minence a gagn beaucoup de biens au service du roi... Hum ! beaucoup... ce nest pas trop. Quoi quil en soit, do venait ce bien ? De ltat. Ltat, cest le roi. Mais que concluez-vous, mon rvrend ? dit Mazarin, qui commenait trembler. Je ne puis conclure sans une liste des biens1 que vous avez. Comptons un peu, sil vous plat : vous avez lvch de Metz. Oui. Les abbayes de Saint-Clment, de SaintLa liste des biens de Mazarin figure dans Brienne, op. cit., tome II, chap. XVI, p. 134-137.
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Arnoud et de Saint-Vincent, toujours Metz. Oui. Vous avez labbaye de Saint-Denis, en France, un beau bien. Oui, mon rvrend. Vous avez labbaye de Cluny, qui est si riche. Je lai. Celle de Saint-Mdard, Soissons, cent mille livres de revenus. Je ne le nie pas. Celle de Saint-Victor, Marseille, une des meilleures du Midi. Oui, mon pre. Un bon million par an. Avec les moluments du cardinalat et du ministre, cest peut-tre deux millions par an. Eh ! Pendant dix ans, cest vingt millions... et vingt millions placs cinquante pour cent

donnent, par progression, vingt autres millions en dix ans. Comme vous comptez, pour un thatin ! Depuis que Votre minence a plac notre ordre dans le couvent que nous occupons prs de Saint-Germain-des-Prs, en 1644, cest moi qui fais les comptes de la socit. Et les miens, ce que je vois, mon rvrend. Il faut savoir un peu de tout, monseigneur. Eh bien ! concluez prsent. Je conclus que le bagage est trop gros pour que vous passiez la porte du paradis. Je serai damn ? Si vous ne restituez pas, oui. Mazarin poussa un cri pitoyable. Restituer ! mais qui, bon Dieu ! Au matre de cet argent, au roi ! Mais cest le roi qui ma tout donn !... Un moment ! le roi ne signe pas les ordonnances !

Mazarin passa des soupirs aux gmissements. Labsolution, dit-il. Impossible, monseigneur... Restituez, restituez, rpliqua le thatin. Mais, enfin, vous mabsolvez de tous les pchs ; pourquoi pas de celui-l ? Parce que, rpondit le rvrend, vous absoudre pour ce motif est un pch dont le roi ne mabsoudrait jamais, monseigneur. L-dessus, le confesseur quitta son pnitent avec une mine pleine de componction, puis il sortit du mme pas quil tait entr. Hol ! mon Dieu, gmit le cardinal... Venez a, Colbert ; je suis bien malade, mon ami !

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La donation Colbert reparut sous les rideaux. Avez-vous entendu ? dit Mazarin. Hlas ! oui, monseigneur. Est-ce quil a raison ? Est-ce que tout cet argent est du bien mal acquis ? Un thatin, monseigneur, est un mauvais juge en matire de finances, rpondit froidement Colbert. Cependant il se pourrait que, daprs ses ides thologiques, Votre minence et de certains torts. On en a toujours eu... quand on meurt. On a dabord celui de mourir, Colbert. Cest vrai, monseigneur. Envers qui cependant le thatin vous aurait-il trouv des torts ? Envers le roi.

Mazarin haussa les paules. Comme si je navais pas sauv son tat et ses finances ! Cela ne souffre pas de controverse, monseigneur. Nest-ce pas ? Donc, jaurais gagn trs lgitimement un salaire, malgr mon confesseur ? Cest hors de doute. Et je pourrais garder pour ma famille, si besogneuse, une bonne partie... le tout mme de ce que jai gagn ! Je ny vois aucun empchement, monseigneur. Jtais bien sr, en vous consultant, Colbert, davoir un avis sage, rpliqua Mazarin tout joyeux. Colbert fit sa grimace de pdant. Monseigneur, interrompit-il, il faudrait bien voir cependant si ce qua dit le thatin nest pas un pige. Non, un pige... pourquoi ? Le thatin est

honnte homme. Il a cru Votre minence aux portes du tombeau, puisque Votre minence le consultait... Ne lai-je pas entendu vous dire : Distinguez ce que le roi vous a donn de ce que vous vous tes donn vous-mme... Cherchez bien, monseigneur, sil ne vous a pas un peu dit cela, cest assez une parole de thatin. Il serait possible. Auquel cas, monseigneur, je vous regarderais comme mis en demeure par le religieux... De restituer ? scria Mazarin tout chauff. Eh ! je ne dis pas non. De restituer tout ! Vous ny songez pas... Vous dites comme le confesseur. Restituer une partie, cest--dire faire la part de Sa Majest, et cela, monseigneur, peut avoir des dangers. Votre minence est un politique trop habile pour ignorer qu cette heure le roi ne possde pas cent cinquante mille livres nettes dans ses coffres.

Ce nest pas mon affaire, dit Mazarin triomphant, cest celle de M. le surintendant Fouquet, dont je vous ai donn, ces derniers mois, tous les comptes vrifier. Colbert pina les lvres ce seul nom de Fouquet. Sa Majest, dit-il entre ses dents, na dargent que celui quamasse M. Fouquet ; votre argent vous, monseigneur, lui sera une friande pture. Enfin, je ne suis pas le surintendant des finances du roi, moi ; jai ma bourse... Certes, je ferais bien, pour le bonheur de Sa Majest... quelques legs... mais je ne puis frustrer ma famille... Un legs partiel vous dshonore et offense le roi. Une partie lgue Sa Majest, cest laveu que cette partie vous a inspir des doutes comme ntant pas acquise lgitimement. Monsieur Colbert !... Jai cru que Votre minence me faisait lhonneur de me demander un conseil.

Oui, mais vous ignorez les principaux dtails de la question. Je nignore rien, monseigneur ; voil dix ans que je passe en revue toutes les colonnes de chiffres qui se font en France, et si je les ai pniblement cloues en ma tte, elles y sont si bien rives prsent, que depuis loffice de M. Letellier, qui est sobre, jusquaux petites largesses secrtes de M. Fouquet, qui est prodigue, je rciterais, chiffre par chiffre, tout largent qui se dpense de Marseille Cherbourg. Alors, vous voudriez que je jetasse tout mon argent dans les coffres du roi ! scria ironiquement Mazarin, qui la goutte arrachait en mme temps plusieurs soupirs douloureux. Certes, le roi ne me reprocherait rien, mais il se moquerait de moi en mangeant mes millions, et il aurait bien raison. Votre minence ne ma pas compris. Je nai pas prtendu le moins du monde que le roi dt dpenser votre argent. Vous le dites clairement, ce me semble, en me conseillant de le lui donner.

Ah ! rpliqua Colbert, cest que Votre minence, absorbe quelle est par son mal, perd de vue compltement le caractre de Sa Majest Louis XIV. Comment cela ?... Ce caractre, je crois, si jose mexprimer ainsi, ressemble celui que Monseigneur confessait tout lheure au thatin. Osez ; cest... ? Cest lorgueil. Pardon, monseigneur ; la fiert, voulais-je dire. Les rois nont pas dorgueil : cest une passion humaine. Lorgueil, oui, vous avez raison. Aprs ?... Eh bien ! monseigneur, si jai rencontr juste, Votre minence na qu donner tout son argent au roi, et tout de suite. Mais pourquoi ? dit Mazarin fort intrigu. Parce que le roi nacceptera pas le tout. Oh ! un jeune homme qui na pas dargent et qui est rong dambition. Soit.

Un jeune homme qui dsire ma mort. Monseigneur... Pour hriter, oui, Colbert ; oui, il dsire ma mort pour hriter. Triple sot que je suis ! je le prviendrais ! Prcisment. Si la donation est faite dans une certaine forme, il refusera. Allons donc ! Cest positif. Un jeune homme qui na rien fait, qui brle de devenir illustre, qui brle de rgner seul, ne prendra rien de bti ; il voudra construire lui-mme. Ce prince-l, monseigneur, ne se contentera pas du Palais-Royal que M. de Richelieu lui a lgu, ni du palais Mazarin que vous avez si superbement fait construire, ni du Louvre que ses anctres ont habit, ni de SaintGermain o il est n. Tout ce qui ne procdera pas de lui, il le ddaignera, je le prdis. Et vous garantissez que si je donne mes quarante millions au roi... En lui disant de certaines choses, je garantis quil refusera.

Ces choses... sont ? Je les crirai, si Monseigneur veut me les dicter. Mais enfin, quel avantage pour moi ? Un norme. Personne ne peut plus accuser Votre minence de cette injuste avarice que les pamphltaires ont reproche au plus brillant esprit de ce sicle. Tu as raison, Colbert, tu as raison ; va trouver le roi de ma part et porte-lui mon testament. Une donation, monseigneur. Mais sil acceptait ! sil allait accepter ? Alors, il resterait treize millions votre famille, et cest une jolie somme. Mais tu serais un tratre ou un sot, alors. Et je ne suis ni lun ni lautre, monseigneur... Vous me paraissez craindre beaucoup que le roi naccepte... Oh ! craignez plutt quil naccepte pas... Sil naccepte pas, vois-tu, je lui veux

garantir mes treize millions de rserve... Oui, je le ferai... Oui... Mais voici la douleur qui vient ; je vais tomber en faiblesse.... Cest que je suis malade, Colbert, que je suis prs de ma fin. Colbert tressaillit. Le cardinal tait bien mal en effet : il suait grosses gouttes sur son lit de douleur, et cette pleur effrayante dun visage ruisselant deau tait un spectacle que le plus endurci praticien net pas support sans compassion. Colbert fut sans doute trs mu, car il quitta la chambre en appelant Bernouin prs du moribond et passa dans le corridor. L, se promenant de long en large avec une expression mditative qui donnait presque de la noblesse sa tte vulgaire, les paules arrondies, le cou tendu, les lvres entrouvertes pour laisser chapper des lambeaux dcousus de penses incohrentes, il senhardit la dmarche quil voulait tenter, tandis qu dix pas de lui, spar seulement par un mur, son matre touffait dans des angoisses qui lui arrachaient des cris lamentables, ne pensant plus ni aux trsors de la

terre ni aux joies du paradis, mais bien toutes les horreurs de lenfer. Tandis que les serviettes brlantes, les topiques, les rvulsifs et Gunaud, rappel prs du cardinal, fonctionnaient avec une activit toujours croissante, Colbert, tenant deux mains sa grosse tte, pour y comprimer la fivre des projets enfants par le cerveau, mditait la teneur de la donation quil allait faire crire Mazarin ds la premire heure de rpit que lui donnerait le mal. Il semblait que tous ces cris du cardinal et toutes ces entreprises de la mort sur ce reprsentant du pass fussent des stimulants pour le gnie de ce penseur aux sourcils pais qui se tournait dj vers le lever du nouveau soleil dune socit rgnre. Colbert revint prs de Mazarin lorsque la raison fut revenue au malade, et lui persuada de dicter une donation ainsi conue : Prs de paratre devant Dieu, matre des hommes, je prie le roi, qui fut mon matre sur la terre, de reprendre les biens que sa bont mavait

donns, et que ma famille sera heureuse de voir passer en de si illustres mains. Le dtail de mes biens se trouvera, il est dress, la premire rquisition de Sa Majest, ou au dernier soupir de son plus dvou serviteur. Jules, cardinal de Mazarin. Le cardinal signa en soupirant ; Colbert cacheta le paquet et le porta immdiatement au Louvre, o le roi venait de rentrer. Puis il revint son logis, se frottant les mains avec la confiance dun ouvrier qui a bien employ sa journe.

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Comment Anne dAutriche donna un conseil Louis XIV, et comment M. Fouquet lui en donna un autre La nouvelle de lextrmit o se trouvait le cardinal stait dj rpandue, et elle attirait au moins autant de gens au Louvre que la nouvelle du mariage de Monsieur, le frre du roi, laquelle avait dj t annonce titre de fait officiel. peine Louis XIV rentrait-il chez lui, tout rveur encore des choses quil avait vues ou entendu dire dans cette soire, que lhuissier annona que la mme foule de courtisans qui, le matin, stait empresse son lever, se reprsentait de nouveau son coucher, faveur insigne que depuis le rgne du cardinal la cour, fort peu discrte dans ses prfrences, avait

accorde au ministre sans grand souci de dplaire au roi. Mais le ministre avait eu, comme nous lavons dit, une grave attaque de goutte, et la mare de la flatterie montait vers le trne. Les courtisans ont ce merveilleux instinct de flairer davance tous les vnements ; les courtisans ont la science suprme : ils sont diplomates pour clairer les grands dnouements des circonstances difficiles, capitaines pour deviner lissue des batailles, mdecins pour gurir les maladies. Louis XIV, qui sa mre avait appris cet axiome, entre beaucoup dautres, comprit que Son minence Monseigneur le cardinal Mazarin tait bien malade. peine Anne dAutriche eut-elle conduit la jeune reine dans ses appartements et soulag son front du poids de la coiffure de crmonie, quelle revint trouver son fils dans le cabinet o, seul, morne et le cur ulcr, il passait sur luimme, comme pour exercer sa volont, une de ces colres sourdes et terribles, colres de roi, qui

font des vnements quand elles clatent, et qui, chez Louis XIV, grce sa puissance merveilleuse sur lui-mme, devinrent des orages si bnins, que sa plus fougueuse, son unique colre, celle que signale Saint-Simon, tout en sen tonnant, fut cette fameuse colre qui clata cinquante ans plus tard propos dune cachette de M. le duc du Maine, et qui eut pour rsultat une grle de coups de canne donns sur le dos dun pauvre laquais qui avait vol un biscuit. Le jeune roi tait donc, comme nous lavons vu, en proie une douloureuse surexcitation, et il se disait en se regardant dans une glace : roi !... roi de nom, et non de fait... fantme, vain fantme que tu es !.... statue inerte qui nas dautre puissance que celle de provoquer un salut de la part des courtisans, quand pourrastu donc lever ton bras de velours, serrer ta main de soie ? quand pourras-tu ouvrir pour autre chose que pour soupirer ou sourire tes lvres condamnes la stupide immobilit des marbres de ta galerie ? Alors, passant la main sur son front et

cherchant lair, il sapprocha de la fentre et vit au bas quelques cavaliers qui causaient entre eux, quelques groupes timidement curieux. Ces cavaliers, ctait une fraction du guet ; ce groupe, ctaient les empresss du peuple, ceux-l pour qui un roi est toujours une chose curieuse, comme un rhinocros, un crocodile ou un serpent. Il frappa son front du plat de sa main en scriant : Roi de France ! quel titre ! Peuple de France ! quelle masse de cratures ! Et voil que je rentre dans mon Louvre ; mes chevaux, peine dtels, fument encore, et jai tout juste soulev assez dintrt pour que vingt personnes peine me regardent passer... Vingt... que dis-je ! non, il ny a pas mme vingt curieux pour le roi de France, il ny a pas mme dix archers pour veiller sur ma maison : archers, peuple, gardes, tout est au Palais-Royal. Pourquoi mon Dieu ? Moi, le roi, nai-je pas le droit de vous demander cela ? Parce que, dit une voix rpondant la sienne et qui retentit de lautre ct de la portire du

cabinet, parce quau Palais-Royal il y a tout lor, cest--dire toute la puissance de celui qui veut rgner. Louis se retourna prcipitamment. La voix qui venait de prononcer ces paroles tait celle dAnne dAutriche. Le roi tressaillit, et savanant vers sa mre : Jespre, dit-il, que Votre Majest na pas fait attention aux vaines dclamations dont la solitude et le dgot familiers aux rois donnent lide aux plus heureux caractres ? Je nai fait attention qu une chose, mon fils : cest que vous vous plaigniez. Moi ? pas du tout, dit Louis XIV ; non, en vrit ; vous vous trompez, madame. Que faisiez-vous donc, sire ? Il me semblait tre sous la frule de mon professeur et dvelopper un sujet damplification. Mon fils, reprit Anne dAutriche en secouant la tte, vous avez tort de ne vous point fier ma parole ; vous avez tort de ne me point accorder votre confiance. Un jour va venir, jour prochain

peut-tre, o vous aurez besoin de vous rappeler cet axiome : Lor est la toute-puissance, et ceux-l seuls sont vritablement rois qui sont tout-puissants. Votre intention, poursuivit le roi, ntait point cependant de jeter un blme sur les riches de ce sicle ? Non, dit vivement Anne dAutriche, non, sire ; ceux qui sont riches en ce sicle, sous votre rgne, sont riches parce que vous lavez bien voulu, et je nai contre eux ni rancune ni envie ; ils ont sans doute assez bien servi Votre Majest pour que Votre Majest leur ait permis de se rcompenser eux-mmes. Voil ce que jentends dire par la parole que vous semblez me reprocher. Dieu ne plaise, madame, que je reproche jamais quelque chose ma mre ! Dailleurs, continua Anne dAutriche, le Seigneur ne donne jamais que pour un temps les biens de la terre ; le Seigneur, comme correctif aux honneurs et la richesse, le Seigneur a mis la souffrance, la maladie, la mort, et nul, ajouta Anne dAutriche avec un douloureux sourire qui

prouvait quelle faisait elle-mme lapplication du funbre prcepte, nul nemporte son bien ou sa grandeur dans le tombeau. Il en rsulte que les jeunes rcoltent les fruits de la fconde moisson prpare par les vieux. Louis coutait avec une attention croissante ces paroles accentues par Anne dAutriche dans un but videmment consolateur. Madame, dit Louis XIV regardant fixement sa mre, on dirait, en vrit, que vous avez quelque chose de plus mannoncer ? Je nai rien absolument, mon fils ; seulement, vous aurez remarqu ce soir que M. le cardinal est bien malade ? Louis regarda sa mre, cherchant une motion dans sa voix, une douleur dans sa physionomie. Le visage dAnne dAutriche semblait lgrement altr ; mais cette souffrance avait un caractre tout personnel. Peut-tre cette altration tait-elle cause par le cancer qui commenait la mordre au sein.

Oui, madame, dit le roi, oui, M. de Mazarin est bien malade. Et ce serait une grande perte pour le royaume si Son minence venait tre appele par Dieu. Nest-ce point votre avis comme le mien, mon fils ? demanda Anne dAutriche. Oui, madame, oui certainement, ce serait une grande perte pour le royaume, dit Louis en rougissant ; mais le pril nest pas si grand, ce me semble, et dailleurs M. le cardinal est jeune encore. Le roi achevait peine de parler, quun huissier souleva la tapisserie et se tint debout, un papier la main, en attendant que le roi linterroget. Quest-ce que cela ? demanda le roi. Un message de M. de Mazarin, rpondit lhuissier. Donnez, dit le roi. Et il prit le papier. Mais, au moment o il lallait ouvrir, il se fit la fois un grand bruit dans la galerie, dans les antichambres et dans la cour.

Ah ! ah ! dit Louis XIV, qui sans doute reconnut ce triple bruit, que disais-je donc quil ny avait quun roi en France ! je me trompais, il y en a deux. En ce moment, la porte souvrit, et le surintendant des finances Fouquet apparut Louis XIV. Ctait lui qui faisait ce bruit dans la galerie ; ctaient ses laquais qui faisaient ce bruit dans les antichambres ; ctaient ses chevaux qui faisaient ce bruit dans la cour. En outre, on entendait un long murmure sur son passage qui ne steignait que longtemps aprs quil avait pass. Ctait ce murmure que Louis XIV regrettait si fort de ne point entendre alors sous ses pas et mourir derrire lui. Celui-l nest pas prcisment un roi comme vous le croyez, dit Anne dAutriche son fils ; cest un homme trop riche, voil tout. Et en disant ces mots, un sentiment amer donnait aux paroles de la reine leur expression la plus haineuse ; tandis que le front de Louis, au contraire, rest calme et matre de lui, tait pur de la plus lgre ride.

Il salua donc librement Fouquet de la tte, tandis quil continuait de dplier le rouleau que venait de lui remettre lhuissier. Fouquet vit ce mouvement, et, avec une politesse la fois aise et respectueuse, il sapprocha dAnne dAutriche pour laisser toute libert au roi. Louis avait ouvert le papier, et cependant il ne lisait pas. Il coutait Fouquet faire sa mre des compliments adorablement tourns sur sa main et sur ses bras. La figure dAnne dAutriche se drida et passa presque au sourire. Fouquet saperut que le roi, au lieu de lire, le regardait et lcoutait ; il fit un demi-tour, et, tout en continuant pour ainsi dire dappartenir Anne dAutriche, il se retourna en face du roi. Vous savez, monsieur Fouquet, dit Louis XIV, que Son minence est fort mal ? Oui, sire, je sais cela, dit Fouquet ; et en effet elle est fort mal. Jtais ma campagne de Vaux lorsque la nouvelle men est venue, si

pressante que jai tout quitt. Vous avez quitt Vaux ce soir, monsieur ? Il y a une heure et demie, oui, Votre Majest, dit Fouquet, consultant une montre toute garnie de diamants. Une heure et demie ! dit le roi, assez puissant pour matriser sa colre, mais non pour cacher son tonnement. Je comprends, sire, Votre Majest doute de ma parole, et elle a raison ; mais, si je suis venu ainsi, cest vraiment par merveille. On mavait envoy dAngleterre trois couples de chevaux fort vifs, massurait-on ; ils taient disposs de quatre lieues en quatre lieues, et je les ai essays ce soir. Ils sont venus en effet de Vaux au Louvre en une heure et demie, et Votre Majest voit quon ne mavait pas tromp. La reine mre sourit avec une secrte envie. Fouquet alla au-devant de cette mauvaise pense. Aussi, madame, se hta-t-il dajouter, de pareils chevaux sont faits, non pour des sujets,

mais pour des rois, car les rois ne doivent jamais le cder qui que ce soit en quoi que ce soit. Le roi leva la tte. Cependant, interrompit Anne dAutriche, vous ntes point roi, que je sache, monsieur Fouquet ? Aussi, madame, les chevaux nattendent-ils quun signe de Sa Majest pour entrer dans les curies du Louvre ; et si je me suis permis de les essayer, ctait dans la seule crainte doffrir au roi quelque chose qui ne ft pas prcisment une merveille. Le roi tait devenu fort rouge. Vous savez, monsieur Fouquet, dit la reine, que lusage nest point la cour de France quun sujet offre quelque chose son roi ? Louis fit un mouvement. Jesprais, madame, dit Fouquet fort agit que mon amour pour Sa Majest, mon dsir incessant de lui plaire, serviraient de contrepoids cette raison dtiquette. Ce ntait point dailleurs un prsent que je me permettais

doffrir, ctait un tribut que je payais. Merci, monsieur Fouquet, dit poliment le roi, et je vous sais gr de lintention, car jaime en effet les bons chevaux ; mais vous savez que je suis bien peu riche ; vous le savez mieux que personne, vous, mon surintendant des finances. Je ne puis donc, lors mme que je le voudrais, acheter un attelage si cher. Fouquet lana un regard plein de fiert la reine mre qui semblait triompher de la fausse position du ministre, et rpondit : Le luxe est la vertu des rois, sire ; cest le luxe qui les fait ressembler Dieu ; cest par le luxe quils sont plus que les autres hommes. Avec le luxe un roi nourrit ses sujets et les honore. Sous la douce chaleur de ce luxe des rois nat le luxe des particuliers, source de richesses pour le peuple. Sa Majest, en acceptant le don de six chevaux incomparables, et piqu damour-propre les leveurs de notre pays, du Limousin, du Perche, de la Normandie ; cette mulation et t profitable tous... Mais le roi se tait, et par consquent je suis condamn.

Pendant ce temps, Louis XIV, par contenance, pliait et dpliait le papier de Mazarin, sur lequel il navait pas encore jet les yeux. Sa vue sy arrta enfin, et il poussa un petit cri ds la premire ligne. Quy a-t-il donc, mon fils ? demanda Anne dAutriche en se rapprochant vivement du roi. De la part du cardinal ? reprit le roi en continuant sa lecture. Oui, oui, cest bien de sa part. Est-il donc plus mal ? Lisez, acheva le roi en passant le parchemin sa mre, comme sil et pens quil ne fallait pas moins que la lecture pour convaincre Anne dAutriche dune chose aussi tonnante que celle qui tait renferme dans ce papier. Anne dAutriche lut son tour. mesure quelle lisait, ses yeux ptillaient dune joie plus vive quelle essayait inutilement de dissimuler et qui attira les regards de Fouquet. Oh ! une donation en rgle, dit-elle.

Une donation ? rpta Fouquet. Oui, fit le roi rpondant particulirement au surintendant des finances ; oui, sur le point de mourir, M. le cardinal me fait une donation de tous ses biens. Quarante millions ! scria la reine. Ah ! mon fils, voil un beau trait de la part de M. le cardinal, et qui va contredire bien des malveillantes rumeurs ; quarante millions amasss lentement et qui reviennent dun seul coup en masse au trsor royal, cest dun sujet fidle et dun vrai chrtien. Et ayant jet une fois encore les yeux sur lacte, elle le rendit Louis XIV, que lnonc de cette somme faisait tout palpitant. Fouquet avait fait quelques pas en arrire et se taisait. Le roi le regarda et lui tendit le rouleau son tour. Le surintendant ne fit quy arrter une seconde son regard hautain. Puis, sinclinant :

Oui, sire, dit-il, une donation, je le vois. Il faut rpondre, mon fils, scria Anne dAutriche ; il faut rpondre sur-le-champ. Et comment cela, madame ? Par une visite au cardinal. Mais il y a une heure peine que je quitte Son minence, dit le roi. crivez alors, sire. crire ! fit le jeune roi avec rpugnance. Enfin, reprit Anne dAutriche, il me semble, mon fils, quun homme qui vient de faire un pareil prsent est bien en droit dattendre quon le remercie avec quelque hte. Puis, se retournant vers le surintendant : Est-ce que ce nest point votre avis, monsieur Fouquet ? Le prsent en vaut la peine, oui, madame, rpliqua le surintendant avec une noblesse qui nchappa point au roi. Acceptez donc et remerciez, insista Anne dAutriche.

Que dit M. Fouquet ? demanda Louis XIV. Sa Majest veut savoir ma pense ? Oui. Remerciez, sire... Ah ! fit Anne dAutriche. Mais nacceptez pas, continua Fouquet. Et pourquoi cela ? demanda Anne dAutriche. Mais vous lavez dit vous-mmes, madame, rpliqua Fouquet, parce que les rois ne doivent et ne peuvent recevoir de prsents de leurs sujets. Le roi demeurait muet entre ces deux opinions si opposes. Mais quarante millions ! dit Anne dAutriche du mme ton dont la pauvre MarieAntoinette dit plus tard : Vous men direz tant ! Je le sais, dit Fouquet en riant, quarante millions font une belle somme, et une pareille somme pourrait tenter mme une conscience royale.

Mais, monsieur, dit Anne dAutriche, au lieu de dtourner le roi de recevoir ce prsent, faites donc observer Sa Majest, vous dont cest la charge, que ces quarante millions lui font une fortune. Cest prcisment, madame, parce que ces quarante millions font une fortune que je dirai au roi : Sire, sil nest point dcent quun roi accepte dun sujet six chevaux de vingt mille livres, il est dshonorant quil doive sa fortune un autre sujet plus ou moins scrupuleux dans le choix des matriaux qui contribuaient ldification de cette fortune. Il ne vous sied gure, monsieur, dit Anne dAutriche, de faire une leon au roi ; procurezlui plutt quarante millions pour remplacer ceux que vous lui faites perdre. Le roi les aura quand il voudra, dit en sinclinant le surintendant des finances. Oui, en pressurant les peuples, fit Anne dAutriche. Eh ! ne lont-ils pas t, madame, rpondit

Fouquet, quand on leur a fait suer les quarante millions donns par cet acte ? Au surplus, Sa Majest ma demand mon avis, le voil ; que Sa Majest me demande mon concours, il en sera de mme. Allons, allons, acceptez, mon fils, dit Anne dAutriche ; vous tes au-dessus des bruits et des interprtations. Refusez, sire, dit Fouquet. Tant quun roi vit, il na dautre niveau que sa conscience, dautre juge que son dsir ; mais, mort, il a la postrit qui applaudit ou qui accuse. Merci, ma mre, rpliqua Louis en saluant respectueusement la reine. Merci, monsieur Fouquet, dit-il en congdiant civilement le surintendant. Acceptez-vous ? demanda encore Anne dAutriche. Je rflchirai, rpliqua le roi en regardant Fouquet.

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Agonie Le jour mme o la donation avait t envoye au roi, le cardinal stait fait transporter Vincennes. Le roi et la cour ly avaient suivi. Les dernires lueurs de ce flambeau jetaient encore assez dclat pour absorber, dans leur rayonnement, toutes les autres lumires. Au reste, comme on le voit, satellite fidle de son ministre, le jeune Louis XIV marchait jusquau dernier moment dans le sens de sa gravitation. Le mal, selon les pronostics de Gunaud, avait empir ; ce ntait plus une attaque de goutte, ctait une attaque de mort. Puis il y avait une chose qui faisait cet agonisant plus agonisant encore : ctait lanxit que jetait dans son esprit cette donation envoye au roi, et quau dire de Colbert le roi devait renvoyer non accepte au cardinal.

Le cardinal avait grande foi, comme nous avons vu, dans les prdictions de son secrtaire ; mais la somme tait forte, et quel que ft le gnie de Colbert, de temps en temps le cardinal pensait, part lui, que le thatin, lui aussi, avait bien pu se tromper, et quil y avait au moins autant de chances pour quil ne ft pas damn, quil y en avait pour que Louis XIV lui renvoyt ses millions. Dailleurs, plus la donation tardait revenir, plus Mazarin trouvait que quarante millions valent bien la peine que lon risque quelque chose et surtout une chose aussi hypothtique que lme. Mazarin, en sa qualit de cardinal et de premier ministre, tait peu prs athe et tout fait matrialiste. chaque fois que la porte souvrait, il se retournait donc vivement vers la porte, croyant voir entrer par l sa malheureuse donation ; puis, tromp dans son esprance, il se recouchait avec un soupir et retrouvait sa douleur dautant plus vive quun instant il lavait oublie.

Anne dAutriche, elle aussi, avait suivi le cardinal ; son cur, quoique lge let faite goste, ne pouvait se refuser de tmoigner ce mourant une tristesse quelle lui devait en qualit de femme, disent les uns, en qualit de souveraine, disent les autres. Elle avait, en quelque sorte, pris le deuil de la physionomie par avance, et toute la cour le portait comme elle. Louis, pour ne pas montrer sur son visage ce qui se passait au fond de son me, sobstinait rester confin dans son appartement o sa nourrice toute seule lui faisait compagnie ; plus il croyait approcher du terme o toute contrainte cesserait pour lui, plus il se faisait humble et patient, se repliant sur lui-mme comme tous les hommes forts qui ont quelque dessein, afin de se donner plus de ressort au moment dcisif. Lextrme-onction avait t secrtement administre au cardinal, qui, fidle ses habitudes de dissimulation, luttait contre les apparences, et mme contre la ralit, recevant dans son lit comme sil net t atteint que dun

mal passager. Gunaud, de son ct, gardait le secret le plus absolu : interrog, fatigu de poursuites et de questions, il ne rpondait rien, sinon : Son minence est encore pleine de jeunesse et de force ; mais Dieu veut ce quil veut, et quand il a dcid quil doit abattre lhomme, il faut que lhomme soit abattu. Ces paroles, quil semait avec une sorte de discrtion, de rserve et de prfrence, deux personnes les commentaient avec grand intrt : le roi et le cardinal. Mazarin, malgr la prophtie de Gunaud, se leurrait toujours, ou, pour mieux dire, il jouait si bien son rle, que les plus fins, en disant quil se leurrait, prouvaient quils taient des dupes. Louis, loign du cardinal depuis deux jours ; Louis, lil fix sur cette donation qui proccupait si fort le cardinal ; Louis ne savait point au juste o en tait Mazarin. Le fils de Louis XIII, suivant les traditions paternelles, avait t si peu roi jusque-l, que, tout en dsirant ardemment la royaut, il la dsirait avec cette

terreur qui accompagne toujours linconnu. Aussi, ayant pris sa rsolution, quil ne communiquait dailleurs personne, se rsolut-il demander Mazarin une entrevue. Ce fut Anne dAutriche qui, toujours assidue prs du cardinal, entendit la premire cette proposition du roi et qui la transmit au mourant, quelle fit tressaillir. Dans quel but Louis XIV lui demandait-il une entrevue ? tait-ce pour rendre, comme lavait dit Colbert ? tait-ce pour garder aprs remerciement, comme le pensait Mazarin ? Nanmoins, comme le mourant sentait cette incertitude augmenter encore son mal, il nhsita pas un instant. Sa Majest sera la bienvenue, oui, la trs bienvenue, scria-t-il en faisant Colbert, qui tait assis au pied du lit, un signe que celui-ci comprit parfaitement. Madame, continua Mazarin, Votre Majest serait-elle assez bonne pour assurer elle-mme le roi de la vrit de ce que je viens de dire ? Anne dAutriche se leva ; elle avait hte, elle aussi, dtre fixe lendroit des quarante

millions qui taient la sourde pense de tout le monde. Anne dAutriche sortie, Mazarin fit un grand effort, et se soulevant vers Colbert : Eh bien ! Colbert, dit-il, voil deux jours malheureux ! voil deux mortels jours, et, tu le vois, rien nest revenu de l-bas. Patience, monseigneur, dit Colbert. Es-tu fou, malheureux ! tu me conseilles la patience ! Oh ! en vrit, Colbert, tu te moques de moi : je meurs, et tu me cries dattendre ! Monseigneur, dit Colbert avec son sangfroid habituel, il est impossible que les choses narrivent pas comme je lai dit. Sa Majest vient vous voir, cest quelle vous rapporte elle-mme la donation. Tu crois, toi ? Eh bien ! moi, au contraire, je suis sr que Sa Majest vient pour me remercier. Anne dAutriche rentra en ce moment ; en se rendant prs de son fils, elle avait rencontr dans les antichambres un nouvel empirique. Il tait question dune poudre qui devait

sauver le cardinal. Anne dAutriche apportait un chantillon de cette poudre1. Mais ce ntait point cela que Mazarin attendait, aussi ne voulait-il pas mme jeter les yeux dessus, assurant que la vie ne valait point toutes les peines quon prenait pour la conserver. Mais, tout en profrant cet axiome philosophique, son secret, si longtemps contenu, lui chappa enfin. L, madame, dit-il, l nest point lintressant de la situation ; jai fait au roi, voici tantt deux jours, une petite donation ; jusquici, par dlicatesse sans doute, Sa Majest nen a point voulu parler ; mais le moment arrive des explications et je supplie Votre Majest de me dire si le roi a quelques ides sur cette matire. Anne dAutriche fit un mouvement pour rpondre : Mazarin larrta. La vrit, madame, dit-il ; au nom du ciel, la
De lmtique avait t donn au cardinal le 11 fvrier sur le soir, ce qui lavait fort soulag : cest pourquoi on lui en avait redonn le 13 (Mme de Motteville, Mmoires.)
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vrit ! Ne flattez pas un mourant dun espoir qui serait vain. L, il sarrta, un regard de Colbert lui disait quil allait faire fausse route. Je sais, dit Anne dAutriche, en prenant la main du cardinal ; je sais que vous avez fait gnreusement, non pas une petite donation, comme vous dites avec tant de modestie, mais un don magnifique ; je sais combien il vous serait pnible que le roi... Mazarin coutait, tout mourant quil tait, comme dix vivants neussent pu le faire. Que le roi ? reprit-il. Que le roi, continua Anne dAutriche, nacceptt point de bon cur ce que vous offrez si noblement. Mazarin se laissa retomber sur loreiller comme Pantalon, cest--dire avec tout le dsespoir de lhomme qui sabandonne au naufrage, mais il conserva encore assez de force et de prsence desprit pour jeter Colbert un de ces regards qui valent bien dix sonnets, cest--

dire dix longs pomes1. Nest-ce pas, ajouta la reine, que vous eussiez considr le refus du roi comme une sorte dinjure ? Mazarin roula sa tte sur loreiller sans articuler une seule syllabe. La reine se trompa, ou feignit de se tromper, cette dmonstration. Aussi, reprit-elle, je lai circonvenu par de bons conseils, et comme certains esprits, jaloux sans doute de la gloire que vous allez acqurir par cette gnrosit, sefforaient de prouver au roi quil devait refuser cette donation, jai lutt en votre faveur, et lutt si bien, que vous naurez pas, je lespre, cette contrarit subir. Oh ! murmura Mazarin avec des yeux languissants, ah ! que voil un service que je noublierai pas une minute, pendant le peu dheures qui me restent vivre !

Un sonnet sans dfaut vaut seul un long pome , Boileau, Art potique, chant II.

Au reste, je dois le dire, continua Anne dAutriche, ce nest point sans peine que je lai rendu Votre minence. Ah ! peste ! je le crois. Ahim ! Quavez-vous, mon Dieu ? Il y a que je brle. Vous souffrez donc beaucoup ? Comme un damn ! Colbert et voulu disparatre sous les parquets. En sorte, reprit Mazarin, que Votre Majest pense que le roi... Il sarrta. Que le roi, reprit-il aprs quelques secondes, vient ici pour me faire un petit bout de compliment ? Je le crois, dit la reine. Mazarin foudroya Colbert de son dernier regard. En ce moment, les huissiers annoncrent le roi dans les antichambres pleines de monde. Cette

annonce produisit un remue-mnage dont Colbert profita pour sesquiver par la porte de la ruelle. Anne dAutriche se leva, et debout attendit son fils. Louis XIV parut au seuil de la chambre, les yeux fixs sur le moribond, qui ne prenait plus mme la peine de se remuer pour cette Majest de laquelle il pensait navoir plus rien attendre. Un huissier roula un fauteuil prs du lit. Louis salua sa mre, puis le cardinal, et sassit. La reine sassit son tour. Puis, comme le roi avait regard derrire lui, lhuissier comprit ce regard, fit un signe et ce qui restait de courtisans sous les portires sloigna aussitt. Le silence retomba dans la chambre avec les rideaux de velours. Le roi, encore trs jeune et trs timide devant celui qui avait t son matre depuis sa naissance, le respectait encore bien plus dans cette suprme majest de la mort ; il nosait donc entamer la conversation, sentant que chaque parole devait

avoir une porte, non pas seulement sur les choses de ce monde, mais encore sur celles de lautre. Quant au cardinal, il navait quune pense en ce moment : sa donation. Ce ntait point la douleur qui lui donnait cet air abattu et ce regard morne ; ctait lattente devant de ce remerciement qui allait sortir de la bouche du roi, et couper court toute esprance de restitution. Ce fut Mazarin qui rompit le premier le silence. Votre Majest, dit-il, est venue stablir Vincennes ? Louis fit un signe de la tte. Cest une gracieuse faveur, continua Mazarin, quelle accorde un mourant, et qui lui rendra la mort plus douce. Jespre, rpondit le roi, que je viens visiter, non pas un mourant, mais un malade susceptible de gurison. Mazarin fit un mouvement de tte qui signifiait : Votre Majest est bien bonne, mais

jen sais plus quelle l-dessus. La dernire visite, dit-il, sire, la dernire. Sil en tait ainsi, monsieur le cardinal, dit Louis XIV, je viendrais une dernire fois prendre les conseils dun guide qui je dois tout. Anne dAutriche tait femme ; elle ne put retenir ses larmes. Louis se montra lui-mme fort mu, et Mazarin plus encore que ses deux htes, mais pour dautres motifs. Ici le silence recommena ; la reine essuya ses joues et Louis reprit de la fermet. Je disais, poursuivit le roi, que je devais beaucoup Votre minence. Les yeux du cardinal dvorrent Louis XIV, car il sentait venir le moment suprme. Et, continua le roi, le principal objet de ma visite tait un remerciement bien sincre pour le dernier tmoignage damiti que vous avez bien voulu menvoyer. Les joues du cardinal se creusrent, ses lvres sentrouvrirent et le plus lamentable soupir quil et jamais pouss se prpara sortir de sa

poitrine. Sire, dit-il, jaurai dpouill ma pauvre famille ; jaurai ruin tous les miens, ce qui peut mtre imput mal ; mais au moins on ne dira pas que jai refus de tout sacrifier mon roi. Anne dAutriche recommena ses pleurs. Cher monsieur Mazarin, dit le roi dun ton plus grave quon net d lattendre de sa jeunesse, vous mavez mal compris, ce que je vois. Mazarin se souleva sur son coude. Il ne sagit point ici de ruiner votre chre famille, ni de dpouiller vos serviteurs ; oh ! non, cela ne sera point. Allons, il va me rendre quelque bribe, pensa Mazarin ; tirons donc le morceau le plus large possible. Le roi va sattendrir et faire le gnreux, pensa la reine ; ne le laissons pas sappauvrir, pareille occasion de fortune ne se reprsentera jamais. Sire, dit tout haut le cardinal, ma famille est

bien nombreuse et mes nices vont tre bien prives, moi ny tant plus. Oh ! sempressa dinterrompre la reine, nayez aucune inquitude lendroit de votre famille, cher monsieur Mazarin ; nous naurons pas damis plus prcieux que vos amis ; vos nices seront mes enfants, les surs de Sa Majest, et, sil se distribue une faveur en France, ce sera pour ceux que vous aimez. Fume ! pensa Mazarin, qui connaissait mieux que personne le fond que lon peut faire sur les promesses des rois. Louis lut la pense du moribond sur son visage. Rassurez-vous, cher monsieur de Mazarin, lui dit-il avec un demi sourire triste sous son ironie, Mlles de Mazarin perdront en vous perdant leur bien le plus prcieux ; mais elles nen resteront pas moins les plus riches hritires de France, et puisque vous avez bien voulu me

donner leur dot...1 Le cardinal tait haletant. Je la leur rends, continua Louis, en tirant de sa poitrine et en allongeant vers le lit du cardinal le parchemin qui contenait la donation qui, depuis deux jours, avait soulev tant dorages dans lesprit de Mazarin. Que vous avais-je dit, monseigneur ? murmura dans la ruelle une voix qui passa comme un souffle. Votre Majest me rend ma donation ! scria Mazarin si troubl par la joie quil oublia son rle de bienfaiteur. Votre Majest rend les quarante millions ! scria Anne dAutriche, si stupfaite quelle oublia son rle dafflige.

Avant sa mort, il rsolut dtablir les deux nices qui lui restaient ; lune [...], Marie de Mancini, fut fiance don Lorenzo Colonna, conntable de Naples; lautre, Hortense Mancini, au fils du marchal de la Meilleraie, qui quitta son nom pour prendre celui de duc de Mazarin , Louis XIV et son sicle, chap. XXXIV.

Oui, monsieur le cardinal, oui, madame, rpondit Louis XIV, en dchirant le parchemin que Mazarin navait pas encore os reprendre ; oui, janantis cet acte qui spoliait toute une famille ; le bien acquis par Son minence mon service est son bien et non le mien. Mais, sire, scria Anne dAutriche, Votre Majest songe-t-elle quelle na pas dix mille cus dans ses coffres ? Madame, je viens de faire ma premire action royale, et, je lespre, elle inaugurera dignement mon rgne. Ah ! sire, vous avez raison ! scria Mazarin ; cest vritablement grand, cest vritablement gnreux, ce que vous venez de faire l ! Et il regardait, lun aprs lautre, les morceaux de lacte pars sur son lit, pour se bien assurer quon avait dchir la minute et non pas une copie. Enfin, ses yeux rencontrrent celui o se trouvait sa signature, et, la reconnaissant, il se

renversa tout pm sur son chevet. Anne dAutriche, sans force pour cacher ses regrets, levait les mains et les yeux au ciel. Ah ! sire, scriait Mazarin, ah ! sire, serezvous bni ! Mon Dieu ! serez-vous aim par toute ma famille !... Per bacco ! si jamais un mcontentement vous venait de la part des miens, sire, froncez les sourcils et je sors de mon tombeau. Cette pantalonnade ne produisit pas tout leffet sur lequel avait compt Mazarin. Louis avait dj pass des considrations dun ordre plus lev ; et, quant Anne dAutriche, ne pouvant supporter, sans sabandonner la colre quelle sentait gronder en elle, et cette magnanimit de son fils et cette hypocrisie du cardinal, elle se leva et sortit de la chambre, peu soucieuse de trahir ainsi son dpit. Mazarin devina tout, et, craignant que Louis XIV ne revnt sur sa premire dcision, il se mit, pour entraner les esprits sur une autre voie, crier comme plus tard devait le faire Scapin, dans cette sublime plaisanterie que le

morose et grondeur Boileau osa reprocher Molire avoir faite. Cependant, peu peu les cris se calmrent, et quand Anne dAutriche fut sortie de la chambre, ils steignirent mme tout fait. Monsieur le cardinal, dit le roi, avez-vous maintenant quelque recommandation me faire ? Sire, rpondit Mazarin, vous tes dj la sagesse mme, la prudence en personne ; quant la gnrosit, je nen parle pas : ce que vous venez de faire dpasse ce que les hommes les plus gnreux de lantiquit et des temps modernes ont jamais fait. Le roi demeura froid cet loge. Ainsi, dit-il, vous vous bornez un remerciement, monsieur, et votre exprience, bien plus connue encore que ma sagesse, que ma prudence et que ma gnrosit, ne vous fournit pas un avis amical qui me serve pour lavenir ? Mazarin rflchit un moment. Vous venez, dit-il, de faire beaucoup pour moi, cest--dire pour les miens, sire.

Ne parlons plus de cela, dit le roi. Eh bien ! continua Mazarin, je veux vous rendre quelque chose en change de ces quarante millions que vous abandonnez si royalement. Louis XIV fit un mouvement qui indiquait que toutes ces flatteries le faisaient souffrir. Je veux, reprit Mazarin, vous donner un avis ; oui, un avis, et un avis plus prcieux que ces quarante millions. Monsieur le cardinal ! interrompit Louis XIV. Sire, coutez cet avis. Jcoute. Approchez-vous, sire, car je maffaiblis... Plus prs, sire, plus prs. Le roi se courba sur le lit du mourant. Sire, dit Mazarin, si bas que le souffle de sa parole arriva seul comme une recommandation du tombeau aux oreilles attentives du jeune roi... Sire, ne prenez jamais de Premier ministre. Louis se redressa, tonn.

Lavis tait une confession. Ctait un trsor, en effet, que cette confession sincre de Mazarin. Le legs du cardinal au jeune roi se composait de sept paroles seulement ; mais ces sept paroles, Mazarin lavait dit, elles valaient quarante millions. Louis en resta un instant tourdi. Quant Mazarin, il semblait avoir dit une chose toute naturelle. Maintenant, part votre famille, demanda le jeune roi, avez-vous quelquun me recommander, monsieur de Mazarin ? Un petit grattement se fit entendre le long des rideaux de la ruelle. Mazarin comprit. Oui ! oui ! scria-t-il vivement ; oui, sire ; je vous recommande un homme sage, un honnte homme, un habile homme. Dites son nom, monsieur le cardinal. Son nom vous est presque inconnu encore, sire : cest celui de M. Colbert, mon intendant.

Oh ! essayez de lui, ajouta Mazarin dune voix accentue ; tout ce quil ma prdit est arriv ; il a du coup dil, et ne sest jamais tromp, ni sur les choses, ni sur les hommes, ce qui est bien plus surprenant encore. Sire, je vous dois beaucoup ; mais je crois macquitter envers vous, en vous donnant M. Colbert. Soit, dit faiblement Louis XIV ; car, ainsi que le disait Mazarin, ce nom de Colbert lui tait bien inconnu, et il prenait cet enthousiasme du cardinal pour le dlire dun mourant. Le cardinal tait retomb sur son oreiller. Pour cette fois, adieu, sire... adieu, murmura Mazarin... je suis las et jai encore un rude chemin faire avant de me prsenter devant mon nouveau matre. Adieu, sire. Le jeune roi sentit des larmes dans ses yeux ; il se pencha sur le mourant, dj moiti cadavre... puis il sloigna prcipitamment.

FIN DU TOME PREMIER

Table
I. La lettre..................................................5 II. Le messager ...........................................24 III. Lentrevue..............................................42 IV. Le pre et le fils .....................................59 V. O il sera parl de Cropoli, de

VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII.

Cropole et dun grand peintre inconnu ..................................................72 Linconnu ..............................................85 Parry ......................................................100 Ce qutait Sa Majest Louis XIV lge de vingt-deux ans.......................114 O linconnu de lhtellerie des Mdicis perd son incognito ...................139 Larithmtique de M. de Mazarin..........164 La politique de M. de Mazarin ..............182 Le roi et le lieutenant.............................202

XIII. Marie de Mancini ..................................214 XIV. O le roi et le lieutenant font XV. XVI.

XVII.

XVIII. XIX. XX.

XXI.

XXII.

XXIII.

chacun preuve de mmoire....................228 Le proscrit..............................................249 Remember ! ...........................................261 O lon cherche Aramis, et o lon ne retrouve que Bazin ....................285 O dArtagnan cherche Porthos et ne trouve que Mousqueton ....................305 Ce que dArtagnan venait faire Paris .......................................................323 De la socit qui se forme rue des Lombards lenseigne du PilondOr, pour exploiter lide de M. dArtagnan.............................................334 O dArtagnan se prpare voyager pour la maison Planchet et Compagnie.........................................358 DArtagnan voyage pour la maison Planchet et Compagnie .............374 O lauteur est forc, bien malgr

XXIV.

XXV.

XXVI.

XVII.

XVIII.

XXIX.

XXX.

XXXI.

XXII.

XXIII.

XXIV.

XXV.

XXVI.

lui, de faire un peu dhistoire.................390 Le trsor.................................................419 Le marais ...............................................436 Le cur et lesprit..................................456 Le lendemain .........................................477 La marchandise de contrebande ............492 O dArtagnan commence craindre davoir plac son argent et celui de Planchet fonds perdu .........508 Les actions de la socit Planchet et Compagnie remontent au pair ...........525 Monck se dessine...................................539 Comment Athos et dArtagnan se retrouvent encore une fois lhtellerie de la Corne-du-Cerf ............549 Laudience .............................................577 De lembarras des richesses...................594 Sur le canal ............................................608 Comment dArtagnan tira, comme et fait une fe, une maison de

XVII.

XVIII.

XXIX. XL. XLI. XLII.

XLIII.

XLIV.

XLV.

XLVI.

XLVII.

LVIII.

plaisance dune bote de sapin...............628 Comment dArtagnan rgla le passif de la socit avant dtablir son actif .................................................648 O lon voit que lpicier franais stait dj rhabilit au XVIIme sicle ......................................................662 Le jeu de M. de Mazarin........................677 Affaire dtat.........................................688 Le rcit...................................................700 O M. de Mazarin se fait prodigue........712 Gunaud.................................................723 Colbert ...................................................732 Confession dun homme de bien ...........744 La donation............................................757 Comment Anne dAutriche donna un conseil Louis XIV, et comment M. Fouquet lui en donna un autre ..................................................768 Agonie ...................................................787

Cet ouvrage est le 500e publi dans la collection tous les vents par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec est la proprit exclusive de Jean-Yves Dupuis.