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ASPECTOS GENERALES DE LA LIMNOLOGIA EN VENEZUELA

Copyright 1993. Depsito legal pp. 76-0010 ISSN 0378-1844. INTERCIENCIA 18(5): 237-248 Forma correcta de citar este articulo: CLAUDIA CRESSA, ENRIQUE VASQUEZ, EVELYN ZOPPI, JOSE ELI RINCON y CARLOS LOPEZ 1993. ASPECTOS GENERALES DE LA LIMNOLOGIA EN VENEZUELA. INTERCIENCIA 18(5): 237-248. URL: http://www.interciencia.org.ve

ASPECTOS GENERALES DE LA LIMNOLOGIA EN VENEZUELA


CLAUDIA CRESSA, ENRIQUE VASQUEZ, EVELYN ZOPPI, JOSE ELI RINCON y CARLOS LOPEZ
Claudia Cressa, PhD en Biologa, Universidad de Colorado, USA. Profesor Asociado, Coordinador de Postgrado en Biologa-Mencin Ecologa, Universidad Central de Venezuela, Arca de Investigacin: Fsico-Qumica de Lagos y Ros, Ecologa y Bioenergtica de insectos acuticos lnticos y lticos. Direccin: Inst. Zoologa Tropical, UCV. Apartado 47058, Caracas 1041-A, Venezuela. Enrique Vsquez, Doctorado en Hidrobiologa, Universit Paul Sabatier, Toulouse, Francia, Investigador y Director de la Unidad Cientfica de la Fundacin La Salle de Ciencias Naturales, Investigador de Nivel II en el Sistema de Promocin del Investigador, CONICIT. Area de Investigacin: Fsico-Qumica de Lagos y Ros, Taxonoma y Ecologa del Plancton. Evelyn Zoppi, Doctor en Ciencias, Universidad Central de Venezuela, Profesor Asociado, Coordinador del Laboratorio de Investigacin de Lagunas Costeras, Universidad Central de Venezuela. Area de Investigacin: Taxonoma y Ecologa del Plancton. Jos El Rincn, Licenciado en Biologa, Universidad del Zulla, Venezuela, Profesor Investigador, Coordinador de la Unidad Acadmica de Ecologa Animal, Universidad Nacional Experimental Rafael Mara Baralt. Area de Investigacin: FsicoQumica de Lagos y Ros, Ecologa de insectos acuticos lticos. Carlos Lpez, Licenciado en Biologa, Universidad del Zulia, Venezuela. Profesor Asistente, Coordinador de la Unidad Acadmica de Ecologa Acutica, Facultad de Ciencias, Universidad del Zulla. Area de Investigacin: Fsico-Qumica de Lagos y Ros, Taxonoma y Ecologa del Plancton.

RESUMEN
El presente trabajo tiene como objetivo ofrecer una visin global de la limnologa en Venezuela En contraste con la inmensidad de los recursos fluviales y lacustres del pas, llama la atencin la escasez de estudios sistemticos sobre los aspectos tericos y prcticos de la limnologa. Esta situacin se origina, por una parte, por la falta de una poltica coherente en lo concerniente al uso y conservacin de los recursos involucrados (pesquero e hidroelctrico) y por la otra, por la carencia de recursos humanos entrenados para enfrentar el reto de estudiar y comprender el funcionamiento ecolgico de nuestros sistemas continentales. Coincidente con la enorme riqueza fisiohidrogrfica de Venezuela, en cada uno de los paisajes nacionales se destacan extensiones de masas de agua que incluyen: ros, lagunas andinas y costeras, zonas pantanosas, lagos y embalses. No obstante, la mayor parte de nuestros cuerpos de agua continentales son ros, que se agrupan en dos vertientes principales: la del Ocano Atlntico (82% del territorio nacional) integrada por el Orinoco y sus tributarios y, la del Mar Caribe (18%) constituida por los ros que drenan hacia ese mar. La informacin limnolgica existente en nuestro pas, ha sido resumida mediante la agrupacin de nuestros ecosistemas en las siguientes 6 categoras: lagunas costeras, sistemas fluviales de anegamiento (cuenca del Orinoco), ros de montaa (Subcuenca del Ro Orituco), lagos (Lago de Valencia), la compleja red fluvial y ecolgica de la Cuenca del Lago de Maracaibo (aguas continentales, lago, zona estuarina, embalses y ros) y sistemas regulados (diversos embalses).
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Las lagunas cosieras estuarinas ms importantes de Venezuela forman parte del complejo Tacarigua-Unare-Pritu, localizadas en la costa baja y arenosa de la regin Centro-Oriental del pas. En estas lagunas, tanto la concentracin de nutrientes como la productividad primaria son elevadas, as como tambin, son ambientes de gran potencial pesquero. Tanto por su extensin territorial como por el volumen de agua escurrida, la cuenca del Orinoco es la unidad hidrogrfica dominante en Venezuela. Con un caudal promedio anual de 36.000 m3/s, el Orinoco ocupa el tercer lugar a nivel mundial luego del Amazonas y Zaire. Adicionalmente, la planicie aluvial del ro Orinoco (97.000 km2) representa uno de los humedales ms importantes del neotrpico. En este sistema, tanto los procesos fsicos como biolgicos se encuentran bajo la influencia marcada del ciclo hidrolgico anual. Este pulso anual de inundacin determina en mayor o menor grado todos los procesos ecolgicos que se dan en el sistema. Por ello, cualquier alteracin de este rgimen conducira a cambios drsticos de serias repercusiones ecolgicas, sociales y econmicas. La Subcuenca del Ro Orituco constituye un ejemplo de un no de montaa cuyas propiedades podrn ser utilizadas para caracterizar a este numeroso grupo de ecosistemas existentes en nuestro pas. Este pequeo ro (7.580 km2) presenta una concentracin elevada de nitratos y cationes as como tambin un elevado transporte de material inorgnico (73%). La densidad de invertebrados bnticos no es tan elevada como se esperara de un sistema tropical mientras que la productividad secundaria s es superior a lo reportado en sistemas templados. El Lago de Valencia es nuestro principal cuerpo de agua lntico y actualmente se caracteriza por estar altamente contaminado como lo demuestra la elevada concentracin de nitrgeno y fsforo (10.3 y 3.3 g/m2/ao, respectivamente) y la baja diversidad de fito y zooplancton. Actualmente, existen planes de recuperacin de dicho cuerpo de agua, basados en la implementacin de plantas de tratamiento de aguas domsticas e industriales. El Lago de Maracaibo, como lo indica su subdivisin ecolgica (8 regiones), es un sistema complejo cuyo estudio ha sido principalmente dirigido a responder las necesidades originadas por la actividad pesquera o petrolera. No obstante, en los ltimos aos ha prevalecido la idea de obtener una visin completa del ecosistema para lo cual se han incluido estudios en regiones de futura explotacin minera as como tambin caracterizacin de los embalses de la regin. Los sistemas regulados en Venezuela constituyen una fuente importante de nuestros recursos acuticos (700.000 ha). Sin embargo, el conocimiento limnolgico es muy limitado debido a la discontinuidad y los esfuerzos aislados que han caracterizado su estudio. No obstante, podemos mencionar como excepcin a esto los estudios efectuados en los embalses Lagartijo (Estado Miranda) y Socuy (Estado Zulia). Este panorama debe cambiar en los prximos aos al poder contar con los resultados del estudio integral del Embalse M Guri recientemente iniciado). Los Mdulos de Mantecal representan un caso especial de sistemas regulados. Los estudios interdisciplinarios realizados en dicho ecosistema, indican que sus aguas son cidas, de conductividad elevada, pobres en nutrientes y de alto contenido en hierro. La densidad y diversidad del fito y zooplancton es elevada. Por ltimo, esta visin general de la limnologa en nuestro pas, indica claramente la necesidad de que el estado venezolano considere como prioritarios los estudios sobre ecosistemas continentales. Se sugieren lneas prioritarias de investigacin, haciendo nfasis en la necesidad tanto de captacin como de capacitacin de recursos humanos, en las diferentes reas relacionadas con el manejo, estudio y conservacin de ecosistemas acuticos. PALABRAS CLAVE / Limnologa / Venezuela / Fisiografa / En Venezuela, la limnologa comienza a desarrollarse como disciplina formal a mediado del presente siglo. Actualmente, los avances relativos logrados en el conocimiento de los diversos ecosistemas acuticos continentales han sido producto de la concentracin de esfuerzos de individuos o grupos de trabajo en determinadas reas geogrficas. Por ello, la informacin
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generada ha obedecido ms a la distribucin geogrfica de los investigadores y a sus intereses, originando una disparidad del conocimiento limnolgico de nuestros variados sistemas dulceacucolas. De importancia fundamental en el avance de la limnologa en Venezuela, ha sido la participacin de investigadores tanto europeos como norteamericanos, quienes a travs de programas formales o informales de cooperacin han estimulado el intercambio interinstitucional de investigadores, contribuyendo en forma directa al adiestramiento de los recursos humanos venezolanos. El objetivo del presente trabajo es ofrecer una visin general de las principales regiones fisiogrficas de Venezuela y de los cuerpos de agua que caracterizan cada una de estas regiones. Adems, deseamos presentar en forma resumida, los principales programas de investigacin desarrollados. Esta revisin no pretende ser exhaustiva sino indicadora del estado actual del conocimiento de los recursos acuticos continentales venezolanos, aprovechamiento y lineamientos generales de necesidades de investigacin.

Fisiohidrografa de Venezuela
Venezuela se encuentra localizada al norte del Ecuador (045' -1212' N y 5945' - 7325' O), con una fisiografa muy diversa, en la cual resaltan los siguientes paisajes (Fig. 1): 1 . Una extensa costa (2.813 km) donde se ubican las lagunas costeras de gran importancia econmica debido al recurso pesquero (Fig. 2).

Figura 1 - Re pre se ntacin e sque mtica de la fisiografa de Ve ne z ue la.

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Figura 2. Ubicacin de las Lagunas Coste ras de Ve ne z ue la.

2. La regin montaosa ubicada en la parte Norte y en la parte Sur (Fig. 1), la cual puede ser subdividida en cinco grandes sistemas: Andes, Costa, Guayana, Coriano y Perij. La Cordillera Andina es la regin montaosa por excelencia, localizndose en ella los puntos ms elevados del pas (Pico Bolvar 5007 m). Desde el punto de vista vegetal las especies que caracterizan a la zona son los frailejones (Espeletia). El Escudo de Guayana ocupa el 45% del pas y constituye una de las regiones ms antiguas del planeta (Precmbrico, Cmbrico). Esta zona se caracteriza por presentar una variedad de sabanas intermezcladas con las formaciones montaosas denominadas Tepuyes, dando lugar a grandes variaciones altitudinales (0 - 3.200 m, Maraguaca). 3. Una regin central y plana conocida como Llanos (planicies aluviales entre 0-200 m) la cual cubre el 25% del pas (Fig. 1). Esta regin presenta inmensas mesetas, diferentes tipos de sabanas (ecosistemas tropicales con un estrato continuo de gramneas perennes en macolla: Sarmiento, 1990). Cada una de estas regiones se define en base a sus caractersticas climticas y fsicas, principalmente la pluviosidad. En consecuencia, en las pendientes orientales andinas la pluviosidad oscila entre 2.000-2.500 mm/ao con un perodo de sequa de dos meses. En las planicies aluviales de los llanos, la lluvia oscila entre 1.000-2.000 mm/ ao con un perodo de sequa extenso de 5-6 meses. En el Escudo de Guayana las precipitaciones oscilan entre 2.5003.500 mm/ao, sin presentar una estacin seca definida. Tanto la pluviosidad como la litologa y el relieve determinan los tipos y formas de los sistemas acuticos, la geoqumica de sus aguas y la biota asociada. Informacin detallada sobre estas regiones pueden encontrase en Gibbs y Barron (1983), Sarmiento (1983), Colonnello (1990). La mayora de nuestros cuerpos de agua continentales son ros, estando las lagunas representadas por los pequeos cuerpos de agua de la rejn andina y un lago de dimensiones moderadas que es el Lago de Valencia. El Lago de Maracaibo no se le considera cuerpo de agua continental tpico y en consecuencia, amerita un tratamiento aparte. No obstante, a pesar de esta diversidad de ros slo tenemos dos vertientes principales: la del Ocano Atlntico, que cubre un 82% del pas, integrada principalmente por el ro Orinoco y sus afluentes. La segunda vertiente abarca cerca del 18% del pas e incluye los ros que drenan directamente o a travs del Lago de Maracaibo al Mar Caribe. El Lago de Valencia forma una pequea cuenca endorreica donde el escurrimiento fluvial no tiene acceso al mar (Zinck, 1977). A continuacin, se presentan algunas de las caractersticas ms resaltantes de los cuerpos de
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agua que drenan cada una de las principales regiones del pas, incluyendo informacin descriptiva y funcional de los cuerpos de agua mejor estudiados. Lagunas costeras A todo lo largo de la costa venezolana se encuentran algunas lagunas litorales ubicadas en diversas regiones fisiogrficas. En la costa Centro-Oriental, entre Cabo Codera y Carenero (Edo. Miranda), existen tres lagunas pequeas (1,6 km2): Las Salinas, Laguna Grande y La Reina. En la Isla de Margarita, Las Maritas (9,4 km2) y La Restinga (26 km2) son dos lagunas hipersalinas. Hacia el Golfo de Venezuela en la Pennsula de La Guajira se encuentra la Laguna de Cocineta (10 km2) (Fig. 2). Las lagunas costeras estuarinas ms importantes del pas forman parte del complejo lagunar Tacarigua-Unare-Pritu, localizadas en la costa baja y arenosa de la regin Centro-Oriental del pas. Son ambientes poco profundos (profundidades medias inferiores a 1m) separadas del mar por una barra litoral y en comunicacin permanente. El origen de este conjunto lagunar se remonta al Holoceno durante la transgresin "Flamenca", con fondos de naturaleza limo-arcillosa. La barra arenosa est formada casi exclusivamente de material detrtico y de procedencia marina con restos de conchas de moluscos y granulometra generalmente muy homognea (Roa, 1985, 1988). Estas lagunas son consideradas como uno de los cuerpos de agua ms ricos del noreste del pas (Tabla I). Generalmente, los nutrientes son abundantes, sobre todo en la interfase agua-sedimento donde se ha detectado marcado intercambio y reciclaje (Longa y Roa, 1989). Se seala adems una elevada actividad biolgica con una gran productividad primaria (Bonin, 1983; Gonzlez, 1984). De igual manera, se registran altas concentraciones en el zooplancton caracterizadas por grandes poblaciones monoespecficas de especies eurihalinas, tales como: Oithona hebes, O. oswaldocruzi, Acartiatonsa, Euterpina acutifrons, Brachionus plicatilis y larvas de Bittium caraboboense (Zoppi de Roa, 1974, 1991). Curra (1968) estima el potencial pesquero de zooplanctfagos para la Laguna de Unare en 13.500 t/ ao, mientras que para la Laguna de Pritu es de 9.300 t/ao. Estos valores indican que en general representan reas y ambientes productivos de gran potencial pesquero e importancia comercial. Cuenca del Ro Orinoco Revisiones recientes de diversos aspectos limnolgicos del Orinoco y su planicie aluvial incluyen los realizados por Vsquez ( 1989), Colonnello (1990), Lewis et al. (1990a) y Vsquez y Wilbert (1992). Tanto por su extensin territorial como por el volumen de agua escurrida, esta cuenca es la unidad hidrogrfica dominante en Venezuela. Su extensin supera los 1,1 x 106 km2 compartida entre Venezuela (70% y Colombia (30%) (Fig. 3). La longitud del Orinoco es de unos 2.060 km con un caudal promedio anual de 36.000 m3/s (1.1 X 1012 m3/ao) lo cual ubica al Orinoco en tercer lugar a nivel mundial luego del Amazonas (6,3 X 1012 m3/ao) y del Zaire (1,3 X 1012 m3/ao) (Milliman y Meade, 1983). Con una superficie total estimada en 97.000 km2, la planicie aluvial del ro Orinoco representa uno de los humedales ms importante del neotrpico (Amazonas 195.000 km2; Paraguay 142.000 km2) (Hamilton y Lewis, 1990). Del total de tierras inundadas estacionalmente por el Orinoco y sus tributarios, unos 70.000 km2 corresponden al Delta interno del ro Apure; 20.009 km2 al Delta
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costero (Delta Amacuro) y 7.000 km2 a la planicie inundable asociada a su canal principal (Tabla II). Por su margen derecha, el Orinoco recibe los aportes de tributarios que drenan el Escudo Guayans mientras que por su margen izquierda recibe los ros que drenan los Andes colombianos y venezolanos, al igual que los Llanos ubicados entre los Andes y el Escudo (Fig. 1). Los estudios limnolgicos en la Cuenca del Orinoco comienzan a realizarse en forma sistemtica a partir de la dcada del 70. A pesar de la extensin de la cuenca, algunos avances significativos han podido lograrse gracias a la integracin de equipos de trabajo nacionales e internacionales y al inters del Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (MARNR) y de la industria petrolera nacional. Con la intencin de facilitar el intercambio de la informacin y evaluar los avances obtenidos, se realiz en 1986 el Simposio intitulado "El Ecosistema Orinoco: Conocimiento Actual y Necesidades de Estudios", cuyos resultados fueron publicados (Weibezahn et al., 1990). En ese mimo ao se celebr en Venezuela una nueva reunin (Simposio Internacional sobre Grandes Ros Latinoamericanos) en el cual el Orinoco figur como un tema principal de discusin. Los resultados de este Simposio fueron publicados en un nmero especial de la revista Interciencia (vol. 15, no. 6), al igual que las principales conclusiones de las sesiones de trabajo (Vsquez et al., 1990). Los principales proyectos ejecutados o en ejecucin en el sistema de anegamiento del Orinoco y que han contribuido significativamente a su conocimiento, incluyen: 1. Ecologa de los Mdulos Experimentales de Mantecal, Bajo Apure. Universidad Central de Venezuela. 2. Evaluacin del recurso pesquero del Bajo Orinoco y su Delta. Corporacin Venezolana de Guayana.

TABLA I CARACTERISTICAS FISICAS, HIDRO Q UIMICAS Y BIO LO GICAS DE DIFERENTES LAGUNAS CO STERAS DE VENEZUELA (TO MADAS DE: PARRA et al., 1983; GO NZALEZ, 1987; NO VO Y RO DRIGUEZ, 1983)

Variable Superficie (km 2) pH Salinidad (0/00) T (C) Fosfatos (m mol/L) Nitratos (m mol/L) Amonio (m mol/L) Biomasa-Seston (mg/m 3) Zooplancton (org/L) Produccin Pesquera (kg/ao) www.interciencia.org/v18_05/art03/

Tacarigua 78 7,0 - 7,6 2,0 - 54,0 25,0 - 33,0 0,9 - 3,0

Unare 64 6,6 - 7,6 6,2 - 18,0 27,0 - 33,0 0,1 - 5,6 0,01 - 37,0

Pritu 26 6,9 - 7,9 5,0 - 70,0 26,7 - 32,5 0,4 - 1,1 0,03 - 0,77 0,55 - 4,6

0,8 - 13,4 20,0 - 353,0 2.152,0 - 9.446,0 129,1

0,01 - 11,0 78,00 - 157,0 2.500,00 - 6.974,0 48,6

607,00 - 1.302,0 502,2 6/26

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3. Proyecto ecosistema Orinoco. Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Universidad Simn Bolvar y Universidad de Colorado (Estados Unidos). 4. Aspectos limnolgicos del sistema fluvial de anegamiento del Bajo Orinoco. Fundacin La Salle de Ciencias Naturales. 5. Transporte de carbono por el Orinoco y sus principales tributarios. Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas. Las investigaciones recientes han contribuido a precisar que el total de sedimentos transportados por el Orinoco es de 150 x 106 t/ao lo cual lo ubica en dcimo lugar a escala mundial. De este total, entre 85-60% es aportado por tributarios que drenan los Andes y los Llanos (Meta, Guaviare y Apure). Menos del 5% del total de los sedimentos es aportado por tributarios que drenan el Escudo de Guayana. En contraste, las fuentes de agua que contribuyen a la descarga media anual del Orinoco (36.000 m3/s) se reparten por igual entre los tributarios andinos y llaneros y los del Escudo Guayans (Meade et al., 1983). Estos ltimos se caracterizan por presentar una menor concentracin de materiales disueltos y suspendidos, nutrientes y electrolitos. En la Tabla III, se presentan algunas caractersticas hidroqumicas del Orinoco y de algunos de sus tributarios llaneros y guayaneses. La Tabla IV resume los intervalos (aguas altas - aguas bajas) de algunas variables qumicas del cauce principal del ro Orinoco.
TABLA II CARACTERISTICAS GENERALES DE LO S PRINCIPALES RIO S DE VENEZUELA. (MO DIFICADO DE ZINCK, 1977; YANEZ Y RAMIREZ, 1988)

Ro

Area

Longitud

Precipitacin Media Anual (mm) 2.550 2.600 2.950 1.800 3.150 2.200 2.900 3.000

Descarga Anual

(km2 x 1.000) Orinoco Caron Caura Cuyun Ventuari Apure Paragua Ocamo 1.123 93 47 89 36 167 36 20

(km) 2.060 730 500 490 430 700 470 150

(m3lseg) 36.000 4.100 2.700 2.400 2.000 2.000 1.700 1.000

TABLA III VALO RES DE pH, CO NDUCTIVIDAD, CO NCENTRACIO N CATIO NICA Y SILICE PARA TO DO S LO S PUNTO S DE CAPTACIO N DE MUESTRAS (TO MADO DE YANEZ Y RAMIREZ, 1988)

Ro

Localidad

pH

Cond. (m S/cm)

S + (mglL)

SiO2 (mg/L)

Orinoco Orinoco

Tamatama Puerto Ayacucho

1 3

6,92 7,04

13,3 21,6

3,48 4,99

7,16 6,80

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29/01/13 Orinoco Orinoco Ventuari Parguaza Suapure Cuchivero Caura Aro Caron Paragua Cuyun Cinaruco Capanaparo Arauca Apure Pao Caris

ASPECTOS GENERALES DE LA LIMNOLOGIA EN VENEZUELA A.D.A. Ciudad Bolvar Kanaripo El Carmen San Pedro El Tamarindo La Aurora La Hornillita Arekuna La Paragua El Dorado Boca Boca Boca Boca Boca Boca 1 1 2 3 3 3 3 8 3 6 2 2 2 1 1 1 1 7,00 6920 6,97 6,80 6,80 7,00 6,90 6,90 513 6,20 6,70 6,30 5,87 6,90 7,70 6,30 6,10 60 60 12,8 8,60 13,7 24,4 16,5 41,7 7,74 10,8 15,6 10,5 55,3 120 200 80 80 10,4 10,3 3,14 1,62 2,77 5,10 3,15 7,85 1,44 2,21 3,32 1,72 9,40 17,8 37,6 18,1 16,9 6,90 7,06 7,97 6,66 9,69 14,3 8,91 15,4 6,18 8,90 3,50 12,3 6,92 3,59 9,50 26,8 29,0

La densidad y la composicin especfica planctnica del Orinoco y de sus tributarios se encuentran bajo la influencia del ciclo hidrolgico anual (Vsquez y Snchez, 1984). Las concentraciones de clorofila son bastante inferiores en ros que drenan el Escudo (0,01-0,04 m g/L de clorofila a) en comparacin con los ros llaneros (valor promedio del ro Apure 0,36 m g/L de clorofila a: Lewis et al., 1990b). La productividad media bruta en el sistema del Bajo Orinoco muestra una marcada estacionalidad similar a la observada para biomasa y abundancia. La productividad primaria promedio es menor en los ros del Escudo comparada con la de tributarios llaneros y con la del Orinoco mismo (Lewis, 1988). En el Bajo Orinoco, el transporte total anual de biomasa zooplanctnica ha sido estimado en 0,32 x 106 kg C/ao mientras que el transporte de fitoplancton ha sido estimado en 2,4 x 106 kg C/ao (Lewis, 1988; Lewis et al., 1990 b). La hidroqumica de los diversos cuerpos de agua de la planicie de anegamiento del Orinoco se encuentra bajo la influencia del pulso anual de inundacin y de otros procesos biticos y abiticos internos que modifican las caractersticas del agua del ro. La inundacin anual de las lagunas conduce a una convergencia de las caractersticas qumicas de estos cuerpos de agua. Luego de la inundacin, la qumica de las lagunas diverge bajo la influencia de factores tales como la morfologa de las lagunas, sedimentacin y procesos de descomposicin, interacciones agua-sedimentos y toma y liberacin de substancias a travs de la biota (Hamilton y Lewis, 1987). Los morichales son sistemas de relevancia particular en los humedales llaneros y en el Delta del Orinoco. Por otra parte, constituyen gran potencial paisajstico y recreacional. El trmino morichal se refiere a la palma arbrea Mauritia flexuosa que es el elemento dominante dentro de la comunidad vegetal. Estas comunidades se ubican dentro de los ecosistemas de Pantanos Tropicales formando palmas de pantano de agua dulce (Gonzlez, 1987).

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Los morichales ubicados en los Llanos Orientales de Venezuela pueden considerarse como los ms estudiados del pas debido a su ubicacin dentro de los importantes yacimientos de la Faja Petrolfera del Orinoco. El Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (MARNR) (1983) realiz un anlisis del comportamiento hidrogeolgico de este tipo de redes fluviales. De acuerdo a este trabajo, por deposicin de cargas slidas, se ha formado una planicie en la cual se ha instalado un bosque de galera de alta diversidad cuyos componentes estn adaptados a la saturacin hdrica del suelo que se produce durante las lluvias. El agua de estos ros se caracteriza por su color pardo-rojizo (alto contenido de cidos flvicos y hmicos), baja concentracin de electrolitos y nutrientes y pH ligeramente cido (Intevep, 1983; Snchez et al., 1985). En estos ecosistemas la principal fuente de materiales y energa es de tipo alctona lo cual contrarresta la pobreza autctona de las aguas de los morichales. Gonzlez (1987) estima que la productividad primaria neta de un morichal denso se ubica entre 10-16 t/ha/ao. De esta produccin, 80-90% se estima que pasa a formar parte del detrito contribuyendo a la formacin de turba o suelos orgnicos (Histosoles).

Figura 3. Cue nca de dre naje de l Ro O rinoco.

TABLA IV INTERVALO S DE CO NCENTRACIO NES HIDRO Q UIMICAS, DE VARIABLES EN LAS AGUAS DEL RIO O RINO CO (TO MADO DE MO NENTE, 1991)

Variable Conductividad (m S/cm) pH Alcalinidad (CaCO3 mg/L) Sl. Disueltos (mg/L) Sl. Suspendidos (mg/L) Sulfatos (mg/L) Calcio (mg/L) Sodio (mg/L) Potasio (mg/L) www.interciencia.org/v18_05/art03/

Intervalo 20-45 5,3-7,4 6,6-12,5 27-65 42-128 1,9-3,0 2,0-4,0 0,2-1,6 0,4-1,1 9/26

29/01/13 Magnesio (mg/ L)

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Subcuenca del Ro Orituco Lo mencionado en prrafos anteriores permite entender la magnitud e importancia del ro Orinoco y, explica el inters por estudiar no slo su cauce principal sino tambin sus principales tributarios. Sin embargo, la diversidad de las subcuencas que integran al Orinoco lo hace altamente susceptible y dependiente de sus tributarios y por ende, la conservacin, preservacin y mantenimiento de este ro dependern del manejo adecuado de sus tributarios. Por lo tanto, el estudio de cualquier ro, por pequea que sea su subcuenca, indirectamente contribuye al conocimiento del Orinoco. Estas son algunas de las razones que motivaron al grupo de Bentos de la UCV, a estudiar los ros de montaa que drenan al Orinoco. Es as como a lo largo de estos 5 aos hemos estado trabajando en el funcionamiento y estructura de un ro de montaa. El Ro Orituco nace en la Cordillera de la Costa (Serrana del Interior; Fig. 1). La extensin de la cuenca es de 7.580 km2 siendo su longitud de 300 km y cubriendo altitudes que van desde 1.500 hasta 100 m. El rea de estudio corresponde a la parte norte de la cuenca antes de su paso por la ciudad de Altagracia de Orituco (Fig. 4). En ella se estudiaron diferentes aspectos: hidroqumica del agua del ro y de la lluvia, balance de nutrientes, variacin estacional, densidad, composicin y produccin secundaria de invertebrados. El ro se caracteriza por tener una descarga promedio de 1,09 m3/s y una profundidad media de 0,21 m. La Tabla V resume la hidroqumica en diferentes sitios de muestreo (Cressa y Senior, 1987). En general, se observa que existen ligeras diferencias entre los sitios de muestreo. Como caracterstica general resalta la alta concentracin de N-NO3 a lo largo del trecho de estudio, reflejando el uso de la tierra. Por otra parte, la concentracin de cationes es mayor a la esperada para ros de Sudamrica, a pesar de que la proporcin de estos iones (Mg++ : Ca++; 1:4) es similar a los valores reportados por Golterman (1975). La densidad promedio de invertebrados macrobentnicos del sistema para el perodo 1983-1984 fue de 1.200 org/m2, predominando los efemerpteros (42%), seguidos de los colepteros (21%), tricpteros (16%) y dpteros (14%) (Cosme 1983, Cressa y Cosme en preparacin). La produccin secundaria determinada para Homothraulus, Leptonema, Nectopsyche, y Anacroneuria fue de 2.518 mg/m2/ao (Cressa en preparacin), valor elevado cuando se le compara con sistemas templados. La cuantificacin del material orgnico transportado por el sistema fue determinada por Park (1984). La concentracin promedio de la materia orgnica particulada fue de 1.082 mg/3; de este total el 88% corresponde a la materia particulada ultrafina (> 40 m m <). A su vez, el 73% del material transportado corresponde a material inorgnico, lo cual resalta la necesidad de implementar medidas de mantenimiento y preservacin de la cuenca (vide infra). El curso normal del ro Orituco se ve interrumpido por la construccin del Embalse de Guanapito (Fig. 4), pequeo reservorio de 330 ha cuya profundidad mxima es de 25 m y una profundidad media de 17 m (Senior, 1983; Cressa y Senior, 1990). La concentracin promedio de nitrgeno total es 89,9 m g/L lo que permite clasificarlo como ultraoligotrfico. Sin embargo, la concentracin
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promedio de fsforo total es de 14,8 m g/L lo cual lo ubica como un cuerpo de agua mesotrfico. Los valores promedio de nutrientes indican que este embalse tiene unas concentraciones menores a las del ro. Debido a que es evidente la existencia de un proceso de sedimentacin, ya que la profundidad mxima del embalse ha disminuido de 13 m en 15 aos, es impostergable la necesidad de implementar medidas de manejo adecuado de la cuenca para conservar la vida media del embalse. Por otra parte, la baja concentracin de nutrientes puede ser la explicacin tanto de la baja productividad bruta (167 mg C/M2/h; Soriano y Cressa, 1989) como de la baja concentracin de fitoplancton (3.650 org/ml). Las algas dominantes, como es de esperarse, son las verdiazules (90%).

Figura 4. Cue nca de dre naje de l Ro O rituco indicndose los sitios de mue stre o.

TABLA V CO MPO SICIO N Q UIMICA DE LAS AGUAS DEL RIO O RITUCO EN LO S DIFERENTES SITIO S DE MUESTREO (TO MADO DE CRESSA Y SENIO R, 1987)

Localidad

pH

Dureza (mg CaCO3/L)

Ca ++ (mglL)

Mg ++ (mg/L)

NO2-N (m g/L)

NO3-N (m g/L)

TDP (m g/L)

TPP (m g/L)

Quebrada Guatopo Media SD Uverito Media SD Roble www.interciencia.org/v18_05/art03/ 11/26 8,28 0,24 8314 615 2193 3,13 117 Z39 212 418 016 6019 8,19 316 3,09 1,72 8,11 0,18 42,2 5,28 12,4 2,69 2,76 1,40 0,58 1,57 108,13 72,12 4,35 1,86 1,57 1,49

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Media SD

811 0,21

116,24 7,73

33,24 4,64

8,10 3,11

14,7 24,62

29,09 29,98

10,80 7,30

3,41 1,66

Figura 5. Cue nca hidrogrfica de l Lago de Vale ncia.

Cuenca del Lago de Valencia Esa cuenca endorreica se ubica en una depresin formada posiblemente durante el Pleistoceno entre la Cordillera de la Costa y la Serrana del Interior (Fig. 5). El Lago de Valencia (10 12' N, 67 44' O) puede considerarse como uno de los lagos tropicales mejor estudiados como lo demuestran las publicaciones que directa o indirectamente se tienen relativas al sistema. Lewis y Weibezahn (1976) presentan un resumen de las caractersticas fsicas y qumicas del lago. Debido a fluctuaciones en el nivel de las aguas, la morfometra del lago cambia interanualmente adems de estacionalmente. Entre 1977 y 1981 el lago present una profundidad mxima de 37 m, una profundidad promedio de 18 m y una superficie de 350 km2 (Lewis, 1983). En la actualidad, el Lago de Valencia se encuentra altamente contaminado producto de las descargas de desechos domsticos e industriales, como lo demuestran las elevadas concentraciones de nitrgeno (1977-1978: 11,2 g/m2/ao, 1979-1981: 10,3 g/m2/ao y fsforo (1977-1978: 2,43 g/m2/ao 19794981 3,31 g/m2>o) (Lewis y Weibezahn, 1983). El lago ha sido clasificado como clido monomctico con un perodo de mezcla entre diciembre y mano. Durante el perodo de estratificacin presenta condiciones anxicas bajo los 20 m de profundidad. Por 10 general, el perodo de estratificacin finaliza entre noviembre y diciembre y comienza un perodo de mezcla que puede provocar mortalidad de peces y de organismos zooplanctnicos (Infante et al., 1979).
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El fitoplancton del Lago de Valencia est formado, principalmente, por algas verdiazules, seguidas por diatomeas y por algas verdes (Infante 1982; Lewis y Reihl, 1982). El zooplancton est formado por 10 especies de las cuales menos de un 50% representa ms del 90% de la biomasa (67 m g/L, masa seca promedio). La mayor abundancia del zooplancton se presenta generalmente durante el perodo de mezcla (Saunders y Lewis, 1988). Infante (1982) seala que los mximos de abundancia del zooplancton coinciden con incrementos en las concentraciones de nutrientes y de fitoplancton. Cuenca del Lago de Maracaibo La Cuenca del Lago de Maracaibo est localizada en la regin occidental de Venezuela (70 30' 73 24' O y 8 22' - 11 51' N (Fig. 6). Ocupa una extensin de 89.756 km2, de los cuales 76.650 km2 (85,4%) se encuentran en territorio venezolano y el remo en territorio colombiano. Desde el punto de vista ecolgico, la cuenca puede dividirse en ocho zonas: (a) Golfo de Venezuela, (b) Baha El Tablazo, (c) Laguna de Sinamaica, (d) Estrecho de Maracaibo, (e) Lago propiamente dicho, (f) Desembocadura de los ros, (g) Aguas corrientes y (h) Embalses. De estas zonas ecolgicas, las seis primeras estn conformadas por aguas estuarinas de salinidad variable y constituyen el Sistema de Maracaibo (288159 x 106- de m3 de agua). Las aguas corrientes comprenden un total de 135 ros permanentes y varias decenas de otros de rgimen intermitente, los cuales descargan un promedio de 40 . 000 x 106- de m3 de aya por ao al Lago. En el caso de los embalses, stos representan un total de aproximadamente 1.000 x 106 de m3 de agua. La Cuenca del Lago de Maracaibo ha sido tradicionalmente uno de los ms importantes centros de asentamiento de las actividades petroleras y agropecuarias del pas. A estas actividades se han aadido en pocas ms recientes la puesta en funcionamiento del Complejo Petroqumico El Tablazo y la explotacin de minas de carbn en la Subcuenca Ro Guasare. Por su importancia en el desarrollo de las actividades petroleras, desde los inicios de la historia de las investigaciones limnolgicas en la cuenca, los proyectos han sido dirigidos casi exclusivamente al estudio del Sistema de Maracaibo (Gessner, 1953; Gessner, 1956; Redfield y Doe, 1964, Rodrguez, 1973). Esta tendencia se ha mantenido en el tiempo (Parra-Pardi et al., 1977, 1979) y condujo en 1981 a la creacin del Instituto para el Control y Conservacin del Lago de Maracaibo. Dicha institucin ejecuta en los actuales momentos el Plan Maestro de Control y Manejo de la Calidad de las Aguas del Sistema de Maracaibo. Esta situacin de sesgo en la conduccin de los recursos de investigacin y en consecuencia, en el desarrollo del conocimiento limnolgico de la cuenca, ha ocasionado que el resto de los recursos continentales de la regin hayan sido subevaluados o que an permanezcan desconocidos. El Laboratorio de Limnologa de la Universidad del Zulia, consciente de esta situacin, tiene como objetivo el estudio limnolgico de los embalses y de las aguas corrientes de la cuenca, con el fin de conocer la estructura y funcionamiento de estos sistemas y poder generar planes de manejo adecuados. En este sentido, como uno de los proyectos importantes en la regin lo constituye la explotacin de las minas de carbn de la cuenca del Ro Guasare, gran parte de las investigaciones desarrolladas por el grupo, se centran en los sistemas lticos que drenan la cuenca carbonfera.
TABLA VI HIDRO Q UIMICA DE DIFERENTES CAO S DE LA REGIO N CARBO NIFERA DE GUASARE (MO DIFICADO DE BELLO , 1985)
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29/01/13 Variable Conductividad pH Alcalinidad Dureza Total Calcio Magnesio Sodio Cloruros Potasio Hierro Total

ASPECTOS GENERALES DE LA LIMNOLOGIA EN VENEZUELA Carichuano 485,7 8,06 192 206,5 52,8 22,9 39 71,7 1,9 0,4 Paso del Diablo 483,3 8,09 186 219 53,1 23,5 36,3 93,7 1,6 0,2 Pozo Baqueta 527,8 8,16 196,2 219 53,6 22,0 39,6 93,6 2,1 0,3

La cuenca carbonfera del Zulia es la ms importante de las conocidas en Venezuela, tanto por la magnitud de sus reservas como por la calidad de sus carbones. Tiene una extensin aproximada de 50 km de largo por unos 3 km de ancho. Esta cuenca es la ms importante reserva hidrolgica del noroeste del Estado Zulia. Esta regin ha sido declarada zona protectora debido a un conjunto de factores edficos, geogrficos, faunsticos y florsticos. La situacin fronteriza que posee le confiere un importante significado desde el punto de vista del manejo integral de la cuenca. El rea estudiada por el Laboratorio de Limnologa ha comprendido una serie de corrientes intermitentes (Cao Paso Diablo, Cao Carichuano, Cao Vaqueta) y el Ro Guasare. Los Caos pueden estar completamente secos en la estacin seca (julio y enero-febrero-marzo) y sobrepasar los 150 m3/s en la estacin lluviosa (mayo y octubre-noviembre) (Bello, 1985). Estn bordeados por un bosque seco tropical recuperado de un proceso de deforestacin agropecuaria une en la actualidad es casi inexistente. Estas corrientes fluyen sobre suelos constituidos principalmente por calizas y areniscas lo cual tiene marcada influencia en las caractersticas fsico-qumicas de sus aguas (Tabla VI) . La informacin generada hasta estos momentos incluye: metabolismo del sistema (Ferrer, 1983), procesamiento de hojarasca (Maldonado, 1984), caractersticas fsico-qumicas (Bello, 1985), deriva de macroinvertebrados bnticos (Rincn, 1986), actividad bacteriana (Len, 1987) y hbitos alimentarios de los peces (Pomares, 1988). Estos trabajos abarcaron la poca previa a la explotacin del carbn. Actualmente, el proyecto carbonfero est en marcha generando un volumen de produccin de 6,5 millones de toneladas de carbn al ao. Igualmente, se han iniciado estudios de evaluacin de] impacto de la mina sobre los cursos de agua. La evaluacin utiliza los indicadores biolgicos (insectos acuticos) e indicadores fsico-qumicos (Rincn, en preparacin) . Sistemas Regulados En Venezuela la demanda creciente de abastecimiento de agua y de energa hidroelctrica impuso la necesidad de construccin de embalses. Dicha construccin tuvo su auge en la dcada de los 60. De acuerdo al inventario ms reciente, el pas cuenta con unos 106 embalses con una superficie superior a los 700.000 ha diseminados en todo el pas (Fig. 7). De estos cuerpos de agua represados, el Embalse El Guri constituye el sistema ms importante debido a sus dimensiones (425.000 ha), siendo utilizado para generacin de energa. Como puede apreciarse
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en la Fig. 7, todos los embalses se encuentran localizados al norte del pas exceptuando El Guri. No obstante, este panorama va a cambiar ya que, actualmente se amplan y construyen nuevas represas en las cuencas de los ros Caron y Caura.

Figura 6. Cue nca de l Lago de Maracaibo.

A pesar de la extensin de los sistemas de aguas embalsadas y de la existencia desde hace muchos aos de planes gubernamentales de aprovechamiento pisccola (MARNR, 1982), el conocimiento limnolgico de los embalses de] pas es an muy limitado y, la discontinuidad y los esfuerzos aislados han sido sus rasgos ms resaltantes. El estudio de los embalses se inici hace ms de veinte anos con el estudio integral del Embalse de Lagartijo, Estado Miranda (Martnez, 1970; Cressa, 1971; Infante, 1976; Ferraz de Reyes, 1972; Segnini, 1972). A este estudio pionero le siguieron otros con objetivos muy especficos, dando como resultado una caracterizacin limitada de algunos embalses. En general, los aspectos estudiados han sido: 1 . Produccin fitoplanctnica (Alvarez, 1986; Soriano y Cressa, 1989; Gonzlez et al., 1989). 2. Caractersticas hidro-fsico-qumicas (Carruyo, 1983, Maroto, 1985; Gonzlez et al., 1989; Cressa y Senior, 1990). 3. Comunidades zooplanctnicas (Coraspe, 1984; Gmez, 1984; Carruyo, 1983;
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Vsquez, 1984; Sierra, 1989). 4. Comunidades ictiolgicas (Bello, 1981; MARNR, 1990; Infante y Rengifo, 1991). 5. Estudio limnolgico integral del Embalse El Guri (Corporacin Venezolana de Guayana, recientemente iniciado). En lo que respecta a los embalses de la Cuenca del Lago de Maracaibo, la situacin refleja el estado general del resto del pas. De aproximadamente, unas 1.000 ha de aguas represadas con las que se contaba para 1960, se ha pasado a poco ms de 12.000 ha y, prximamente aumentarn con la puesta en servicio de otros sistemas y el desarrollo de nuevos proyectos. La informacin limnolgica existente sobre los embalses de la Cuenca del Lago de Maracaibo comprende bsicamente algunos inventarios de la fauna ctica (MARNR, 1990; Prez, 1991), el estudio taxonmico del plancton del Embalse Tul (Yacubson, 1980; Daz y Castellano, 1988) y algunos aspectos sobre la ecologa del zooplancton del Embalse de Burro Negro (Morales, 1988). Un conjunto de investigaciones ms amplias se han realizado en el Embalse Socuy. Estos trabajos comprenden: la produccin del fitoplancton (Prieto, 1986); la caracterizacin fsico-qumica de las aguas (Soto, 1986) y la composicin y abundancia del zooplancton (Lpez, 1992; Lpez y Bello, en preparacin). Como un caso especial de embalses en Venezuela tenemos los Mdulos de Mantecal. En ellos, la regulacin del caudal de agria se efecta mediante la construccin de diques-carreteras en las sabanas inundables de Los Llanos Bajos de Venezuela (Fig. 2). Estos diques tienen una extensin de 3.600 ha con una capacidad de 40 x 106 m3 (Schargel y Gonzlez, 1973). A raz de estas construcciones, se iniciaron investigaciones multidisciplinarias orientadas al conocimiento de la ecologa integral y en especial las respuestas a los cambios introducidos. En general, los aspectos estudiados se mencionan a continuacin: 1. Ciclaje de nutrientes. 2. Caracterizacin hidroqumica. I3. nventario de fauna y flora (terrestre y acutica). 4. Caracterizacin de sabanas (produccin). 5. Caracterizacin de los suelos. Dichos estudios nos permiten indicar que las aguas de los Mdulos se caracterizan por ser cidas (pH 4,8 - 5,6), conductividad elevada durante el verano ( 110 m S/cm) y baja durante la poca de lluvias (20 - 30 m S/ cm), pobres en nutrientes y con altas concentraciones de hierro (Michelangelli, 1977). En relacin al zooplancton los intervalos de densidad promedio son 1.560 - 15.922 org/L. De stos, los rotiferos son los ms abundantes y diversos; los cladceros por su parte estn representados por 52 especies (Zoppi de Roa y Vsquez, 1991) y, los coppodos presentan 15 especies (Zoppi de Roa, 1992). El fitoplancton present valores entre 1.394 x 103 - 14.080 x 103 org/L (Taramona, 1981). No podemos dejar de mencionar el hecho de que el aprovechamiento de los embalses constituye un gran potencial para la produccin de alimentos (pesqueras), recreacin y otros usos. Se estima que la produccin pesquera potencial de estos cuerpos de agua puede alcanzar las 30.000 toneladas anuales. Sin embargo, hasta los momentos, en el pas no existe un plan integral de
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desarrollo de este recurso. Algunas experiencias aisladas llevadas a cabo en ciertos embalses venezolanos constituyen ejemplos que pueden ayudarnos a comprender el gran potencial pesquero de los embalses. Novoa y Ramos, (1988) reportan para el Embalse El Guri unos valores de biomasa ctica que oscilan entre 80 y 220 kg/ha con un potencial pesquero total entre 30 y 40 x 103 toneladas. Otro ejemplo lo constituye el Embalse El Guamo, ubicado al noroeste del Estado Monagas. En 1988, la Corporacin Venezolana de Guayana (CVG) dio inicio a un programa de repoblamiento de este cuerpo de agua utilizando la cahama (Colossoma macropomun) y otras especies. Novoa y Ramos (1993) sealan que uno de los principales beneficios derivados del repoblamiento fue un crecimiento considerable en los rendimientos pesqueros (63% de incremento). En todo caso, el aprovechamiento pesquero representa un potencial para la produccin de alimentos de calidad a precios asequibles, adems de generar empleos, recreacin y otros beneficios. Situacin actual del recurso agua en Venezuela La distribucin de la poblacin en el territorio venezolano se caracteriza por un marcado desequilibrio demogrfico. En efecto, la regin Centro-Norte-Costera representa 55% del pas y en ella habita 97% del total de la poblacin y se genera 94% del producto nacional bruto. Sin embargo, esta regin drena tan slo el 16% de las aguas superficiales del pas. Al sur del Orinoco, en el 45% restante del territorio, reside el 3% de la poblacin en una regin que drena 84% de las aguas superficiales. Dicho de otra manera, la poblacin abunda donde el agua es escasa. Dado este patrn ocupacional, las consecuencias ambientales en la regin Centro-Norte-Costera han conducido a un deterioro cada vez mayor en la calidad de vida de los centros urbanos, una excesiva demanda de agua y prdidas de tierra con potencial agrcola para desarrollos urbanos (MARNR, 1982).

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Figura 7. Ubicacin de los e mbalse s e n Ve ne z ue la.

En la regin Central y Capital, la cuenca del ro Tuy, est altamente contaminada. El ro Guaire, (cloaca mxima de Caracas y sus ciudades satlites) es uno de los ros ms alterados del pas, Esta cuenca recibe las aguas servidas de una poblacin de unos 5 x 106 habitantes. En relacin al Lago de Valencia, numerosas ciudad y todos los pueblos del Valle del lago vierten sus lquidos cloacales e industriales en tributarios del lago o bien directamente a l. Aproximadamente 25% de las industrias instaladas en el pas vierten sus descargas en las aguas del Lago de Valencia. Situacin similar se presenta en la Cuenca del Lago de Maracaibo donde la degradacin ambiental ha sido de origen urbano-industrial. Sandoval et al. (1990) sealan que unos 9.000 L/s de aguas servidas son descargadas directa o indirectamente al Lago sin un tratamiento adecuado. Otros factores que han contribuido a la degradacin de las aguas de la cuenca del lago incluyen: los provenientes de las actividades petroleras y carbonferas, el dragado continuo del canal de navegacin lo cual ha conducido a incrementar la salinizacin de las aguas del lago y, el transporte de pesticidas por los ros tributarios. Si bien las descargas domsticas e industriales son un problema en numerosos cuerpos de agua de los estados centrales del pas, la principal causa de alteracin de las aguas de los ros andinos y llaneros es debida al uso de plaguicidas y fertilizantes. En lo referente a la cuenca del Orinoco, sta puede considerarse en un estado prstino en la mayor parte de su extensin. Las principales alteraciones observadas son de tipo puntual producto de actividades mineras e industriales (Snchez, 1990).

Proposiciones
Consideramos que siendo el agua uno de nuestros principales recursos naturales, se requiere la implementacin de una poltica a nivel nacional cuyo nfasis debe ser dirigido a la formacin de recursos humanos. El manejo, aprovechamiento y conservacin de ecosistemas acuticos demanda capacitacin de personal que no se obtendr sin el apoyo gubernamental. En consecuencia, creemos importante resaltar la necesidad de que los nuevos programas de investigacin de los recursos acuticos continentales del pas se centren en reas que por alguna circunstancia revistan especial inters, preferiblemente zonas de futuro desarrollo, en las cuales se requiere tener informacin bsica a utilizarse en la formulacin de planes de manejo del recurso agua. En este sentido es evidente que para Venezuela el ro Orinoco es de relevancia primordial. En consecuencia, las recientes actividades mencionadas anteriormente han dado lugar a la formulacin de planes de investigacin que pueden ser extrapolados a cualquier cuerpo de agua continental. Por lo tanto, a continuacin se presentan las siguientes proposiciones: 1. Necesidad de sistematizar la informacin existente acerca de personas, instituciones, temticas, especialidades y planes de investigacin en curso. 2, Establecer un centro de documentacin insertado en algunas de las redes existentes tales como SAICYT (Sistema Automatizado de Informacin Cientfica y Tecnolgica),
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RIBLAC (Red de Informacin de Biociencias de Latinoamrica y el Caribe).

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RIBLAC (Red de Informacin de Biociencias de Latinoamrica y el Caribe). 3. Necesidad de unificar criterios sobre aspectos metodolgicos y conceptuales. 4. Realizar estudios de pesqueras multiespecficas para definir mejor las estrategias de manejo. 5. La biota de la mayora de nuestros sistemas acuticos es poco conocida. Por 10 tanto, se requiere darle nfasis especial a los estudios sistemticos. 6. Tipificar los diferentes embalses del pas, especialmente aqullos situados en reas de acelerado desarrollo (agrcola o industrial). 7. En Venezuela los Parques Nacionales constituyen el 9,26% del territorio nacional. No obstante, en ellos se han realizado muy pocas investigaciones por lo cual representan un rea ideal para llevar a cabo estudios multidisciplinarios.

REFERENCIAS
Alvarez, H. (1986): Estudios de algunos aspectos de la ecologa del fitoplancton del Embalse de Cumaripa (Edo. Yaracuy). Mecanografiado. Universidad Simn Bolvar. Bello, C. (1981): Hbitos alimentarios de la curbinata Plagioscin squamosissimes en el Embalse de Guanapito, Edo. Gurico. Tesis de Licenciatura. Universidad Central de Venezuela. Bello, C. (1985): Consideraciones ecolgicas de los caos de la Regin Carbonfera del Guasare, Estado Zulia. Ediciones de la Facultad Experimental de Ciencias, Universidad del Zulia, Maracaibo. Bonin, M. (1983): Productividad primaria del fitoplancton de la Laguna de Unare. Tesis de Licenciatura. Universidad Central de Venezuela. Carruyo, L. (1983): Parmetros fsico-qumicos del agua y zooplancton en el Embalse de Cumaripa, Estado Yaracuy. Tesis de Licenciatura. Universidad Simn Bolvar. Colonnello, B. (1990): Elementos fisiogrficos y ecolgicos de la cuenca del ro Orinoco y sus rebalses. Interciencia, 15: 476-485. Cosme, S. (1985): Composicin, distribucin y diversidad de la fauna del Ro Orituco. Estado Gurico. Tesis de Licenciatura Universidad Central de Venezuela. Coraspe, Z. (1985): Migraciones verticales diarias de algunas especies del zooplancton en el Embalse de Lagartijo, Estado Miranda. Tesis de Licenciatura. Universidad Central de Venezuela. Cressa, C. (1971): Distribucin vertical de la poblacin de Chaoborus sp. en el Embalse de Lagartijo (Estado Miranda) y su variacin estacional. Tesis de Licenciatura. Universidad Central de Venezuela.
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