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TEMA 1: EL CONCEPTO DE GEOGRAFA. Concepto de Geografa.

El gegrafo se muestra preocupado por la bsqueda de principios y leyes generales que permiten comprender la configuracin de los paisajes terrestres y su evolucin. En este sentido, hemos de comprender que la evolucin histrica de la Geografa conlleva en el tiempo una paulatina reduccin de su contenido, puesto que, de ser considerada en otra poca la madre de las ciencias con unos objetivos que abarcaban la totalidad del Universo a travs de la cosmografa y la astronoma, desde el s. XIX se reduce al estudio de una parte del planeta. Cabra significar qu parte; la ms superficial de la Tierra. Para llegar a su definicin hay que partir de su etimologa: Geografa (GEO GRAFIA), que significa descripcin de la Tierra. Este es un concepto muy antiguo y por ello se recurre a sustituir Tierra por superficie terrestre, por lo que la Geografa sera la descripcin de la superficie terrestre. Richthofen (s. XIX) para suplir la simpleza del trmino descripcin la complet con el de racional, por lo que la Geografa sera la descripcin racional de la superficie terrestre, convirtindose as en ciencia. Este gegrafo aadi tambin el concepto de paisaje, resultando la definicin de descripcin razonada de los paisajes terrestres. Por paisaje se entiende la diversidad de aspectos fisonmicos de la superficie terrestre, resultantes de la combinacin de factores fsicos y humanos. Martonne (s. XIX XX) afirmaba que la Geografa es la ciencia de la localizacin de los fenmenos fsicos, biolgicos y humanos de la superficie terrestre, averiguando sus causas, relaciones y consecuencias. Manuel de Tern entenda la Geografa como la ciencia del paisaje, el gegrafo lo que busca del paisaje no es una inspiracin subjetiva (como el pintor o escritor), sino busca la objetividad del paisaje. El paisaje puede ser natural, estudiado por la Geografa Fsica o, artificial, estudiado por la Geografa Humana. Evolucin conceptual de la Geografa Fsica. La enseanza de una ciencia no slo presupone el conocimiento de sus contenidos, sino tambin de su concepto, metodologa y tendencias. En toda rama del saber, estos aspectos, han ido evolucionando desde el nacimiento de la ciencia hasta la actualidad. En el fondo, lo que hoy nos llega de la ciencia es su legado cientfico, construido a lo largo de su evolucin, donde no habrn faltado ciertas controversias. En este sentido, la Geografa Fsica, hasta prcticamente el s. XIX, guarda es significado etimolgico de la palabra GEO GRAFIA (`descripcin de la Tierra'). Analizando la evolucin conceptual de esta ciencia, podemos llegar a comprender cual ha sido su trayectoria y cuales son sus tendencias actuales. En 1868, Huxley considera a la Geografa Fsica como una descripcin de la Tierra, de sus lugares, de su estructura general y de sus grandes elementos: viento, mareas, montaas, llanuras y de las principales manifestaciones del mundo vegetal y animal. Los elementos a los que hace referencia son los que componen el medio o paisaje. 1902, Von Engeln afirma que la Geografa es el estudio de las formas de la Tierra y de su influencia sobre el hombre. 1909, Martonne, la Geografa Fsica, como una rama de la Geografa, ms que de las propiedades, debe ocuparse de las reacciones que resultan de ellas, en el contacto de los tres elementos: litosfera, atmsfera e hidrosfera, en una zona que coincide, poco ms o menos, con la propia superficie de la tierra, dominio del gegrafo. 1

La definicin de Martonne prosigue una concepcin geogrfica ms globalizadora que hubiera iniciado Humboldt (considerado el padre de la Geografa moderna) a finales del s. XIX. 1942, Cholley, la Geografa Fsica es el estudio de las diversas combinaciones realizadas en la superficie de globo por factores fsicos, combinaciones que constituyen lo que llamamos medio fsico. 1951, Strahler, la Geografa Fsica es, simplemente, el estudio y unificacin de un cierto nmero de ciencias de la Tierra que nos permiten penetrar, de una manera general, en la Naturaleza del medio que rodea al hombre. Ciencias como la geologa (geomorfologa), biologa o zoologa (biogeografa), oceanografa o hidrologa (hidrogeografa) y meteorologa (climatologa). 1959, Birot, la Geografa Fsica como el estudio de la epidermis de un ser nico: la Tierra, se trata de la epidermis de los paisajes naturales tal y como apareceran a simple vista ante un espectador que recorriese el globo antes de toda intervencin humana. 1978, Price, los gegrafos fsicos deberan preocuparse del estudio de la totalidad del medio natural. De todas las definiciones se deduce que ha medida que ha ido evolucionando la Geografa Fsica, se ha ido perfilando su objeto de estudio con ms precisin. En este sentido parece un acuerdo generalizado de considerar al medio natural como el objeto de la Geografa Fsica, el problema quiz radique en definir qu se entiende por medio natural. Desde las concepciones de la Geografa Regional tradicional en las que este se interpretaba como mero marco fsico de las cuestiones sociales, hasta la concepcin sinttica actual en la que el concepto de medio natural se ampla segn las consideraciones de Bols (1981) para quien el paisaje permite resolver el dilema de la relacin entre la Naturaleza y la sociedad. El paisaje constituye un terreno en el que ser ms fcil entablar un dilogo con la Geografa Humana Hoy en da, cuando cada vez resulta ms difcil de establecer los lmites entre lo natural y lo humano, parece que en el trmino paisaje podemos encontrar la solucin deseada. Concluimos estas reflexiones conceptuales con la definicin del profesor Garca Fernndez para quien la Geografa tiene por misin el conocimiento de cmo se ha organizado la superficie terrestre por las sociedades humanas a partir del medio fsico, en el cual el relieve tiene una importancia muy superior a la que se le concede hoy en da. La Geografa es, por tanto, una ciencia de visin antropocntrica cuando no una verdadera ciencia humanstica, ya que la superficie terrestre es, en definitiva, obra del espritu humano, tanto en sus ideales como en sus necesidades. Ramas de la Geografa Fsica. A lo largo de las distintas concepciones que hemos visto de la Geografa Fsica como ciencia integrada, es posible reconocer una serie de partes que, al poseer un objeto de estudio y de metodologa propias, pueden considerarse tambin como ciencias. Son stas la Geomorfologa, la Climatologa, la Hidrogeografa y la Biogeografa, que surgen de la especializacin de cada una de ellas en el estudio de los diferentes componentes del medio: tierra, agua, aire y vida. Cada una de estas ciencias tiene su entidad propia y, aunque nacieron como fruto de una concepcin del medio analtica, hoy es posible reinsertarlas en un sistema global en el que aparecen conexiones e interacciones que se dan de hecho en la Naturaleza. GEOMORFOLOGA. Un excelente gegrafo francs en 1965, Tricart, define la Geomorfologa como la ciencia que estudia el origen y la evolucin de las formas terrestres, resultado de la interaccin entre las fuerzas internas y las 2

externas, que se encuentran en la superficie de contacto entre la litosfera, la atmsfera y la hidrosfera. La Geomorfologa, que es la ciencia con mayor desarrollo entre todas sus afines, a finales del s. XIX posibilit 2 orientaciones: Una ms terica y deductiva, escuela norteamericana, que busca un modelo explicativo de la evolucin del relieve. Otra ms relacionada con los procesos erosivos, conocida como escuela alemana. Dentro de la primera escuela hemos de destacar a Davis, considerado el fundador de la moderna Geomorfologa, puesto que su modelo explicativo fue primero uno de las primeras sistematizaciones que se hicieron en el campo de la Geomorfologa. Davis aplic el mtodo deductivo en su teora del ciclo de erosin, en la que se expone las 3 fases de la evolucin de un relieve: juventud, madurez y senectud. Es un momento en el que la ciencia estaba muy influenciada por las ideas evolucionistas de Darwin. Estas ideas de Davis fueron seguidas en muchos pases, fundamentalmente en Francia y Gran Bretaa, pero encontraron duras crticas en Alemania con Albrecht y Walter Penck, que proponan un mtodo ms emprico e inductivo que Davis, en el que se relacionaban las formas del relieve con las condiciones del clima pasado y actual. As los Penck pusieron el cimiento de la futura Geomorfologa climtica. Dentro de este espritu crtico es aconsejable referirse a otro geomorflogo como Bauling, que afirm que la configuracin de la superficie terrestre es el resultado de la sucesin de ciclos morfolgicos. Asimismo esta crtica se vio correspondida con las opiniones de Birot, que apoy esta idea con la afirmacin de la existencia de varios sistemas regionales o zonales en la evolucin del relieve. A raz de estas diferentes concepciones surgen 2 lneas dentro de la Geomorfologa: Evolucionista y deductiva. Inductiva y defensora de la integracin de los elementos de la superficie terrestre. Asimismo, surgieron crticas al mtodo de Davis por parte la escuela francesa, representada por Tricart, que estableci los cimientos de la Geomorfologa dinmica y climtica. Influenciada por la escuela alemana, elabor una metodologa basada en el uso de tcnicas de campo, laboratorio y cartogrficas. Estableca en su propuesta, que en la formacin del relieve intervienen tanto fuerzas endgenas como exgenas, puesto que la superficie terrestre est constituida por varios subsistemas en lo que unas veces domina la tectognesis (endgenas) y otras veces domina la morfognesis (erosin). Es el llamado sistema morfogentico y el morfodinmico. La Geomorfologa del s. XIX se caracteriz, principalmente a finales, por el abandono de la teora de Davis, por otras ms experimental y analtica, influenciada por las escuelas alemana y francesa, que dan cuerpo a la geomorfologa climtica en la que se da importancia a los planteamientos morfoclimticos que justifican los distintos sistemas del modelado terrestre. CLIMATOLOGA. La ciencia que estudia los fenmenos meteorolgicos que caracterizan el estado medio de la atmsfera sobre un punto de la superficie terrestre. Su desarrollo ha estado condicionado al de los Institutos de Medicin y muy vinculado al desarrollo de la fsica y de la meteorologa (ciencias auxiliares o afines de la climatologa). El inters que a lo largo de la Historia se ha tenido por la prediccin del tiempo se remonta a tiempos muy antiguos y, en ocasiones, ha estado relacionado con magias o creencias fantsticas. En realidad, se puede decir que el estudio de la atmsfera como tal se dio a mediados de s. XIX con los trabajos de Humboldt y el 3

gran impulso de la Climatologa parece que se produce durante la I Guerra Mundial y principalmente en la II, por razones obvias. Hasta ese momento la informacin en este campo era escasa, recopilacin de datos que, tras un tratamiento estadstico, permita conocer el comportamiento de las precipitaciones y temperaturas, presiones e incluso clasificaciones climticas, pero nada ms. A partir de este momento (mediados s. XX) el desarrollo de la electrnica y la aeronutica ha permitido un rpido avance en esta rama de la Geografa Fsica. En este sentido, la contribucin de los satlites meteorolgicos ha supuesto una modificacin de la informacin y, por lo tanto, unas enormes perspectivas de aproximarse al conocimiento de la atmsfera. Los datos ofrecidos por estos satlites, de un modo regular, han permitido elaborar mapas de tiempo que, junto a le teledeteccin, abren un amplio campo a la investigacin climatolgica en el campo de la prediccin. Es lo que denominamos hoy en da climatologa sinptica. Hasta estos momentos (aos 60 70) obras clsicas de la climatologa descriptiva del s. XIX fueron las del propio Humboldt, las de Hann o las de Kppen, donde se introducen conceptos sobre isotermas, isobaras o donde se establecen las primeras clasificaciones climticas. Estas obras tambin establecieron las bases de una parte de la climatologa que conocemos como climatologa analtica, dedicada al anlisis de los datos climticos que permiten definir y caracterizar los climas terrestres. En la segunda mitad del s. XX esta climatologa descriptiva (analtica) recibe crticas por la existencia de una explicacin de las causas que organizan los climas definidos y que justifican su distribucin en el globo. A partir de estas fechas los descubrimientos que van teniendo lugar van a permitir desarrollar teoras sobre el funcionamiento de la atmsfera, surge as la climatologa dinmica, que considera la circulacin atmosfrica como un aspecto determinante en la distribucin de los climas. Destaca en esta lnea de trabajo la escuela de meteorologa noruega de Bergen, que inicia esta meteorologa moderna con la explicacin del funcionamiento de la atmsfera en latitudes medias y altas a travs de la denominada teora frontolgica, existencia de fuentes, que se completan con la teora de la circulacin general de la atmsfera del sueco Rossby. A partir de aqu, y junto a la teora y descubrimiento de la corriente del chorro, se va asistir a un rpido desarrollo de la meteorologa que condiciona a su vez el de la climatologa, gracias a una labor investigadora de climatlogos como Pedelaborde (Francia), Hutton (mundo anglosajn) y Flohn (mundo germnico). En resumidas cuentas las 2 vertientes de la climatologa la analtica y la sinttica (sinptica y dinmica), se consideran como ramas que tienden a aproximarse y a complementarse, ya que para definir un clima es necesario tanto analizar sus caractersticas, como conocer la frecuencia de tipos de tiempo que las explican. De ah que ninguna de las dos sean mejores, las dos son necesarias. HIDROLOGA o HIDROGEOGRAFA. Ciencia que se ocupa del estudio de las aguas continentales y marinas, del ciclo del agua en el espacio y en el tiempo, de su dinmica y su distribucin espacial. Se trata de aspectos que son objeto de estudio por parte de otras ciencias como la qumica, la fsica, la oceanografa e, incluso, la geologa. Es una de las ramas de menor desarrollo dentro de la Geografa Fsica, debido a la escasa informacin disponible, sobre todo en las cuestiones relacionadas con la Hidrologa continental, que es ms tratada por ingenieros que por gegrafos. Por su parte, la Hidrologa ocenica ha contado con una mayor cantidad de conocimientos relativos a la extensin, profundidad, salinidad, temperatura e, incluso, composicin del agua del mar. Pese a ello, no ha existido una meteorologa propia o un desarrollo conceptual que la hallan favorecido. El despegue de la Hidrologa se produce parejo al avance en el campo de la climatologa, es decir, con la mayor recopilacin de datos climticos y consiguientemente un mejor conocimiento sobre los caudales 4

fluviales, que es la denominada Hidrologa aritmtica (caudal medio, estiajes o el rgimen del caudal) y los relaciona con los tipos de clima. Ya en el s. XX, la Hidrloga va adoptando, poco a poco, una visin geogrfica, en este sentido destaca un ingeniero hidrulico americano, Horton, que estableci los principios de que sera la moderna Hidrologa. As se consolid conceptos como el rgimen fluvial, referido al funcionamiento de los caudales, la radiacin temporal de estos o, incluso, los estiajes y las crecidas como movimientos extraos del funcionamiento de una corriente fluvial. BIOGEOGRAFA. Su campo de estudio es amplio ya que abarca los organismos vivos, animales y plantas, lo que le confiere una cierta complejidad, se ocupa de conocer la estructura, funcin y gnesis de los paisajes biolgicos. Su pobreza, quiz radique en que estas definiciones de Biogeografa le puedan presentar ms cerca de la Biologa que de la Geografa, pero los enfoques son distintos, ya que en el campo de la Geografa, se le d ms importancia a las relaciones entre los seres vivos, su dinmica espacial e, incluso, temporal. Dentro de la Geografa Fsica ha sido una de las ramas menos desarrolladas hasta hace unas dcadas, cuando ha tenido un gran auge. Alguna de las razones que justifican su juventud pueden haber sido entre otras: Predominio en el campo de la Gegrafa Fsica de la Geomorfologa. El hecho de que los especialistas en Biogeografa se siten profesional y acadmicamente en mbitos biolgicos (Botnica, Zoologa e, incluso, ecologa). Dificultades en el aprendizaje de los elementos biticos (flora y fauna). Dificultades de adaptacin de los estudios de una base biolgica en los anlisis geogrficos. EDAFOLOGA. Es la rama de la Geografa Fsica menor desarrollada por los gegrafos y, sin embargo, si que es objeto de estudio por parte de agrnomos, bilogos, farmacuticos, qumicos o gelogos, lo que ha desembocado en una gran disparidad de criterios o, incluso, en el tratamiento de la ciencia que se puede denominar Edafologa o Pedologa, es decir, la ciencia del suelo. El estudio del suelo ha preocupado desde antiguo, desde un punto de vista econmico, es decir, para intentar obtener de la tierra un mayor aprovechamiento y rentabilidad, desde un punto de vista agrcola. En el s. XX los primeros estudios cientficos por parte de edaflogos y agrnomos sobre los componentes qumicos, minerales asimilables por las plantas, experimentacin de fertilizantes, con la finalidad de mejorar las producciones agrcolas, sobre todo en dos pases con grandes superficies dedicadas a cultivos como EEUU y Rusia. A partir de esos momentos se desarrollan dos escuelas dentro de la ciencia del suelo: por un lado la norteamericana que ha mantenido un criterio economicista y cuyo mximo exponente es la FAO y por otro la europea que es ms cientfica. El primer libro que trata temas estrictamente de Edafologa fue publicado en 1837 por Sprengel, que para muchos ha sido considerado como el padre de la ciencia del suelo. Aunque no ser hasta finales del s. XIX cuando Dokuchaev, y su clasificacin de suelos en 1883, se establezca definitivamente el carcter de esta disciplina. El criterio seguido por este autor es la dependencia de los suelos con el medio en el que se desarrollan y, fundamentalmente, con las condiciones climticas. Tras la II Guerra Mundial se fund la Sociedad Internacional de la Ciencia del Suelo, que se encarg de elaborar el mapa de suelos a nivel mundial de escala 1:5.000.000. A partir de estas fechas se han ido sucediendo avances tecnolgicos que han potenciado la evolucin de la Edafologa, con tcnicas de fotointerpretacin y el tratamiento de imgenes de satlite, que han permitido caracterizar lis tipos de suelo, 5

as como su representacin cartogrfica. El suelo dentro de estas ltimas apreciaciones debe ser considerado como un elemento inerte para ser concebido como un medio vivo en el que intervienen el clima, la vegetacin, la litologa, los microorganismos y el propio hombre. Principios metodolgicos de la Geografa. Son cinco los principios fundamentales del mtodo geogrfico. Principio de Localizacin. Da la respuestas a la pregunta dnde?, fue propuesto por Ratzel, que considera que en todo estudio geogrfico se hace imprescindible una referencia de tipo espacial. Segn Ratzel un estudio adquiere la impronta de geogrfico en el momento en el que se le cartografa, es decir, se representa espacialmente. Este principio no es suficiente por s solo, es incompleto, no basta con que se determine la extensin, la localizacin espacial de una determinada de vegetal o animal. Para dar un carcter geogrfico a este estudio es necesario otro tipo de planteamientos ms cientficos o razonados. Surge as el segundo principio: Principio de Conexin. Defendido por Le Lanou, que establece las relaciones entre los distintos hechos geogrficos, de tal manera que una determinada especie vegetal ocupa un determinado espacio cartografiado porque guarda relacin con otros parmetros geogrficos. Por ejemplo la encina lo hace con la latitud, el tipo de suelo y las condiciones climticas. Principio de Causalidad. Investigar las causas que justifican estos hechos geogrficos, se trata de un principio propuesto por Humboldt y con el se busca el carcter explicativo y racional de la ciencia geogrfica. Contestando al por qu? Estamos investigando las razones que justifican los hecho mencionados. Principio de Generalidad o Comparacin. Propuesto por Vidal de la Blache y Carl Ritter y se trata de establecer la comparacin entre fenmenos anlogos, para extraer las correspondientes leyes generales. Por ejemplo los fiordos noruegos se comparan con los firths, lochs, ras o calas y as establecer las oportunas sntesis que permiten la elaboracin de leyes generales. Con este principio se pretende establecer la unin entre la Geografa Regional y la Geografa General. Evolucin Histrica. Segn Martonne es una referencia al pasado y que viene a ser la contestacin a la pregunta cundo? En este sentido hemos de comprender que los paisajes de hoy en da no son permanentes y estticos, el paisaje actual es un momento dentro de una evolucin. Esto nos viene a recordar una definicin de McKinder que expona qua la Geografa es la ciencia del presente explicada por el pasado. Ciencias auxiliares y afines. Entendemos por ciencias auxiliares, las que estn al servicio de la Geografa, pero que ofrecen unas perspectivas y unos mtodos diferentes. Las ms significativas son la Cartografa, que tiene por objeto la representacin geogrfica y espacial de los hechos geogrficos. La Estadstica, que tiene como misin la aportacin de unos datos numricos que a veces son imprescindibles en los estudios geogrficos (poblacin, caudales, temperaturas...). La Informtica que proporciona instrumental de nueva tecnologa necesario para el tratamiento estadstico o cartogrfico (SIG, Sistemas de Informacin Geogrfica). Como ciencias afines incluimos a aquellas que tienen un campo comn a la Geografa, pero con distinto punto de vista. En este sentido, hay varias ciencias como la Geodesia (estudio de la forma de la Tierra), la Astronoma (estudio del cosmos, espacio, relaciones Tierra y sol y Tierra y luna), la Meteorologa (estudio del tiempo atmosfrico, relacionada con la Climatologa), la Pedologa (estudio del suelo, relacionada con la Edafologa), la Botnica (estudio de las plantas, flora, vegetacin, relacionada con la Biogeografa), la Oceanografa (estudio de los ocanos, corrientes o mareas, relacionada con la Hidrografa), la Geomorfologa (estudio de la estructura de la Tierra, relacionada con la Geomorfologa) e, incluso, la Ecologa (estudio medio y hombre), la Antropologa o la Etnologa, quiz ms relacionadas con la Geografa Humana que con la 6

Geografa Fsica. TEMA 2: LA TIERRA EN EL UNIVERSO. Introduccin. Qu es el Universo? Literalmente es todo lo que existe. La cosmologa o conocimiento del Universo, no ha salido hasta hace poco de las brumas filosficas. Los primeros sistemas cosmolgicos se encontraban ligados a creencias religiosas, como dice el Gnesis: al principio cre Dios el cielo y la Tierra, recoge la idea de los sacerdotes Babilonios. Se representa la Tierra bien como una estructura plana, bien redonda, cuadrangular apoyada sobre columnas o flotando en las aguas y en esta Tierra, hipotticamente, se encuentran los cielos. Con los pensadores griegos, este planteamiento de los cielos, se precisa en uno solo, una concha esfrica, traslcida para cada uno de los astros errantes (planetas), la luna o el sol, mientras que existe otro cielo de estrellas fijas que marca los lmites del mundo. Ms all de estos cielos ya no exista nada. Dejando aparte esta cosmologa antigua, los astrnomos griegos construyeron una serie de sistemas, extraas hoy en da, pero que distan mucho de ser absurdas, ya que demuestran fenmenos entonces ya observables. Los filsofos de ciudades helnicas (s. VI a. C.) empiezan a considerar una serie de hechos que, con posterioridad, han sido constatados por la ciencia moderna (esfericidad de la Tierra, similitud de naturaleza entre los planteas y la Tierra, el mecanismo de los eclipses o el heliocentrismo). Muchas de estas ideas no fueron incorporadas por Ptolomeo, cuyo sistema prcticamente hizo autoridad hasta el Renacimiento. Pero hemos de partir de una idea, la Tierra esfrica data esta poca e, incluso, la de una Tierra que gira alrededor del sol, aunque esta representacin heliocntrica fue suplantada en ciertos sectores de la filosofa clsica por el sistema geocntrico de Platn y Aristteles, que fue asumido por Ptolomeo en el s. II d. C. que prcticamente lleg hasta el Renacimiento. Tendramos que llegar a Coprnico (s. XV XVI, 1473 1543) con el que se devuelve el sol al centro del Universo, se vuelve a las teoras heliocntricas ya defendidas por los filsofos de las ciudades helnicas. Kepler (1571 1630) demostr en estos aos que los planetas y la Tierra no describen crculos alrededor del sol, sino trayectorias elpticas. Galileo (1564 1642) comprob que la luna da vueltas alrededor de la Tierra y descubri, asimismo, que en nuestro satlite existen cordilleras similares a las terrestres y comprob los satlites de Jpiter. En este estado de la cuestin que el Universo de Kepler y Galileo se compona por una parte de astros, cuyos movimientos relativos eran observables, es decir, a los cuerpos celestes del Sistema Solar (menos los tres planetas ms alejados que no se conocan), y por otra parte del resto, es decir, las estrellas. Respecto a las estrellas, prcticamente no se modifica en nada al sistema de los antiguos, las estrellas eran puntos luminosos, fijos sobre una bveda esfrica que, segn la opinin de Ptolomeo, giraran en torno a la Tierra (teora geocentrista), mientras que atendiendo a Coprnico se podra considerar una bveda esfrica que permanecera inmvil (teora heliocntrica). En estos momentos se ignoraba todo de la naturaleza de las estrellas y de su distancia. Cuando Giordano Bruno (1548 1600) afirmaba que el creador haba poblado el espacio de una infinidad de soles y planetas habitados, estaba dando prueba de una gran imaginacin, pues ningn fenmeno observable de la poca poda servir de apoyo a tales afirmaciones. Su audacia constataba con la prudencia de Galileo, que no se dedic a ensear el sistema heliocentrista de Coprnico, hasta haber demostrado, por observacin, su 7

realidad fsica. Respeto a las estrellas, Galileo nicamente saba que con los anteojos parecan ms numerosas y que la Va Lctea consta de una multitud de estrellas que pueden distinguirse. Nada dice que su naturaleza, de lo que son, ya que no contaba con ningn medio para hacerlo. Rechaz pronunciarse sobre la vieja cuestin de que si el Universo es o no infinito. Newton (1642 1727) complet la construccin de la astrologa clsica, al enunciar la ley de gravitacin universal. Durante los 3 siglos posteriores todos los descubrimientos vendran a confirmar su teora, que llega a su mxima consagracin cuando se descubren algunas de sus previsiones como la existencia de Neptuno o Plutn. En este momento los astrnomos dejan de plantearse problemas que haban atormentado a los pensadores de la antigedad: de dnde viene el Universo, si es cerrado o infinito, a dnde va... De hecho, la astronoma clsica ha llevado a creer que el Universo ha existido siempre y que es infinito, el espacio se encuentra poblado de astros semejantes a los ya conocidos, sus movimientos obedecen a las mismas leyes, el tiempo discurre por todas partes uniformemente, los dos movimientos son simultneos para nosotros y para todo observador situado en cualquier punto del Universo. Para finalizar diciendo que el espacio y el tiempo son las marcas de las cuales se encuentra la materia y existen independientemente de ella. La Tierra en el Universo. El Universo es un conjunto infinito de galaxias, entendiendo por galaxia un gigantesco cmulo de centenares de miles de millones de estrellas, polvo atmosfrico y gases, aisladas en el vaco a millones de aos luz unas de otras. La galaxia podramos considerarla como un sistema csmico formado por infinito nmero de estrellas, planetas, satlites, asteroides, etc. Las galaxias presentan una gran variedad de formas elpticas, lenticulares, espirales e, incluso, irregulares. Nuestra galaxia, genricamente conocida como La Galaxia, es la Va Lctea, una espiral normal de unos 90000 aos luz de dimetro. No debemos confundir galaxia con nebulosa, que es una masa csmica inferior a la galaxia, su definicin ms cientfica es de unas nubes de gases y polvo que se extienden a travs del espacio interestelar. Resultan una estructura en forma de mechones o filamentos y su masa puede llegar a algunos miles de millones de masas solares, sus dimensiones pueden alcanzar hasta algunos cientos de Prsecs (3'26 aos luz). El Sistema Solar forma parte de una galaxia que conocemos como Va Lctea (La Galaxia), que fue perfectamente reconocida definitivamente entre 1912 y 1924, como una galaxia a la que pertenecemos entre miles de millones de otras galaxias. Actualmente se sabe que cuenta con un total de 100000 a 150000 millones de estrellas, su forma general es la de un disco que gira sobre s mismo, hinchado en su centro y con los bordes deshilachados en tres o cuatro brazos. El sol, que forma parte de la Va Lctea, se encuentra en un brazo bastante exterior de la espiral a unos 28000 aos luz del centro. El Sistema Solar es el dominio donde el sol ejerce su influencia y lo consideramos como un sistema csmico formado por planetas, satlites y asteroides. Como quiera que las dimensiones que se manejan en el Sistema Solar y en el Universo son a veces incomprensibles a la mente humana, se utilizan unos parmetros especiales para realizar aproximaciones de medida, que en el caso del Universo se hace utilizando el concepto de aos luz. Entendindolo por la distancia recorrida por el viajero ms rpido del Universo que es la luz, a una velocidad de 300000 km./s. A veces este parmetro resulta excesivamente reducido, es por lo que se recurres a la utilizacin de un parmetro nuevo propuesto por Herbert Hall y Turner, que es el Prsec (paralaje segundo), que es equivalente a 3'26 aos luz, equivalente a 200000 unidades astronmicas. Entendiendo sta como la distancia que separa la Tierra y el sol y que es de 150 millones de Km. Dentro del Sistema Solar, el sol es el elemento prioritario, ocupa una posicin exterior dentro del mismo, concretamente, en torno a 28000 aos luz del centro de esta Va Lctea. Como integrante de la misma, el sol tiene un 70% de Hidrgeno, un 27% de Helio y un 3 restante de otros materiales, su masa es aproximadamente 332500 veces la de la Tierra, su radio est en torno a 700000 de Km. de radio del disco 8

solar (109 veces superior a la de la Tierra) y su temperatura es de unos 6000 C en su superficie. El sol tiene dos movimientos importantes, uno es el de rotacin que tarda 25 das en su ecuador solar y unos 30 en los polos, esto se debe a los movimientos propios de los fluidos, en los que el centro se desplaza a una velocidad superior que en los extremos. El otro movimiento es el de translacin, que realiza el sol hacia la constelacin Hrcules, en concreto hacia la estrella Vega, este movimiento de helicoidal y lo hace en torno a 20 Km./s. La temperatura en el centro del sol se estima que se puede acercar a 15 millones de grados centgrados. Est formado por una serie de capas que de dentro a afuera sern: Ncleo, la parte interna del sol. Fotosfera, de uno 400 Km. de ancho, donde se estima que alcanza los mximos niveles de temperatura y luminosidad y donde, los aparatos de visin, han detectado la presencia de manchas solares, que se supone fueron campos magnticos. Dentro de la atmsfera solar encontramos la: Cromosfera, que tiene de 10000 a 16000 Km. de espesor, que tiene poco brillo, pero donde se distinguen una serie de protuberancias a modo de lenguas que salen de esta zona. Corona, que ofrece el aspecto de un halo blancuzco de aproximadamente 1000000 Km. de anchura. Como ya hemos comentado el Sistema Solar es un conjunto de planetas, satlites, asteroides, cometas..., que estn regidos por el astro solar. Los planetas son astros sin luz propia, la que tienen algunos de ellos (Venus o Marte) es la que reciben del sol. Parece demostrado que son 9 los planetas que giran elpticamente alrededor del sol. Desde la antigedad se conocan 6 (Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Jpiter y Saturno), ya que su observacin no haca necesario la utilizacin de potentes telescopios. En 1781, Herschel, aplicando los criterios de la ley de gravitacin universal de Newton, propuso la existencia de un sptimo planeta, Urano, que, de alguna forma, en su trayectoria mostraba una dinmica no acomodada a los condicionamientos de la mecnica celeste. Esta circunstancia tambin fue observada por Adams y Le Verrier, que justific en su momento que Herschel acoplara los mecanismos de observacin de su telescopio para proponer el descubrimiento de Urano. Tal descubrimiento no satisfaca totalmente las leyes de mecnica celeste. Lo cierto es que en 1846 otro astrnomo, Galle, propuso la existencia de un elemento que pudiera justificar las anomalas apreciadas en el comportamiento de Urano, que llev a proponer la existencia de un nuevo planeta, Neptuno. Precisamente las investigaciones de Lowell en este sentido, determinan la posibilidad de existencia de otro planeta, que de alguna forma, pudiera ser el justificante ltimo de la posible existencia de un noveno planeta. No fue hasta 1930 cuando Tombaugh propone la existencia de un nuevo planeta, Plutn, ltimo cientficamente razonado. Despus se han realizado estimaciones sobre la existencia de un dcimo planeta que periodsticamente se conoce como Riga y espordicamente en algunos textos se denomina Transplutn. Distancias planetarias. Separados por grandes distancias entre unos y otros y atendiendo a sus dimensiones, nos permite establecer una primera reflexin sobre este hecho, son tan grandes las distancias que prcticamente es un vaco. Otra reflexin es que en el conjunto del Sistema Solar, el sol sera el nico con unas dimensiones acordes con las distancias que se estn dando, aunque visto de desde Plutn (a 39'52 u. a.) el sol sera un pequeo punto 9

luminoso desde el espacio. En el s. XVIII Titius enunci una teora sobre las distancias, que despus se encarg de difundir Bode en 1772 (relacin Bode Titius), para ambos las distancias planetarias guardan una relacin geomtrica que se inicia desde 03612244896, en la segunda fase aadimos 4 a cada uno de los nmeros (4710162852100) y en la tercera fase se dividen las cantidades por 10 (0'40'711'62'85'210). De esta manera los planetas conocidos hasta el momento se acoplan a esta relacin aritmtica en unidades astronmicas. 0'4 0'7 1 1'6 2'8 5'2 10 M V T M ? J S No se conoca lo que haba despus, pero siguiendo esta relacin el siguiente planeta se encontrara a 19'6,de hecho se busc en esta distancia y se encontr Urano (realmente a 19'9 u. a.). La gran incgnita era averiguar a qu corresponda esos 2'8, ya que se entendan como buenas las estimaciones de Bode Titius. Piazzi en 1801 descubri en la rbita de Marte y Jpiter unas estelas producidas por un conjunto de asteroides que giran alrededor del sol (unos 50000, posiblemente un antiguo planeta) entre 1 y 80 Km. de dimetro, donde destaca uno de mayor envergadura, Ceres, as se solventaba este interrogante. De esta manera tambin se mantena el prestigio de este razonamiento cientfico. Por el contrario, segn la teora de Bode Titius, el siguiente planeta, que sera Neptuno, se encontrara a 38'8, cuando realmente este planeta se sita a 30'7 u. a.; en todo caso se ajustara a la distancia de Plutn que est a 39'52. Estas consideraciones fueron determinadas cuando Galle descubre Neptuno y Tombaugh Plutn Esto desmont el carcter predictivo que tuvo la relacin Bode Titius , puesto que las distancias interplanetarias de Neptuno y Plutn no se ajustaban a la progresin que en un principio se haba planteado. A pesar de ello, gracias a esta relacin se descubri Urano y qu haba entre las rbitas de Marte y Jpiter. Caractersticas de los planetas: Todos los planetas giran en torno al sol a travs de un plano, es el plano de la eclptica, a travs del cual se realiza la traslacin de la Tierra alrededor del sol, describiendo una rbita elptica. Los nicos casos que se salen de esta regla son Mercurio y Plutn, lo que significa que los otros siete giran en el mismo plano, mientras que Mercurio lo hace en un ngulo de 7 2' y Plutn de 17 8'. Estos casos ms paradigmticos tienen una duracin de giro de 87 das el primero, mientras que el segundo tarda en dar una vuelta completa unos 247 aos. Atendiendo a su masa, distinguimos dos grandes tipos los terrestres (Mercurio, Venus, la Tierra y Marte) y los gigantes (Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno), dejando aparte a Plutn que no encaja con ninguno de los dos. Los planetas terrestres no significa que se parezcan a la Tierra, pero s en sus caractersticas: gran densidad, pocos satlites, atmsfera pequea, su estado normal es slido y el proceso de rotacin es lento. Los planetas gigantes se caracterizan por poca densidad, muchos satlites, atmsfera extensa, son elementos lquidos o gaseosos y su rotacin se produce a una mayor velocidad. Los planetas ms parecidos son la Tierra y Venus, que tienen en torno a 12000 Km. de dimetro, mientras que los ms contrastados son Mercurio con 4300 Km. y Jpiter con 142000 Km., prcticamente 11 veces superior a la Tierra. Podemos definir los satlites como cuerpos csmicos, sin luz propia, que giran alrededor de los planetas. 10

Todos los planetas del Sistema Solar tienen satlites, a excepcin de los dos primeros, Mercurio y Venus, La Tierra y Plutn tienen 1, Marte y Neptuno 2, Urano 5, Saturno 10 y Jpiter 12. Atendiendo a su origen se puede hablar de satlites regulares e irregulares, los primeros son aquellos que corresponden a partes desgajadas del planeta en torno al que giran, ya que tienen las mismas caractersticas de sus planetas de referencia, tipo de rbita, plano de giro o sistema de rotacin. Los irregulares son satlites que en otro momento fueron asteroides captados por los planetas, son elementos extraos a los mismos. La Luna no entrara en ninguna de las dos clasificaciones debido a las dimensiones de ambas (Luna y Tierra) y la relacin entre ellas, ms bien se tratara de un sistema Tierra Luna. Sobre su origen se dan diferentes teoras: Darwin en 1880 afirm que la Luna sera fruto de un desprendimiento de la Tierra por las oscilaciones producidas por las mareas, y que el trozo desgajado coincidira con el Ocano Pacfico. Elementos a favor de esta teora es que la densidad media de la Luna es similar a la de la densidad superficial de la Tierra, adems del paulatino alejamiento que se aprecia en el satlite. En contra de la misma est lo que se denomina el Lmite Roche, que nos indica que la distancia entre el planeta y el satlite, para admitir la teora de Darwin, estara en torno a 2'9 radios terrestres, circunstancia que no se cumple. Por otro lado, la teora Moulton Jeffreys indica que una masa desprendida del modo que afirma Darwin, o bien queda de nuevo atrada o bien es expulsada totalmente, pero no queda a cierta distancia de su lugar de origen. Por lo tanto el fenmeno de las mareas parece muy simple para explicar la teora de Darwin. La Tierra y la Luna son dos planetas independientes y el primero captura al segundo. A favor est el hecho de que parece que tienen densidades diferentes. Sin embrago, la densidad de la Luna no coincide con la densidad de los planetas terrestres, por lo que tendra que provenir de ms all de Marte, procedente de una regin distinta, cosa difcil de explicar. La posibilidad ms real es el desprendimiento. En el momento de la formacin de la Tierra, se da un movimiento de centrifugacin, donde los elementos ms pesados permanecen dentro de la Tierra y los ms ligeros salen desprendidos. La Luna es un dimetro inferior al de la Tierra, unos 3400 Km., lo que habla de la relacin Tierra Luna, ya que los satlites del resto de los planetas suelen ser ms pequeos; la distancia entre ambos es de 380000 Km. Presenta una serie de accidentes similares a nuestro planeta, cordilleras, mares..., tiene regiones ms oscuras, cubiertas con polvo lunar, que muestran formas circulares e irregulares. El accidente ms significativo son los crteres, en torno a 300000; sobre su origen hay varas hiptesis, algunas relacionadas con fenmenos volcnicos, incluso llegndose a observar pequeas erupciones, otras como fruto de cicatrices csmicas (elementos que rondaban alrededor y chocaban con la Luna, ya que no tiene atmsfera que los pueda parar). Tiene su propio movimiento de rotacin, pero el ms importante es el de traslacin en torno a la Tierra; este giro tarda 27 das y 8 horas y se le denomina mes sideral. En cambio a la duracin entre dos lunas nuevas se denomina mes sindico, de 29 das y 13 horas, por lo que se produce un desfase de 2 das y cinco horas, que es el tiempo que necesita la Luna en alcanzar a la Tierra. Por otro lado, hemos de significar que el plano de la rbita lunar forma un ngulo de 5 9' con el plano de la eclptica. De no existir esta inclinacin, cada mes lunar se produciran dos eclipses, uno de sol (que coincidira con la luna nueva) y uno de luna (con la luna llena). La Luna, en su rbita, slo encuentra a la eclptica en dos puntos, son los nodos ascendentes y los nodos 11

descendentes, por lo que, para tener una situacin de eclipse, ha de darse la conjuncin entre situaciones de nodo y posiciones de luna nueva o luna llena. Hemos de entender que los tres astros pueden guardar las siguientes posiciones: Sizigia. Cuando los tres estn alineados de este modo: Se habla de conjuncin. Se habla de oposicin. 1 conjuncin + 1 nodo = eclipse de sol 1 oposicin y 1 nodo = eclipse de luna. Cuadratura. Cuando los tres estn en ngulo de 90. Fases de la Luna. Aparecen como consecuencia del movimiento de rotacin del satlite en torno al planeta, este movimiento justifica un distinto nivel de iluminacin y una aspecto de la Luna diferente en el ciclo mensual. Desde posiciones de creciente o menguante, a media luna, a lunas gibosas o lunas completas (nueva y llena). La LUNA NUEVA inicia el mes sindico, se trata de una posicin de sizigia por conjuncin, en la que la cara iluminada de la Luna no es visible desde la Tierra, en este momento se impide ver la Luna. Tan slo se puede intuir un dbil resplandor reflejado por la propia Tierra sobre la Luna. En esta posicin podemos indicar que, aproximadamente, la Luna y es Sol salen a la misma hora. La LUNA NUEVA CRECIENTE se da, aproximadamente, a los 3 de da despus de la conjuncin y se ha cubierto un octavo de rbita, presentando un arco de concavidad opuesto al sol. El CUARTO CRECIENTE es una situacin de cuadratura, unos 7'5 das despus de haberse iniciado el acto. El aspecto de la Luna es de un semicrculo iluminado y es visible cuando el sol est en su punto ms alto (al medioda), mientras que el punto ms alto que alcanza la Luna es cuando el sol se pone. La LUNA GIBOSA se produce cuando se ha recorrido unos 3/8 de rbita, se ve iluminada en sus partes y despus de unos 11 das despus del inicio del ciclo. La LUNA LLENA se da por una situacin de sizigia por oposicin, que acontece unos 14 das del ciclo, alcanzndose la posicin ms alta de la Luna hacia la medianoche. LUNA GIBOSA unos 18 das de haber iniciado el ciclo. El CUARTO MENGUANTE aparece como medio crculo iluminado, unos 22'5 das desde el inicio del ciclo. La LUNA MENGUANTE se produce 26 das despus y el sol est en posicin contraria que marcan los cuernos de la luna. La Tierra. Dimensiones. A lo largo de la Historia, se han tenido conjeturas de los ms variado, en referencia al planteamiento de la Tierra. Desde los antiguos conceptos de que era de forma cncava, con cuatro columnas externas que se defenda en el antiguo Egipto, pasando por la concepcin de disco plano en el Medievo, hasta llegar a las formas esfricas manifestadas en tiempos renacentistas. Ello no es indicativo de que en la Antigedad Clsica 12

no hayan existido concepciones de tipo cosmolgico, planteadas por filsofos de la poca, en las que ya entonces se hablaba de formas esfricas. Varias son las demostraciones que han llevado a pensar, a lo largo de la Historia, en esta teora de esfericidad de la Tierra. Viajes de descubrimientos geogrficos protagonizados por navegantes portugueses, en torno a los meridianos, y por espaoles, en el sentido del Ecuador a finales del s. XV y principios del s. XVI; que son un claro exponente de la forma esfrica del planeta. Estos viajes de circunnavegacin son la demostracin ms palpable. El hecho de que por el horizonte desapareciera primero las velas y segundo el casco de los barcos, demostraban esa forma circular. La revisin, que en las operaciones con instrumentos telescpicos, practican los agrimensores, justificando as la esfericidad. El peso de los cuerpos, segn los dinammetros, es semejante en todos los sitios, el peso depende de la propia gravedad del cuerpo, y la esfera es el nico que presenta una misma gravedad en todos sus puntos, tiene el mismo radio desde el centro a cualquier punto. Desde el punto de vista astronmico, el sol, la Luna e, incluso, las estrellas son visibles desde diferentes puntos, hecho motivado por esa circunstancia. Una prueba suficientemente especfica, es la visin de los astronautas que tiene de nuestro planeta y las imgenes, donde se aprecia que la Tierra es esfrica. Cuando se producen eclipses, las sombras son curvas, lo que comprueba que la Tierra sea esfrica, entre por donde entre la luz, su sombra es siempre de este modo. Precisamente, sobre este aspecto de la Tierra se han dado mltiples consideraciones. Por su parte, Newton considera que la esfericidad de la Tierra es incompleta por la distinta atraccin gravitatoria que se observa entre el Ecuador y los Polos, aspecto que supuso una importante preocupacin durante los s. XVII y XVIII. En 1672, Richer, realiza una observacin sobre el comportamiento del pndulo, apreciando una sensible diferencia entre el experimento realizado en Pars y en la Guayana. De esta observacin extrajo la conclusin de que el movimiento era ms lento en la Guayana que en Pars, lo que era debido a que la distancia del primero al centro de la Tierra era mayor (radio ecuatorial), por lo tanto tena menos gravedad. Se empieza a plantear que la esfericidad del planeta es inexacta y, en estos momentos, se empieza a hablar de un concepto nuevo, la Tierra en forma de Geoide, entendindola como una elipsoide achatada o de revolucin o, tambin, en forma de esfera achatada. La confirmacin de este achatamiento vino dada por una expedicin, dirigida por La Condamine, en la que iban dos navegante cientficos espaoles, Jorge Juan y Ulloa. Estaba controlada por la Real Academia de las Ciencias de Paris (1740) y tena como objetivo comprobar la distinta medicin de una arco de meridiano en Laponia, en relacin con un arco de meridiano en Per. Estas expediciones dieron con las dimensiones: Dimetro ecuatorial de 12757 Km. y dimetro polar de 12714 Km lo da una diferencia de 43 Km., que nos permite realizar un pequeo clculo; el grado de achatamiento de la esfera terrestre, estableciendo la relacin entre la diferencia de ambos dimetros y el dimetro mayor: 1/300 En cuanto a sus dimensiones, no se ha tenido siempre una idea exacta; los Griegos, s. IV a. C., partiendo de la medida de un arco de meridiano conocido de 1 y multiplicndolo por 360, llegaron a la idea de que la longitud de circunferencia terrestre era de 74000 Km. Siendo el dimetro polar de 40003 Km. y el ecuatorial de 40070 Km.

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Eraststenes, s. III a. C., realiz una medicin similar a los griegos, tomando como referencia las observaciones realizadas entre Siena y Alejandra, y tomando como dato el valor de 185 m, que era el valor que se tena de un estadio, dio una medicin de 46000 Km. Posidonio, realizando un planteamiento similar, lleg a la estimacin de un valor de circunferencia de 33000 Km.. Cuando Ptolomeo escribe su Geografa, coge como referencia este valor, por lo que los razonamientos ptolomeicos se hacen con las estimaciones de Posidonio. A finales de la Edad Media, en el Renacimiento, Marino de Tiro y, sobre todo, un cartgrafo, Toscanelli, hacen sus estudios tomando como referencia a Ptolomeo, es decir, con los 33000 Km.. Se da la circunstancia de que Cristbal Coln coge como libro de ruta los planteamientos de Toscanelli y ofrece a los Reyes Catlicos la propuesta de viaje en busca de las Indias Orientales, pensando que estaban ms cerca. Coordenadas geogrficas. Son la latitud y la longitud, se habla de coordenadas geogrficas porque son los valores que nos sirven para la localizacin exacta de un punto sobre la superficie terrestre. La Latitud es la distancia angular entre un punto y el Ecuador. La medida se realiza, en la prctica, tomando como referencia unas lneas imaginarias que son los paralelos, crculos decrecientes que se van alejando del paralelo principal, el Ecuador (crculo mximo imaginario perpendicular al eje de la Tierra, dividindola en dos hemisferios, el Norte y el Sur). Paralelos de singular importancia tenemos, en el Hemisferio Norte, el Trpico de Cncer, situado a una latitud de 23 27' N y, en el Hemisferio Sur, el Trpico de Capricornio a 23 27'. Ambos trpicos son el punto mximo en el que se detiene el Sol cuando se dirige hacia norte o sur. Otros dos puntos referentes son los Crculos Polares, el rtico a 66 33' N y el Antrtico a 66 33' S. La latitud se puede medir mediante los teodolitos, cuya finalidad es establecer un ngulo visual desde el punto donde estamos con respecto al Norte, tomando como referencia la Estrella Polar. Tambin se puede medir con los sextantes, con los que se toma una visin del horizonte, tomando como referencia un punto astronmico, mtodo muy utilizado en marinera. La longitud es el ngulo que forma el meridiano de un punto en relacin con el meridiano 0, entendindolos como los crculos mximos que pasan por los polos. El de origen es aquel que se toma como referencia, que en la actualidad queda marcado por la posicin del meridiano de Greenwich, un observatorio cercano a Londres por el que pasa el meridiano 0. antiguamente se han tomado como referencia otros meridianos, en Espaa el que pasaba por la Isla de Hierro o por Madrid. La adopcin del criterio de Greenwich, tuvo como fundamento un criterio de carcter unificador de los planteamientos de tipo cartogrfico en los diferentes estados europeos. Su medicin no comporta ningn problema, porque, gracias a los modernos sistemas de comunicacin (radiodifusin o satlites de comunicacin), nos permite conocer con exactitud las distintas horas de diferentes puntos del planeta. Movimiento de Rotacin. Es el que realiza la Tierra alrededor de su eje, tiene una duracin, si tomamos como referencia las estrellas, 23h 56' 04'', es el denominado da siderio. La realidad es que el uso cotidiano del movimiento se establece en 24h, que es el tiempo globalizado al uso comn. El sentido del movimiento es de Oeste Este, distinto a la apreciacin equivocada que se tiene con respecto al Sol. Si nos situamos en la vertical del Polo Norte, veramos que la Tierra gira en sentido contrario a las agujas del reloj y, por supuesto, contrario al movimiento aparente de los astros, el Sol, la propia Luna e, incluso, las 14

estrellas, que en el firmamento se desplazan de Este a Oeste. Varias son las demostraciones realizadas respecto al movimiento. Histricamente nos referimos al experimento de Foucault, que se desarrolla en 1852 en el panten de Paris. Colg de lo alto de la bveda un pndulo de 69 m. con una esfera metlica de 28 Kg. y adosado a ella un estilete, debajo de todo el mecanismo coloc un gran montn de arena. Al cabo de las 24 h, el montn de arena haba desaparecido, teniendo en cuenta a la ley de invariabilidad del plano de oscilacin del pndulo aunque gire su punto de suspensin; si el plano es invariable pero la arena desaparece, significa que la Tierra ha girado, demostrando as el movimiento de rotacin del planeta. Otra demostracin, de Newton y Galileo, es la desviacin de los cuerpos en su cada libre. En el fondo de un pozo, a 270 m. de profundidad, dejaron caer un cuerpo en su fondo, sufriendo este una desviacin. Les permiti indicar que todo cuerpo que cae libremente no sigue una trayectoria vertical, sino que, como consecuencia del movimiento de rotacin de la Tierra, sufre un pequeo desvo hacia el Este. El movimiento aparente de los astros, esa sensacin es seal inequvoca del movimiento de rotacin; de otro modo, cmo se puede admitir que estos astros, a distancias tan dispares, pueden dar sensacin de sincronizacin de movimiento al mismo tiempo. La existencia de una desviacin de los vientos a medida que se acercan al Ecuador, los vientos que, desde el Polo Norte, se dirigen hacia el Ecuador, seguiran la disposicin de los meridianos, si la Tierra estuviera en reposo. Pero la velocidad de rotacin es diferente en las distintas latitudes, porque esta disminuye desde el Ecuador hacia los Polos, con los que los vientos van desde paralelos de menor a mayor velocidad. Los vientos, sobre todo los alisios, se desvan hacia la derecha en su trayectoria en el Hemisferio Norte, y a la izquierda en el Hemisferio Sur. Es la desviacin o efecto de Coriolis, que demuestra el movimiento de rotacin. El achatamiento polar y ensanchamiento ecuatorial. La Tierra gira, la velocidad del movimiento de rotacin disminuye desde el Ecuador (1700 Km./h) hasta los Polos, donde la velocidad es de 0. Esta disminucin de la velocidad de rotacin, a medida que aumenta la latitud, tiene dos consecuencias importantes: La rotacin genera una fuerza centrfuga que tiende a separar los objetos de la superficie terrestre, compensada con la fuerza centrpeta. Efecto o desvo de Coriolis, como consecuencia del cual los fluidos en movimiento sufren un desvo hacia la derecha en el Hemisferio Norte y hacia la izquierda en el hemisferio Sur. Como consecuencias de la rotacin, tenemos dos de notoria importancia: La sucesin de los das y las noches. Los pasos de noche da noche, no se producen automticamente, sino se da un crepsculo, paso paulatino del da a la noche, mientras que el paso de la noche al da es la Aurora. La duracin de los crepsculos est directamente relacionada con la altura del sol, es decir, con la mayor o menor perpendicularidad de los rayos solares, de tal modo que el Ecuador puede alcanzar un mximo de 1h, mientras que en nuestras latitudes, sobre todo en verano, los tiempos crepusculares pueden superar las 2h 30'. Las diferencias horarias entre unos puntos y otros, los husos horarios en los que se divide la Tierra, 24 husos, que corresponden a cada una de las horas del movimiento de rotacin. La Tierra tiene un recorrido de 15 cada hora, as cada huso horario tiene una extensin de 15, de tal modo que, tomando como referencia el meridiano 0, podemos establecer una serie de bandas a ambos lados, con una amplitud de 15. Si nos dirigimos de Oeste a Este se incrementa 1h a cada huso, de Este a Oeste se resta 1h. En pases muy extensos, se suele, para evitar problemas de funcionamiento, considerar un solo huso, utilizando una misma hora (`hora administrativa'), sobre todo si cierta parte del territorio no dista mucho del 15

huso del resto del pas. En el caso de la pennsula, no se puede incluir a la Islas Canarias en el mismo huso, ya que queda lejos del mismo. Hay que considerar tambin la lnea de cambio de fecha o antimeridiano, que se realiza en el meridiano 180, es decir, cuando se cruza esta lnea de Oeste a Este se disminuye 1 da, mientras que de Este a Oeste se aumenta 1 da. Movimiento de traslacin. Es el movimiento que anualmente lleva a cabo la Tierra alrededor del Sol, se trata de un movimiento que ofrece una trayectoria elptica, donde el Sol ocupa un de los dos focos de la elipse. Se habla de una cierta excentricidad del Sol respecto a la elipse descrita por la Tierra, de tal modo, a lo largo de esa trayectoria, se pueden sealar dos puntos significativos referentes a la Tierra con respecto al Sol: El Afelio, momento de mximo alejamiento de la Tierra, situndose a unos 152 millones de Km. y teniendo lugar, normalmente, el 2 de julio. El Perihelio, momento de mximo acercamiento, a unos 147 millones de Km., normalmente el 2 de enero. Esto hace que la velocidad del movimiento de traslacin de la Tierra, que se estima en 30 Km / s., podamos considerarla en unos 106000 Km / h. Como el valor de la elptica son 930 millones de Km. sabiendo la frmula del espacio y del tiempo, sabemos cuando tarda la Tierra en dar la vuelta completa: t = 930 106 Km / 106000 Km / h = 365 das... A este periodo se le llama ao, pero existen distintas maneras de medir su valor, as se habla de ao sidreo para referirse al periodo de tiempo que se corresponde con el paso sucesivo, respecto a las estrellas fijas, siendo su valor de 365 d 6h 9'. Otro concepto es el de ao trpico, tiempo transcurrido entre dos situaciones de equinoccio y es igual al de 365 d 5h 48'. Aparte utilizamos el ao calendario que le damos un valor de 365 das. As podemos observar que en entre el ao trpico y el calendario hay una diferencia de 5h 48', lo que determin que en al ao 46 a. C. se propusiera la instauracin del ao bisiesto, en la conocida como la Correccin Juliana. Esta propuso utilizar esta diferencia, aadiendo un da ms a cada 4 aos (5h 48' = 1). Sin embargo, en poca del Papa Gregorio XIII (1582), se propugna la llamada Reforma Gregoriana y se dieron cuenta del error que supona esta operacin: 6h = 0'2500 d. 5h 48' = 0'2416 d. 0'0084 d. de ao de error; por lo que en 1582 se haban acumulado, en relacin con el 46 a. C., un error considerable, por lo que cada 400 aos se arrastraba un error de 3'36 das. La Reforma Gregoriana propuso, en primer lugar, como se comprob que en 1582 existan 11 das de exceso, solucionar esta circunstancia pasando de golpe del 4 al 15 de octubre de ese mismo ao, por lo que 1582 tuvo 11 das menos, el tiempo que se haba adelantado indebidamente tras la instauracin de la Correccin Juliana. A partir de aqu los aos terminados en dos 0 (1600 1700 1800 1900 2000....), slo sern bisiestos, aos en los que sus dos ltimas cifras son mltiplos de 4, aquellos que en los que sus primeras dos cifras tambin los sean, es decir, 1600 2000 2400.... De este modo, se recupera los tres das que `sobran' cada 16

400 aos, a pesar de que, cada este tiempo, contine habiendo un error de 0'35 das. Inclinacin del eje terrestre. La Tierra, en su proceso de giro en torno al Sol, presenta la particularidad de que su eje est inclinado en relacin con el plano de la eclptica, guardando una ngulo de 66 33'. Esta inclinacin supone tres consecuencias notorias: Desigualdad de los das y las noches, existiendo dos das al ao en los que esta desigualdad entre da noche es mxima, son el 21 de junio (solsticio de verano) y 2122 de diciembre (solsticio de invierno). Hay dos das significativos de en los que la igualdad entre el da y la noche es su fundamento, son el 21 de marzo (equinoccio de primavera) y 23 de septiembre (equinoccio de otoo), en esta situacin el crculo de iluminacin coincide en ambos polos. Las estaciones del ao: Solsticio de verano, se produce el 21 de junio, el Sol alumbra el Polo Norte, pero no el Polo Sur, comienza el verano en el Hemisferio Norte y el invierno en Hemisferio Sur. A medioda solar los rayos solares son perpendiculares en el Trpico de Cncer, la parte iluminada del Hemisferio Norte es mayor que la del Hemisferio Sur. En el Crculo Polar rtico se da un da de 24 horas, mientras que en el Crculo Polar Antrtico una noche de 24 horas. Equinoccio de otoo, se produce el 21 de septiembre, el Sol ilumina a la vez ambos polos, se inicia el otoo en el Hemisferio Norte y la primavera en el Sur. En este momento comienza en el Polo Norte la noche de 6 meses y en el Polo Sur un da de 6 meses. Solsticio de invierno, se produce el 2122 de diciembre, el sol ilumina el Polo Sur, pero no el Polo Norte, comenzando as el invierno en el Hemisferio Norte y el verano en Hemisferio Sur. Los rayos solares son perpendiculares al Trpico de Capricornio, la parte iluminada del hemisferio Sur en mayor a la del Hemisferio Norte y, consiguientemente, en el Crculo Polar Antrtico se da un da de 24 horas, mientras que en el Crculo Polar rtico una noche de 24 horas. Equinoccio de primavera, se produce el 21 de marzo, el Sol ilumina ambos polos, comienza la primavera en el Hemisferio Norte y el otoo en el Sur, los rayos son perpendiculares al Ecuador. Los dos Hemisferios estn igualmente iluminados y comienza un da de 6 meses en el Polo Norte y una noche de 6 meses en el Polo Sur. Altura del Sol. Es el ngulo que forman los rayos solares con el horizonte de un lugar al medioda, para calcularla usamos la siguiente frmula: h= 90 (P d), a 90 le restamos el arco de meridiano comprendido entre el punto en cuestin y el punto sobre el que inciden los rayos perpendiculares en este momento (se suman si son Hemisferios diferentes y se restan si se trata del mismo). Las zonas trmicas: Se consideran 5 zonas trmicas que surgen como consecuencia de la forma esfrica de la Tierra, la existencia del movimiento de traslacin y, sobre todo, por la inclinacin del eje terrestre en relacin con el plano de la eclptica. Todo ello justifica, que, en estas zonas trmicas, se pueda apreciar una distinta distribucin de la luz y del calor solar. Zona trrida o zona intertropical, situada entre ambos trpicos, es la nica zona que puede percibir los rayos solares perpendiculares y, consiguientemente, es la nica zona en la que la duracin del da es casi igual a la noche. Dada esta mayor perpendicularidad se trata de una zona de la zona trmica del planeta con las temperaturas medias ms altas. Zonas templadas, se dan dos zonas, entre los correspondientes trpicos y los crculos polares. Se trata de 17

unas zonas en las que el Sol nunca est en la perpendicular, no alcanza su cenit, de hecho, cuanto ms lejos estamos del Ecuador, mayor es la oblicuidad de la radiacin solar y, consiguientemente, ms acentuados, generalmente, las diferencias entre el verano y el invierno. Ni el da ni la noche pueden alcanzar un valor de 24 horas. Zonas polares, se extienden entre los crculos polares y los polos, tericamente son las zonas ms fras del planeta a nivel global. Los rayos solares caen oblicuos, de modo que en los correspondientes crculos polares se dan das y noches de 24 horas y en el Polo Norte y Polo Sur das y noches de 6 meses. TEMA 3: OCEANOGRAFA. La distribucin de las tierras y los ocanos. Una primera visin nos dara la idea de la Tierra: planeta acutico, el porque habra que buscarlo en ese 71% de ocanos y el 29% de tierra, a pesar de esto, los ocanos son los grandes desconocidos, pero con gran cantidad de recursos de uso potencial. Los ocanos y las tierras se encuentran muy desigualmente repartidas, sin ordenacin lgica, hasta el punto de que la gran mayora de puntos terrestres tienen su antpoda en un sector ocenico. La mayor parte del Hemisferio Norte es superficie terrestre, un 67%, mientras que en el Hemisferio Sur sucede todo lo contrario. Entre los 40 75 N el predominio de tierra es prcticamente total, mientras que en la banda entre 40 65 S, prcticamente tendramos un dominio de ms del 80% de mar sobre la tierra. Hay que tener en cuenta las consideraciones de un gegrafo francs entre los aos 50 60, Chevalier, al observar la distribucin actual de los continentes: Se aprecia el contraste con respecto al Ecuador, en el sentido de que el Hemisferio Norte dominan las tierras, fundamentalmente en la zona templada, mientras que en el Hemisferio Sur, en esta misma banda dominan los mares. Sin embargo, es curioso el hecho de que el Polo Norte sea mar y el Polo Sur sea continente. Si considersemos un plano a travs del centro de la Tierra que fuese a lo largo del meridiano 20 E y 160 W; este plano divide, por un lado a Europa y frica (20 E), y por otro el Ocano Pacfico (160 W), de tal modo que las grandes masas continentales, fundamentalmente la europea, son simtricas en relacin con este meridiano. Si consideramos un plano que cortara al anterior perpendicularmente, es decir, el 110 E y el 70 W, se observara alguna asimetra. De tal modo que frica, Europa y casi toda Sudamrica e, incluso, parte de Asia quedara a un lado, mientras que al otro lado aparecera parte de Australia, de Amrica y sobre todo el Ocano Pacfico. Los continentes estn distribuidos en parejas, Norteamrica Sudamrica, Asia Australia y Europa frica, quiz para justificar la distribucin entre Hemisferio Norte y Hemisferio Sur. Cada una de estas parejas marcan un lmite a los espacios ocenicos, presentando todas la particularidad de que acaban en punta, aunque lo que tenemos al Sur es un enorme continente, la Antrtida. Estas parejas parece que estn torcidas, porque los continentes del hemisferio Norte estaran desplazados hacia el Oeste y los del Hemisferio Sur hacia el Este. Casi cualquier lugar de la Tierra tiene su antpoda en el mar, aproximadamente el 90% de los casos. La masa ocenica se reparte en el planeta en tres grandes Ocanos, sin contar el Ocano Glacial rtico (sin caractersticas de los elementos lquidos), y son el O. Pacfico, el O. Atlntico y el O. ndico. Ocano Pacfico: Es el mayor de los tres, ofreciendo mayores profundidades medias, unos 3940 m., debido a que tiene pocos mares marginales, por lo tanto poca plataforma continental en comparacin con el resto. Slo algunas 18

excepciones como el Mar de Bering, el Mar de Ojotsk (entre la pennsula de Kamchatka y las islas norte de Japn), el Mar de Japn, el Mar de China o el mar de Java. Es tambin la zona donde se alcanzan las fosas ocenicas ms profundas (las de Mindanao o las Carolinas a ms de 10000 m.). Es un ocano al que van a morir poco ros, salvos los grandes ros asiticos (Ro Amur, Amarillo o Mekong) o el Ro Colorado o Columbia en Amrica, ya que al resto se lo impide los grandes relieves como Los Andes o Montaas Rocosas. Es el ocano de las islas o archipilagos de orgenes diferentes, bien volcnicos (Hawai) o de tipo coralino. El Ocano Pacfico tiene una actividad ssmica y volcnica importante justificada por el choque de placas en su sector occidental y el dinamismo tectnico, que, a su vez, se repite a lo largo del sector oriental (Montaas Rocosas y los Andes). Ocano Atlntico: Es un ocano estrecho que establece la conexin entre las regiones polares del norte y del sur. Es poco menos profundo que el anterior, con una profundidad media de 3310 m., que se achaca, fundamentalmente, a la extensin de la plataforma continental que rodea el sector norte del continente europeo. Esto provoca, a su vez, la existencia de muchos mares anexos, el Mar de Kara, el Mar de Barents, el Mar de Noruega, el Mar del Norte, el Mar Bltico o el Mar Cantbrico; mientras que encontramos pocos en las costas africanas. Al otro lado tambin se justifica la importante plataforma en torno a Amrica, con mares como el Mar del Labrador, el sector del Golfo de Mjico o el Caribe y las inmediaciones a las Islas Malvinas. Se trata de un ocano que tiene muchos ros y algunos bastante caudalosos, el Amazonas o de menor entidad como el Mississippi Missouri, el Paran Paraguay o el Orinoco; o el Congo en frica, siempre teniendo en cuenta la distribucin del relieve. Pocas islas destacables en su interior, en comparacin con el Pacfico, algunas excepciones como las Madeira, las Canarias o Cabo Verde relacionadas con orgenes volcnicos. Destacar, asimismo, la Dorsal Atlntica y su factor volcnico, desde Islandia, pasando por las Azores, la Isla Ascensin y las Islas de Tristn Da Cunha. nicamente se dan grandes archipilagos en el entorno caribeo. Ocano ndico: Se diferencia con el resto, adems de que su profundidad media es de 3840 m., en que su lmite septentrional es localiza entre los 25 30 N, lo que nos ayuda a caracterizarlo como un ocano austral. Justifica que las corrientes marinas influyan mucho en el Ocano ndico, ms an por la influencia que ejerce una enorme masa continental al norte (Asia), justificando asimismo, un flujo de vientos peridicos caractersticos que son los Monzones, que tienen especial relevancia en el circuito de corrientes marinas. Es un ocano de pocas islas y pocos mares, slo pequeos archipilagos en el sector sur, como las Islas Kerleguen y las alineaciones de la Pennsula Indostnica de norte a sur, como las Islas Malvinas, Madagascar y adyacentes como las Islas Mauricio o Reunin. La proximidad de las grandes masas continentales, principalmente la de Asia, condicionan las variaciones anuales de tipo peridico que posibilita la existencia de esos vientos Monzones. Este predominio de masa ocenica permite confirmar, hoy en da, la importancia y necesidad de conocer una disciplina que est teniendo muchos adelantos en la actualidad. La OCEANOGRAFA es la ciencia que estudia los ocanos y los mares, sus aguas, sus fondos y organismos vegetales y animales que habitan en esos medios (Oceanografa Biolgica). La exploracin de los fondos marinos, histricamente, ha tenido relacin con temas relacionados con la pesca 19

y la navegacin. Los primeros estudios de los fondos marinos, parece que se desarrollan a finales del s. XVII, coincidiendo con la revolucin de los descubrimientos geogrficos desde el s. XVI, sin embargo, el desarrollo intenso de estos estudios se alcanza a lo largo del s. XVIII. Tenemos que llegar a mediados del s. XIX para que los procesos tcnicos y experimentales acontecidos en esta disciplina le puedan dar el carcter de cientfica. Parece ser que los primeros trabajos con este carcter realizados en Oceanografa puedan relacionarse con expediciones del buque ingls Challenger (1872 1876), que pueden considerarse bsicas en el desarrollo oceanogrfico posterior. En estos momentos el empleo del cable de alcance sustituye a las cuerdas, lo que supuso un conocimiento ms preciso de las aguas profundas, ya que quedaban solucionados los problemas de derivas y de lastre que las cuerdas haban dado en poca anterior. A principios del s. XX, parece que una disciplina relacionada con la Hidrografa marina empieza a surgir con auge, son aproximaciones cientficas realizadas bajo el control de los Institutos y Academias Oceanogrficas de Escandinavia, Inglaterra y Alemania. La primera campaa sistemtica fue dirigida por Thor (1908 1910), y poco despus, 1912, Murray y York publican una recopilacin de investigaciones oceanogrficas en las que, fundamentalmente, se atienden aspectos de la Biologa marina y depsitos sedimentarios y, en segundo trmino, se trabaja temas de las corrientes. Al finalizar esta poca (finales segunda dcada), por parte de qumicos, fsicos, gelogos y gegrafos se empieza a trabajar en el estudio sobre el origen, trayectoria y mantenimiento de las corrientes marinas, as como de la naturaleza y procedencia de las masas de agua, sin olvidar, los estudios sobre los movimientos del agua del mar, el oleaje. Son aspectos justificados por motivaciones econmicas, como el caso del tendido de cables submarinos para la comunicacin o las propias necesidades impuestas por la navegacin. Son momentos (aos 20 30) en los que se inician estudios de carcter geogrfico tendentes a analizar el comportamiento y la influencia de las aguas marinas en la morfologa litoral y la influencia de los medios marinos y la propia morfologa en los asentamientos portuarios. En este tiempo los gegrafos, ayudados por el Snar, presentan las primeras cartas topogrficas submarinas con gran detalle, as como son los momentos en los que se inicia, por parte de los gelogos, el conocimiento de la placa continental y de la propia expansin de los fondos ocenicos (Hess en 1960). En la actualidad, las investigaciones de batscafos, el control de los fondos marinos mediante modernos submarinos, empleo de tecnologa relacionada con el Snar y la utilizacin de las cmaras estereoscpicas justifica que los fondos marinos sean algo ya descubierto y las profundidades alcanzadas slo estn limitadas por la propia profundidad de los ocanos. Estudio del relieve submarino. Curva hipsogrfica. Establecer de una forma grfica la relacin porcentual entre la superficie continental y las tierras sumergidas. La aproximacin a la curva nos permite hacer una observacin; 30% tierra emergidas ( 29% tierra) y el 70% tierras sumergidas ( 71% agua). Lo que sigue comprobando el predominio de superficie ocenica. Observando el trazado del grfico, apreciamos que las altas superficies sobre el mar (+ 6000 m.) y las grandes profundidades bajo este ( 6000 m) ocupan un porcentaje mnimo. Hay mayor presencia de tierras de tipo medio; las profundidades medias estn en torno a los 3800 m., que corresponde al 40% aproximadamente, mientras que las elevacin media (0 800m.) ocupan un 20%. Zcalo o plataforma continental. Es la zona que va desde el nivel del mar (0 m.) hasta, aproximadamente, los 200 m. de profundidad; su anchura, sin ser regular, vara en relacin con la topografa (morfoestructuras). Hemos de considerarla como una zona de transicin entre las tierras y los mares. Su formalizacin se relaciona con las acciones litorales 20

que dan lugar al arrasamiento de la costa, de tal modo que podemos suponer que en la poca del Glaciarismo Cuaternario se pudo producir un descenso en el nivel del mar, estimado en torno a 75 140 m. Este descenso determinara que las zonas que van quedando a la superficie se vean afectadas por la erosin del mar, es el zcalo o la plataforma. A las lneas que unen puntos de igual profundidad se llaman Isbatas, que van determinando la anchura de la plataforma, lo que explica el valor variable de la misma. En el seno de esta plataforma o zcalo se distinguen accidentes topogrficos, pequeas terrazas o valles sumergidos, pero, en conjunto, su aspecto es el de una planicie de poca inclinacin. Se trata de una franja casi plana, con suave inclinacin, ajustada al perfil costero, que muestra poco desarrollo, poca anchura en costas de topografa abrupta; mientras que en regiones cubiertas en otra poca por casquetes glaciares (Pennsula Escandinava, Gran Bretaa o Mar del Norte) o frente a la desembocadura de grandes ros o a lo largo de costas bajas, su anchura aumenta y adquiere mayor extensin. Esta planitud que caracteriza al zcalo, puntualmente se ve afectada por una topografa sorprendente de antiguos valles sumergidos, como la Fosa del Cabo Bretn al norte de Bayona, una estrecha garganta submarina. El caso de las pozas y poteras cantbricas, que se manifiestan como ajustadas gargantas de origen fluvial, entre las que haya que destacar la situada al norte de la desembocadura del Ro Sella, en las proximidades de Ribadesella o en la desembocadura del Ro Deva entre Asturias y Santander. Asimismo los Ros Oma y Bidasoa tienen frente a su desembocadura una potera de caractersticas semejantes. En la costa portuguesa existen cinco grandes valles submarinos que recuerdan a estas pozas o poteras, al borde de una extensa plataforma continental, se sitan en el Cabo de San Vicente, frente a Setbal, Lisboa, Cascais y frente a la costa de Nazareth, donde su plataforma parece que alcanza los 90 Km. de valle submarino. Otros lugares como el Can o Garganta de Hudson (Canad), sin olvidar el can de Monterrey, una reproduccin submarina del Can del Colorado por sus dimensiones similares y, fundamentalmente, importantes caones en desembocaduras de ros como el Indo (India) o el Congo (frica). En general, puede tener un desarrollo medio de unos 50 Km., pero su extensin es muy variable; en algunos casos es muy ancha (Gran Bretaa o Mar del Norte). En el caso del Mediterrneo, adquiere un gran desarrollo desde el cabo de Palos hasta el delta del Ebro, con una media de 90 Km. de anchura media. En las Baleares la plataforma continental enlaza Mallorca con Menorca y, por otro lado, Formentera con Ibiza. La plataforma o zcalo presenta una gran amplitud en torno a la costa del SE de Argentina, en torno a las Islas Malvinas, la zona del Ro Amarillo en el Sudeste Asitico (Borneo o Isla de Java) y al norte de Australia. Talud. Es la zona que se sita inmediatamente al borde de la plataforma continental, entre los 200 y los 3000 m. Es una estrecha franja de rpida cada y de marcada pendiente, que establece una transicin hacia las grandes profundidades. Al encontrarse al lado de la plataforma, y como hemos podido observar en esta la presencia de topografas abruptas del tipo de pozas, poteras y caones, en el talud se puede apreciar, en ocasiones, profundas acanaladuras. stas son provocadas por la continuacin de los grandes valles fluviales, como el Hudson o el ro Congo. Hemos de conocer que las pendientes del talud continental van desde el 6%, en zonas donde las barreras montaosas se acercan al litoral (Cordillera Andina), mientras que en espacios donde las planicies litorales dominan, hablamos de una pendiente del 3 3'5%.

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Regin Pelgica o Batial. Es la zona comprendida entre los 3000 6000 m., siendo la zona de mayor superficie de relieve submarino, puesto que supone, segn se deduce de la curva hipsogrfica el 50% del total de las tierra y mares, y viene a suponer los 5/7 partes del total de superficie marina. Lejos de caracterizarse por la monotona de formas y la sencillez, si lo hace por su complejidad o desigualdad, similar a la que muestra el relieve terrestre. Destacar en este relieve sumergido, la presencia de enormes dorsales, a modo de lomas alargadas sumergidas en el sentido de los meridianos que, en la mayor parte de los casos, permite la identificacin de una serie de cuencas submarinas. Los fondos marinos presentan un relieve de dorsales y cuencas similar al que pudiera darse en el mbito terrestre. Destacar la Dorsal Mesoatlntica (O. Atlntico), la Dorsal ndica (O. ndico) o la Dorsal del Pacfico Sur y la Dorsal del Pacfico Oriental (O. Pacfico); otras como la Dorsal de las Kerguelen (SE frica) o la de Calsberg. Regin Abisal. Es la zona que ocupa una menor extensin, representando nicamente el 1% de la superficie marina. Se trata de depresiones largas y estrechas, a modo de enormes entalladuras que rompen la monotona de los fondos marinos. Son entalladuras orientadas en el sentido de los meridianos y que no suelen ocupar una posicin central en las cuencas ocenicas, sino que, en la mayor parte de los casos, se presentan sensiblemente anexas a los continentes (Fosa de Chile, Fosa de Per, Fosa de Japn o Fosa de la Marianas). Hoy en da, no hay dificultad en caracterizar las fosas, ya que son fcilmente reconocidas con el ultrasonido (Snar) y llegar a conocer con exactitud la dimensin en profundidad de estas entalladuras. Las grandes fosas son centros o focos de elevada sismicidad, con anomalas importantes de la gravedad, con sus consiguientes repercusiones (Teora de la Isostasia de Airy). El origen de estas fosas parece ser reciente, en comparacin con otras formas, y su formacin bastante actual; en la mayor parte de los casos se muestran orladas por volcanes activos. Las grandes fosas del Ocano Pacfico podran ser la de Atacama (7635 m), que a lo largo de 1400 Km. se extiende desde las inmediaciones de Valparaso hasta la ciudad de Arica, tambin la Fosa de las Aleutianas (7800 m), las Kuriles (8500 m), las Marianas o la Fosa de Mindanao con mximas profundidades de 10500 m. En el Ocano Atlntico cabe destacar la Fosa de Puerto Rico (9200 m.), las Islas Comores (7200 m) y las Sndwich del Sur, cerca de las Malvinas, (8000 m). En el Ocano ndico la ms importante es la Fosa de Java (7450 m). Caractersticas y propiedades del agua ocenica. El reconocimiento sobre la forma y la extensin de los ocanos parece que se puede remontar al momento de la Historia que se ha llamado de los grandes descubrimientos geogrficos, son las grandes etapas de la navegacin (Coln, Magallanes o Elcano). Tendremos que llegar al s. XIX, coincidiendo con la expedicin del buque oceanogrfico Challenger, para llegar obtener las primeras valoraciones de carcter global sobre las caractersticas y propiedades del agua del mar. Las investigaciones oceanogrficas, llevadas a cabo en las ltimas dcadas mediante la utilizacin de instrumentos ms sofisticados, han permitido a la ciencia actual tener un conocimiento cientfico del ocano mucho ms concreto. Nos interesa saber la composicin qumica del agua, su temperatura, su salinidad, su densidad y el carcter de sus sedimentos. Composicin qumica del agua del mar. Lleva en disolucin gran nmero de elementos qumicos, podemos hablar del 3'5 %, aproximadamente, del peso total de las aguas ocenicas, debido a la presencia de estos elementos y teniendo en cuenta las diferencias que se pueden establecer en relacin a las cuencas fluviales con contenidos qumicos distintos. 22

Una observacin del cuadro I (p.5) nos permite obtener que los principales elementos del agua no coinciden con los componentes disueltos en el agua de los ros. El Calcio se da en mayor medida en los ros que en las aguas marinas, al igual que el Bicarbonato (Calcio y Magnesio); estos elementos provienen de las rocas calcreas. El mayor porcentaje de Silicio en los ros se debe a la presencia de granitos y materiales similares en los continentes. Por lo tanto se pueden observar diferencias sensibles. Por otro lado, el agua del mar destaca por su predominio en Cloro y Sodio, que forman un producto que supone el 86% del agua, es la sal marina (ClNa). Otros componentes importantes son el Sulfato, el Magnesio, el Calcio o el Potasio. La referencia a estos componentes, por si sola, permite la particularidad de reconocer que el mar contiene las sales nutritivas decisivas para la alimentacin directa o indirecta de las plantas y animales submarinos. El peso total de los slidos disueltos en el agua del mar vara segn las latitudes. Por otro lado, tenemos que significar que su porcentaje relativo es bastante constante en toda la superficie del mar, por los procesos de homogeneizacin, que tienen lugar en el seno de su masa ocenica (movimientos internos). Asimismo, las profundas discrepancias que hemos podido observar entre el porcentaje de los contenidos qumicos entre los ocanos y los ros, cuestionan seriamente la interpretacin que relacionan salinidad ocenica con los aportes fluviales derivados de los procesos de la meteorizacin continental. Esta diferencia porcentual indica que en el proceso de salinizacin marina, aparte de los aportes fluviales, contribuye a la presencia de slidos en suspensin generada en las dorsales ocenicas e, incluso, a travs de las erupciones volcnicas submarinas. El agua del mar contiene los suficientes gases disueltos para explicar el mantenimiento de una vida animal y vegetal; contiene Oxgeno, Hidrgeno y Anhdrido Carbnico para justificas la flora y la fauna. stos gases aparecen heterogneamente repartido, parece que el Oxgeno se muestra ms presente en la superficie que en la profundidad, y tambin al tiempo que decrece al aumentar la temperatura y la salinidad. Ciertos mares interiores que presentan poca renovacin de sus aguas, tienen un contenido en Oxgeno muy bajo, que merma su desarrollo biolgico. Tal es el caso del Mar Negro, conocido como Ponto Euxino, escasa renovacin de las aguas profundas, con una mnima actividad biolgica, as podemos hablar de unas aguas euxnicas. La salinidad se define como la concentracin de slidos disueltos en una muestra de agua marina. Se trata de un factor que se mide en , en ocanos abiertos el trmino medio es del 33 al 38 , mientras que en espacios cerrados (mares interiores o mnimamente los abiertos) se habla de salinidades del 40 al 42 . No est distribuida igualmente, presenta variaciones sensibles en lo horizontal (superficie) y en lo vertical (profundidad). Analizando la distribucin horizontal de la salinidad a nivel mundial, podemos apreciar que aumenta en lugares donde hay predominio de procesos de concentracin, sobre todo donde hay procesos de evaporacin o incluso concentracin en forma de hielo. En cambio, disminuye con la prevalencia de los procesos de disolucin, es decir, donde las lluvias son frecuentes o donde se producen aportes de ros y glaciares. Si observamos el cuadro II (p.5): Las mayores salinidades se producen en el dominio de las altas presiones subtropicales. Las menores salinidades se producen en las altas latitudes y sobre las bajas latitudes ecuatoriales. Los ndices ms bajos se dan en los crculos polares, donde la evaporacin es mnima y por los aportes provocados por la fusin del hielo, mientras que en el Ecuador, las intensas y frecuentes precipitaciones compensan las prdidas por evaporacin.

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Un caso paradigmtico se produce en los mares cerrados que tienen una tendencia al aumento de la salinidad, es el caso del Mar Mediterrneo, que presenta altos niveles de salinidad, principalmente por dos razones. Por un lado se debe al aumento de la evaporacin por las propias condiciones trmicas, por otro a un estado de rexistasia, es decir, una ausencia de vegetacin en su entorno. La escorrenta de los ros, que van a morir al mar, arrastra mayor cantidad de elementos, debido al aumento de la erosin por esa escasez de cubierta vegetal. La salinidad en el Mediterrneo alcanza los 37 38 o/oo. Una excepcin es el Mar Negro, mientras que otros mares como el Rojo o el Muerto tienen en torno al 40 o/oo, ste presenta unos niveles inferiores, ya que los ros que desembocan en l son caudalosos y que se desarrollan por ambientes biostticos, con mucha vegetacin y poca evaporacin. En cuanto a la distribucin vertical, las salinidades en los fondos marinos son ms uniformes que en la superficie (entre 34'6 y 34'9 o/oo). El descenso de la salinidad con la profundidad no es homogneo, puesto que parece alcanzarse un mnimo de salinidad entre los 700 y los 1000 m., mientras que entre los 1500 y los 4000 m. se produce un aumento. Temperatura del mar. En los ocanos se experimentan cambios sustanciales a lo largo del tiempo, no slo a lo largo del da, sino tambin del ao. Asimismo, vara en el espacio, no es lo mismo la temperatura del agua en mbitos nrdicos, que en mbitos tropicales. Estos cambios corresponden a numerosos factores ambientales, porque hemos de comprender que la temperatura marca el balance entre transferencias de calor al ocano y prdidas advectivas hacia la atmsfera, aunque sea difcil cuantificar el protagonismo de cada uno de los factores. Hemos de indicar que las diferencias trmicas entre la superficie marina y las masas de aire inmediatas tienen un significado para explicar los intercambios energticos entre el ocano y la atmsfera. Por lo general, los intercambios se producen desde el mar a la atmsfera, actuando aquel de regulador trmico. Es que llamamos la accin de termostato, que justifica la diferencia entre los climas martimos y los climas continentales. Del mismo modo que la salinidad, podemos analizar horizontal y verticalmente. En el plano horizontal, observamos que las temperaturas medias anuales descienden desde el Ecuador (30 C de media) hasta los Polos ( 2 C). En ocano abierto las Isotermas presentan un gran paralelismo, sin embargo, al acercarnos a espacios continentales, stas se curvan por la influencia de las corrientes clidas o fras. El mapa de Isotermas marinas muestran variaciones estacionales del mismo modo como acontecen las tierras emergidas, aunque debemos indicar que la amplitud trmica es menor que en los continentes. En este sentido las mximas amplitudes trmicas en el agua del mar se sitan en latitudes medias (45 65) y son ms agudas en el Hemisferio Norte, a lo que no es ajeno la mayor continentalidad del mismo. El anlisis de la distribucin vertical nos indica que las variaciones trmicas de la superficie ocenica se van simplificando a medida que aumenta la profundidad. As por ejemplo, a los 200 m. todava subsisten los contrastes comentados, a ciertas latitudes, entre las costas occidentales y orientales de un cierto continente, influenciadas por corrientes marinas distintas. En cambio, cuando se alcanzan grandes profundidades, el ocano se muestra muy homogneo, entre los 0 2 C. Un anlisis de la figura III (p.5) nos muestra que el descenso trmico desde la superficie hasta los fondos abisales no es uniforme, sino que muestra una cierta estratificacin trmica; hasta el punto que se puede diferenciar una primera capa llamada superficial o epitalasia, que acusa directamente la temperatura ambiental media. Por debajo de ella, a los 700 800 m. se encuentra una termoclina o superficie de discontinuidad trmica, que marca la transicin brusca de temperatura. A partir de esta capa, se da un descenso trmico ms lento. La densidad. 24

Es una caracterstica muy invocada para explicar ciertos movimientos del agua del mar. La densidad es el peso de 1cc de una sustancia, tambin se entiende como la masa de una unidad de volumen y se mide en gr./cc. La densidad del agua es de 1 en temperaturas prximas a la fusin del hielo, es decir, 1cc de agua pura pesa 1 gr., mientras que 1cc de agua del mar pesa 1'027 gr. La mayor o menor densidad del agua ocenica depende de 3 variables, la temperatura, la salinidad y la presin; de modo que la densidad desciende con los aumentos trmicos. Disminuye asimismo con la bajada de presin atmosfrica y con la cada de la salinidad. Puesto que las variaciones de la densidad por la variacin atmosfrica son poco acusadas, la temperatura y salinidad constituyen las variables ms relevantes. De tal modo que a mayor salinidad, mayor densidad, y a menor temperatura, mayor densidad. Todo ello justifica que la densidad de la superficie ocenica se incremente desde el Ecuador, con altas temperaturas y baja salinidad, hasta las altas latitudes. En esta distribucin horizontal no son ajenos los procesos de concentracin (evaporacin) y los mecanismos de dilucin, es decir, precipitaciones y aportes de agua fluvial. En profundidad la densidad es muy estable, estratificada, incrementando progresivamente Accin de termostato. La Accin de Termostato protagonizada por el agua se explica por el calor especfico de la misma, que es el ms elevado, de tal modo que para calentar 1gr. de agua 1 C se necesita 1 cal. Podemos interpretar que el agua es el elemento que ms tarda en calentarse, pero tambin tarda ms en enfriarse. Esta propiedad de agua justifica su papel como regulador trmico por la retencin de calor que protagoniza y que viene a justificar esa Accin de Termostato a la que nos hemos referido. Los sedimentos marinos. El fondo de los ocanos est recubierto de sedimentos que muestran unos espesores variables, segn los ocanos. Se estima que el espesor medio de sedimentos pudiera cuantificarse en torno a los 600 m. que se reducira a la mitad si quitsemos el agua. En el Ocano Pacfico es de unos 600 m., en el Atlntico unos 1000 m; en las fosas puede alcanzar un espesor de 5000 m. Los sedimentos acumulados en los fondos ocenicos son fruto de la accin erosiva sobre los continentes y su consiguiente llegada a los ocanos a travs de los ros, as como, son fruto de restos de organismos vivos. Son sedimentos de tipo litgenos y de tipo bigenos, los primeros fruto de la erosin sobre la plataforma continental (limos, arenas, gravas...) y dentro de los segundos, aquellos fruto de la descomposicin de organismos vivos, son ricos en carbonato clcico, fsforo, silicio, destacando tipos como las Globigerinas (O. Atlntico), las Diatomenas (Polos) y Radiolarios (O. Pacfico). Movimiento del agua ocenica. Son las olas, las mareas y las corrientes. OLAS. Son oscilaciones peridicas de la superficie del mar, con un periodo de oscilacin inferior a los 30 seg. Se trata de arqueamientos rtmicos, de tipo sinusoidal, de la capa superficial del agua del mar. Estas oscilaciones se pueden clasificar atendiendo a una serie de parmetros como el periodo, la longitud, la amplitud y la altura entre otros. Periodo: Es el tiempo que transcurre entre el paso de dos crestas sucesivas.

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Segn la clasificacin de Munck, slo percibimos las llamadas olas de gravedad, que tienen un periodo de unos 30 seg., de tal modo, que las ondas con un mayor periodo son las mareas u ondas transtidales (con las que apreciamos subidas o bajadas de mar). La ondas con un periodo inferior a 1 seg. son las olas capilares, prcticamente imperceptibles. Longitud de onda: Es la distancia entre dos crestas o dos senos contiguos; llamando amplitud a la mitad de esta distancia (en algunos textos aparece como semilongitud de onda). Altura: Es la diferencia altitudinal entre la cresta y el seno. En general, el proceso de las olas no es regular, porque esas ondulaciones regulares que, en principio aparecen en superficie provocadas generalmente por el viento, pueden verse con frecuencia afectadas por interferencias que las convierten de ondas estacionarias a ondas con desplazamientos laterales, que pueden llegar a la propia ruptura de la ola. Asimismo, estas ondas estacionarias provocadas por el viento sobre las molculas de agua epidrmicas, pueden convertirse en ondulaciones forzadas por oposicin de las aguas profundas. Por otro lado, estas ondulaciones, estacionarias o forzadas, pueden colisionar entre s, ocasionando fenmenos de reflexin y que tambin se producen cuando en tren de olas, al llegar al litoral, entre en contacto con diques o defensas portuarias. El fenmeno ondulatorio que explica la aparicin de una ola es superficial, afecta a pocos metros en profundidad, de tal modo que puede darse el caso de unas aguas muy movidas superficialmente y a pocos metros de profundidad el fenmeno pasar desapercibido. En este sentido, las olas forzadas o de viento son debidas a la accin ms o menos constante y local, que, al actuar sobre la superficie del agua, genera una diferencia de presin, que se transmite a las partculas epidrmicas del agua, provocando un movimiento circular en el plano vertical. De este modo, al subir la ola en la cresta, las olas se mueven hacia la derecha, mientras que al bajar la ola, en el seno, las partculas retroceden hasta alcanzar su posicin de partida (tomar como ejemplo el corcho que sube y baja pero no se desplaza). Este movimiento circular de las partculas se va transmitiendo progresivamente, por friccin, a las capas subyacentes, de tal modo que progresivamente van perdiendo entidad hasta que estos movimientos circulares desaparecen. A pocos metros de profundidad podemos apreciar aguas tranquilas, a pesar de que en superficie puede existir un profundo oleaje. Al llegar al litoral, aproximndose a la orilla, con el fondo cada vez ms prximo e inclinado progresivamente, se va frenando el movimiento en la parte inferior, mientras que en superficie puede seguir progresando libremente. Todo ello va a provocar que en un corto periodo de tiempo, la ola empiece a deformarse y, llegado el momento, se rompa. Son las olas rompientes que, siguiendo el proceso que estamos siguiendo, derraman sobre la orilla, rompen y generan un momento de turbulencia tierra adentro. Asimismo esta ola retrocede y rompe con las olas que llegan a la orilla, formando lo que se conoce como resaca. TIPOS DE OLAS. Olas de viento o forzadas: Tienen tamaos muy diversos y son el tipo ms conocido de ola marina. Son un importante factor en el ocano superficial, puesto que actan la mezcla y la evaporacin e intercambio de gases atmosfricos por toda la superficie del mar. Cuando el viento empieza a soplar sobre la superficie tranquila de agua, forma primeramente unas rizaduras u olas pequeas, que reciben el nombre de Ripples, que tienen una cresta ms o menos redondeada y los senos en forma de V. Debido a su pequeo volumen, la tensin superficial, que puede ser el origen del tren de olas, desempea un importante papel, son las olas que llamamos capilares. Son las rizaduras que, segn muchos autores, proporcionan en gran parte el agarre del viento sobre el agua y, a partir de ellas, se permite la formacin de las olas de mayor envergadura.

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A medida que aumenta la intensidad del viento, se van formando olas, en principio pequeas, que se llaman olas de gravedad. Su tamao depende de la velocidad del viento, del tiempo que persiste el viento es esa direccin y de la distancia recorrida por el viento sobre el agua. El tamao de las olas depende de la energa que el viento comunica al agua. Cuando se produce una tormenta se desarrolla una complicada mezcla de olas y rizaduras superpuestas, a esta trama se le llama marejada, en esa situacin siguen creciendo hasta alcanzar el tamao correspondiente a la velocidad del viento. Cuando ste cesa las olas siguen alejndose de la zona de origen y dan lugar a unas formas ms regulares, no tan complicada como en la marejada, que conocemos como mar de leva o mar de fondo. Las olas se rompen cuando el agua de los senos es insuficiente para soportar las crestas de aquellas, a medida que las partculas avanzan. Llegado el momento en que el agua de la cresta queda falta de apoyo y se mueve hacia delante, se derrumba el fuente de la ola. Se originan as las llamadas olas rompientes, que consumen su energa, tanto en la turbulencia del agua, como con el roce sobre la playa, con las consiguientes repercusiones en la morfologa litoral. Los Tsunamis: Son olas explosivas producidas por un sesmo submarino o una explosin volcnica. Suelen tener un periodo de 10 20 minutos, con longitudes de onda de 200 Km., con una velocidad de propagacin de 150 m./s. y pudiendo elevarse 20 m. sobre el nivel de las costas. Provoca con su accin series catastrficas a nivel de inundaciones y arrasamientos y siendo frecuentes en el cinturn de fuego del Pacfico. Parecen que surgen como consecuencia de ese sesmo o de la explosin volcnica, provocando que en el centro de accin se hundan las aguas. El resultado es una sacudida enorme que provoca una ola nica de grandes dimensiones, que avanza a esas velocidades, que le confieren una carcter de ola catastrfica. LAS MAREAS. Son el fenmeno ms sorprendente que nos ofrecen las costas de mar abierto, en contraste con los mares cerrados, donde, salvo excepciones, apenas se percibe. En los ocanos el nivel del mar aumenta y disminuye alternativamente y con una variacin de dos veces al da. En el centro del ocano, la diferencia de altura entre el momento mximo de pleamar hasta el momento de bajamar no llega a 1 metro, pero en las costas, sobre todo en ciertas bahas con determinadas caractersticas morfolgicas como penetrar tierra adentro, el nivel del mar puede ser considerable. As en el canal de Bristol (Inglaterra) o en la zona de Saint Michel (Francia), fcilmente se superan los 10 m. de desnivel entre la pleamar y la bajamar. En cambio, en los mares cerrados la marea es pequea, en el Mediterrneo no llega al 1 metro y en algunos casos slo pocos centmetros. Se trata de un fenmeno de fcil observacin, que podemos definir como una oscilacin peridica del nivel del mar, con un periodo ms largo que las olas. Son fenmenos que transmiten movimiento y masa de agua, que comportan un movimiento de ascenso de las aguas, que conocemos como flujo, conociendo con el nombre de estero el sector de playa que existe entre la pleamar y la bajamar. Su observacin es fcil, puesto que un pivote clavado sobre la arena permite comprobar de forma directa el fenmeno que se est produciendo. Existen aparatos de registro que permiten su ajustada observacin con mayor precisin, que se llaman maregrafos. Son fenmenos conocidos desde la antigedad, fueron explicados por Newton en 1686, cuando propone la ley de gravitacin universal; F = M m / d2. En el caso que nos ocupa, todos los cuerpos celestes afectan a las aguas ocenicas por la atraccin que generan sobre las aguas. En el caso de la Tierra, consideramos el efecto de atraccin provocado por el Sol, por la gran masa del astro rey, es la marea solar, y el efecto de la Luna, por la proximidad que existe entre el planeta Tierra y su satlite, es la marea lunar. En la primera la atraccin se debe a la gran masa solar y porque la distancia entre ambos es importante. Sin embargo, el 27

valor de la marea lunar es mayor, puesto que, a pesar de tener poca masa, la distancia entre ambos astros es menor; el valor de sta es mar importante sobre las aguas de la Tierra. Esta atraccin es mutua, equilibrada por su rotacin alrededor del centro de un hipottico sistema Tierra Luna. En efecto, ambos astros podran considerarse como planetas gemelos girando en torno a un centro mutuo, que estara alrededor de los 4700 Km. del centro terrestre. Por ello, ambos se veran afectados por fuerzas centrfugas originadas por el giro alrededor de ese centro comn. En una hipottica Tierra rodeada de agua en su totalidad, podemos significar, que entre el centro de la Tierra y de la Luna, la fuerza centrfuga y la fuerza de atraccin seran iguales, en el centro de ambos sistemas. En cambio, la fuerza de atraccin es mayor que la fuerza centrfuga en el punto de la Tierra ms prximo a la Luna, mientras que en el punto ms alejado es al contrario, con lo que el agua se alejara de la Luna. Esto provocara una abombamiento a ambos lados (pleamar), mientras que se produciran dos momentos de bajamar en los puntos directamente opuestos a la Luna Tipos de mareas. Hay que tener en cuenta determinadas reflexiones: La Luna cruza el meridiano de longitud de cualquier punto la Tierra cada 24 h. 50'', es el da de marea. En una Tierra ideal rodeada por agua por todas partes, en cada punto podran observarse, en un da de marea, dos mareas altas (crestas) y dos mareas bajas (senos). Si la Luna estuviera en el plano del Ecuador, las mareas de cualquier tipo de la Tierra seran iguales. Sin embargo, su posicin vara desde los 28 30' N hasta los 28 30' S, por lo que se modifican las alturas de marea en cualquier punto. La altura de la marea es un determinado lugar es un asunto bastante complicado que depende de la profundidad del ocano, de su propia forma, de la conexin existente entre las mareas locales y las superficies ocenicas y de la morfologa litoral. Existen varios tipos de marea: Mareas vivas: Son aquellas que se producen cuando los tres astros estn en sizigia, estn alineados, de tal modo que en esta situacin se suma el efecto de la marea solar y la marea lunar. Esto da lugar a un proceso de marea que viene a ser un 20% superior a la marea media. Suele acontecer, normalmente, dos veces al mes, con la luna llena y la luna nueva. Mareas muertas: Se dan en la situacin de cuadratura, las acciones de marea solar y lunar se encuentran contrarias, de tal modo que podemos indicar que las mareas muertas son inferiores en un 20% a las mareas medias. Mareas de apogeo: Cuando la Luna se encuentra en el punto ms alejado de la Tierra, siendo el valor de la fuerza menor, por lo tanto es similar a una marea muerta en cuanto a su intensidad, aproximadamente un 20% menor. Si coincide una marea de apogeo y una muerta (cuadratura), la marea es ms sensible, en torno a un 40% inferior a la media. Mareas de perigeo: Se da cuando la Luna se encuentra en el punto ms cercano a la Tierra, el valor de la fuerza es mayor, se habla de un 20% superior a la marea media. Si se junta con una marea viva, se alcanza un 40% superior a la media, habiendo riesgo de inundacin en las zonas ms bajas del litoral.

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Como las aguas no estn distribuidas igualmente en el planeta, tenemos diferentes profundidades y las costas diferentes morfologas se dan mareas distintas de un punto a otro, permitindonos diferenciar entre: diurnas, semidiurnas y mixtas. La marea diurna: El grfico corresponde a Manila. Es un tipo de marea que ofrece una bajamar y una pleamar en cada da de marea (24 h. 50'); son mareas propias de la zona norte del golfo de Mjico y el Sudeste Asitico. La marea semidiurna: (Boston). Se dan dos pleamares y dos bajamares en cada da de marea, las estoas de ambas son casi iguales, entendiendo como estoa de marea el periodo de tiempo durante el cual no se produce un cambio apreciable en el nivel de agua. Son propias de la costa atlntica europea y de EEUU. La marea mixta: (Seattle). Tenemos dos pleamares y dos bajamares, pero con la particularidad de que no son iguales, hay un alta y una baja; de modo que las estoas de pleamar y de bajamar difieren notablemente. Son bastantes comunes en las costas del Pacfico de EEUU. El tiempo en que la marea alcanza cada uno de los puntos del planeta vara sobremanera, del mismo modo que ocurre, como hemos visto en los tipos de marea, con las alturas a las que llega. La justificacin la encontramos en la presencia de los continentes que fragmentan la masa ocenica. Del mismo modo, la presencia de las dos atracciones (la solar y la lunar), su distinta posicin en el espacio respecto al Ecuador terrestre crea, asimismo, desigualdades en las mareas. Todas estas circunstancias hacen que la hora y la altura de las mareas sean muy distintas de un lugar a otro de la Tierra. Por ello, y dada la importancia de la marea en cuestiones de navegacin, se determina lo que se llama la hora del puerto, calculando el retardo entre la hora de nuestro satlite por el meridiano cuando se haya en posicin de sizigia y la hora de pleamar en la marea viva. Surge de este modo las llamadas tablas de mareas, que son indispensables para la navegacin, llegando incluso a cartografiar los puntos de hora del puerto; es la cartografa de lneas cotidales. En las diferentes modalidades de propagacin de la marea a los continentes, una de las ms curiosas es la que se reconoce en el Canal de la Mancha. La marea penetra en el canal hacia el norte y se encuentra con la que penetra hacia el sur, generando un banco de arena en la zona de contacto llamado en banco de Dogger. Otra curiosidad es que las mareas producen en las desembocaduras de algunos ros de gran masa de agua una nica ola que puede propagarse ro adentro. Los casos ms significativos son los llamados Pororoca o Malareo en el Amazonas o en el Ro de la Plata alcanzando los 6 m. de altura; y otro caso es el Mascaret en la desembocadura del ro Sena, de menor envergadura, 2 3 m. LAS CORRIENTES MARINAS. La existencia de las corrientes marinas es bien conocida desde antiguo, por el hallazgo de rboles y semillas tropicales en Groenlandia o por la propia deriva de los barcos. De este fenmeno fueron conscientes los navegantes espaoles en sus viajes al nuevo mundo; los cronistas de Indias reflejan en sus crnicas cuestiones relacionadas con estas corrientes, sobre todo con la Corriente del Golfo. Actualmente las campaas de los modernos buques, con sus potentes instrumentos, han reconocido una red de corrientes superficiales que ejercen una notoria influencia sobre el planeta. Estas corrientes marinas se reconocen, no slo por la deriva que sufren los barcos, sino tambin por la temperatura, salinidad y el color del agua y, por supuesto, por su velocidad. Existen diversas teoras para explicar la causa de las corrientes marinas; las ms admitidas son aquellas que relacionan las corrientes con el viento, el propio movimiento de rotacin terrestre y los movimientos de compensacin que tienen lugar en el seno de los ocanos. 29

Su medicin es hoy fcil, utilizando la brjula, pero fundamentalmente el empleo de modernos aparatos, en concreto los correntmetros, que permiten conocer su direccin y la velocidad. En otros momentos previos a esta tecnologa, se ha podido conocer su direccin y velocidad por el sistema de botellas selladas. Factores que influyen en la aparicin de las corrientes marinas. Viento: Un importante porcentaje de las corrientes estn causadas por el viento, de tal forma que la energa transmitida por el mismo es recogida por las superficies del agua por el rozamiento de aquel sobre ella, pudiendo generar su desplazamiento en el sentido del viento. Fuerza de Coriolis: Es consecuencia del movimiento de rotacin de la Tierra, que provoca un desvo en ese movimiento del agua hacia la derecha en el Hemisferio Norte y hacia la izquierda en el Hemisferio Sur. Gravedad: Por la influencia del viento, las corrientes tienden a acumularse en las zonas prximas a los continentes, provocando en unos fenmenos de estoa en aquellos lugares que presentan una morfologa litoral cerrada (golfos o bahas). La gravedad tender, en esa situacin, a generar una cierta nivelacin del agua, es decir, una igualacin en su nivel; circunstancia que podr permitir la aparicin de una nueva corriente. Diferencias de densidad: En el seno del ocano pueden provocar la aparicin de flujos de agua ocenica de un lugar a otro. Esas diferentes densidades debemos entenderlas como consecuencia de un mayor calentamiento por insolacin o, incluso en algn caso, por mayores enfriamientos por irradiacin. La consecuencia de ello puede ser la aparicin de reas ocenicas de distintas salinidades; fenmeno que puede determinar la aparicin de corrientes desde reas de baja salinidad a reas de alta salinidad. Configuracin de cuencas ocenicas y distribucin de los continentes: Las corrientes provocadas por los vientos son desviadas en su direccin al chocar con las costas, generando la aparicin de corrientes derivadas. Tipos de corrientes: De impulsin o de arrastre o forzadas: Son corrientes debidas a la atraccin o impulso mecnico del viento, surgen como consecuencia de un viento constante que puede soplar durante gran parte del ao en la misma direccin. Derivadas: Cuando las corrientes de impulsin chocan con las masas continentales, cambian su direccin de desplazamiento. Surgen as las corrientes derivadas. De conexin: Aquellas que establecen la unin o interconexin dentro de un circuito. De compensacin o descarga: Producidas por cuestiones relacionadas con los valores de densidad diferentes; el agua superficial enfriada en el Antrtico y el rtico se sumergen hacia los fondos marinos y se extienden hacia el Ecuador, desplazando hacia la superficie, en latitudes ecuatoriales, el agua menos densa y ms clida. De ese modo se tiende a rellenar el vaco provocado por el viento constante (alisios) generador de la primera corriente de impulsin. Como se trata de una corriente que va de abajo a arriba se denomina Upwelling. Atlntico Norte: La accin que de los alisios en latitudes tropicales provoca un fenmeno de escora y genera la aparicin de una corriente de tipologa clida que es la Corriente Nordecuatorial Atlntica, sometida a un efecto de Coriolis. Cuando choca con el continente americano genera una accin de corriente derivada, un ramal hacia el sur, generando la Contracorriente Nordecuatorial Atlntica (O E)) y otro ramal hacia el norte. A su vez, este ramal, genera otras dos, una de ellas penetra en el Golfo de Mjico, donde se produce un proceso de estoa y, al unirse con el otro ramal, forma la Corriente clida de Florida. sta va ms o menos paralela a la costa, llegando hasta los 40 N, donde choca con las corrientes de fras de Groenlandia y de Labrador. En ese punto de convergencia, junto con el influjo de los vientos del oeste y la natural inclinacin por la Fuerza de Coriolis, se produce el desvo de esta corriente hacia el este. De este modo se genera la 30

Corriente del Golfo (Gulf Stream), una corriente de clida de presin con direccin O E, que cuando choca con el continente europeo se divide en dos ramales. Hacia el norte se divide en varios ramales, la Corriente Noratlntica europea, corriente clida que favorece a las Islas Britnicas y latitudes escandinavas, ya que estn a la misma latitud que Groenlandia, pero que gracias a estas corrientes hay posibilidad de asentamientos. Lo mismo sucede con el ramal que afecta al sur de Islandia. Hacia el sur genera la Corriente de Canarias, de compensacin o efecto de Unpwelling, ya que es una corriente fra que compensa la escora formada al inicio del circuito por la accin de los alisios. En el centro del circuito se queda una zona sin circulacin que es el Mar de los sargazos, sin corrientes y muy temida para los navegantes del s. XVII y XVIII. Era conocido como la latitud de los caballos, ya que estos animales se sacrificaban para quitar peso a los barcos, compensando la falta de viento. En este circuito son varios los puntos clave: Escora: Dficit de agua como consecuencia de la accin regular de los alisios. Estoa: Proceso de sobreacumulacin de agua por el empuje que se genera en ese sector, aprovechando su disposicin ms o menos cerrado; esta determinar, por la accin de la gravedad, una accin de salida. A los 40 N. Soplan los vientos del oeste, ms o menos fuertes, que junto al Efecto de Coriolis someten a la Corriente de Florida a girar hacia la derecha, a su vez, se ve influenciada por las corrientes fras a la altura de la Isla de Terranova. As se da una situacin favorable para la pesca (contacto de aguas fras y clidas), aparecen bancos pesqueros (banco pesquero de Terranova) por esta mezcla de agua que favorecen procesos de oxigenacin que, a su vez, condicionan la regeneracin del plancton, alimento necesario para los peces. Corriente Noratlntica europea. Frente a las costas noruegas: Desde el punto de vista econmico, en este punto se da una mezcla de aguas al chocar con las que proceden del Crculo Polar rtico, lo que justifica la riqueza pesquera del Mar del Norte. Desde el punto de vista humano, se producen los asentamientos por la accin benefactora de las corrientes clidas, condicionando unas temperaturas en el litoral noruego, que seran impensables en el caso de no existir dicha corriente. Por lo tanto es una influencia decisiva para las condiciones de vida de Noruega. Del mismo modo sucede con el ramal que pasa por debajo de Islandia, que justifica los asentamientos humanos en estos lugares. Upwelling. La corriente fra de este tipo coincide casi con el punto donde se produce una escora, una falta de agua, que se rellena con agua que viene desde la profundidad. Son aguas procedentes de mbitos polares, que ascienden hacia la superficie en esta latitud, para compensar el fenmeno de escora, protagonizado por los alisios. Este proceso genera en la zona una mezcla de aguas fras y clidas, que contribuye a la oxigenacin de las aguas. As se favorece la existencia de plancton y la justificacin del banco pesquero sahariano mauritano. Desde un punto de vista climtico, incluso morfolgico, provoca otro fenmeno justificado por el contacto entre una masa de aire clida (tropical) propia de estas latitudes y las aguas fras de la corrientes. Esto genera la frecuente aparicin de brumas y nieblas superficiales, e impiden la formalizacin de fenmenos ascendentes constantes de lluvias. Esta circunstancia se traduce en la aparicin de desiertos costeros, es este caso el desierto litoral del Sahara y el desierto mauritano. Atlntico Sur. La accin de los alisios, con una direccin SE NO, provoca la aparicin de una corriente de impulsin clida que conocemos como Corriente Surecuatorial Atlntica, con direccin E O como consecuencia del Efecto de Coriolis. sta, ms o menos paralela al Ecuador y al Trpico, choca con el continente americano, en torno al Cabo de San Roque, generando dos ramales, uno hacia el norte, la Contracorriente Surecuatorial Atlntica y otro hacia el sur. sta, la Corriente clida de Brasil, es una corriente derivada con casi la misma 31

funcin que la de Florida, que cuando llega a los 40 S (Pampa Argentina) recibe la influencia de los vientos del oeste, la Fuerza de Coriolis que la impulsa hacia la izquierda y el choque con las corrientes fras del sur (Malvinas), donde se da un importante banco pesquero, razn destacada de la guerra entre Inglaterra y Argentina por las Islas Malvinas. As se genera una corriente con direccin O E, que al chocar con frica se producen dos ramales, uno hacia el sur que se desplaza hasta encontrarse con el Ocano ndico, y otra hacia el norte. sta, a su vez, genera la Corriente de Benguela, de tipo Upwelling (fra), que relacionamos con el banco pesquero angoleo, mientras que las brumas y nieblas provocan la aparicin del desierto costero de Namibia. En el interior del circuito queda un pequeo reducto, sin la importancia del Mar de los Sargazos, en el que se intuye una cierta ausencia de corrientes. Pacfico Norte. El proceso es similar al Ocano Atlntico. El inicio del circuito lo marcamos con la accin de los alisios, que provoca una corriente de impulso clida, como consecuencia de la Fuerza de Coriolis, que adopta una componente E O. Se trata de la Corriente Norecuatorial Pacfica, que cruza todo el ocano hasta las inmediaciones del Archipilago Filipino, generando dos corrientes. La que gira hacia el sur es la Contracorriente Norecuatorial Pacfica, mientras que la del norte es una corriente derivada, es la Corriente clida de Kuro Shivo, con papel similar a la de Florida. En esos 40 N se produce el choque con una corriente fra que viene desde el norte, es la Corriente Oya Shivo, que junto con los vientos del oeste y la Fuerza de Coriolis, provoca el desvo hacia el este. Esta corriente clida de conexin es conocida como de retorno o de Urdaneta, ya que fue descubierta por Andrs de Urdaneta, un navegante espaol que aprovech esta corriente para regresar a California desde las misiones en Filipinas. El choque de sta con el continente americano, genera otras dos derivadas, la del norte es sensiblemente paralela al continente, es la Corriente clida de Alaska, similar a la Corriente Noratlntica europea, que llega hasta el estrecho de Bering (40 60 N). sta beneficia con unas temperaturas clidas al sector de la costa marciana, sin cuya presencia sera imposible pensar en asentamientos. La que se dirige hacia el sur, conforme se va acercando a la zona de los alisios, intenta compensar la escora, surgiendo del fondo unas aguas fras que suben de abajo a hacia arriba; es una corriente de Upwelling. sta es la Corriente de California, con un factor positivo para la existencia de bancos pesqueros, que justifica la formacin y presencia de nieblas frecuentes en la costa y, desde el punto de vista morfolgico, el carcter semirido de esta zona. Pacfico Sur Los vientos alisios provocan una corriente como consecuencia de la Fuerza de Coriolis, adoptando una trayectoria E O. Es una corriente clida de impulso, que se conoce como la Corriente Surecuatorial Pacfica, que cuando ha recorrido todo el ocano choca con Oceana, se extingue en dos ramales. La del norte es la Contracorriente Suercuatorial Pacfica, que completa el dficit del circuito, mientras la del sur, la Corriente Oriental de Australia, es una corriente clida que beneficia a las islas ocenicas. En ese punto se junta con la accin de una corriente que rodea la Antrtida y con los vientos del oeste, provocando la corriente de conexin del Pacfico Sur, una corriente clida que cada vez se hace ms fra conforme aumenta la latitud, cruza todo el Ocano y viene a incidir con el continente americano, generando dos ramales. El que va hacia el sur rodea el continente y se mezcla con las aguas fras, mientras que el que va hacia el norte se formaliza el una corriente de Upwelling, que compensa el dficit de agua planteado con la escora de alisios. sta es la Corriente de Humboldt, de tipo fro, que justifica por un lado el banco pesquero peruano, con la particularidad de la existencia, en los archipilagos prximos a la costa, de las explotaciones de Guano. Este abono natural fruto de las deyecciones de las aves que, en millones, existen en estas islas, aprovechando el 32

banco pesquero. Estas explotaciones han marcado el enfrentamiento entre diversas potencias para hacerse con su control; en su momento provoc el enfrentamiento entre multinacionales americanas y los pases de la zona. Desde el punto de vista climtico, debemos destacar las nieblas, por el Upwelling, que reciben nombre como Garas o Coquimbos. La existencia de la Corriente de Humboldt justifica tambin la existencia del enorme desierto entre Chile y Per, el desierto de Atacama. Sufre alteraciones espordicas, cada 6 7 aos, en las que la Corriente de Humboldt desdibuja sus caractersticas y, en su lugar, aparece una corriente que desempea un papel importante, es la corriente de El Nio. Su planteamiento ms claro es que, coincidiendo con pocas navideas, se produce un sobrecalentamiento de las aguas. Los pescadores de la zona lo denominan de ese modo, pero cientficamente se denomina E.N.S.O. Ocano ndico. Las caractersticas del Ocano ndico radican en su pequeez de extensin, quedando reducido a una pequea rea del Hemisferio Sur, mientras que en el Norte alcanaza los lmites del Trpico de Cncer. Los vientos alisios tiene una componente SE NO y dan lugar a la aparicin de una corriente de tipo clido de impulsin o arranque, es la Corriente Surecuatorial ndica, que por la Fuerza de Coriolis adopta una disposicin E O, que cuando choca con el continente africano forma dos corrientes derivadas clidas hacia el sur, la Corriente de Mozambique y la Corriente de Madagascar, mientras que hacia el norte se genera la Contracorriente Surecuatorial ndica. Estas dos corrientes (sur) continan hasta el Cabo Buenaesperanza, donde son arrastradas por las corrientes fras que rodean la Antrtida y le hacen girar hacia el este. A esa latitud (40 S) tambin son sometidas a los vientos del oeste, as como con la Fuerza de Coriolis. As se forma una corriente de conexin de tipo clido, sin nombre determinado, que se va enfriando por las corrientes antrticas. Al chocar con Australia genera una corriente clida hacia el norte, es la Corriente Occidental de Australia, que supone el cierre del circuito, con la particularidad de no generar un proceso de Upwelling. Este hecho se justifica por la pequeez del circuito ndico, que hace que los alisios no soplen con mucha fuerza. Hay que tener en cuenta tambin los vientos monzones. ndico norte. Este circuito como tal no existe. Influyen los vientos monzones que muestran una cierta variacin entre el verano y el invierno. El Monzn de invierno sopla desde las altas presiones (anticicln) de Asia hacia las bajas, donde se forman unas corrientes que en su origen son fras, pero que se ven calentando conforme se acercan al Ecuador. stas corrientes clidas surgen al amparo de esos flujos monznicos procedentes del centro de Asia y que se dirigen hacia el Ocano ndico. En el Monzn de verano los centros de accin trmicos (anticicln trmico asitico) dejan lugar a una baja presin en Asia, mientras que en ocano se genera una alta presin. Cambian los centros de accin, por lo tanto tambin en los flujos, soplando el Monzn desde el ocano hacia el continente, son vientos fros y hmedos que soplan hacia el continente. Tener en cuenta el F.I.T C.I.T., es frente de convergencia intertropical, es decir, la lnea donde convergen los vientos alisios que soplan en el Hemisferio Norte y en el Sur; sta va cambiando segn la poca del ao. 33

La accin de los monzones que soplan de SO NE junto con el fenmeno de inversin de los alisios, que es fuerte en la costa de Somalia (SO NE), generan una escora durante el verano que viene a compensarse gracias a la emersin de aguas desde el fondo, es decir, un efecto Upwelling. Surge frente esta costa y durante el verano, una corriente de tipo Upwelling (fra) que es la Corriente de Somalia, generando un banco pesquero somal y justificando el desierto costero de Ogaden. En el desierto de la zona de Somalia no llueve por el Upwelling, y en invierno porque es la estacin seca del clima tropical. La influencia de las corrientes. Desde el punto de vista de la navegacin, las corrientes modifican de forma favorable o desfavorable la velocidad de los buques, atendiendo al rumbo que estos lleven. Desde el punto de vista pesquero, la pesca se beneficia, las capturas aumentan en los lugares de convergencia entre una corriente fra y una clida, as como en las corrientes de emersin o Upwelling. Ejemplos de los primeros son el cruce de la Corriente del Labrador y el ramal del Gulf Stream frente a la Isla de Terranova que genera el banco pesquero de Terranova o las Corrientes generadas del Gulf Stream que contactan con las corrientes fras del rtico, formando as el banco pesquero de Noruega, favorecido tambin por la plataforma continental. Las aguas fras presentan la particularidad de oxigenar el medio al contacto con aguas clidas, sta contribuye a la aparicin de plancton y justifica los bancos pesqueros. Ejemplos de Upwelling se dan en la Corriente de Canarias, que justifica el banco pesquero Sahariano Mauritano (problemas adicionales por el control de las aguas jurisdiccionales). Tambin las Corrientes de Humboldt en Per han generado conflictos entre multinacionales americanas y Per, junto con la explotacin de Guano. Se da la conjuncin de aguas fras y clidas, por lo tanto la renovacin y la posibilidad de plancton. Desde el punto de vista climtico, las corrientes suavizan o refuerzan las condiciones climticas, segn sean masas fras o clidas, influyendo de un modo u otro las condiciones en las costas continentales. En latitudes tropicales, las aguas y el clima son ms clidas en la costa oriental de los continentes, debido a las corrientes clidas (Corriente de Brasil, de Florida o Kuro Shivo). Mientras que en las mismas latitudes las condiciones son ms fras en los sectores occidentales, por la influencia de la corrientes de Upwelling (Canarias, Benguela o Humboldt) En latitudes templadas ocurre lo contrario, los litorales orientales son ms fros como consecuencia de las corrientes fras (Labrador u Oya Shivo), mientras que los sectores occidentales son sometidos a las clidas (Alaska o Nordatlntica europea), donde las condiciones climticas son muy diferentes. Por lo tanto, las corrientes son un factor a considerar a la hora de analizar su influencia en el clima. Desde el punto de morfolgico, las corrientes, sobre todo las de tipo Upwelling, son las causantes de los desiertos costeros, puesto que el aire, al contacto con la masa de aire fra situada a latitudes ms o menos tropicales, provoca frecuentes fenmenos de condensacin, que contribuyen a la aparicin de nieblas y brumas. stos fenmenos impiden los procesos ascendentes, que imposibilitan totalmente la formacin de nubes, por lo tanto las lluvias. Los espacios continentales prximos a esas zonas de influencia suelen ser desiertos costeros (Sahara occidental, Atacama o California). TEMA 4: NOCIONES DE GEOFSICA.

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LITOSFERA. Discontinuidades y capas. En las modernas teoras de hoy en da, se considera a la litosfera como una capa de unos 80 100 Km. de espesor que prcticamente bordean la superficie del planeta. Queda por debajo de ella, otra capa concntrica conocida como Astenosfera, que puede tener unos 600 700 Km. y que prcticamente rodea el centro. Es un planteamiento distinto al tradicional que afirma que hay una corteza, un manto y un ncleo central; ambas son correctas, pero haremos mayor incidencia al segundo. El conocimiento del centro de la Tierra no es fcil, se acude a estudios geolgicos o geofsicos. Los primeros pueden ser de dos tipos, directos, que slo pueden llegar a los fondos de minas, por lo tanto de insuficiente conocimiento; y los indirectos, anlisis de las erupciones volcnicas , que en el momento de producirse proyecta el material del centro de la Tierra hacia el exterior. Esto tambin es insuficiente, teniendo en cuenta que las races volcnicas estn en el manto, a unos 30 40 Km. en los mejores casos. El nico recurso es acudir a los estudios geofsicos que se realizan en la superficie, pero que se basan en el comportamiento de ciertas normas o anlisis de ciertas anomalas. Estos estudios son los que aprovechan los datos sismolgicos, anlisis de las trayectorias de las ondas ssmicas en el interior del planeta y a partir de estos anlisis llegar a las teoras. Tambin son geofsicos los datos obtenidos por la gravimetra, basados en el anlisis de las anomalas gravitatorias, segn las diferentes densidades de la zona objeto de estudio, es decir, segn la diferencia de densidad en los espacios continentales, en comparacin con los espacios ocenicos. Otra forma, ms aleatoria, es establecer por comparacin el estudio de los meteoritos a los que se supone una estructura semejante a la del planeta. As el anlisis de los aerolitos muestra una presencia significativa de silicatos, que nos da pie a pensar en slice, en forma de sial o sime, o en sideritos. Por ello, la presencia de hierro nos permite establecer conjeturas sobre una estructura interna del planeta que pudiera caracterizarse en metales pesados. De todos los sistemas comentados, es indudable que los estudios geofsicos basados en la comparacin de las ondas ssmicas, son, no slo los ms fiables, sino los que nos han proporcionado ms datos. Se basan estos estudios en el anlisis sobre el comportamiento de las ondas ssmicas a partir de movimientos ssmicos detectados por los sismgrafos, entendiendo que el choque causado por un terremoto se propaga por ondas que, fundamentalmente, son de tres tipos: Longitudinales. Presentan la particularidad de desplazarse hacia delante y atrs, mostrando la mayor velocidad de todas, se ah que se les conozca como ondas primarias (P). Se deben interpretar como ondas de compresin que se transmiten en slidos o en lquidos. Transversales. Se manifiestan hacia arriba y abajo. No son ondas de compresin, sino de distorsin y presentan menor velocidad que las otras. Se les representa con S, ya que son secundarias y su caracterstica ms importante es que no se propagan en medios lquidos. Superficiales. Son muy lentas con repercusin de tipo catastrfico, pero son ondas muy largas (L). Es importante su conocimiento por el riesgo ssmico que representan, pero es escaso su valor geofsico. El anlisis de estas ondas nos permite comprobar que su velocidad de propagacin no es la misma en todos los materiales, sino que depende del medio en el que tengan lugar. As las experiencias de laboratorio (explosiones provocadas y detectadas por los sismgrafos) muestran velocidades entre 1'5 2'5 Km./s. en sedimentos poco compactos, de 3 3'5 cuando el elemento adquiere mayor coherencia (rocas sedimentarias), mientras que en el granito la velocidad se dispara hasta los 6'2 6'3. El interior del planeta no es un medio homogneo, es heterogneo, esa distinta composicin del medio, junto a un estado fsico tambin diverso, har que las ondas ssmicas muestren un comportamiento anmalo (reflexiones como consecuencia de la heterogeneidad). 35

La velocidad de propagacin, que dependen del medio, dependen de la densidad de los materiales atravesados, esa velocidad tambin asciende con la rigidez del material. De tal modo, podemos apreciar que esa velocidad de propagacin es mayor hacia el interior del planeta, con la particularidad de ofrecer saltos bruscos que coinciden con la existencia de unas superficies se separacin conocidas como discontinuidades. En anlisis del grfico 1 nos permite comprobar unas circunstancias: Las ondas primarias presentan mayor velocidad que las ondas secundarias. Las ondas secundarias llegan a los 2900 Km. y dejan de transmitir, por lo tanto si estas no lo hacen en medios lquidos, a partir de ah es de ese material. El aumento de la velocidad de propagacin a medida que nos acercamos al interior del planeta; dicho aumento est en consonancia con la densidad de los materiales del interior. No es regularizado, sino que parece que sufra saltos, ya que pasa por zonas de unos materiales a zonas con otros materiales distintos. En los lugares donde se producen saltos, se dan las discontinuidades ssmicas, entre las que cabe destacar tres de primer orden (Mohorovicic, Gutenberg y Weichert) y dos de segundo (Repetti y Conrad). La existencia de estas discontinuidades que se distinguen por los cambios bruscos apreciados en la velocidad de propagacin de las ondas, nos permite distinguir tres capas concntricas, como integrantes del planeta: Corteza: Superficie hasta la continuidad de Mohorovicic. Manto: Desde Mohorovicic hasta Gutenberg. Ncleo: Desde Gutenberg hasta el interior de la Tierra (Distribucin grfico 1). CORTEZA. Supone tan solo un 1% de la masa de la Tierra y su espesor no es uniforme, debajo de los continentes se estima entre 30 40 Km. y en los fondos ocenicos slo alcanza los 10. Tanto el espesor como la naturaleza de los materiales difiere bastante entre los ocanos y los continentes. Parece tambin que esa naturaleza sea mejor conocida por debajo de los ocanos que no en los continentes. En el primer caso se puede distinguir tres capas pertenecientes a la corteza, perfectamente diferenciadas (fig. 3B). Capa sedimentaria, constituida fundamentalmente por depsitos. Capa volcnica, tambin llamada zcalo, que est constituida por basaltos y que incluso recibe el nombre de capa toletica. Capa ocenica, fundamentalmente constituida por materiales ultrabsicos. Por debajo de los continentes, tradicionalmente se ha considerado que haban tres capas diferenciadas: la capa sedimentaria, Sial y Sima. (fig. 1). La capa sedimentaria es la ms superficial, de carcter discontinuo y que puede alcanzar algunos miles de metros en los continentes y raramente superan el millar de metros en los ocanos. Por debajo, se encuentra la capa grantica intermedia, tambin llamada corteza superior o continental, que est constituida por rocas de composicin semejantes al granito. Como los elementos ms frecuentes son las slice y el aluminio se le conoce como Sial, una capa discontinua que aparece en grandes bloques formando los continentes, con espesores de 15 20 Km. y que adelgaza considerablemente debajo de los ocanos. Con un valor de densidad medio en torno a 2'7. En cuanto a la corteza inferior, tambin llamada capa basltica inferior o corteza ocenica, se supone que est separada de la primera por la discontinuidad de Conrad y que se forma con materiales de tipo basltico, donde predominan la slice y el magnesio. Por ello se le conoce tambin con el nombre de Sima, y tiene una densidad de 3'1. En los ocanos, esta capa se sita directamente en contacto con la capa sedimentaria, de ah que en 1959 se acometiera un proyecto. Mohole intent perforar los fondos del ocano para obtener muestras 36

directas del manto, ste qued en un intento que no lleg a nada. Actualmente esta distribucin resulta muy controvertida, puesto que parece que no existe dicha capa de sima con la frecuencia que se postulaba en un principio, sino que son muchas sus lagunas como para hablar de una capa regular. La discontinuidad de Conrad como tal no tiene el sentido propio de estas discontinuidades. En la actualidad se considera a la corteza como un todo de reaccin cida, tanto por debajo del ocano, como por debajo de los continentes, y se considera que la capa sedimentaria se encuentra atravesada por intrusiones procedentes de las capas profundas. Estas intrusiones pueden ser de tipo grantico o de tipo volcnico, con la particularidad de que el metamorfismo puede transformar a parte de los materiales sedimentarios en rocas ms parecidas al granito y al basalto. MANTO. Se encuentra desde la continuidad de Mohorovicic (30 40 Km. de espesor) hasta la discontinuidad de Gutenberg (2900 Km). La existencia de una discontinuidad de segundo orden, la de Repetti (700 Km.), que separa por un lado el manto externo, al que le presume una densidad de 3'4, y por otro el manto interno, con una densidad de 5'6. Desde los aos 60 se considera que el manto pudiera integrarse dentro de una envoltura de 500 600 Km. de espesor, entendida con el nombre de Astenosfera, envuelta en su parte superior por una capa de 50 60 Km. de espesor que denominamos Litosfera. Entre ambas capas no existe una diferencia notoria de composicin, puesto que parece que cualquier porcin de la Astenosfera que asciende hacia la superficie se va convirtiendo poco a poco el Litosfera. Esto se produce como consecuencia de los cambios trmicos y de presin que se van produciendo, a medida que se aproximan a la superficie. La composicin de manto en general parece vincularse a rocas de tipo ultrabsico, pobres en slice, de colores oscuros, altas densidades y rica en materiales ferromagnsicos (peridotitas). La importancia del manto la justificamos porque parece que la corteza pudo formarse por diferenciacin de los materiales constituyentes del manto superior. Al tiempo que la debemos relacionar con una serie de fenmenos, de tipo volcnico o ssmico, que parecen tener su origen en el manto. Segn la teora de Vening Meinesz (1948) y la posterior de Holmes Kraus (aos 60), es en el seno del manto donde se sitan las corrientes de conveccin, que pudieran justificar, en la actualidad, la dinmica de las placas tectnicas. NCLEO. Abarca desde la continuidad de Gutenberg (2900 Km) hasta el centro de la Tierra. La existencia de una discontinuidad de primer orden, la de Wiechert a 5100 Km, posibilita la separacin entre un ncleo externo y uno interno. El ncleo externo que, dado el comportamiento de las ondas ssmicas, parece presentar un estado lquido, si recordamos que las ondas S interrumpen su trayectoria al alcanzar esta profundidad. La no transmisin de las ondas S permite conjeturar sobre el estado lquido de este ncleo externo, en el que las densidades estn entre 10 12'3. Sobre el ncleo interno hay gran cantidad de hiptesis, pero parece que se defiende la existencia de material de hierro y nquel, por lo que se le denomina sector Nife. La presencia de estos materiales metlicos, con alto porcentaje de hierro, hay que relacionarla con el porcentaje de meteoritos y sideritos presentes en el Sistema Solar, que muestran una constitucin con alto contenido en hierro. Admitida esta reflexin, tambin podemos 37

admitir que ese ncleo metlico sera la principal razn justificante del comportamiento terrestre. Las densidades estaran por encima de 13 y en unas condiciones termodinmicas sugerentes, presiones de varios miles de atmsferas (3000000 Kg./cc. de presin aproximadamente) y unas temperaturas estimadas entre los 4000 5000 C. TEORAS OROGNICAS. Gravimetra e Isostasia. Hemos visto que el estudio de la propagacin de las ondas ssmicas se considera fundamental para el conocimiento de la constitucin del globo y as nos aproximamos a la estructura interna del planeta. El estudio de las anomalas gravimtricas propuestas por Bouguer en el s. XVIII son el punto de partida que nos lleva a un conocimiento ms exacto de la capa superficial del planeta, la corteza o la litosfera. Si recordamos las consideraciones de Newton al respecto de la fuerza de la gravedad, la fuerza de atraccin gravitatoria est directamente relacionada con la masa del cuerpo y la aceleracin de la gravedad, con un valor de 9'8 m./s2, gracias a F = m g. Entendemos la anomala gravitatoria por las diferencias entre el valor de la gravedad de un lugar obtenido por el gravmetro (valor directo) y el que correspondera a la latitud y altitud del lugar en cuestin (valor terico). Si el valor directo es mayor al terico, la anomala es positiva e indica unos valores superiores de densidad, que parecen darse en los ocanos. Mientras que si el valor directo es menor, la anomala es negativa y refleja unos valores inferiores de densidad, que parece darse por debajo de los continentes. De todo ello, podemos establecer las siguientes reflexiones: Las variaciones de la gravedad son debidas a las distintas densidades en la corteza. Esos valores de la gravedad aumentan en zonas ms densas (ocanos), al tiempo que disminuye en las menos densas (continentes o montaas). Estas consideraciones de Bouguer dieron lugar a una serie de propuestas matizadas por Airy, quien defendera la distribucin de los bloques continentales de distinto espesor, interpretados como bloques de sial en equilibrio sobre materiales de sima, ms densos. Equilibrio que, en principio, se denominaba equilibrio hidrosttico en la corteza terrestre, pero dado que el material sobre el que se plantea este no tiene una naturaleza lquida; Airy habl de un equilibrio isostsico entre los bloques, para referirse a esa especie de compensacin que mantiene esos bloques de sial flotando sobre el sima. Las desigualdades de composicin entre ambos bloques parece compensarse a unos 60 100 Km de profundidad, donde Airy situara una hipottica superficie de compensaciones isostsicas. Habra que interpretar que los continentes son enormes flotadores (almadas) de sial, flotando sobre sima. Este equilibrio isostsico puede romperse por muy diversos motivos, los dos ms significativos son: La accin de la Geodinmica externa; la erosin, al actuar sobre un bloque continental, contribuye a su desgaste y lo va aligerando. Ante una ruptura de ese equilibrio, de inmediato la accin de la superficie isostsica reequilibra la situacin, manteniendo el mismo. La accin de los movimientos glaico eustticos (EUSTASIA: movimiento de ajuste del nivel marino como consecuencia de los procesos glaciales. Al producirse el glaciarismo, el nivel del mar asciende al soportar menor cantidad de agua, esto es la Eustasia, mientras que, al producirse el deshielo, el nivel del mar disminuye al soportar mayor cantidad de agua, es la Isostasia. 38

El equilibrio isostsico tiende a reestablecerse mediante los movimientos verticales que tienen su raz en la superficie de compensacin isostsica. Surge al mismo tiempo una teora, la de Wegener, en la que se afirma que quiz el equilibrio isostsico no slo sea en la vertical, sino que tambin puede existir un equilibrio en la horizontal. Todo se remonta al ao 1912, cuando surge la teora de la deriva continental de Wegener, que defendi, con la misma, una teora que intentaba demostrar la existencia de traslaciones continentales, es decir, la posibilidad de demostrar una deriva de los continentes. En la gestacin de esta teora tuvo mucho que ver las ideas propuestas a mediados del s. XIX por Francois Placet (1658) en un artculo que llevaba por ttulo Donde se demuestra que antes del diluvio, Amrica no estaba separada del resto del mundo. Wegener considera como hiptesis de partida que hace 180 200 millones de aos, los continentes estaban unidos en un bloque Sudamrica frica, Norteamrica Europa o La Antrtida, Australia, la India y Madagascar Sudamrica. Con el paso de los aos empiezan a abrirse unas grietas y ya durante el Eoceno (Edad Terciaria) pudo abrirse una grieta entre frica y Amrica, ocupada por lo que hoy es el Ocano Atlntico; sta marc la separacin de los continentes hace 65 millones aos (fig. 4). Ser en el Pleistoceno (Edad Cuaternaria) cuando se disponga de una situacin prcticamente semejante a la actual. Los argumentos a favor de la existencia de la deriva sern: El encaje perfecto entre la costa oriental de Amrica, sobre todo en la del sur, y la costa occidental de frica. Similitud estratigrfica y de flora antigua que se aprecia entre Sudamrica, frica, Madagascar, la India y Australia, que no debe extraara si admitimos que estos espacios formaban parte de este gran continente denominado Gondwana. Los pliegues precrmbicos (anteriores al la Edad Primaria) y las masas cristalinas presentan parecidos a ambos lados del Ocano Atlntico. Las glaciaciones primarias aparecieron y desaparecieron al mismo tiempo en todo el Gondwana. Algunas de las criticas a estas teoras sern: Este encaje parece que es algo aproximado entre Sudamrica y frica, pero prcticamente no hay ms encajes, incluso en el norte es muy difcil La simultaneidad de las glaciaciones pueden explicarse tambin por la continuidad topogrfica, as como por la existencia de grandes corrientes fras. Por lo tanto, tanto fenmenos meteorolgicos como ocenicos pueden explicar dicha simultaneidad. Geofsicamente parece inadmisible la existencia de una fuerza capaz de justificar la deriva de los continentes, sobre todo del modo planteado por Wegener, que lo justificaba como un efecto de las mareas y como fruto del centrifugismo terrestre que contribuira a esa circunstancia. Est totalmente demostrado que las mareas son insuficientes para explicar la deriva y la fuerza centrfuga es demasiado dbil para justificar esta traslacin continental. Tendremos que llegar a los aos 60 para publicar estas crticas y conocer de forma ms exacta cul es la razn que justifique estas traslaciones. Ser gracias a las investigaciones de Hess (1960), el cual, aprovechando los datos facilitados por la oceanografa, propuso su teora sobre la expansin de los fondos ocenicos. Esta teora defiende la existencia de unas zonas de expansin relacionadas con las dorsales y unas zonas de subduccin relacionadas con reas de compresin. Segn Hess las dorsales ocenicas son lugares donde se produce el aumento de materiales procedentes del manto; dorsales en las que se aprecia un elevado flujo de calor, que puede ser indicio del origen de esos materiales. Estas dorsales habran que interpretarlas como los lugares a travs de los cuales se origina la corteza ocenica y a travs de los cuales se manifiesta el ensanchamiento de los ocanos. 39

Los datos geofsicos y geolgicos que nos proporcionan los sondeos muestran la juventud de los sedimentos en la proximidad de esas dorsales, al tiempo que justifica que esos flujos puedan considerarse la fuerza motriz de la deriva continental. Entendiendo que ese ensanchamiento de los ocanos, a travs de las dorsales, debe ir unida inexorablemente a un mecanismo de destruccin de la corteza, ocenica y terrestre. El ensanchamiento de la corteza ocenica no puede ser indefinido, toda vez que la relacin entre la superficie ocenica y la superficie continental es prcticamente invariable. A travs de las zonas de subduccin se produce la reintegracin de los materiales de la corteza en el manto, y pueden considerarse como reas, a travs de las cuales se materializa el mecanismo de destruccin de la corteza ocenica; con ello se mantiene el equilibrio horizontal entre la superficie ocenica y la continental. Las zonas de subduccin (fig. 7) suelen constar de una fosa ocenica estrecha y alargada que se muestra paralela a la costa. Se trata de regiones que presentan una mxima actividad ssmica y son zonas de hipocentros de los sismos que se localizan en sus proximidades, en lo que se puede conocer en zonas o planos de Benioff. La existencia de esos sismos hay que relacionarla con las fricciones que se producen en esas zonas de Benioff, entre la corteza ocenica y la continental. Estas fricciones son causas no slo de sesmos, sino que tambin son la justificacin de la intensidad volcnica que caracteriza a esos espacios. Tomando como referencia la distribucin de estas zonas de expansin que son las dorsales, a travs de las cuales se generan la corteza ocenica, y, considerando la distribucin de las zonas de compresin o subduccin a travs de las cuales re reabsorbe dicha corteza; se ha considerado que la superficie del planeta est dividida en una serie de placas tectnicas que justifican el protagonismo de teora de placas, comnmente admitida por el mundo cientfico. Se puede considerar la existencia de 7 placas de primer orden y algunas ms de segundo; dentro de las placas primarias habra que hablar de: Placa Norteamericana, que abraca Norteamrica y la mitad occidental del Atlntico hasta la correspondiente dorsal Mesoatlntica. Placa Sudamericana, que abarca Sudamrica y la mitad occidental del Atlntico hasta la dorsal Mesoatlntica. Placa Pacfica, totalmente ocenica, porque prcticamente ocupa todo el espacio del Ocano Pacfico, salpicado por miles de formaciones insulares. En su borde occidental se ubica una zona de fuerte compresin que se corresponde con el cinturn de fuego del Pacfico. Placa Eurasitica, que se corresponde con Europa y Asia y la mitad oriental Atlntica norte, presentando la particularidad de que la compresin de la placa africana con esta ha generado los Alpes, mientras que la compresin de la placa Indoaustraliana con esta ha generado el Himalaya. Placa Africana, que se corresponde con frica, la mitad oriental del Atlntico sur y la mitad occidental del ndico. Su singularidad radica en la existencia en su interior de una zona de expansin relacionada con una fosa tectnica desde el Mar Rojo hasta Nyasa, en la zona de los lagos africanos, conocida como el Rift Valley. Placa Indoaustraliana, que integra la India, Australia, parte del Ocano ndico y el sector suroccidental del Pacfico. Se encuentra separada del Pacfico por una zona de compresin en las inmediaciones de Nueva Zelanda. Placa Antrtica, que se corresponde con la Antrtida y que establece contacto con las correspondientes placas limtrofes (Sudamericana, Africana, la Indica y la Pacfica). Las placas secundarias son la Placa de Filipinas (entre Filipinas y las Islas Marianas), la Placa de Nazca (SE Pacfico frente a la costa de Chile), la Placa de Cocos (al norte de la de Nazca), la Placa del Caribe (Mar Caribe), la Placa de Arabia, la Placa de Somalia (al este del Rift Valley), la Placa de la India, la Placa de Scotia (proximidades de las Islas Malvinas) y la Placa de Juan de Fuca (cerca de las isla de Vancouver).

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Las placas hay que entenderlas como casquetes de esfera, sectores rgidos que se aproximan o se alejan. Las hiptesis parecen relacionarse con la existencia de las corrientes de conveccin, propuestas por Holmes Kraus y que fueron asimiladas por Hess, en la zona de expansin de los fondos ocenicos. Habra que concebir la tectnica de placas como una propuesta semejante a la deriva continental de Wegener, pero diferente en 3 aspectos: No se trata de masas de sial, que se desplazan sobre sima, sino que son gruesas placas de litosfera rgida sobre astenosfera viscosa, no es un fenmeno interior de la corteza, sino de ella y la parte superior del manto y no se trata de pequeas placas (10 20 Km), son placas desplazndose y aproximndose de unos 70 Km. de espesor. No son slo tierras emergidas las que se desplazan, sino placas constituidas por corteza ocenica y continental. El motor del sistema no es la fuerza centrfuga, el movimiento es debido a las corrientes de conveccin que tienen lugar en la astenosfera, por una diferencia de densidad entre los materiales; motivada, a su vez, por diferencias de temperatura. De tal modo, que las corrientes en la astenosfera arrastran a la litosfera comprendida la capa toletica. Si se admite la expansin de los fondos ocenicos por distanciamiento entre las placas, tambin debemos admitir un cierto mecanismo de recuperacin destruccin de esta corteza, puesto que de no ser as, la Tierra se agrandara indefinidamente, hasta alcanzar un radio superior. Ello hace necesario admitir un mecanismo de destruccin que se produce en la zona de enfrentamiento de las placas; ste puede ser de 4 tipos: Por colisin: Dos placas chocan y como consecuencia se produce un abombamiento, que puede ir acompaado de cabalgamiento. No se produce contacto entre corteza ocenica y la continental. El caso ms significativo es el Himalaya, fruto del choque de la placa India con la Asitica. Por subduccin: El tipo ms frecuente. El borde de una placa de corteza ocenica, ms densa, en su enfrentamiento con otra corteza continental tiende a meterse por debajo de esta. Descendiendo por la astenosfera a travs de un plano oblicuo (de deslizamiento) conocido como plano de Benioff, que puede alcanzar hasta los 600 700 Km de profundidad, y suele ir acompaado por fenmenos ssmicos y frecuentes presencias volcnicas. Todo ello en un ambiente de acusada inestabilidad tectnica. Montaas Rocosas o la cordillera Andina. Por obduccin: Es un caso raro que slo se da en Venezuela (antiguas Guayanas), donde la placa continental se introduce por debajo de la ocenica. Las alternancias de distensin y compresin propias del Mediterrneo y reas prximas en donde la placa Africana y la placa Euroasitica, tan pronto se aproximan como se distancian, generando, con un alto grado de complicacin, las distintas cadenas montaosas que jalonan esta cubeta mediterrnea (Alpes, Balcanes, Atlas o Cordilleras Bticas). TEMA 5: INTRODUCCIN A LA CLIMATOLOGA. Los conocimientos en el campo de la climatologa no llegan al alcanzar un talante cientfico hasta el s. XVI. Antes existen estudios que se pueden ajustar a este campo, por ejemplo en la Antigedad Clsica se dieron ciertas consideraciones de Aristteles sobre Climatologa de Teofrasto con su tratado sobre vientos o de Aristfanes. Estos trabajos podran ser considerados como los mismos hasta el Renacimiento y podran encuadrarse como una forma de desmitificar el carcter catastrfico de ciertas actuaciones de la Naturaleza. A partir del s. XVI se produce el despegue de la Climatologa, fundamentalmente por: A lo largo de finales s. XV y todo el s. XVI se ampla el mundo conocido, es el momento de los descubrimientos geogrficos. En las expediciones iban tambin los Cronistas de Indias, que incorporan en sus reflexiones eventos meteorolgicos con carcter pseudocientfico sobre la Climatologa. 41

Progreso que se da en el campo de la Fsica, la mayor parte de los instrumentos del meteorlogo son aparatos fsicos. Durante los s. XVI XVII se produce una importante ampliacin en este campo; se descubren los instrumentos ms elementales para llevar a cabo esas mediciones. As Galileo en 1592 posibilit la medicin de las temperaturas, a partir de la dilatacin de los cuerpos, utilizando para ello el agua, sin embargo este elemento tiene una dilatacin anmala. En 1641 se utiliza ya el mercurio para realizar tales experimentos, siendo mucho ms fiable, ya que tiene una dilatacin regular. En estas fechas, 1644, otro fsico como es Torricelli descubre la existencia de la presin atmosfrica y proporciona el primer aparato para medirla, es el barmetro. Huygens va a ser el descubridor de los puntos de ebullicin y congelacin del agua. Tambin es interesante considerar las observaciones baromtricas llevadas a cabo por Pascal y Descartes. En 1714 los trabajos de Fahrenheit permiten ampliar el campo en las observaciones de las temperaturas y posibilita medirlas en una escala grfica. Paralelamente a estas observaciones se mejora el instrumental. Es en estos momentos cuando se realizan una serie de experiencias que llevan a cabo la utilizacin de escala termomtricas, como la de Celsius o Reaumur (en la cultura francesa). Son momentos en los que se asiste al invento del barmetro o se inventan los higrmetros, que miden la humedad, por primera vez por Nicols de Cusa; y toda una serie de aparatos que se inventan en esta poca como el pluvimetro o el anemmetro (para medir la velocidad del viento). Pese a la mejora instrumental en el campo de Climatologa, el rea de observacin es local y muy irregular, con una cartografa muy elemental. En estos tiempos (s. XVII XVIII) hay una serie de autores, fsicos y cientficos que destacan en este campo: Halley, 1688, proporciona un mapa terrqueo indicando los vientos dominantes. Dampier, 1697, autor de observaciones meteorolgicas de cierto inters en las que hay que destacar la observacin de un tifn en el Mar de la China. Hadley, 1755, estudia el carcter estacional de los Monzones y la hiptesis de la chimenea ecuatorial; es el primer cientfico que da una primera explicacin sobre los alisios. Es el primero que hace referencia al grado de incidencia entre la rotacin terrestre y la circulacin atmosfrica, que ser lo que se conoce como la fuerza de Coriolis. Franklin, 1743, observa el giro del viento en los ciclones tropicales. En la segunda mitad del s. XIX es cuando se puede intuir que la Climatologa participa de un avance considerable, y se crean nuevos observatorios meteorolgicos. Con ello, el espacio estudiado se ampla, lo que contribuye a que las observaciones meteorolgicas sean ms homogneas y cuidadas y posibilita tambin que la representacin cartogrfica vaya adquiriendo mayor precisin. Es el momento en que se da un extraordinario avance en el campo de la Fsica y la Termodinmica, destacando a tres fsicos, Buys Ballots, Hertz (ondas hertzianas) y Bjerkness. Este ltimo ser el padre de la moderna Climatologa y creador (aos 20), junto con Bergeron, de la escuela noruega de meteorologa, pionera tambin en el campo de la dinmica. Asimismo es el momento cuando se inician los primeros anlisis de las masas de aire y surgen los primeros conceptos de frentes y el desarrollo de las teoras frontolgicas; y a causa de la Guerra Mundial y la aviacin se empieza a dar las primeras previsiones del tiempo. La II Guerra Mundial demanda una mayor informacin para que la navegacin area tenga una mayor garanta y que los medios trmicos se incrementen.

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En los ltimos aos, el conocimiento de los fenmenos trmicos se han ampliado en gran medida, uno de los importantes avances es el satlite (el pionero es el Meteosat), con los que se pueden realizar previsiones de garanta y son aprovechables por parte de las estrategias geopolticas. La definicin de clima posibilita que se pueda hablar de la existencia de dos trminos que justifican las dos tendencias ms importantes en las que podemos insertar el estudio del clima, son la Climatologa Analtica y la Climatologa Sinttica. El concepto que ambas tienen sobre la definicin de clima es distinta. As para Martonne, considerado el introductor de este concepto, el clima es la situacin media de las condiciones atmosfricas imperantes sobre un determinado punto. Esta definicin tambin es asumida por Hann, y constituye el punto de partida de lo que llamamos la Climatologa Analtica, una Climatologa que propugna la utilizacin de un mtodo de trabajo, que busca la caracterizacin de los diversos climas (tipologa) por la comparacin de una seria de registros meteorolgicos. En ellos hace especial hincapi en los valores medios, extremos o desviaciones de una serie de elementos, temperaturas, precipitaciones o valores de la presin, que, integrados, constituyen lo que llamamos clima. La Climatologa Analtica puede criticarse por muy diversas motivaciones: Cuando se hace este tipo de Climatologa no se realiza prediccin del tiempo, sino que es puramente retrospectiva, no prospectivas. Parece ofrecer una dependencia excesiva de los valores estadsticos, de las cifras medias, modas, medianas... No explica los mecanismos que justifican el tipo de clima al que se est haciendo referencia. Es simplemente descriptiva. En la Climatologa Sinttica hay dos autores que son Marx Sorbe y Pedelaborde; para el primero el clima es la serie de estados de la atmsfera en un lugar en su situacin habitual, mientras que para el segundo, en una definicin de un trabajo de los aos 70, el clima, como el tiempo, es el resultado de una combinacin de elementos, una combinacin de las tendencias dominantes y permanentes, es decir, de los elementos ms generales de la atmsfera en un determinado lugar En esta lnea de pensamiento, Pedelaborde nos indica que la idea de clima es inseparable de la idea de tiempo, con lo que es instantneo, cambiante e irrepetible. As podemos considerar que el tiempo es el estado de la atmsfera en un momento y lugar determinaos. El clima es una dimensin ms permanente, ms aplicable de modo general a un determinado lugar, ms estable; podramos considerarlo como la sucesin peridica de distintos tipos de tiempos. Esa es la lnea en la que se expresaba un climatlogo francs, Durana Dasts (1969). Todo ello nos llevara a una definicin en la que el clima podra ser el ambiente atmosfrico constituido por la serie de estados de la atmsfera sobre un determinado punto en su situacin habitual. Esta Climatologa Sinttica la podemos considerar fraccionada en dos tendencias perfectamente diferenciadas: Climatologa dinmica: Es una Climatologa de modelos, de sistemas, que buscan la explicacin del clima de un modo matemtico, mediante el conocimiento de las leyes que rigen la mecnica de fluidos e incluso la termodinmica. Se encarga del estudio del comportamiento de las masas de aire, de los frentes, etc, y considera a la masa de aire (tropical martima, polar continental...) como un medio fsico y seala la interconexin entre los distintos elementos que las caracterizan (temperatura, presin o humedad). Climatologa sinptica: Trabaja sobre las situaciones meteorolgicas reales, aunque pasadas y basadas su estudio en el anlisis de los mapas sinpticos de superficie y de las topografas absolutas (de 700, 500 y 300 43

Hpa) y de las topografas relativas (entre stas). El aparato grfico que utilizan ambas climatologas es distinto, la Climatologa Analtica se basa en el anlisis de los climogramas, que representan de un modo grfico una serie de valores medios (temperaturas). Mientras que la Climatologa Sinttica y, fundamentalmente, la sinptica, plasma el anlisis vertical de la atmsfera en una serie de mapas sinpticos, que reflejan la situacin de la atmsfera en un tiempo dado y que se traducen en esos mapas de superficie y en esas topografas absolutas ya comentadas. En la actualidad, el conocimiento de la baja atmsfera (troposfera) no slo es decisivo, sino que se encuentra muy mejorado y ayudado por adelantos que se han operado en el campo de los satlites meteorolgicos, de los datos proporcionados por la navegacin area y la mejora de los radiosondeos. Pero cabra plantearse cul de las dos Climatologas es mejor, si la Analtica o la Sinttica, pero esta pregunta no tiene una contestacin tajante y excluyente, no se puede, en los estudios climticos, excluir algunas de las partes. La Sinttica da una prediccin y la Analtica el comportamiento atmosfrico pasado, por lo que ambas pueden compenetrarse en un estudio climtico serio, que debe incluir tendencias integradas en los dos elementos. Elementos del clima. Para tener una visin completa de los climas a nivel mundial, es necesario analizar separadamente por un lado los elementos del tiempo (temperatura, precipitacin, humedad, presin, viento o insolacin), y por otro los factores que intervienen en cada uno de esos elementos (latitud, altitud o la continentalidad). TEMPERATURA. Es un concepto fundamental, todo estudio de clima que se precie como tal ha de hacer un planteamiento de tipo trmico. El instrumental utilizado es muy sofisticado, pero el utillaje mnimo sera un termmetro de mercurio para medir temperaturas hasta 40 C, mientras que en temperaturas ms bajas se utilizan termmetros de alcohol para medir a ms de esos grados. La normativa establecida para los observatorios es que la medicin se ha de realizar a cubierto, en garitas meteorolgicas que permiten la aireacin del interior, pintadas de blanco para no atraer la radiacin solar, y as aproximarse ms a la realidad. No se pueden poner en contacto con el suelo, sino a una altura de 1'5 a 2 metros de altura, as como no se deben poner sobre una superficie de cemento, sino que lo ideal sera el csped, que irradia poco. La radiacin solar recibida en la superficie de la Tierra est lgicamente en funcin de la oblicuidad de los rayos solares y la estacin del ao en la que nos encontremos. En invierno se da mayor oblicuidad, por lo que la radiacin es menor que en verano. El mximo trmico, lejos de producirse al medioda, lo hace unas pocas horas despus, justificando as el tiempo que la Tierra necesita para calentarse. Las temperaturas mximas, sobre todo durante el verano, se dan 3 4 horas ms tarde, mientras que en invierno unas 2 3. Del mismo modo, las temperaturas mnimas se alcanzan no a las 0 horas, sino aproximadamente a las 3 de la madrugada. A veces, en los estudios de temperatura, no slo es aconsejable conocer las temperaturas del momento, sino tambin conocer la amplitud (diferencia entre la temperatura mnima y la mxima). Para ello, es difcil medir con un nico termmetro, por lo que se dispone de termmetros de mxima y mnima; hoy en da se utilizan los termgrafos, que son termmetros registradores, que facilitan la informacin de un modo grfico. Escalas termomtricas. 44

Existen diversas escalas termomtricas, aunque el problema a la hora de plantear una de ellas se manifiesta cuando debemos marcar la relacin entre el aumento de temperatura y la dilatacin lineal del elemento qumico que se tenga como referencia. Hay que tener dos puntos de referencia a la hora de establecer la escala, son el punto de fusin del hielo y el punto de ebullicin del agua. Se utilizan 4 escalas termomtricas: La CENTGRADA es la utilizada en la mayora de los pases occidentales, a excepcin de Gran Bretaa, y los dos puntos se encuentran a los 0 C y a los 100 C, con lo que el termmetros de esta escala se divide en 100 partes iguales, que se llaman Grados Centgrados. Hay una variacin de escala centgrada que se empareja con la misma, es la de Celsius, siendo una centgrada pero al revs. Esta escala considera que los 100 Celsius se produce la fusin del hielo y a los 0 la ebullicin del agua. La REAMUR se diferencia de la anterior en que la fusin del hielo se da a los 0 R y la ebullicin del agua a los 80 R; esto parece ser porque se toma como referencia las condiciones de dilatabilidad del alcohol. La FAHRENHEIT es una escala utilizada fundamentalmente en el mundo anglosajn, que sita los puntos a 32 F y a 212 F. Significa que el termmetro se divide en 180 partes iguales o Grados Fahrenheit, que se justifica porque parece ser que estos se reservaron para una temperatura de 17 C que observ D.G. Fahrenheit en 1709 en su ciudad natal. Otra justificacin es que a los 100 F son los equivalentes a la temperatura media del cuerpo. Quiz la bondad de la escala radique en que al iniciarla en los 32 F se empleen los nmeros negativos en menor medida, facilitando as el clculo de temperatura. Ninguna de estas justificaciones explican de manera clara el origen de esta escala. La KELVIN o escala absoluta es el resultado de aadir 273 a la escala centgrada y est dividida tambin en 100 K. Esto es porque los 0 K coinciden con los 273 C, que es el cero absoluto, temperatura a la cual todos los cuerpos pierden todo resto de calor. Esta escala se utiliza en cuestiones de termodinmica y mediciones trmicas en la alta atmsfera. La utilizacin de escala plantea problemas de reconversin por lo que se emplea las relaciones de temperaturas. Conceptos y datos bsicos en relacin con las temperaturas. La temperatura media diaria se puede calcular de muchas formas pero, si se dispone de un solo termmetro, lo normal es que se hagan tres mediciones al da, a las 07.00, 13.00 y a las 21.00 horas, porque est calculado que con estas el grado de certeza es bastante elevado. Como parmetros medios tambin se dispone de la temperatura media mensual, con las medias diarias de todo el mes o la temperatura media anual, con las mediciones medias mensuales de todo el ao. La temperatura media de la serie normalmente se calcula con series de 30 aos, ya que periodos ms cortos no son muy indicativos, esta cantidad es el mnimo para que la serie sea un fiel reflejo de lo medido. Las extremas medias mensuales se realizan sacando por separado la media de las mximas y la medias de las mnimas. La oscilacin diaria o la amplitud trmica diaria es la diferencia entre la temperatura mxima y la mnima diaria; la amplitud trmica anual mide la diferencia entre la media del mes ms clido y la temperatura media del mes ms fro, mientas que la amplitud absoluta es la diferencia entre las extremas absolutas (temperatura ms fra y ms clida) del ao o serie. La temperatura puede representarse de dos maneras, bien de un modo grfico o de un modo cartogrfico. 45

Grficamente se realiza mediante un termograma, cuando va unido al grfico de barras se denomina climograma, que puede ser representado slo con barras o con curvas. Tambin se pueden representar de modo cartogrfico mediante el uso de unas lneas planteadas por Humboldt que son las isotermas, lneas que unen puntos que ofrecen la misma temperatura. Al ser la temperatura un elemento de clima, se ve bastante influenciado por la altitud, aparte de las isotermas reales que surgen por la medicin directa de la temperatura (independientemente a la altitud), existen las isotermas reducidas al nivel del mar, que se emplean para descontar la influencia de la altitud y as calcular el valor de estas ltimas. Para ello se utiliza un valor, el gradiente trmico medio en la vertical, estimado en 0'65 C / 100 m., lo que significa que cada 100 m que ganamos en altura, perdemos 0'65 C de temperatura. Hablando se isotermas, hay que conocer una serie de lneas: Isoclas, lneas que unen los puntos que presentan similares fenmenos de helada. Isoteras, isotermas de la estacin veraniega o del mes de julio. Isoqumenas, isotermas de la estacin invernal o del mes de enero. Isotalantsicas, unen los puntos que representan la misma amplitud trmica anual. Isalotermas, lneas que presentan igual oscilacin trmica diaria. Isanmalas, lneas que presentan idnticas anomalas trmicas, entendiendo que la anomala 0 se corresponde con una anomala nula, es decir, la situacin que refleja un valor medio de ese punto igual al que le correspondera a este punto tener por su paralelo grfico. El anlisis de un mapa de isanmalas permite comprobar cmo los litorales baados influenciados por corrientes fras de tipo upwelling registran anomalas trmicas negativas que sern positivas en el caso de estar influenciadas por corrientes clidas. Por ese motivo Valentia y la costa noruega presentan anomalas positivas porque estn influenciadas por un ramal de la Corriente del Golfo. Mientras que la costa sahariano mauritana o la costa chileno peruana presentan anomalas negativas por influencia de corrientes fras de tipo upwelling; la de Canarias y la de Humboldt respectivamente. El Isograma de Troll presenta la evolucin mensual de la temperatura media a diferentes horas del da, las temperaturas se representan con unas lneas ms o menos concntricas, termoisopletas, que son isolneas con idntica temperatura media en una determinada hora del da. Factores de la temperatura. El grado de calor fro que pueda percibirse por medio de un termmetro es el resultado de una serie de procesos concretos que se caracterizan por su complejidad y diversidad, y expresan los contrastes espaciales que en lo referente a la temperatura resulta muy claro. La complejidad radica en que los elementos que constituyen el clima no estn separados, sino que aparecen combinados interactivamente en el aire. La diversidad se caracteriza por ello, ya que se manifiesta en el contraste espacial que es aplicable al plano horizontal y al vertical, y, en este, puede resultar paradjico que hablemos de una reduccin de temperatura a medida que se incrementa la altitud. Esta paradoja se refleja en que la troposfera libre es ms transparente y hace un papel filtro inferior a la capa geogrfica, los primeros 2000 3000 m. Esa distinta densidad del aire, con distinto contenido en vapor de agua y anhdrido son el justificante ltimo que determina ese diferente grado de transparencia de la masa atmosfrica, que justifica la citada paradoja. Tambin en la horizontal podemos hablar de contrastes espaciales y as, dentro de esta densidad, comprobar que las temperaturas son ms elevadas en los trpicos que en el ecuador. La razn que lo justifica es necesario relacionarla con el correspondiente proceso de subsidencia subtropical.

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Tambin podemos hablar de contrastes trmicos espaciales entre la tierra y el mar, que estn justificados por la inercia trmica de las aguas marinas. El calor especfico del agua justifica la diferencia entre los climas litorales y de interior, ms continentalizados, debido a esa capacidad de almacenar calor y a la accin de termostato del mar. Balance trmico. Resulta del balance entre los aportes de radiacin directa y difusa procedente del sol, as como por los procesos de irradiacin de la atmsfera y las prdidas que se producen en el planeta por fenmenos de reflexin o irradiacin. Se trata de un balance que establecemos en funcin de una serie de factores, los primeros csmicos y sobre todo los geogrficos (altura del sol, relieve o la caracterstica superficial de los receptores) que se pudieran llamar intrnsecos. Habr que aadir factores externos entre los que cabra sealar las caractersticas de las masas de aire y las corrientes marinas. La energa calorfica que alcanza la superficie terrestre y la atmosfrica procede de la radiacin solar, puesto que la contribucin que pudiera ofrecer el propio planeta por su calor interno, es decir, la energa geotrmica, es prcticamente despreciable, por la psima conductividad que ofrecen las rocas. En todo el proceso es importante la accin de la atmsfera por su funcin de filtro atmosfrico, de tal forma que solo una pequea parte de la radiacin solar que choca con las capas altas de atmsfera llega a las capas ms inferiores, el suelo. De la radiacin que atraviesa la atmsfera, un porcentaje pequeo es absorbido por el ozono (O3), por el anhdrido carbnico y el vapor de agua, de tal modo que la atmsfera sera transparente si estos no existieran. Es singular la accin desempeada por el vapor de agua, que absorbe 6 veces ms calor que el resto de la masa gaseosa, al tiempo que este regula los intercambios trmicos que se operan entre la superficie y la atmsfera. Podemos estimar que aproximadamente el 40% de la radiacin solar que llega a la atmsfera es reflejada por ella y las nubes, aunque, en parte, algo de ese porcentaje pueda recuperarse por la radiacin difusa. Aproximadamente un 43% de radiacin es la que alcanza el suelo, cantidad que se refleja o se almacena en una proporcin variable segn la naturaleza de la superficie receptora. El proceso de radiacin sobre una superficie normal (en un ngulo de 90) a los rayos solares que alcanzan la Tierra en el lmite de la atmsfera equivale al valor de 2 cal. / cm2 / min. llamando al mismo constante solar. Una constante esta que est sujeta a variaciones de suministro de la propia energa solar, aunque especficamente tambin est sujeta a la excentricidad de la rbita terrestre en torno al sol. Por supuesto, esa faccin de constante solar es fruto, no slo de factores planetarios que justifican la individualizacin de zonas trmicas en el planeta, sino tambin a la accin de factores geogrficos que determinan, por ejemplo, un mximo calor en lo trpicos y no en el ecuador. Factores geogrficos. La altura del sol: Todos los puntos de la Tierra tienen la misma insolacin terica, as podemos estimar que en el ecuador, donde se supone una igualdad entre el da y la noche, la insolacin al cabo del ao equivale a 4380 h (365 das x 12 h), mientras que en el punto diametralmente opuesto, que es el polo, hay un da y una noche de 6 meses, por lo que tambin se da una insolacin de 4380 h (365 / 2 x 24). Esa insolacin terica hay que justificarla por la existencia de una insolacin real, que est en funcin de otros parmetros que alteran el valor de la insolacin terica. La nubosidad. La oblicuidad de los rayos solares, comparando los puntos del ecuador o polares, cuando realmente tienen la misma insolacin. 47

Admitimos que ese ngulo de la altura del sol vara segn unos determinados parmetros como son la latitud, la diferencia entre las estaciones del ao y la hora del da, ya que pierde oblicuidad a medida que nos acercamos al medioda. Estas modificaciones son consecuencia de una serie de fenmenos geogrficos como pueden ser la esfericidad de la Tierra, la inclinacin del eje terrestre y los movimientos de rotacin y traslacin de la Tierra. Hemos de conocer que la altura del sol influye a travs de un triple efecto: Apreciar que las prdidas de radiacin solar por procesos de reflexin aumentan con la oblicuidad de la radiacin, es decir, observamos una mayor o menor reflexin en funcin del ngulo de incidencia. La radiacin se expande en funcin de la oblicuidad de los rayos solares y la Ley de Lambert nos dice que la cantidad de radiacin por unidad de superficie es proporcional al seno del ngulo de incidencia; teniendo en consideracin una serie de valores. La absorcin de la radiacin es mayor cuanto ms potente sea la masa atmosfrica atravesada; esto lo pone en claro la llamada Ley de Bouguer, que establece la proporcionalidad inversa al seno del ngulo de incidencia. De todo ello podemos sacar varias consideraciones: La prdidas por reflexin son mayores en la medida que lo sea la oblicuidad de los rayos solares. En cualquier poca del ao la altura del sol en los polos es muy inferior a la que se da en el ecuador; por ello las prdidas por reflexin en estas latitudes polares son extremadamente altas. Segn la Ley de Lambert la radiacin por unidad de superficie en latitudes polares es inferior a la de latitudes ecuatoriales. Segn la Ley de Bouguer la trayectoria para atravesar la masa atmosfrica en latitudes polares es muy superior al recorrido que tuviera que hacer la radiacin en latitudes ecuatoriales. En latitudes ecuatoriales la radiacin solar es distinta a la que acontece en latitudes polares, sobre todo en cuestiones relacionadas con el relieve; influyendo ste por dos motivos fundamentalmente: Altura: Se aprecia una reduccin de la temperatura a medida que ganamos altura, esa hipottica paradoja queda solventada por la distinta transparencia de la masa de aire a la que habra que aadir el diferente contenido de la masa atmosfrica. Orientacin: Marca un contraste claro entre las posiciones de solana y de umbra, contrastes perceptibles sobre todo en la montaa. Estos contrastes trmicos segn la solana o la umbra son irrelevantes en ciertas latitudes (polares o intertropicales), mientras s que son importantes tanto en mbitos subtropicales como en mbitos templados. En estos segundos mbitos, a igualdad de pendientes, los rayos solares son ms perpendiculares en la solana que en la umbra. Sin embargo, en latitudes ecuatoriales donde la radiacin solar siempre est cerca de la perpendicular (90 en los equinoccios y 66 23' en los solsticios), la distincin entre solana y umbra prcticamente es nula, ya que ambas pendientes cambian de cara de una a otra estacin. En latitudes polares ocurre algo parecido pero por otra motivacin; la duracin del da polar hace desaparecer los contrastes, ya que en momento determinado, la cara de solana est iluminada de 06.00 a 18.00 h., mientras que la umbra lo est de 18.00 a 06.00 h., admitiendo que el da polar tiene una duracin de 24 h. Hay otros aspectos que hay que destacar, como es el contraste que se aprecia entre las vertientes entre la orientaciones a levante o a poniente; generalmente se dice, sobre todo en zonas templadas, que es ms favorable la primera. Pedelaborde considera que parte del aporte calorfico del sol naciente se consume al disipar las nieblas matutinas, por ello, y en contra de la opinin generalizada, Pedelaborde considera que podra ser ms favorable la orientacin de poniente.

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Sin embargo, esta afirmacin no puede generalizarse, por ejemplo en los climas ? Los grandes relieves montaosos presentan un nivel de nieves perpetuas que se sitan a unas cotas ms bajas en las vertientes occidentales (cara oeste que mira a la puesta de sol)) que en las vertientes orientales (cara este que mira la salida del sol). Esta afirmacin la justificamos porque los efectos termoconvectivos juegan un papel prioritario despus del medioda, y con ello determinan un cierto efecto de parasol. Este efecto resta eficacia a la insolacin que deberan recibir las vertiente occidentales. Otro factor independiente del relieve es la superficie receptora; es evidente que no todas las superficies almacenan y reintegran calor por igual. Cada superficie tiene un poder de reflexin distinto (`onda corta') de la radiacin luminosa, as como tiene un poder de emisin distinto de lo que se llama el calor negro; teniendo en cuenta que esta emisin de calor negro evoluciona en el mismo sentido que lo hace el albedo. De tal modo que la nieve refleja un alto porcentaje de radiacin luminosa y calienta el aire cuando luce el sol. En concreto, una superficie sobre la que incide la radiacin solar, viene definida por su calor especfico, por su albedo y por esta capacidad de transmisin de calor. Entendemos por albedo es porcentaje de radiacin luminosa reflejado por cualquier superficie (la nieve tiene un 85 % de albedo o un bosque el 5). Por otro lado, se entiende el calor especfico como las caloras necesarias para elevar 1 C la temperatura de 1 gr. de una sustancia, cuanto ms alto sea el calor especfico, ms lenta ser la modificacin trmica que esa sustancia pueda provocar. El agua es el elemento que tiene un mayor calor especfico, tarda ms en calentarse, pero tambin lo hace en enfriarse; de ah la positiva accin de termostato que ejercen las aguas, cuya inercia trmica justifica el desigual comportamiento que se aprecia entre las temperaturas del litoral y las temperaturas del interior. El agua en la atmsfera. Es entendido como lluvia, humedad, precipitacin o nube. El agua es un elemento complementario de la temperatura, y cuando se habla del clima de una zona, no slo se hace referencia a la temperatura, sino tambin a otros parmetros como los comentados. El agua en la atmsfera es un factor de notable importancia a la hora de justificar las condiciones climticas de cualquier zona. La importancia del vapor de agua en la atmsfera radica tanto en su presencia obligada en la mayor parte de las precipitaciones (lluvia, granizo, nieve...), as como su singular participacin en los intercambios trmico, recordando que el agua puede hallarse en la atmsfera en los tres estados. Los cambios de estado lleva implcito unas consecuencias de tipo meteorolgico, que tienen su manifestacin tanto en los distintos hidrometeoros (lluvia, llovizna, pedrisco... ), como en una serie de procesos trmicos que acontecen en el seno de la atmsfera de notable repercusin (procesos adiabticos y pseudoadiabiticos). HUMEDAD. Humedad en el aire: Hemos de distinguir dos conceptos diferenciados como son la humedad absoluta del aire y la humedad relativa del aire: La humedad absoluta del aire es el peso de vapor de agua contenido en 1 m3 de aire, se trata de un valor que se mide en gramos y que vara entre unos pocos centgramos (aire fro y seco en las masas polares continentales como Siberia) hasta los 25 gr. que se pueden dar en las masas de aire ecuatorial muy hmedas. Como ampliacin de este concepto tambin hay que tener en cuenta la humedad especfica, que es el contenido en vapor de agua por cada Kgr. de aire hmedo, mientras que la proporcin de mezcla o relacin de mezcla es esa misma idea pero por cada Kgr. de aire seco. La humedad relativa del aire, tambin grado higromtrico del aire o fraccin de saturacin, es la relacin entre la cantidad de vapor de agua que contiene el aire y la que precisara tener para quedar saturado a la temperatura de ese momento. Entendiendo que el estado de saturacin se da 49

cuando la masa ya no es capaz de absorber ms vapor de agua. Otros conceptos a tener en cuenta son la tensin de vapor, la tensin de saturacin y el punto de roco: El concepto de tensin o presin de vapor se mide en mm o en milibares y hay que entenderlo como el peso de vapor de agua contenido en una masa de aire por unidad de superficie, valores superiores a los 20 25 mb son indicativos de una elevada carga higromtrico. Este es el caso del Mar Mediterrneo al finalizar el verano y en los primeros meses de otoo, donde se puede alcanzar una tensin de vapor entre los 25 30 mb, valor que justifica su actuacin de cara a la aparicin de precipitaciones de alta intensidad horaria (torrenciales) propias de los otoos mediterrneos. Otro concepto es el de la tensin de saturacin que es el peso del vapor contenido en el aire, cuando este ya se encuentra saturado. Y el concepto de punto de roco es la temperatura a la que una masa de aire alcanza su saturacin, es decir, su condensacin. Cuanto mayor sea la temperatura del aire, mayor es la cantidad de vapor de agua que esa masa puede contener, y asimismo la saturacin se alcanza de formas diferentes, mediante el incremento del peso de vapor de agua y enfriando dicha masa de aire. La importancia de la humedad radica en: Disminuye la densidad del aire de tal modo que, a unos mismos valores de presin y temperatura, el aire hmedo pesa menos que el aire seco. La humedad se puede considerar como una cinta transportadora de tal modo, que la energa acumulada en forma de vapor de agua en el calor latente de la atmsfera, queda liberada a ella en el momento en que se produce la condensacin. Cuando una masa de aire llega al punto de roco se satura y se condensa en forma de nubes (cambio de estado que propicia una transferencia de energa a la atmsfera). El instrumental que se utiliza para medir la humedad son los higrmetros y los hay de muy diversos tipos: de pesado, de compensacin o de cabellos; sobre todo con el de compensacin se mide la humedad absoluta y, mediante unas tablas, permite estudiar tambin los niveles de humedad relativa. Los de cabello se basan en los efectos que la humedad provoca en un filamento tan fino como un cabello (lo ms apropiados, quizs por su sensibilidad, son los de mujer rubia o las crines del caballo). La humedad altera ese cabello y se transmite a una aguja que marca ms o menos humedad. Incluso las bailarinas con vestido hecho de Cardina Arcaris y la humedad hace que este cambie de color indicando la humedad. En la actualidad hay unos instrumentos ms especializados como son los higrgrafos o higrmetros registradores, y la sofisticacin mxima se realiza con aparatos ms precisos como los Psicrmetros o los Psicrnomos, que consiguen una caracterizacin absoluta y relativa. como la humedad es la funcin inversa a la insolacin, tambin se puede medir esta midiendo la evaporacin con los evapormetros, como funcin inversa a la humedad absoluta. PRECIPITACIN. Las precipitaciones no llevan implcito la existencia de nubes, ya que hay ciertos fenmenos que no necesitan de estas, como por ejemplo el relente o `sereno' que se produce por un enfriamiento nocturno o irradiacin nocturna y por un proceso de condensacin ambiental. Tampoco se dan en los procesos de punto de roco, entendindolos como un fenmeno de condensacin de vapor de agua sobre superficies que ofrecen una temperaturas prximas a la saturacin, es decir, que tengan unas temperaturas cercanas al punto de roco (humedad atmosfrica). Al igual que los fenmenos de condensacin horizontal como consecuencia de los vientos alisios, que justifican la aparicin de un tipo concreto de vegetacin como es la Laurisilva 50

(Canarias). La precipitacin se entiende como el fenmeno de cada de agua de las nubes en forma lquida o slida. La nube es una formacin compleja de cristales microscpicos de hielo o, en su defecto, de pequeas gotas que estn en suspensin, cayendo con un movimiento uniforme, pero su tamao es insuficiente para superar el nivel de oposicin que ofrece la nube, por lo tanto, su velocidad de cada es inferior por la propia oposicin del aire. Stockes (s. XIX) proporcion una frmula para realizar una estimacin de la velocidad de cada del agua, relacionando ste con el radio de la gota v = 1'3 x r 2 x 106 (r = cm), en el momento que se incremente el radio se incrementa la velocidad de cada. Son varias las teoras que hacen referencia a la formacin de la lluvia, pero los ms importantes son los procesos de condensacin por enfriamiento del vapor de agua, de tal modo, que la coalescencia de las diferentes gotitas de agua hace que se incremente el radio, y con ello aumente la velocidad y, consiguientemente, se produzca la cada. El vapor de agua se puede saturar por enfriamiento, de tal modo, que el enfriamiento de una masa de aire conduce al grado de saturacin, pero, a veces, en este proceso tambin intervienen otros elementos extraos al proceso. Estos elementos son los ncleos de condensacin, entendida como pequeas partculas en suspensin, que, normalmente, proceden de los procesos de combustin urbanos o industriales y que son pieza clave en este proceso. Similar funcin desempean, en ciertos ambientes, las arenas del desierto que, en muchos casos, actan como verdaderos ncleos de condensacin (de otro modo no se puede explicar que llueva barro). Los tipos de precipitacin son: Lluvia: gotas de agua de una dimetro superior a 0'5 mm que caen perpendicularmente, mientras que la llovizna es cuando la gota tiene un dimetro inferior y parecen que estn flotando en el ambiente. Nieve: agua helada que cae en forma de cristales hexagonales y estrellados; este fenmeno se produce cuando una penetracin de aire fro se sita entre la nube y el suelo. La nieve granulada o granizo blando son granos blandos (2 5 mm), frgiles, compresibles y es un fenmeno que suele acontecer antes de la nevada. Granizo: es un ncleo de nieve granulada que est envuelto superficialmente por una capa de hielo, no son frgiles ni compresibles y para su formacin se requiere la existencia de numerosas nubes de desarrollo vertical, de 8 9000 m. de altura (cerca de la Tropopausa). El pedrisco es como el granizo pero con un dimetro superior a los 5 mm. Un fenmeno que se da en situaciones invernales, son las nieblas, gotas muy pequeas de agua, que parecen ir flotando junto a la superficie de la Tierra. Cuando se realiza un parte se habla de mm o l / m2, que es exactamente lo mismo. V = s . h; V = 1m2 x 0'001 m = 0'001m3 = 1 dm3 = 1000 cm2 cc. Por lo tanto: 1000 cc = 1 litro. Las precipitaciones se miden con el pluvimetro, el ms conocido es el Hellman, que se trata de un cilindro, con una boca de 200 cm2 de superficie, que, en muchos casos, tambin lleva un sistema para que el agua se recoja en un recipiente, evitando as la evaporacin 51

Un concepto es el de precipitacin anual, entendindolo como la precipitacin recogida en un ao; otro es la precipitacin media anual, es decir, la media de una determinada serie, mientras que el concepto de precipitacin mensual media proporciona datos medios mensuales fundamentales a la hora de plasmarlo en un grfico. Tambin se puede emplear una cartografa para medir las precipitaciones mediante las Isoyetas, que son las lneas que presentan la misma precipitacin. Alicante 1950 1979: 1950 228'9 1960 310'5 1970 293'7 51 472'6 61 168'3 71 623'2 52 253'0 62 491'0 72 506'3 53 385'7 63 365'1 73 287'8 54 324'8 64 279'2 74 383'8 55 204'8 65 311'8 75 325'6 56 320'6 66 297'1 76 378'1 57 370'8 67 292'4 77 307'2 58 302'9 68 345'9 78 274'1 59 611'9 69 389'8 79 325 Calcular la media = 347'73 Calcular la oscilacin o recorrido de la serie (ao de mxima ao de mnima) R = Mx Mn; R = 623'2 168'3 = 454'9 Calcular el coeficiente de irregularidad (relacin entre ao mxima y el ao mnima) C = Mx / Mn; C = 623'2 / 168'3 = 3'7. Cuanto ms se aleje una serie del valor 1 significa que estamos ante precipitaciones de gran irregularidad, situacin bastante frecuente en mbitos mediterrneos, que presentan unas precipitaciones irregulares. Estudio de frecuencia: N 1 9 15 2 1 2 % 3'3 % 30 % 50 % 6'6 % 3'3 % 6'6 %

0'1 100 01 200 201 300 301 400 401 500 501 600 Ms de 600

Valor modal, la media est tambin dentro de este. 52

La Nubosidad total es la parte de bveda celeste cubierta de nubes, expresada en fracciones de la misma. Se trata de un sistema de observacin humano, por lo tanto subjetivo, ya que es un meteorlogo el que establece estas fracciones. Tradicionalmente se han tomado unos valore, los comprendidos entre 0 y 10, pero desde 1950, el Convenio Meteorolgico Internacional, determin la posibilidad de utilizar 9 valores conocidos con el trmino de octas; siendo el primer valor con el cielo totalmente despejado. La nubosidad parcial se realiza mediante una estimacin de las nubes de cada clase, que integran la bveda y que en su conjunto forman la nubosidad total. Tambin se dan unas lneas que unen los puntos de igual nubosidad media, que son las Isonefas. Un concepto contrario a la nubosidad es la insolacin, que hace referencia a las horas que ha brillado el sol. El valor que se utiliza en meteorologa es la fraccin de insolacin, relacin de las horas que ha lucido el sol y las horas que debera haberlo hecho en caso de no haber nubosidad (Fi = horas sol / horas reales). La insolacin se puede medir mediante los Heligrafos, siendo el ms conocido los de Campbell Stockes, que consiste en una bola de cristal que tiene en su interior unas cartulinas que hacen de cristales de aumento y, cuando el sol penetra las va quemando en funcin de su comportamiento. Otro es el heliofangrafo de Jordan, que consiste en 2 cmaras fotogrficas con pelcula y objetivos abiertos y cada una enfocada a un punto, de manera que el sol va velando la pelcula conforme se dirige de E a O. Tambin se utilizan los solargrafos, que, empleando clulas fotoelctricas, permiten estudiar el tiempo o intensidad de la insolacin. Nieblas y nubes. La niebla es un fenmeno atmosfrico por el que en la atmsfera aparecen unos ncleos formados por pequeas gotas de agua, que parecen planear en la cercana del suelo, ocasionando una intensa difusin de la luz. Las nubes son formaciones de gotas de agua de mayor tamao que adoptan formas y caractersticas que, segn la Organizacin Meteorolgica Mundial, podemos englobar en 10 gneros, atendiendo a la altura de las mimas, a la forma y a sus caractersticas. Observando el sistema nuboso relacionado con los frentes fros y clidos podemos ajustar los 10 gneros: Nubes altas: Los cirros (CI) son nubes aisladas de aspecto sedoso que aparecen en lo ms alto de la bveda (entre los 6 y los 10.000 m) y aparecen en forma de pluma o pincelada de color blanco. Estn formadas por cristales de hielo que, apenas permiten el brillo del sol y que dan la sensacin de que el sol est brillando, pero generando un fenmeno de halo. Las tonalidades suelen ser blanquecinas, salvo los momentos del amanecer y puesta de sol, en los que estos tonos se vuelven rosceos o rojizos. Los cirroestratos son cirros pero acumulados en mantos, ms unidos y con un colorido similar, y donde los fenmenos de halo tambin estn presentes. Los Cirrocmulos (CICU) son empedrados de nubes ms globulares. Nubes medias: entre los 6000 y los 2000 m. Los altocmulos son nubes compuestas por gotas de agua, aunque si las temperaturas son bajas pueden dar lugar a cristales de hielo y protagonizar fenmenos de halo. Altoestratos, su presencia coincide con un oscurecimiento del cielo, y suelen acompaarse con lluvia o nieve y en ellos, parece coexistir las gotas de agua y cristales de hielo. El sol aparece deslustrado, y en algunos casos la lluvia o nieve que puede desprenderse es tan alta que no llega al suelo, porque se evapora antes y, al condensarse de nuevo, origina estratos.

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Nubes bajas: Los numboestratos son nubes espesas, sombras y amorfas, que velan por entero el brillo del sol y originan lluvias y nevadas. Los estratos son nubes muy pegadas al suelo que dificultan la visibilidad, sin llegar a se niebla. Los cmulos (CU) de buen tiempo son nubes algodonadas o cmulos de tormenta, que preceden a los poderosos sistemas nubosos. Son los cumulonimbos que se salen de la clasificacin y que se muestran como nubes de desarrollo vertical, son torreones nubosos que muestran en su cima una estructura cirrosa, con forma de yunque y que son los causantes de aguaceros y nevadas, a veces muy profundas, siendo los acompaantes fijos de frentes fros. PRESIN ATMOSFRICA. Su concepto es ineludible en cualquier previsin, entendindola como el peso de la columna de aire existente en el lugar donde se hace la previsin. Como tal, el parmetro era ignorado por los cientficos, incluso hasta el punto de que en la antigedad clsica se pensaba que el aire no pesaba; Aristteles pensaba que una vejiga llena de aire pesa igual que vaca, ya que desconoca el principio de Arqumedes (todo cuerpo sumergido en un fluido, pierde una parte de su peso igual al volumen de fluido desalojado. La existencia de la presin se demuestra a mitad del s. XVII, cuando Galileo aprecia la diferencia de peso que presenta un globo de cristal, en el que previamente haba practicado el vaco, con el mismo globo, lleno de aire. Con ella llega a una precisin que le permite afina un valor de 1'293 gr. / l, lo que nos lleva al concepto de presin. El experimento de Galileo fue corroborado por dos discpulos, Torricelli y Vivianni; ambos, sobre todo el primero, demuestran que el peso del aire equilibra una columna de mercurio de 76 cm de alto y 1 cm2 de seccin. Dicho experimento se basa en un tubo de 1 m de alto de mercurio sobre un recipiente, ste se fue vaciando hasta los 76 cm, por lo que el empuje del mercurio en el tubo es el mismo que el del aire sobre el resto del recipiente. Si la densidad del mercurio es de 13'6 gr / cm3, podemos hacer la siguiente reflexin. 1 cm3 Hg 13'6 gr 76 cm3 Hg x x = 1033 gr = 1 atmsfera de peso. V = s x h; v = 1 cm2 x 76 cm Estos 1033 gr. es el peso de la columna de aire sobre 1 cm2, valor que, comnmente, llamamos atmsfera. A mediados del s. XVII, concretamente en 1648, Pascal y sus discpulos observaron que la presin variaba con la altura, pero no se trata de una variacin regular, puesto que el aire es un elemento compresible y se encuentra ms concentrado en superficie que en altura, donde la masa de aire est ms dilatada. Admitiendo la experiencia de Torricelli y Vivianni, as como las indicaciones de Pascal, podemos observar, que si admitimos que la superficie del crneo humano tiene por trmino nuevo 270 cm2, que cada uno de nosotros estamos soportando un peso de 280 kg. en nuestras cabeza. Este peso se encuentra compensado por el principio de Pascal, que nos recuerda que la presin se transmite por igual en todas las direcciones. En este proceso de compensacin, desempea un papel fundamental el hecho de que la presin interna de la 54

sangre y otros humores de organismo humano contribuyen en gran medida a esa compensacin. Tradicionalmente, la unidad de medida de la presin hace referencia a la altura de la columna de mercurio, con una presin de 76 cm3; por lo tanto, se est utilizando una unidad de longitud para medir la presin. Este es uno de los inconvenientes que calibr el Convenio Baromtrico Internacional, que observ que se estaba expresando una fuerza por unidades lineales (mm cm). Al mismo tiempo, este convenio, aprecia que se producen variaciones en el peso de esa columna de mercurio, segn sea la temperatura y la gravedad del lugar. La solucin del Convenio Baromtrico es establecer las llamadas condiciones normales de la columna de mercurio, con una temperatura ambiental de 0 C y una gravedad de 980 cm / seg2, denominando Torr al mm de mercurio medido en esas condiciones. En segundo lugar, para obviar este inconveniente, el Convenio Baromtrico Internacional propuso la utilizacin de una unidad especfica para medir la presin, que es el Baria, que equivale a una Dina por cm2 (Baria = Dina / cm2), sabiendo que la Dina es la fuerza necesaria para comunicar a 1 gr. la aceleracin de 1 cm / seg2. Poco tiempo despus un eminente meteorlogo sueco, Bjerkness, utiliza el Bar, que equivale a 1.000.000 de dinas / cm2, y el milibar, que equivale a 1.000 de dinas / cm2, como unidades para medir la presin. Tomando como referencia la superficie (S) del tubo de Torricelli, que equivale a 1 cm2, y si P = F / S, P = F; y si F = m a, y a = g y, sabiendo que m = v d y que v = s h; llegamos a F = s h d g. F = 1 cm2 76 cm 13'6 gr / cm3 980 cm / seg2; F = 1.012.928 gr cm / seg2. Sabemos que P = F / S, por lo que, P = 1.012.928 dinas / cm2 barias; por lo tanto P = 1'012 Bares P = 1012 mb. As se ha reconvertido la presin de 760 mm, medidos en unidades de longitud, en unidades propias de la presin, es decir, en bares y milibares; que fueron admitidas por el Convenio Baromtrico Internacional. La representacin y medicin de la presin. El instrumento para medir la presin es el barmetro de mercurio, que ajusta al experimento realizado por Torricelli. Tambin existen otros barmetros que son los barmetros aneroides, cuya base de funcionamiento es una caja circular en la que se ha practicado el vaco, en su seno se coloca un resorte que ante cualquier cambio en los niveles de presin, provoca un cambio en la aguja medidora. El inconveniente es que hay que ajustarlo con frecuencia. Otro instrumento son los bargrafos, que son barmetros registradores, con una cinta que aparece un grfico con el comportamiento de la presin. Desde el punto de vista cartogrfico, se representa mediante el uso de unas lneas como las isobaras, que unen puntos que ofrecen igual presin, suelen trazarse con un intervalo de 4 mb y as lograr la representacin de unos individuos isobricos de alta y baja presin. VIENTO. El viento es el aire en movimiento. Interesa saber de donde viene (direccin) y su fuerza (velocidad). La direccin del viento se mide, fundamentalmente, con las veletas, que son sencillas y de doble pala, y en las autopistas se hace con las mangas catavientos; tanto unas como otras, indican el sitio de donde procede el viento. Esto se puede llevar a una mnima representacin y da lugar a la Rosa de los Vientos, que normalmente marca 4 direcciones prioritarias (N, S, E y O) y 4 secundarias (NE, SE, SW y NW), pudiendo representare otras como NNW SSE. Tambin es frecuente recurrir a los cuadrantes (I, II, III IV). En el mbito de la Comunidad Valenciana, hay una serie de denominaciones que son de uso comn: 55

Tramontana (N), Migiorn (S), Llevant (E), Ponent (W), Gregal (NE), Xaloc (SE), Mestral (NW) y Llebeig (SW). Otros vientos a nivel peninsular son los vientos que soplan con direccin NW en el Cantbrico, llamados Galernas, los del valle del Ebro, donde sopla el Cierzo tambin de NW o en Extremadura con los Abregos (SW), que suelen ser hmedos.. El aspecto que interesa es la velocidad, que se mide con los anemmetros, de los que existen dos tipos fundamentalmente, como son el de molinete y el de Robinson. Cuando estos realizan una grfica sobre el comportamiento de viento son anemgrafos, como el de Robinson. La velocidad del viento se mide de muy diversas maneras, con m / s o Km / h, o cuando se utilizan trmicos nuticos se habla de nudo, que equivale a una milla / h, aunque otras veces se usan millas terrestres. Si que es comn utilizar la escala de la fuerza, que se mide en unidades de 0 a 12. A mediados del s. XIX, en 1805, Boufort proporcion una escala en los cuadernos de Bitcora de la poca, ya que el conocimiento sobre esto es muy importante, porque la navegacin era a vela. Esta escala ofrece unas descripciones relativas al viento muy curiosas. En la atmsfera existe un ambiente con temperaturas diferentes entre unos puntos y otros, estas diferencias que se aprecian es la energa necesaria para que el aire se mueva, producindose una transformacin de energa calorfica en energa cintica que genera el viento. El origen del viento hay que buscarlo en el contacto entre una masa de aire clido, con una temperatura ms elevada y menos presin, y una masa de aire fro, con ms presin. Por lo tanto el viento se genera por la circulacin desde el anticicln al cicln. En el anticicln hay ms presin y parece que sobre el aire, son centros emisores de viento, de divergencia de vientos, mientras que los ciclones son centros de convergencia o de atraccin de vientos. La velocidad del viento depender de la diferencia de presin entre los anticiclones y los ciclones y, fundamentalmente, de la mayor o menor proximidad isobrica que se da en el seno de los individuos isobricos o centros de accin. Atendiendo a esa idea podemos hablar de una mayor o menor pendiente baromtrica, tambin entendida como gradiente baromtrico, que es la fuerza neta que acta por unidad de volumen del aire. Se puede calcular mediante la diferencia de presin entre A y B en mm, partida por la distancia que los separa en grados de meridiano. A esa pendiente baromtrica tambin le llamamos fuerza impulsora, ya que impulsa la masa de aire que da origen a un viento de una determinada fuerza GB = PA PB (en mm) / d (en meridiano) Tenemos un cilindro con dos mbolos de superficie S y separado por una distancia L y dentro de un volumen de aire. Teniendo en cuenta la primera ley de Newton, al actuar una fuerza sobre una masa de aire, esta masa de aire cambia su estado de reposo o movimiento, sino aparece una fuerza que contrasta a la primera. Si FA = FB reposo Si FA > FB movimiento con fuerza FA FB (fuerza neta). La fuerza neta por unidad de volumen es FA FB / s l. Si P = F / S; F = P S, por lo que es igual a (PA S) (PB S) / s l; S (PA PB) / s l; se eliminan ambas 56

`s'; por lo que PA PB / l (=d); que equivale a la frmula de GB. Cuanto mayor es la pendiente, mayor es la fuerza del viento, por lo que el gradiente o pendiente baromtrico es el justificante de la mayor o menor fuerza del viento. Si admitimos que el viento es la compensacin entre altas y bajas, su direccin depender de la posicin de ambos puntos, pero tambin depende del desvo de Coriolis. La direccin del viento. Si admitimos que el viento es un fenmeno de compensacin entre reas de alta presin y reas de baja presin, debemos conocer que, a la hora de determinar la direccin del viento, es elemento prioritario el tener un conocimiento exacto de la localizacin de altas presiones (anticiclones) y bajas presiones (ciclones). En este aspecto debemos tomar en consideracin el efecto de rotacin terrestre, es decir, la fuerza de Coriolis; sta la consideramos como fuerza impulsora del viento, y decimos que se trata de la fuerza perturbadora (que provoca desvo). De tal modo que si no existiera el movimiento de rotacin, y por tanto Coriolis, los vientos seguiran la direccin marcada por el gradiente, es decir, desde A hasta B, perpendicularmente a las isobaras. Pero el movimiento de rotacin existe y, consiguientemente, provoca un accin desviadora o desvo de Coriolis, que afecta a las corrientes o flujos de aire. Esta direccin o desvo viene determinada por la Ley de Farrel, que nos dice que cualquier fluido que se mueva horizontalmente en el Hemisferio Norte tiende a ser desviado hacia la derecha de su trayectoria, mientras que en el Hemisferio Sur la incurvacin es hacia la izquierda. La comprobacin de tal hecho la podemos demostrar con la imposibilidad de trazar una lnea recta sobre un disco que gira; la razn es debida: En ese disco la velocidad angular es la misma en cualquier punto del mismo. La velocidad lineal, en el seno de ese disco, no es la misma porque el radio de trazo aumenta de dentro a fuera. De tal modo que si funcionando ese disco, se intentase hacer una traza entre A y C, se unira A y B. Si el trazo materializado se hace a velocidad uniforma, los sucesivos puntos de la terica recta van quedando cada vez ms atrasados; en vez de una recta A C, se ha trazado una curva A B. Lo mismo ocurre con la Tierra. Como consecuencia de la accin del gradiente como fuerza impulsora y la accin de Coriolis como fuerza perturbadora, se generan una serie de consecuencias sobre el viento, que se pueden reducir a: El viento en direccin normal, caso de existir el desvo comentado, debera ir justo desde el anticicln hasta el cicln, perpendicularmente a las isobaras. La accin de Coriolis, que es constante, provoca un desvo en ese flujo tendente a darle al mismo una direccin sensiblemente paralela a las isobaras. La accin de rozamiento o de friccin del flujo con el suelo hace contrarrestar la disposicin paralela comentada en el caso anterior, confiriendo al flujo una direccin oblicua a las isobaras; direccin que se puede estimar entre los 25 y 40 C. Los vientos prximos al ecuador no son desviados de ese modo, porque en el ecuador la fuerza de Coriolis es nula. En el Hemisferio Norte los vientos se mueven en anticicln en sentido de las agujas del reloj y hacia fuera (centro divergente o emisor de vientos). Mientras que en el cicln los vientos se mueven contrarios a las agujas del reloj y hacia adentro (centro receptor de convergencia). En el Hemisferio es totalmente a la inversa 57

En altura, donde nos existe esa fuerza perturbadora de friccin o rozamiento con el suelo, los vientos adoptan una disposicin paralela a las isobaras. Se habla de vientos geostrficos, que la nica accin desviadora que padecen es la provocada por la fuerza perturbadora de Coriolis. La representacin de los vientos, tanto referente a la direccin y a la velocidad, se realiza con la Rosa de frecuencia de los vientos, donde se puede realizar una representacin simultnea en la que se conjugan la frecuencia de rumbos con las velocidades TEMA 6: LA ATMSFERA. La atmsfera se puede definir como la capa gaseosa que envuelve la Tierra, donde se da una mezcla de gases que no reaccionan entre s, podemos separarles, aparecen sueltos. Estos elementos (molculas) y componentes de la atmsfera no se escapan porque la atraccin de la gravedad desempea una accin atractoria, por lo que los elementos aparecen pegados. Se hace bastante difcil precisar los lmites de la atmsfera; las aproximaciones cientficas a este problema hay que hacer referencia a las consideraciones de Stornes que, estudiando las auroras boreales, pudo comprobar su existencia hasta una altura de 1200 km, con lo que estaba demostrando que exista atmsfera a esa altura; porque sin ella no funcionan las auroras boreales o es prcticamente imposible. Actualmente, el empleo de los satlites artificiales ha permitido postular la existencia de la llamada zona de Van Allen, a unos 22.000 km sobre la superficie terrestre. Parece que los adelantos cientficos han descubierto una transicin hacia el espacio interplanetario en el que se puede hablar de una cierta disipacin de la masa atmosfrica a unos 50.000 km; zona esta que se conoce como exosfera (ms all de la atmsfera), donde la masa atmosfrica ha desaparecido en su totalidad. Qu es masa atmosfrica? Est constituida por elementos gaseosos, no se distribuye homogneamente a lo largo de la atmsfera y suele concentrarse en las primeras capas de espesor de la atmsfera. Los primeros 5 km suponen el 50 % de la masa atmosfrica, a los 10 km encontramos el 75 % y a los 30 km el 90 %. Slo queda una milsima parte de masa, lo que significa que est concentrada en los primeros kilmetros de atmsfera. La atmsfera se descubre durante la segunda mitad del s. XVIII, cuando fue concebida como una mezcla de gases. Hasta entonces se tena la creencia de que la atmsfera no era una mezcla como tal, sino que el aire era un elemento simple, no formado por gases. Los primeros avisos se los debemos a Sheel y Lavoisier (1774) quienes a travs de un componente del aire que cuantifica en una 75 % de nitrgeno y un 25 % de oxgeno, llegan a la conclusin que es nitrgeno y oxgeno. Poco despus, en 1787, un investigador espaol, Mart Francs, llega a apreciar un contenido de oxgeno de 21'5 % dentro de esa mezcla. Es a finales de s. XIX con Ramsey y Rasmleich, cuando se llega a una caracterizacin dela aire en el que se habla de 78 % de nitrgeno, 21 de oxgeno y 1 % restante que corresponde a elementos que no por su escaso porcentaje, dejan de desempear una funcin importante, son gases nobles (helio o argn), CO2, hidrgeno, amoniaco, yodo y, por supuesto, el agua en cualquiera de sus estados. Aparte de los elementos, tambin se da la presencia de mezcla de impurezas, o partculas de polvo (humos o microorganismos), es decir, el conjunto de elementos que firma el polvo atmosfrico. OXGENO (O2). Elemento que formando parte del aire, consideramos necesario e indispensable para la respiracin celular de los seres vivos. Elemento que se repone en el aire mediante la accin de fotosntesis, que tiene como misin esta reposicin del oxgeno, al tiempo que disocia CO2. Es un elemento activo, ya que combina fcilmente 58

con otros elementos (oxidacin). OZONO (O3). Es indispensable y necesario para la existencia de la vida en la Tierra; se encuentra muy poco a nivel del suelo, mientras que la mxima concentracin de O3 parece producirse aproximadamente a unos 30 km de altura, en una capa que conocemos como ozonosfera. Su frmula nos permite definirlo qumicamente como una forma alotrpica del oxgeno, ocasionada por el bombardeo de molcula de oxgeno por tomos de oxgeno, en presencia de partculas catalizadoras de nitrgeno. Esa mxima concentracin a los 30 km es debida a dos circunstancias. A esa altura existe la conjuncin de ondas cortas (rayos solares) en suficiente proporcin para posibilitar la disgregacin atmica del oxgeno molecular. A esa altura todava existe la suficiente densidad de masa atmosfrica que permite explicar la frecuencia de choques (bombardeo). Su funcin es importante y radica en la capacidad de absorcin de las radiaciones ultravioletas gracias a la ozonosfera, un escaso porcentaje de esas radiaciones ultravioletas puede alcanzar la superficie de la Tierra. De no ser por ello, sus consecuencias seran letales para la vida del planeta, por lo que se da una importante preocupacin sobre la emisin a la atmsfera de gases perjudiciales que puedan suponer una merma en el contenido de O3; como as parecen manifestarlo las observaciones que se dan sobre el agujero de la capa de ozono en la vertical de la Antrtica. NITRGENO (N2). Es el gas ms abundante prcticamente hasta el comienzo de la ionosfera y se considera bsico en la nutricin del animal. Se fija en el suelo por las bacterias nitrificantes, es absorbido por las plantas y de estas pasa a los animales en forma de protenas vegetales. ANHDRIDO CARBNICO (CO2). Pese a que su porcentaje es muy pequeo en comparacin con otros elementos, su importancia es notoria. Procede de los procesos de respiracin, de los procesos de combustin diversos que se producen, de la superficie de la Tierra y de la descomposicin de la materia orgnica. Es un elemento indispensable para las plantas, gracias a la funcin cloroflica, ya que estas absorben CO2 y emiten O2. El contenido de CO2 en la atmsfera no es homogneo, vara en funcin de los distintos procesos biolgicos, sobre todo en el espacio y en el tiempo. As en el espacio el contenido es superior en las ciudades, donde, hipotticamente hay unos ndices de contaminacin superior, relacionados con la combustin de los vehculos, como por los distintos procesos de combustin (calefaccin, casas...). Tambin vara en el tiempo, siendo mayor durante la noche y los das nublados, puesto que la absorcin de CO2 realizada por las plantas necesita de luz solar para que el proceso se realice de forma ptima, ya que se necesita tambin de O2. Internamente est relacionado con la superficie de la Tierra, ya que decrece con la altura (mayor cantidad de CO2 en capas ms prximas a la superficie). AGUA (H2O). Es importante en los cambios de estado, admitiendo estos como verdaderos procesos de regulacin trmica donde el agua desempea una funcin importante ya que para pasar agua de estado lquido a gaseoso es 59

necesario el consumo de una energa calorfica que es sustrada del aire (proceso de evaporacin). Esa energa permanece en la atmsfera es estado latente y se devuelve a la atmsfera cuando se pasa del estado gaseoso al estado lquido (lluvia). La energa latente se devuelve a la atmsfera en el cambio contrario. Los cambios de estado permiten una transferencia de energa trmica de unos lugares a otros; de tal modo que podemos considerar a las masa nubosas como elementos transportadores de energa trmica. POLVO ATMOSFRICO. Interesa su anlisis, no solamente porque impiden la visibilidad, sino porque en muchos casos, este polvillo puede realizar funciones como ncleos de condensacin. (Londres en la Revolucin Industrial > `smog' = smoke + frog). El polvo atmosfrico procede de procesos de combustin, incendios forestales, reas desrticas (mbito mediterrneo en Agosto recibe lluvias con aguas cargadas de limo procedente de los desiertos africanos) o erupciones volcnicas. Contribuye tambin a esas tonalidades rojizas de algunos crepsculos, que segn los estudios meteorolgicos significa viento al da siguiente. Divisin de la atmsfera. Gracias a las consideraciones del francs Teisserenc de Bort y del alemn Assmann se tuvo una primera idea sobre la divisin de la atmsfera; en el sentido de diferenciar entre una capa (troposfera) y otra (estratosfera). La troposfera hay que interpretarla como la zona atmosfrica que con la altura experimenta una cierta reduccin de temperatura, es donde se producen una serie de cambios que afectan a la superficie terrestre, no slo de temperatura sino tambin de presin; de ah el trmino de troposfera (`tropos' = cambio). Hemos de entenderla como la zona donde se generan y disipan las nubes por movimientos ascendentes y descendientes del aire. La estratosfera se crea, en esos momentos, que estaba formada por capas o estratos de distinta composicin. El perfeccionamiento en el campo de los sondeos o de los cohetes meteorolgicos ha llevado, a partir de mediados del s. XX, a tener un mejor conocimiento sobre la estructura trmica de la atmsfera y su divisin en distintas partes. As en los aos 50 la Unin Geodsica y Geofsica Internacional lleg a una divisin ms completa de la atmsfera en la que se diferencian de abajo a arriba: troposfera estratosfera inferior estratosfera superior (mesosfera) termosfera (ionosfera) espacio exterior a partir de la exosfera. Las capas de la atmsfera. TROPOSFERA. Segn el esquema, sera la capa en la que la temperatura y la presin decrecen con la altura. Hay que significar que la evolucin y el decrecimiento trmico a lo largo de la troposfera se muestra, sobre todo, bastante variable en los primeros 2 3 Km como consecuencia de la influencia que, a esa altitud, ejerce la propia superficie terrestre, as como la incidencia, en estos niveles ms bajos, de los diferentes meteoros. Una vez superados los primeros 3.000 m se puede hablar de un descenso trmico ms regular, que puede estimarse en un valor medio de 0'65 % / 100 m, que comnmente conocemos como gradiente esttico trmico medio de la atmsfera. Esta regularidad puede verse alterada por procesos de inversiones trmicas, que hagan variar sensiblemente ese ndice.

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La troposfera abarca desde el nivel superficial hasta los que llamamos la tropopausa, entendida como una discontinuidad que marca la separacin entre la troposfera y la estratosfera. La altura de la tropopausa vara segn la latitud, tambin segn la poca del ao y segn las caractersticas de la masa de aire que la afectan. Segn la latitud podemos indicar que la tropopausa se sita a 7 8 Km de altura sobre los polos y a unos 17 18 Km sobre el ecuador. La transicin entre el nivel de la tropopausa polar y la tropopausa ecuatorial no se produce progresivamente, sino que se realiza de un modo brusco, en torno a los 30 40 N. Es el punto donde funcionan los vientos de gran velocidad en altura, que desempean un papel importante en la explicacin de la dinmica atmosfrica, y que conocemos con el nombre de `jet stream' o corriente del chorro. Segn la poca del ao, el lmite superior de la troposfera, es decir, el nivel de la tropopausa, se encuentra ms bajo en invierno que en verano, sobre todo si el rea geogrfica en la que est realizando la medicin muestra un clima excesivamente continentalizado, con contrastes trmicos estacionales muy acusados. Segn las masas de aire, cuando se habla de la altura de la tropopausa por encima de una masa de aire tropical, esa altura es mayor que cuando se habla de tropopausa por encima de una masa de aire polar. Por esta variacin de altitud comentada, se da un hecho que puede parecer paradjico, las temperaturas mnimas de la tropopausa son ms bajas en el ecuador que en los polos. En el ecuador se habla de 80 C, mientras que en los polos de 50 C, ya que se pierde ms temperatura cuanta mayor latitud hay. La troposfera abarca el mayor porcentaje de masa atmosfrica y se localiza todo el CO2 y el vapor de agua de la atmsfera. De ah que sea la troposfera, por el contenido de vapor de agua, el origen donde se inicia la gran mayora de los hidrometeoros. Es una primera capa en contacto con la superficie que seran los primeros 2 3 Km de altura, es una capa geogrfica o turbulenta, en donde la temperatura y los ndices de humedad se muestran bastante variables, y se llama capa geogrfica porque se trata de la parte de la atmsfera que est ms influenciada por la propia superficie de la Tierra. Es la capa ms afectada por problemas de polucin y contaminacin, de ah que la visin que se tiene desde el exterior, esta capa tiene una tonalidad ms oscura. Se le conoce por parte de los gegrafos alemanes con el nombre de Peplos (de ah que se tambin se le conozca como peplopausa como un espacio de transicin entre la capa geogrfica y la capa que hay por encima, tericamente ms libre y limpia, como es la troposfera) o con el nombre de la couche sale (la capa sucia) por los franceses. Otro nombre ms cientfico es biosfera que llegara hasta unos 5 Km, porque se supone que es la altura en la que se puede encontrar algo de vida y donde hay pueblos con ciertas condiciones de vida. Es en el seno de la troposfera sonde acontecen la mayora de hidrometeoros, por lo que el conocimiento de la su estructura trmica es necesario, pudiendo llegar a explicar el origen de dichos hidrometeoros o explicar los fenmenos de turbulencia que se dan en la capa. ESTRATOSFERA INFERIOR. Abarca desde la tropopausa hasta la estratopausa ( 40 Km). Analizando el comportamiento trmico de la estratosfera se aprecia que es donde cesa el decrecimiento trmico, de ah que tambin se le llame isoterma, porque la temperatura no vara mucho. A mayor altura (entre 30 35 Km) la temperatura empieza a aumentar y ya en la estratosfera superior alcanza los 50 C, por influencia del proceso del ozono, es por ese motivo por el que a la capa que se 61

encuentra entre la estratosfera superior y la inferior se llame ozonosfera. Es sta donde tienen lugar los procesos de absorcin de las radiaciones ultravioleta, proceso protagonizado por el ozono, que explica totalmente el proceso de aumento trmico que all se opera, al tiempo que es en esa zona donde se realiza una seleccin selectiva de la radiacin solar, que tambin contribuye al aumento de temperatura. El trmino estratosfera parece ser poco adecuado en cuanto a su aplicacin, existen dbiles movimientos en la vertical en el seno de la estratosfera al tiempo que los movimientos estn tambin asignando una cierta homogeneizacin de la masa gaseosa. Se trata de una zona con poco vapor de agua y la humedad relativa, en el mejor de los casos, puede llegar al 20 25 %, de ah que la formacin de nubes sea muy rara. MESOSFERA. Se ubica entre la estratopausa y una discontinuidad llamada mesopausa (unos 80 Km de altura). Es la estratosfera superior, caracterizada por ofrecer un aumento trmico acusado, relacionado con las consideraciones de la ozonosfera, hasta, a partir de los 50 60 Km, marcar un descenso trmico bastante acusado que puede llegar a alcanzar los 70 75 C bajo cero. IONOSFERA. Tambin llamada termosfera, en la que despus de una estrecha capa isoterma, se aprecia una aumento exagerado que llega a alcanzar un valor prximo a los 1500 C a unos 500 Km de altura (lejos de dar la sensacin de calor, debemos conocer que por la ausencia de masa atmosfrica, a esa altura la sensacin es totalmente la contraria, de inmenso fro). La denominacin de la ionosfera hay que justificarla por la existencia de partculas con carga elctrica (iones), que ha perdido los elementos comunes (N, O2, CO2...) y que contina disponiendo de partculas que forman iones, no molculas. La cantidad de aire es mnima, pero si es suficiente para que puedan provocar la inflamacin de los meteoritos que entran en la atmsfera y al contacto con ella se inflaman, un ejemplo son las estrellas fugaces. Estimamos que a 50.000 Km de altura se abre el espacio interplanetario (exosfera). La accin de la atmsfera. Tres son las acciones que desempea la atmsfera: Como filtro de la temperatura. La atmsfera filtra los rayos solares y retiene hasta un 57 % de su energa, como apreciamos en el grfico, representa una radiacin solar (constante solar), entendida como la radiacin recibida por una superficie normal a los rayos solares (perpendicular) en el lmite de la atmsfera. Esta radiacin, con un valor de 2 langleys (2 cal / cm2 / min), es un valor estimado porque la radiacin solar no es constante, debido a las variaciones que sufren las fuentes de suministro (sol) y por la excentricidad de la rbita terrestre que, en su situacin de afelio y perihelio, nos marca distancias diferentes en relacin al sol. Del hipottico rayo que entra el 100 % a la atmsfera, el 40 % se pierde por reflexin al chocar con las capas superiores de la atmsfera, aunque una pequea parte de este porcentaje se recupera para las capas inferiores de la atmsfera en forma de radiacin difusa. El 60 % restante alcanza la superficie, pero el 17 % es absorbido por la atmsfera, sobre todo en las capas ms bajas (ms masa atmosfrica), con lo que llega al suelo el 43 % del total de la radiacin, del cual el 10 62

% es reflejado por la superficie del suelo. Por lo tanto, realmente slo el 32 % llega al suelo de manera efectiva. Hemos de conocer que, por diversas razones de labor del filtro, no es uniforme en toda la superficie terrestre, puesto que esta labor depende, en gran medida, no slo del mayor o menor espesor de la capa, sino tambin del contenido en vapor de agua; con lo que las consecuencias de tales hechos son obvias, si los rayos solares son oblicuos, al atravesar ms masa, se pierde mayor energa que los rayos perpendiculares o verticales. La otra consecuencia es que el aire hmedo se muestra ms opaco a los rayos que el aire fresco. Es esa labor de filtro la que justifica el concepto de albedo, que es el porcentaje de radiacin reflejado por la superficie terrestre y que vara en funcin de las caractersticas de esa superficie. Algunas superficies tienen un albedo muy alto (nieve: 85 %) y otras tienen un albedo muy bajo (bosque: 5 10 %). La radiacin solar, al incidir sobre el suelo, genera una energa calorfica que, como consecuencia del proceso de reflexin de la superficie, provoca un cierto recalentamiento de las capas inferiores del aire, que facilita con ello un aumento. Por ello, esa radiacin solar se traduce no slo en un aumento de la temperatura del suelo, sino tambin en un aumento trmico de la masa de aire en contacto con la tierra. La atmsfera es un factor amortiguador de las variaciones de temperatura que se producen en la superficie terrestre, haciendo ms lento el calentamiento y el enfriamiento. Por ello, se justifica plenamente que las variaciones de temperatura sean ms bruscas en la lata montaa por la existencia de menor atmsfera y se aprecie una mayor variacin trmica en los desiertos por la sequedad ambiental, que en los pases ms hmedos. Ambas circunstancias se explican por la labor amortiguadora ejercida por la atmsfera. La estructura trmica de la troposfera. El conocimiento de la troposfera se hace necesario para explicar los fenmenos de turbulencia que acontecen en la baja atmsfera, as como para conocer el origen y las caractersticas de los principales hidrometeoros. El conocimiento de esa estructuras trmica nos va a llevar a un planteamiento dual en el que en un primer momento abordaremos el anlisis trmico del aire en calma, y en un segundo momento analizaremos la temperatura del aire afectada por los movimientos verticales. La temperatura del aire inmvil. La temperatura de la troposfera disminuye con la altitud hasta los niveles de la tropopausa, y ese descenso, sobre todo en lo que referente a las capas ms altas de la tropopausa, se rige de acuerdo con un gradiente medio definido como 0'65 C / 100 m (gradiente esttico trmico medio). La aplicacin de ese valor permitira trazar una curva de comportamiento trmico en el seno de la troposfera, que se conoce con el nombre de curva de estado, curva que no siempre es recta, sino que, en la realidad, muestra sensibles variaciones. Curva de estado: curva trmica que surge de la aplicacin del gradiente esttico trmico medio. Curva real: expresin real de lo que acontece en la atmsfera y no tiene porque coincidir con la curva de estado. Manifiesta variaciones sensibles por la irregularidad atmosfrica en la realidad. Nos lleva a la consideracin de que en la realidad la curva de estado presenta trazos irregulares provocados por las inversiones trmica y la exageracin del gradiente. Rupturas de la curva de estado. En la prctica, la curva de estado no ofrece la disposicin regular que presenta cuando se le aplica ese terico gradiente esttico trmico medio de valor 0'65 C / 100 m. La curva real, lejos de esa regularidad, ofrece una serie de rupturas provocadas por las puntuales condiciones atmosfricas, la mayor parte de esas se relacionan con procesos de inversin trmica o provocadas por una exageracin de gradiente.

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Inversin trmica, en la que podemos sealar tres modelos explicativos: Aquellas situaciones en las que una formacin nubosa o brumosa situada a poca altura ejerce una labor de pantalla con referencia a las capas de aire situadas por debajo, con lo que se puede intuir un cierto dficit trmico en esas capas bajas sometidas a esa accin de pantalla, de cara a la radiacin solar, mientras que por encima de la formacin nubosa, ese dficit no existe y se plantea, en esa zona, una ruptura de la curva. Al amanecer es bastante normal encontrarse con una situacin en la que las capas de aire ms bajas, en contacto con el suelo, presentan una temperatura ms fra que las capas directamente situadas por encima. Ese mayor enfriamiento de las capas bajas est motivado por un proceso de irradiacin nocturna, en la que un papel clave lo juega el suelo, que en esas horas nocturnas, se enfra muy rpidamente, transmitiendo ese fro a las capas ms bajas en contacto con el suelo. Se habla de inversin porque a escasa altura la temperatura es ms baja que en las capas situadas por encima, lejos de la influencia del proceso de irradiacin. Frente de altitud se da cuando se produce el contacto entre dos masas de aire de origen diferente, de tal domo que a una determinada altura se produce el contacto con una masa de aire ms clida que la de la superficie, con lo que a ese nivel se puede hablar tambin de una ruptura por inversin trmica. Exageracin del gradiente. Viene motivado por un sobrecalentamiento del suelo. Es una situacin bastante frecuente en verano, que explica ese recalentamiento del suelo y la transmisin de esa energa a las capas de la atmsfera. De tal modo, que en esos caso, el intercambio de calor por conveccin y turbulencia no llegan a restablecer de una forma rpida el gradiente normal, con lo que la curva que se dibuja, por su exageracin, supone una ruptura con la curva de estado. Por gota fra, que se produce cuando se ponen en contacto dos masas de aire de caractersticas distintas. En este caso, cuando se da una penetracin de aire fro en altura, supone el contacto y la ruptura de la curva por un proceso de exageracin de gradiente. Aire que afecta a los movimientos verticales. Es el resultado de unos cambios de tipo trmico, porque la temperatura del aire provoca movimientos verticales en la atmsfera; si el aire se recalienta, pesa menos y se eleva, mientras que si el aire se enfra, pesa ms y tiende a bajar. Son los movimientos subsidentes. Pero en realidad, hay otra serie de causas que justifican los movimientos verticales: Cuando una masa de aire tiende a salvar un obstculo montaoso, son las ascendencias orogrficas. Algo similar ocurre cuando, en la costa, una masa de aire penetra hacia el continente, son las ascendencias litorales. Choque entre masas de aire de apuestas direcciones a nivel superficial, son las ascendencias por convergencia y el caso ms significativo pudiera ser el CIT o FIT. El mismo choque de masas de aire, pero en altura, de modo que provoca un proceso de convergencia en altura, es la subsidencia por convergencia. Ascendencias frontales que se dan en los movimientos en los que se produce el choque entre una masa de aire clido y una masa de aire fro. Procesos adiabticos. Conocemos como variaciones trmicas adiabticas a las modificaciones trmicas que se producen en el seno se una masa de aire como consecuencia de los movimientos ascendentes o subsidentes a que pueda estar sometida esa masa de aire. Son modificaciones que no suponen un intercambio con el medio ambiente. Los gases que forman el aire tienen una energa interna (cintica) que depende de sus niveles de presin y que determina su estado trmico; si un gas se comprime, asciende su temperatura, mientras que si se expande, desciende de temperatura. Son modificaciones trmicas sin intercambio con el medio ambiente, de 64

tal modo que la ascendencia de una masa de aire lleva implcito un cierto descenso de la presin y un descenso de la temperatura. Por el contrario, un proceso de subsidencia lleva implcito un aumento de la presin (compensacin) y, consiguientemente, un ascenso de temperatura. Si las masas de aire sufren procesos ascendentes o subsidentes muy rpidos su temperatura estar en funcin de las modificaciones que se produzcan en su energa interna y no de las masas de aire que crucen, a ese proceso lo llamamos proceso adiabtico. ste vara segn la masa de aire sea seca o hmeda, as, en el seno de aire seco, una ascendencia rpida de 100 m supone un enfriamiento de 1 C, mientras que una bajada rpida supone un recalentamiento de 1 C. Hablamos en ese caso de un gradiente adiabtico en aire seco que tiene un valor de 1 C / 100 m. Con masa de aire hmedo, si la ascendencia es suficiente y la humedad relativa de esa masa de aire alcanza el 100 %, se produce la condensacin de vapor de agua porque se ha superado el punto de roco. Si contina el ascenso hay un cambio de estado y se produce una devolucin de energa en la atmsfera de 0'5 C / 100 m, se trata en este caso del gradiente seudoadiabtico (aire hmedo). Teniendo en cuenta el valor de los gradientes y comparndolos con el gradiente esttico de la atmsfera en un momento determinado, podemos indicar que si el valor de ese gradiente esttico trmico de la atmsfera (el real) puede ser inferior o superior a la tasa de enfriamiento o calentamiento de una partcula de aire que se desplaza a los largo de la vertical. Del anlisis de la temperatura creada en esa situacin y como consecuencia de la diferente densidad que se puede dar en el seno de esa masa de aire, podr resultar una tendencia a estabilidad o a la inestabilidad. En general, podemos afirmar que los gradientes estticos trmicos dbiles (inferiores al adiabtico hmedo) son seal de estabilidad absoluta, mientras que los gradientes superiores a la adiabtica seca son seal de inestabilidad absoluta, mientras que los valores comprendidos entre ambos adiabticos indican estabilidad o inestabilidad relativa o selectiva. Estabilidad absoluta: si el gradiente esttico trmico en la vertical (el real) es suave e inferior a los dos adiabticos, cualquier partcula de aire que sufriera un movimiento ascendente se encontrara rpidamente a una temperatura inferior al del medio ambiente envolvente y , por su densidad ms acusada, mostrara una tendencia a descender. Es el caso de las inversiones trmicas como modelo clsico de estabilidad. Debemos admitir que un gradiente trmico suave bloquea los movimientos verticales del aire, hablamos as de aire estable cuando ese aire ofrece resistencia al desarrollo de movimientos verticales. Inestabilidad absoluta: si el gradiente esttico trmico es alto, superior a 1, hablamos de inestabilidad, porque cualquier burbuja de aire ascendente se enfra menos deprisa que el aire envolvente; esa partcula ms clida y ligera que el aire envolvente contina su movimiento ascendente alejndose cada vez ms de la posicin de origen. Hablamos as de inestabilidad absoluta, fenmeno bastante corriente en latitudes ecuatoriales, donde los procesos de conveccin trmica justifican la frecuencia de nubes de desarrollo vertical. Debemos admitir que un fuerte descenso trmico en la vertical (penetracin de aire fro) acrecienta la inestabilidad atmosfrica. TEMA 7: LA DINMICA ATMOSFRICA. La formacin de los individuos isobricos. La observacin de la presin atmosfrica al nivel del mar en puntos diferentes permite apreciar registros diferentes, valores distintos, de ah que podemos establecer una primera reflexin de que el aire no est en equilibrio, no pesa igual, sino que vaca de unos lugares a otros, es decir, hay diferencias de presin de unos puntos a otros de la superficie terrestre. Puede resultar interesante cartografiar esa diferencias, puesto que mediante esa accin, se puede determinar los llamados campos de presin, pero como quiera que la presin 65

disminuye con la altura, para cartografiar los campos de presin y poder establecer los consiguientes anlisis comparativos, hemos de realizar dos operaciones: a) reducir las medidas de presin a nivel del mar y b) unir los puntos de igual presin con unas lneas que conocemos como isobaras. En efecto. La agrupacin de lneas isobricas da origen a una serie de individuos isobricos que, en algunos casos, estn definidos por isobaras cerradas y en otros por isobaras abiertas. Entre las primeras destacamos las altas presiones, tambin llamadas anticiclones o mximas, que se dan en aquellos casos en lo que la presin decrece desde el centro hacia el extremo del sistema, a esos elementos se les representa en los mapas de tiempo con una letra A (alta presin) o bien con H, sobre todo aplicable al boletn europeo (high) o utilizando el `+'. El segundo elemento son las bajas presiones, tambin llamadas centros ciclonales, depresiones o mnimos, que se diferencian con los otros en que crecen desde el interior hacia el exterior y se representan con la B (baja presin), con una L (low), con una D (en Francia) o con ``. En cuanto a las isobaras abiertas, sus individuos son un poco ms complejos. Hemos de definir el individuo isobrico conocido como talweg baromtrico como un entrante de baja presin en una alta, cuando se produce en superficie. Es frecuente hablar de una talweg baromtrico que, en ciertos momentos del ao, apunta desde el norte de frica hacia la Pennsula Ibrica y que suele coincidir con penetraciones de aire clido en la pennsula o con situaciones de ola de calor. La penetracin de una baja presin en una alta, pero en un mapa en altura (normalmente a 500 300 mb, es decir, a unos 5560 9000 m), se denomina vaguada y est muy relacionada con los procesos de gota fra. Se habla de seno de baja presin para referirse a unas bajas presiones relativas, cuando apreciamos en el seno de un mapa que existe una baja presin pero no muy acusada, se suele identificar son una `B'. La misma idea tambin es aplicable a las dorsales relativas, es decir, a las altas presiones relativas. Una dorsal o cresta anticiclnica es una lengua anticiclnica en una depresin, a veces a estas dorsales, cuando estn muy marcadas, se les llama cuas anticiclnicas. El col (collado isobrico) se produce cuando se da una zona de baja presin comprendida entre dos altas presiones, es un trmino que se utiliza como smil topogrfico. El pantano baromtrico se da cuando el campo de presin se muestra muy tranquilo, con valores prximos al normal (1012 mb) y con escaso gradiente de presin (pendiente baromtrica muy atenuada). Las dimensiones de los individuos isobricos cerrados son muy variadas, se suelen medir sobre dimetros mximos y as se puede hablar de anticiclones de 2000 a 6000 Km. Mientras que las bajas presiones suelen ser menores, con dimetros inferiores, por ejemplo la depresin del Atlntico norte o Islandia, que puede tener de 2000 a 3000 Km como mximo; las borrascas mediterrneas se sitan entre unos 500 y 800 Km. El campo de presin en altitud. A veces, no slo interesa para tener un conocimiento exacto del tiempo y conocer qu acontece en superficie, sino que se hace necesario tener un conocimiento de la presin en altura. Se puede llegar al mismo utilizando los datos proporcionados por los sondeos, con la particularidad deque, cuando se cartografa el campo de presin en altitud, en lugar de isobaras, se utilizan isohipsas, entendidas como lugares geomtricos de los puntos que ofrecen la misma presin a una determinada altura. Normalmente se trazan tres niveles de diferencia, el nivel o sondeo de 700 mb (3000 m de altura y aunque en los mapas aparece en Dm), el nivel de los 500 mb (5560 m) y el nivel de 300 mb (9000 m). Observando el grfico y como quiera que la presin desciende con la altura, los sectores de menor presin se 66

corresponden con las isohipsas de menor altitud, por lo que en el esquema se puede afirmar que en punto B en superficie habr ms presin que en el punto A, que est ms cerca de la superficie. Los campos de presin, en general, cambian de aspecto, se desplazan, se modificam, aunque se les pueda reconocer a lo largo de das, semanas e incluso de meses en los mapas de tiempo. Precisamente a esos individuos isobrico, bien caracterizados tanto por su tamao como por su duracin, los vamos a conocer como centros de accin, que pueden ser trmicos, mixtos o dinmicos. Si admitimos que la densidad del aire es mayor en los primeros 5 Km, que la masa de aire de la troposfera es mayor en los primeros kilmetros y que el aire fro pesa ms que el aire clido y observando la columna de aire fro, podemos intuir que el comportamiento de ste ofrece una mxima concentracin en los niveles ms cercanos a la superficie y una cierta dilatacin en los niveles ms altos. Esto nos permite hablar de centros de accin trmicos y centros de accin mixtos. La presin en superficie depende del peso del aire en las capas superiores, la densidad del aire parece concentrarse en esas primeras capas y decrece rpidamente por encima de los 5 Km. de tal modo que el aire fro aparece concentrado en las primeras capas de la troposfera. El valor baromtrico es mayor en superficie que en aire clido. Esa idea la justificamos porque el peso del aire vara en sentido inverso a la temperatura, de tal forma que es ms pesado el aire fro que el aire caliente. Asimismo hemos de conocer que la presin depende del peso y que en un fluido se ejerce en todas las direcciones. De ah que la presin en superficie sea ms elevada en aire fro que en aire clido. En altura, a mayor temperatura mayor presin y, consiguientemente, a menor temperatura menor presin. En funcin de la distinta densidad del aire, que hace que la presin a esos niveles (en altura) decrezca ms rpidamente con el ascenso en aire fro que en aire clido. Tomado como referencia estas consideraciones, podemos establecer las diferencias entre centros de accin trmicos y centros de accin mixtos. Centros de accin trmicos. Se vinculan a la existencia de una masa con caractersticas similares a lo largo de toda la columna. Se tratan de centros de accin que, a nivel de presin, aparecen invertidos en altura, pudindose distinguir entre anticiclones trmicos y depresiones o borrascas trmicas (tambin ciclones trmicos). Los anticiclones se originan cuando una masa de aire permanece estacionada durante un cierto tiempo sobre una superficie marina o, fundamentalmente, continental lo suficientemente fra para transmitir el fro de esos espacios continentales a las capas de aire en contacto con ellas. Se trata de transferencias trmicas de carcter superficial que generan altas presiones muy poco potentes en altitud, aunque de gran potencia baromtrica. Se habla por ello de campos de presin de tipo pelicular. Este es el caso del Anticicln Centroeuropeo o el Rusosiberiano, que est influenciado en superficie por temperaturas de 30 / 40 C. Los ciclones estn representados por las bajas presiones que, sobre todo, se sitan en la Pennsula del Dekn (India). Se trata de centros de accin que se generan con columnas de aire clido que, en superficie, es sometido a un recalentamiento muy acusado que se manifiesta en unos procesos ascendentes profundos, en un ambiente de acusada conveccin trmica. Circunstancias todas ellas que sirven para explicar la presencia de una acusada baja superficial, que resulta invertida en altura. Centros de accin mixtos. La columna de aire no muestra homogeneidad, puesto que se aprecia una presencia de distinto 67

comportamiento en superficie y el altura. Encontramos dos individuos perfectamente diferenciados: Los anticiclones mixtos presentan aire fro en superficie y aire clido en altura, que fa lugar a un empuje a lo largo de la columna, que muestra el mismo sentido. De tal modo que no se da la inversin baromtrica que se daba en los centros de accin trmicos, puesto que el aire fro en superficie supone una alta presin, mientras que el aire clido en altura tambin supone una alta presin. As, difcilmente podemos hablar de fenmenos ascendentes, puesto que el aire fro superficial, cabalgado por aire clido en altura, puede ser seal inequvoca de estabilidad atmosfrica. Las depresiones mixtas, con las que el aire clido en superficie se muestra cabalgado por aire fro en altura. Se trata de una situacin que suele traducirse, desde el punto de vista baromtrico, en una baja superficial (al contacto con las temperaturas suaves del aguas del mar, por ejemplo en el Mediterrneo). Mientras que en altura esa capa superficial ms clida se encuentra cabalgada por una vaguada de aire fro, genricamente conocido como gota fra, que condiciona la presencia, tambin en altura, de una baja. De ah que, a lo largo de toda la columna mixta, podamos intuir una inestabilidad atmosfrica notoria. Centros de accin dinmicos. Si los anteriores surgen en relacin con las condiciones trmicas de la masa de aire, en este caso no es lo prioritario, de ah la denominacin de dinmico, relacionada con los procesos de movimiento o dinamismo que se intuye en las masas de aire. Una masa de aire puede, en su desplazamiento horizontal, ofrecer un movimiento regular en el que las partculas que integran dicha masa siguen una trayectoria ms o menos paralela y, o bien, no experimentan variaciones sensibles en su velocidad, o bien ofrecen un movimiento irregular por el que las partculas sufren alteraciones tanto en sus trayectorias como en sus velocidades. Estas variaciones son el origen de procesos, de convergencias y de divergencias, causantes de la aparicin de centros de accin de tipo dinmico. Dentro de las convergencias se pueden sealar tres casos: Cuando las partculas que forman parten de esa masa de aire conservan sus trayectorias paralelas, pero se aprecia que las partculas delanteras tienen menos velocidad que las partculas traseras. Ante esa situacin se producir una concentracin. Cuando, mantenindose la velocidad, se produce una confluencia / concentracin de aire, es un proceso de convergencia con confluencia. Accin simultnea de prdida de velocidad y de paralelismo; asimismo se da una convergencia por confluencia. Dentro de las divergencias tambin se pueden sealar: Situacin en la que se aprecia un aumento de las velocidades de las partculas delanteras, por lo que se produce una divergencia. Sale ms aire del que entra, es un vaco de aire que se completa con aire de las capas ms altas (proceso de subsidencia). Las partculas mantienen la velocidad, pero pierden su trayectoria paralela, es un proceso de divergencia por difluencia. Accin simultnea de difluencia y prdida de velocidad en la partculas traseras. As en el primero de los casos se da un proceso de convergencia en altura, una subsidencia y una divergencia en superficie, esto es seal de una alta presin. En el segundo aparece una convergencia en superficie, que est sometida a ese rozamiento que lleva consigo un descenso en la velocidad, se trata de una convergencia en superficie, una ascendencia y una divergencia en altura. 68

Tambin se justifica la aparicin de la subsidencia subtropical (anticicln de las Azores) por un proceso en altura de convergencia por confluencia al tratarse de un flujo de aire (contraalisio) que accede desde paralelos mayores (ecuador) a paralelos menores (trpicos). Las masas de aire. Una masa de aire es un gran volumen de aire en el que las propiedades fsicas (temperatura, densidad, humedad, gradiente trmico) son relativamente uniformes en el plano horizontal, aunque esa uniformidad no significa que en el seno de esa masa de aire puedan producirse ciertas variaciones en el tiempo. A la hora de caracterizar una masa de aire, es preciso tener en cuenta dos cuestiones. Las condiciones en las que se ha podido elaborar esa masa de aire, sern distintas las condiciones del polar continental del tropical continental. Las trasformaciones posteriores que haya podido sufrir. Para que las partculas componentes de una masa puedan caracterizarse por ciertas propiedades distintas a otras masas ms o menos limtrofes; esas partculas han de participar de una larga evolucin (un aparcamiento) en un medio ms o menos homogneo y estable. Ello nos va a permitir distinguir unos medios que se muestran favorables a esa evolucin de otros medios que no lo son tanto (se muestran poco a favor de esa formacin). Los medios favorables pueden ser: Aquel que situamos en los continentes excesivamente enfriados de las altas latitudes (Canad, centro Europa, Rusosiberiano). El aire que permanezca en contacto, durante el invierno, adquiere poco a poco las caractersticas homogneas de tal espacio y podr determinar a una masa de aire de tipo fro y seco, es decir, la polar continental. Clulas de altas presiones subtropicales (anticicln de las Azores). Las masas de aire que se sitan en los entornos por encima de esas clulas de presin adquieren las caractersticas propias de ese entorno y pueden dar origen a masas de aire de tipologa clida y con ciertos niveles de humedad. Tal es el caso de la masa de aire tropical martima. rea intertropical, es decir, las masas de aire que viajan lentamente con los alisios adquieren, a la larga, las caractersticas que distinguen a estos flujos. Los medios desfavorables son aquellos en las que no se da esa homogeneidad / estabilidad que permite la elaboracin de masas de aire. Tal es el caso de las latitudes medias, donde se produce el choque entre masas de aire de caractersticas distintas que posibilita la aparicin de frentes. Es el caso del frente polar que surge del contacto entre la tropical martima y la polar martima, en la parte alta del Atlntico, en torno a los 40 50 N. Las grandes reas anticiclnicas caracterizadas por su estabilidad (Azores) son, por excelencia, regiones fuertes para las masas de aire. A esas zonas se les llama masas de aire primarias, dejando el calificativo de masas de aire secundarias para referirnos a aquellas que, habindose originado en un lugar, se desplazan a otro en el que pierden sus caractersticas de origen. El aire situado sobre el Ocano Atlntico sometido a `jes stream' se desplaza y encuentra en su camino a Europa, se instala sobre ste, perdiendo sus caractersticas de humedad; de martimo y hmedo a continental y seco. Decimos que ese movimiento de la masa de aire, cuando se instala sobre el continente europeo en invierno, tienen tendencia a enfriarse (a estabilizarse) y as se continentaliza. Tipos de masa de aire.

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En un principio haba dos tipos de masa de aire, la tropical y la polar, quiz la denominacin de polar fuese incorrecta, porque realmente se estaba caracterizando como tal, una masa de aire ronda los 60 de latitud, cuando el polo est a 90. Todo esto llev que en los aos 50 se incluyese un tercer tipo de masa de aire ms fra, la masa rtica. En los tres casos se puede establecer una diferencia segn su localizacin, bien sea continental o martima, as se dan 6 tipos de masas de aire. Caso aparte es la de la masa de aire mediterrnea, que surge como un estancamiento de aire en la cubeta mediterrnea. La masa de aire tropical se origina sobre las clulas de altas presiones subtropicales (a unos 25 30 ), sobre los ocanos da lugar a la aparicin del tropical martimos, mientras que sobre los continentes lo que aparece es aire tropical continental, con menor humedad, es la tropical continental. Como quiera que estas masas de aire estn vinculadas a los grandes centros de accin (anticiclones subtropicales) participan con ellos en ese balanceo o desplazamiento estacional a que se encuentran sometidas todas las clulas, tanto trmicas como baromtricas, acompaando al sol en su desplazamiento desde la vertical del trpico de Capricornio a la vertical del trpico de Cncer y viceversa. Esto justifica que el aire tropical martimo, posicionado sobre el anticicln de las Azores, se site a unos 50 N en verano y a unos 30 en invierno. Tropical martimo. Se trata de una masa de aire de temperaturas elevadas que puede situarse en invierno a unos 10 15 C y, dado su lugar de origen, presenta unos niveles de humedad bastante altos, sobre todo en las capas ms bajas. Es una masa de aire que muestra una estratificacin estable, que queda reforzada a medida que esa masa se desplaza hacia latitudes ms altas, siguiendo el desplazamiento del propio anticicln. De hecho, esa estabilidad viene a reflejar una reduccin del gradiente esttico trmico, que, en estos casos, se sitan en torno a 0'3 0'4. La ausencia de una inestabilidad, junto a esa disminucin del gradiente, son el justificante de una ausencia de fenmenos ascendentes y de una visibilidad escasa con abundancia de brumas y nubes estratiformes. Sobre el flanco ecuatorial de esas clulas de altas presiones subtropicales, el aire tropical martimo, clido y muy hmedo, y liberado de las inversin de los alisios, llega a convertirse en aire inestables. En ese momento ya no hablamos de tropical martima, sino que podemos utilizar una denominacin nueva como es una masa de aire ecuatorial en la que no se puede establecer distincin entre el martimo y continental. Las caractersticas son similares entre ambas, es un rea en el que las precipitaciones son abundantes y existe la misma posibilidad del abastecimiento ambiental, que justifica esa no diferencia. Tropical continental. Se sita en el centro norte de frica (nordseptentrional y central). No aparece en Amrica porque a esa latitud no existe un espacio suficiente para que se desplace hacia el este; la tropical continental aparecera en la Pennsula de Arabia. La existencia de los monzones hace que se produzca una circulacin del aire y, por lo tanto, no aparece un fenmeno como el tropical continental (son masas de aire estancadas). En el Hemisferio Sur slo aparece en el gran desierto Australiano, en frica no aparece por cuestiones de escala y en Amrica porque la estrechez del territorio lo justifica. Es una masa de aire seca, con temperatura elevada, estable y que en invierno alcanza los 15 20 C. En la 70

estacin estival, la mayor temperatura que alcanza la masa de aire contribuye a un excesivo recalentamiento y, por consiguiente, un incremento de la inestabilidad, que slo es patente en las capas bajas, sobre todo si no abandona el continente. Mientras que si es desplazada hacia espacios martimos, ese aire se convierte en inestable al contacto con la superficie marina. Es el caso del sahariano que, al tener una trayectoria sur norte, se carga de humedad al pasar por el Mar Mediterrneo, con sus repercusiones en el litoral de este mar cuando se somete a la accin de estas masas de aire, que normalmente tienen su manifestacin en tormentas provocadas por efecto orogrfico o en relacin con bajas desprendidas en altura (gota fra). Si esa masa de aire no tiene suficiente humedad, descarga poco agua y mucha suciedad. La masa de aire polar se localiza en torno a los 60 en el hemisferio norte y a los 50 en el hemisferio sur. No se aprecia una polar continental en el sur por la falta de superficie continental y se da en Canad, Rusia y Asia Central. Polar continental. Su aparicin exige una larga estancia sobre espacios continentales, de ah que a menudo esta aparicin la encontremos ligada, en invierno, a la presencia de anticiclones trmicos, sobre todo el canadiense y el rusosiberiano. Son anticiclones trmicos que se instalan sobre los continentes fros, de ah su ausencia en latitudes medias en el hemisferio sur. Se trata de una masa de aire fra que puede situarse entre los 0 y los 20 C y es causante de buen tiempo en invierno porque el aire es muy estable, ya que es fro. En verano, y a causa del recalentamiento tpico de esta estacin, se intuye un principio de inestabilidad atmosfrica. Contribuye a un aumento en el gradiente que explica esa mayor inestabilidad que puede posibilitar la aparicin de cmulos de poco desarrollo si el aire sigue siendo seco. Polar martimo. La temperaturas son ms suaves en su seno, intuyndose en invierno unas temperaturas entre 5 10 C. Se trata de una masa de aire que tiene procedencia diversa, en algunos casos su origen es al norte de Amrica y ha sufrido un desplazamiento hacia el ocano; tambin se puede originar en las proximidades del ocano glaciar, y se ha desplazado hacia el sur. A cargo de ambos desplazamientos, sobre todo en el segundo de los casos, la masa de aire se va recalentando y humedeciendo en su base, por lo que aumentan sus gradientes (0'7 0'9) y la inestabilidad es manifiesta. Esa es la razn que justifica el cambio de tiempo de las zonas sometidas a esta masa de aire, que juegan un gran papel en la formalizacin del frente polar. Los cambios estacionarios intervienen poco en el hemisferio sur, pero las modificaciones son ms sentidas en el hemisferio norte, por la presencia de continentes extensos. As, en verano, el recalentamiento de los espacios continentales acrecienta la inestabilidad del polar martimo, desplazado hacia esos espacios, con la aparicin de nubes verticales (cmulos y cumulonimbos). En invierno, el polar martimo, al penetrar en espacios continentales, encuentran fro del anticicln trmico y se enfran, por lo que se estabilizan sobre todo en su base, que contribuye a su continentalizacin. En ese momento, es similar por las transformaciones que ha sufrido, al polar continental. La masa de aire rtica se trata de una masa de fra elaborada en altas latitudes en la vecindad de los polos y se puede diferenciar un rtico martimo, centrado sobre todo en el Ocano rtico, as como en los entornos de la Antrtida. El rtico continental es visible en Groenlandia por la extensin de la isla y sobre todo en la Antrtida. Este 71

aire tiene unas temperaturas entre 10 y 30 C y est formado bien sobre espacio groenlands, sobre la banquisa (hielo que hay sobre el ocano) del Ocano Glaciar rtico o bien sobre la masa de aire que llega a Europa a travs de Escandinavia con las consiguientes bajas trmicas y los problemas meteorolgicos. Ese desplazamiento de norte a sur hace que se vayan modificando los caracteres originales del rtico continental, de tal modo que el aire rtico que llega al terminar el invierno cobre Europa con una trayectoria norte sur, adquiera una gran inestabilidad atmosfrica, con unos gradientes de 0'8 0'9 y se intuye que esa masa de aire se va transformando en rtico martimo, con temperaturas de 5 C que causa temperaturas bajas y tambin un tiempo perturbado donde aparece granizo, pedrisco o nieve. TEMA 8: ESQUEMA GENERAL DE LA CIRCULACIN ATMOSFRICA. Teora tradicional. La chimenea ecuatorial, planteamiento y crtica. Se debe a las investigaciones realizadas a finales del s. XVII y principios de XVIII por Hadley, que se le conoca como la teora de la chimenea ecuatorial. Se considera que la circulacin atmosfrica tiene en su base un claro origen trmico, segn Hadley el motor de la teora se justificara por el calor solar en el ecuador (altas temperaturas ecuatoriales), que seran el justificante del proceso, tanto por las diferencias trmicas como por las diferencias de presin que pudiesen provocar. La teora viene a decirnos que, en superficie, el aire clido localizado en latitudes ecuatoriales se eleva y da origen a un ncleo de bajas presiones, relacionadas con los alisios. En altura, el aire ecuatorial se acumula para dirigirse hasta latitudes subtropicales, dando origen a un flujo que se dirige a esas latitudes subtropicales; corriente que, al ser contraria al alisio, se le conoce como contraalisio, y que es origen de las altas presiones sobre los 23 27'. Las posteriores investigaciones y anlisis del comportamiento de la troposfera y las nuevas investigaciones en el campo de la circulacin atmosfrica han echado por tierra este esquema de la chimenea ecuatorial, al que se critica en muchas de sus hiptesis: Se dice que el mximo de calor no se da en las latitudes ecuatoriales, sino en los trpicos. No hay una constatacin cientfica sobre la existencia de los contraalisios como corrientes permanentes, existen vientos en altura pero no con permanencia. El contralisio no funciona trmicamente, puesto que si lo hiciera no llegara tan alto en altitud, por un proceso de convergencia en altura. En el ecuador no hay un ascenso por calentamiento, sino por convergencia de los alisios, es el FIT. Se hace imposible explicar de un modo correcto las altas presiones subtropicales como los propios vientos del oeste. Teora actual en superficie. El esquema actual de la circulacin atmosfrica se basa en los conocimientos que se tienen hoy en da sobre los grandes centros de accin, entendidos como reas permanentes de altas y bajas presiones, que rigen la circulacin atmosfrica, as como en el flujo de vientos que se relacionan con dichos centros de accin, tanto en superficie como en altura. En superficie, encontramos dos tipos de centro de accin perfectamente diferenciados. Por un lado, altas presiones representadas por altas presiones polares y subtropicales; el movimiento del aire en estas zonas es divergente y subsidente, por eso, son estas reas las regiones ms secas y desrticas del planeta, por lo que hay precipitaciones escasas. Por otro, aire convergente y ascendente donde ubicamos zonas ms regadas del planeta, situadas en latitudes templadas y en la banda ecuatorial, que, en cierta medida, son las regiones ms habitadas. 72

A las altas presiones polares se asocian unos vientos que la fuerza de Coriolis los convierte en vientos del oeste, que funcionan desde los polos hacia el este y que tienen un papel limitado si los comparamos con los alisios. A las presiones subtropicales asociamos dos vientos como son los alisios que soplan desde el noreste en el hemisferio norte y desde el sureste en el hemisferio sur. Se trata de vientos de gran constancia y regularidad. En latitudes medias (30 35 de latitud) encontramos vientos del oeste (westerlines), que soplan con cierta constancia a esas latitudes, formando un anillo neto y continuo en el hemisferio sur, por la notoria ausencia de continente. En las proximidades del ecuador, los alisios de ambos hemisferios convergen en una zona de contacto que se sita al norte y al sur del ecuador, dando lugar a una lnea alterante que es el FIT o CIT. En ocasiones estos alisios pueden debilitarse de un modo fehaciente y dan lugar a grandes extensiones donde dominan los vientos suaves o las calmas, en una zona llamada `de dominio de los doldrums'. En las proximidades del ecuador y ante la existencia de estos doldrums, se habla de un cinturn ecuatorial de vientos variables y calmas. Esta reparticin de centros de accin y flujos puede verse alterada por la presencia de tierras y mares, en particular en el hemisferio norte, donde en invierno los contrastes pueden ser bastante acusados. Esquema de la circulacin atmosfrica. En altura, el dispositivo de la circulacin atmosfrica es mucho ms sencillo que en superficie; a esa altitud, la atmsfera libre no est sometida a las influencias geogrficas, de ah que, a esa altitud, los centros de accin de tipo trmico no tengan razn de existencia, es decir, tiendan a desaparecer. Por eso, a 700 mb y, sobre todo, a 500 mb los anticiclones de las altas altitudes, que son de tipo trmico (el canadiense y el rusosiberiano), no sean perceptibles. Las bajas ecuatoriales de tipo termodinmico permanecen a esa altitud, pero sin ser muy marcadas, mientras que las altas presiones subtropicales aparecen bien marcadas. El anlisis del mapa de la topografa de 500 mb en invierno y en el hemisferio norte, muestra el siguiente dispositivo: Vemos una cadena de anticiclones subtropicales rodeado de una gran depresin centrada en el polo, campo de presin al que se le unen unos vientos geostrficos (vientos que siguen la disposicin de las isobaras) y que identificamos con la circulacin zonal, es decir, el gran flujo del oeste, que prcticamente rige desde latitudes subpolares hasta los correspondientes trpicos. Este flujo deja a la derecha de su desplazamiento las altas presiones, mientras que su izquierda deja las bajas polares. Los vientos del oeste, a los que consideramos una prolongacin de los alisios, se reducen a una estrecha banda en torno al ecuador, que no ocupa ms de unos miles de kilmetros de ancho al nivel de la tropopausa. El sistema sufre ciertas transformaciones en su conjunto en el curso de las estaciones, de tal modo que en invierno se refuerza el flujo del oeste, mientras que en verano la corriente del oeste es menos violenta y se desplaza hacia latitudes ms altas. La circulacin general en altas y medias latitudes. En altitud, el flujo zonal del oeste es el verdadero rbitro; en superficie, en cambio, ya hay mayor complicacin, ya que los vientos del oeste estn muy lejos de presentar la regularidad que ofrecen los alisios. As en el hemisferio norte, la distribucin de tierras y mares, junto con topografas irregulares y relieves abruptos, generan unos campos de presin que, como podemos imaginar, se muestran muy variables segn las estaciones. Estas circunstancias tienden a disminuir la influencia del flujo zonal del oeste, de tal modo que los vientos de componente oeste, representan slo el 50 % de las situaciones en latitudes medias. Mientras, en el hemisferio sur, los vientos del oeste no encuentran obstculo y soplan con mayor regularidad 73

hasta el punto de que a determinadas latitudes del Ocano ndico (en las Islas Kerguelen a unos 50 S) los vientos del oeste pueden suponer el 80 % de todas las situaciones de en las que hay viento. Complicaciones en el hemisferio norte. En invierno, el campo de presin en superficie presenta complicaciones por la configuracin geogrfica de este espacio, es decir, la distribucin de las tierras y mares es la causante del grado de complejidad y variabilidad que caracteriza a los campos de presin en los espacios septentrionales. Analizando el esquema, podemos ver que en enero destaca la presencia de anticiclones estacionales situados sobre los sectores continentales fros, sectores con fuertes anomalas trmicas negativas. Es el caso de Rusia, Europa Central e incluso Escandinavia, que dan pie a la caracterizacin de centros de accin trmicos, como pueda ser el anticicln rusosiberiano o el centroeuropeo, de mayor envergadura. Se trata, en suma, de altas presiones pertenecientes a la familia de los anticiclones trmicos que, no slo encontramos en el espacio euroasitico, sino que tambin estn presentes sobre el territorio de Alaska, Canad o Groenlandia; dando entonces lugar al anticicln canadiense, aunque tambin hay momentos puntuales en los que se habla del anticicln Alaska o Groenlandia. Son centros de accin trmicos que desaparecen en altitud, pero que `protegen' con sus caractersticas de estabilidad las regiones que recubren. Se pueden distinguir dos centros de accin negativos: Depresin semipermanente de Islandia: centro de baja presin de origen dinmico, en principio, reforzado en invierno por un proceso trmico (recalentamiento del agua influenciado por la Corriente del Golfo). Depresin o mnimo de las Aleutianas: proceso homlogo al anterior. Asimismo cabe significar la presencia de unas pequeas depresiones en el Golfo de Gnova, en el Mar del Norte y en el Mar Bltico, bajas que puntualmente se ven reforzadas en invierno por un efecto trmico. Los mximos dinmicos (Azores y Hawai) son miembros de las altas presiones subtropicales, que se encuentran muy constreidas hacia el sur durante el invierno, como consecuencia del desplazamiento estacional. En verano, los campos de presin en el hemisferio norte se encuentran profundamente modificados, de tal modo que los centros de accin de tipo dinmico (Azores y Hawai) se trasladan hacia latitudes ms altas actuando, en el caso de las Azores, de pantalla de las borrascas frontales que podran afectar a Europa Occidental. Por otro lado, los anticiclones trmicos desaparecen en esta estacin como consecuencia de la ausencia de soporte trmico necesario para su existencia, slo en el caso de Groenlandia (por sus hielos permanentes) se puede hablar de un mantenimiento de este campo de presin trmico, que es el anticicln de Groenlandia. La desaparicin de estos centros de accin trmico lleva implcito la aparicin de depresiones trmicas que se sitan sobre los espacios continentales recalentados. Finalmente, las bajas presiones de Islandia y las Aleutianas se encuentran muy atenuadas y localizadas en espacios subpolares. Las corrientes en chorro (`Jet Stream'). En atmsfera libre, donde no existen desviaciones ni modificaciones por rozamiento, podemos indicar que reina un gran flujo zonal del oeste, hasta prcticamente la base de la estratosfera, niveles de la tropopausa. 74

Este flujo zonal del oeste no es homogneo, puesto que comporta corrientes muy rpidas, donde se concentran los vientos del oeste en altitud. Estas corrientes son los `jet stream' o corrientes en chorro, en las que la velocidad del aire supera, con cierta frecuencia, los 200 Km / h, pudiendo en algn caso alcanzar valores prximos a los 350 400. El eje del Jet (lugar de velocidad mxima) se sita aproximadamente hacia los 11 12 Km de altitud, coincidiendo con la interrupcin de la tropopausa. Por otro lado, la circulacin zonal en altitud permite comprobar la existencia de profundos cambios de una estacin a otra, modificaciones que se justifican por la posicin del jet, tanto en altitud como el latitud, y est suficientemente comprobado, que las corrientes en chorro son el verdadero sistema nervioso de la atmsfera inferior (troposfera), puesto que dirigen la evolucin del tiempo en medias y altas latitudes. El descubrimiento de la corriente en chorro es relativamente reciente; el jet templado se detecta durante la II Guerra Mundial, mientras que con posterioridad (hacia los aos 50) se estudia el Jet Subtropical. Un excelente investigador de estos procesos es Rossby, que preconiza la trascendencia meteorolgica de las corrientes en chorro, a las que caracteriza como un sistema directivo de la circulacin del oeste. Los estudios del chorro permiten comprobar que se encuentran perfectamente marcados en la topografa absoluta de los 300 mb, mientras que en la de 500 mb, se puede detectar su presencia por el hacinamiento de las isohipsas. Inters puede tener la variacin estacional, ya que se pueden ver diferencias entre el verano y el invierno, en cuanto a la corriente del chorro. En invierno, el flujo del oeste se encuentra armado por un movimiento ms rpido (190 200 Km / h); los jets se encuentran bien trazados, son jets acusados, fruto de elevados gradientes trmicos y de presin, y suelen situarse por trmino medio en latitudes relativamente bajas (21 40), mientras el jet subtropical permanece ms o menos quieto. El jet templado se encuentra ms mvil; y por la mayor potencia de la masa de aire polar, puede llegar a juntarse, por coalescencia, con el jet subtropical en el caso de su migracin hacia los trpicos. En verano, la circulacin zonal aparece atenuada, los jets se individualizan menos porque su velocidad parece disminuir sensiblemente a 80 100 Km / h; el jet subtropical pierde su continuidad y nitidez, mientras que el jet templado puede alcanzar latitudes ms altas (unos 50), pero se encuentra menos marcado. A estas variaciones estacionales se aaden cambios en ms cortos periodos de tiempo, de tal modo que el flujo del aire en altitud puede variar de una semana a otra. Rossby ha estudiado estas variaciones y las ha reducido a tres fases diferentes: La corriente en chorro rpida, con velocidades superiores a los 150 Km / h, un comportamiento zonal (siguiendo ms o menos la disposicin de los paralelos), con un trazado poco sinuoso, rectilneo, en el que impera un ndice de circulacin alto, con un flujo alto. El jet meandrizante en el que aparecen anchas ondas en el seno de la corriente, que an es rpida (80 90 hasta 150 Km / h). En esa situacin se da el nacimiento a crestas planetarias (circulacin anticiclnica) y a valles planetarios (circulacin ciclnica) en un proceso en el que la anchura de onda (de cresta a cresta o de valle a valle) puede alcanzar los 5000 Km o incluso los 8000 Km. Circulacin en chorro en circulacin lenta, que se trata de jets con una circulacin inferior a los 90 Km / h, en las que la trayectoria es claramente azonal, describe grandes sinuosidades (meandros areos), las crestas y los valles se agudizan y las longitudes o anchura de onda quedan reducidas entre 1500 2300 Km. Son situaciones proclives a la aparicin de clulas dinmicas positivas (anticiclones de bloqueo o 75

dorsales de bloqueo) o negativas (situaciones de bajas desprendidas, depresiones estacionarias fras en latitudes bajas gotas fras). Esta situacin permite comentar que una circulacin lenta del chorro posibilita la aparicin de bloqueo, que son construcciones anticiclnicas, en superficie y fundamentalmente en altura, y de las que podemos hablar de dos tipos: Bloqueo por bifurcacin o difluente, cuando el comportamiento del chorro hace exagerar la forma de la vaguada, que adopta una disposicin tendida, es decir, ms o menos paralela a los paralelos o con cierta oblicuidad. Es una clara situacin de circulacin retrgrada, porque los flujos sometidos a estas disposiciones, en lugar de discurrir de oeste a este, lo hacen en direccin contraria. En la parte inferior se manifestar con una baja desprendida o gota fra. Bloqueo por omega, es la circulacin meridiana (N S) que forma bloques en forma de letra omega. Se trata de una circulacin en la que la trayectoria del jet materializa una dorsal en la que se aprecia una circulacin meridiana y que por la forma que describe se le denomina omega; suele generar una clula de bloqueo central acompaada a ambos lados de dos pequeas clulas de bajas desprendidas. Por otro lado, la otra opcin es la relacionada con las gotas fras o bajas desprendidas en altura, que suelen producir por procesos de seclusin de la vaguada fra. Se trata de depresiones de origen no frontal, se suelen apreciar perfectamente desarrolladas en las topografas de 1000 y 500 mb, as como en las absolutas de 300 y 500 mb. Es un fenmeno que se produce con un ndice de circulacin bajo (jet meandrizante) y unas longitudes de onda normalmente inferiores a los 3000 Km. Alguna de estas vaguadas puede profundizarse hasta provocar el proceso de seclusin o estrangulamiento, ello origina el embolsamiento de aire fro / polar en forma de baja desprendida. Los mapas en superficie no suelen ofrecer la presencia en altura de estas bajas desprendidas, que sobre todo se encuentran marcadas en topografas de 500 o 300 mb. Una gota fra implica una exageracin del gradiente esttico trmico en la vertical, con el consiguiente aumento de la inestabilidad atmosfrica, que puede verse condicionada por otros factores como la evolucin desde niveles muy bajos con un gradiente pseudoadiabtico, el refuerzo que le proporcione un campo de presin en superficie relacionado con una baja en superficie, por ejemplo el reforzamiento de ciertos relieves que actan de plataforma de despegue, sobre todo cuando soplan vientos de buena disposicin y, finalmente, cuando se den flujos con elevada higrometra en el aire ascendente. Hay que tener en cuenta dos grandes bandas climticas: Altas presiones subtropicales: surgen por un activo proceso de subsidencia y constituyen centros de accin permanentes que se muestran fundamentales en el entramado de la dinmica atmosfrica. Tal es el caso del anticicln de las Azores, cuya influencia desempea un papel fundamental en el clima peninsular. Normalmente estas altas presiones subtropicales debemos considerarlas como los `hogares', la fuente o el origen de las masas de aire tropical martimo y son las que impulsan por un lado los alisios que se dirigen hacia el ecuador y, por otro, los vientos del oeste. Con esa disposicin generan, a su vez, las convergencias intertropicales y los frentes polares que afectan, sobre todo, a la banda templada. La causa de la subsidencia hay que buscarla en el proceso de convergencia que tiene lugar en altura entre flujos, subsidencia que se ve potenciada por la confluencia interna del aire en su ascenso latitudinal, es decir, desde paralelos mayores a paralelos menores. Todo ello no implica negar la influencia trmica que, 76

puntualmente, pueden desempear ciertas corrientes fras en estos centros de accin de mximas (altas presiones subtropicales). La situacin de los anticiclones subtropicales (Azores) en las fachadas orientales de los ocanos responde a la desaparicin de las altas presiones sobre los continentes, sobre todo en verano, y su permanencia sobre el mar. Al mismo tiempo se encuentra condicionada por la trayectoria de los anticiclones fin de familia con aire polar de retorno esos mximos tropicales. Estos mximos subtropicales (Azores) deparan un tiempo seco, de calma atmosfrica, que eran muy temidas en el s. XVIII y que caracterizaban sobre todo al sector occidental de Azores y al archipilago de las Hawai. Asimismo se seala la presencia de un rosario de desiertos (Sahara, Arabia, Australia...) que en algn caso se encuentran potenciados, en mbitos costeros, por la existencia de corrientes fras, de emersin o de tipo upwelling, y cuyo ejemplo ms significativo puede ser el desierto sahariano mauritano. Bajas presiones intertropicales: en las teoras antiguas stas tenan un justificante puramente trmico, de tal modo que el ascenso ecuatorial se produca por calentamiento que generaba la consiguiente subsidencia hacia los trpicos. Sin embargo, este esquema ha sido criticado ya que es en los trpicos donde se aprecia un mayor ascenso de temperatura. Por esta y otras circunstancias, la teora de la chimenea ecuatorial ha sido sustituida. En la actualidad se admite una teora cinemtica (dinmica) en la que el ascenso del aire en el ecuador se justifica por la convergencia de los alisios en ambos hemisferios. Como quiera que la ascendencia genera en altura una divergencia y la capacidad de ascendencia supera la alimentacin superficial (sale ms aire del que entra), justifica un vaco de aire que explica el descenso de presin por dficit de aire. En el caso del ecuador, se puede aadir una justificacin trmica, ya que a esas latitudes la temperaturas son suficientes como para justificar ese calificativo. De tal modo que el factor trmico podemos concebirlo como una pieza importante que ayuda a entender el origen de las precipitaciones ecuatoriales que suelen manifestarse en aguaceros vespertinos posteriores a las horas de mximo calor. Perturbaciones en la zona de circulacin general del oeste. La frontognesis: la individualizacin de las masas de aire implica unos condicionamientos especficos, de temperatura, presin, densidad..., que justifican tal individualizacin; pero al mismo tiempo implica un cambio rpido de propiedades del aire, cuando se pasa de una masa de aire a otra. A la zona de separacin se denomina discontinuidad o frente (denominacin de origen blico, en los aos 20). El frente es la superficie de discontinuidad que separa dos masas de aire, con la particularidad de que la masa de aire ms densa se desliza por debajo de la masa de aire ms ligera. Para que nazca un frente (proceso frontogentico) es necesario que se produzcan vigorosos contrastes entre las masas de aire, no slo es lo que hace referencia en temperatura, humedad y densidad, sino tambin, a veces, en lo que hace referencia a su dinmica. Los frentes mejor marcados aparecen cuanto mayor son los contrastes entre masas de aire y cuanto ms opuestos son los movimientos de las masas, bien con carcter divergente o convergente. Si los factores de diferenciacin se suavizan o desaparecen, en lugar de hablar de frontognesis, se habla de frontolisis (desaparicin de los frentes). En latitudes medias, durante el invierno, parece que los contrastes trmicos son bastante frecuentes y se traducen en frentes muy marcados, muy potentes, mientras que en verano esa suavizacin propia de los contrastes trmicos, justifican procesos de frontolisis ms frecuentes.

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Frentes de latitudes medias. Es en latitudes medias donde se producen los enfrentamientos ms acusados entre masas de aire que ofrecen unos mximos contrastes, de ah que sea en estas latitudes donde los frentes aparecen bien marcados. La observacin de estos frentes permite comprobar que no forman un cinturn continuo alrededor del globo, sino que se muestran ms o menos fragmentados a modo de guirnaldas que se ondulan sin cesar y que varan de una semana a otra e incluso de un da a otro. En cualquier caso existe la posibilidad de marcar una posicin media de los frentes en cada estacin que, en el caso que nos ocupa, permite confirmar que los frentes no tienen un trazado zonal, sino que ofrecen un trazado oblicuo de SW a NE en el hemisferio norte y de SE a NW en el hemisferio sur. Tal dispositivo parece reflejar la existencia de corredores depresivos sobre el borde de las altas presiones subtropicales. Ese dispositivo en oblicuo traza sobre los ocanos la influencia de las corrientes de agua clida, que contribuyen, indudablemente, a una transferencia de energa que justifica tales corredores depresivos. Frente Polar Es el ejemplo de mayor discontinuidad y ese carcter superior viene justificado por un hecho, se trata de la discontinuidad que separa el aire polar del aire tropical, donde los contrastes trmicos son muy acusados. En el hemisferio norte, el frente polar se instala sobre el sector noroccidental de las clulas de altas presiones subtropicales. Durante el invierno, sobre el espacio del Ocano Atlntico, el frente polar acta sobre una banda que, en disposicin oblicua, se sita entre el Golfo de Mjico y el Mar del Norte. En verano, la posicin del frente es mucho ms septentrional y el frente polar se sita entre la Pennsula del Labrador, el sur de Groenlandia, Islandia y el norte de la Pennsula Escandinava. Estos desplazamientos vienen a ser la traduccin del dinamismo de las masas de aire y la posicin del frente polar, tanto en el Atlntico como en el Pacfico; es un reflejo de la situacin de conjunto de las masas de aire. De tal modo que la distinta disposicin del frente polar en el Atlntico, desde los 30 N hasta los 60 N , en comparacin con el Pacfico, donde el frente polar se sita desde los 20 N y llega a los 50 N; es el justificante de que el anticicln asitico sea mucho ms acusado que el canadiense. Por otro lado, hay que tener en cuenta la presencia de dos frentes secundarios, ms o menos asociados al frente polar y que son: Frente polar derivado, que lo consideramos como una rama del frente polar que, de NW a SE, ira desde el Mar del Norte al Mar Mediterrneo, pudiendo indicar que se cuela a travs del coll isobrico que se establece, en invierno, entre el anticicln de la Azores y el anticicln continental. Frente mediterrneo que surge en la discontinuidad entre el polar continental y las aguas ms clidas del Mediterrneo. En el hemisferio sur se aprecia que los frentes aparecen como guirnaldas ms o menos individualizadas en disposicin oblicua, de SE a NW y donde podemos intuir que esas ramas vigorosas trazadas guardan una relacin con las altas presiones subtropicales que, ante la ausencia de reas continentales, estn bien marcadas. Frente rtico Es de menor envergadura y menos marcado. Es la discontinuidad que marca la separacin entre el aire rtico y el aire polar y, dado que entre ambos aires hay menores contrastes que en los anteriores, se puede 78

admitir que el frente rtico tiene menor importancia que el frente polar. En la estacin fra el frente rtico puede aparecer bien sealado e incluso llegar a influir en latitudes medias, de tal modo que en invierno lo podemos situar en una disposicin oblicua desde la Pennsula del Labrador, pasando por Islandia hasta las proximidades del Mar de Barents. Debido a la pujanza del anticicln asitico se aprecia un descenso considerable en la costa oriental asitica, de tal modo que en este espacio podemos apreciar como el frente rtico ira desde los 30 a los 62 3 N. En el Ocano Atlntico la situacin se presenta menos marcada. Ciclones extratropicales, noruegos o borrascas del frente polar. Las perturbaciones son fenmenos ondulatorios nacidos a lo largo de los frentes al contacto de masas de aire bien individualizadas, es decir, en los frentes. En la zona de circulacin general del oeste tienen particular importancia las depresiones frontales, es decir, depresiones asociadas al frente polar, lo que comnmente conocemos como familia de depresiones noruegas o borrascas del frente polar. Se llaman noruegos porque fueron los climatlogos noruegos los que trazaron los planteamientos de estudio de estas borrascas, llamadas tambin de frente polar porque estn directamente relacionadas con ste. Estas perturbaciones hay que interpretarlas como ondulaciones que aparecen en el seno de esos frentes y que, de algn modo, marcan el distinto dinamismo entre las masas entre las masas de aire que constituyen dicha discontinuidad. Para conocer la estructura de una perturbacin imaginaremos un observador situado en superficie y en el eje de desplazamiento de la perturbacin, que se mueve de W a E. Este observador aprecia que en el sector de dominio de la masa de aire polar, sector fro anterior, dominan unos vientos suaves de componente SSE a componente SSW. Al pasar el sector clido, es decir, una vez que se ha franqueado la discontinuidad del frente clido, ste observador podra ver los vientos reforzados del componente SW. Una vez pasado el frente fro y lo que sera el sector fro posterior, se aprecia un descenso de la temperatura, pero sobre todo, unos vientos fuertes e irregulares de componente NW. En lo que hace referencia a otros aspectos podemos decir que, asociado a s mismo a esa perturbacin, se aprecia tanto unas variaciones sensibles de presin como un paso sucesivo de distintos tipos de nubes. As, en lo referente a la presin, se puede indicar que la llegada de la perturbacin y al paso del frente clido o al paso de la cabecera del sistema nuboso, se podra observar una bajada importante de la presin (baja baromtrica) con licencia hasta que pasa el frente fro, que marca el lmite con el aire fro posterior, ms denso. Una vez pasado este frente la presin empieza a aumentar de manera notoria. Sistemas nubosos asociados a la perturbacin. Los frentes fros y clidos son los sectores privilegiados de condensacin, puesto que representan la zona de contacto entre masas de aire de caractersticas distintas con las consiguientes consecuencias en lo que se refiere a procesos ascendentes y subsidentes y a la formalizacin de sistemas nubosos. Al aproximarse la perturbacin, aparecen unas seales en la parte alta del horizonte que pueden ser percusoras del mal tiempo, surgen as unos cirros filamentosos, los cuales, cuando se juntan dan lugar a cirroestratos y, a travs de los cuales, se puede apreciar fenmenos de halos. El espesamiento de los cirroestratos da lugar a la aparicin de cirrocmulos. A medida que el frente clido se va acercando a la superficie, las nubes empiezan a ser ms bajas, incluso aumentan de volumen y dan lugar a los altoestratos, nubes medias que cuando empiezan a formalizarse van acompaadas de un descenso de presin y un cambio de direccin del viento; al paso del frente clido 79

aparecen los numboestratos y empieza la lluvia. Una vez que ha pasado el frente clido, en el sector de enlace o de transicin entre ambos frentes se aprecia una mejora del tiempo, ms sensible que las estaciones veraniegas, en la que pueden aparecer cmulos o altocmulos de buen tiempo, pero no se produce precipitacin. En invierno, el sector de enlace suele traducirse en la aparicin de estratos y brumas propias de un continente ms o menos enfriado. La llegada del frente fro, a continuacin, va a acompaado de una fuerte inestabilidad con poderosas nubes en forma vertical (en forma de yunque) y con precipitaciones en forma de lluvia, granizo o nieve. Una vez el frente fro, el viento vira en sentido anticiclnico, la presin aumenta y se mejora la visibilidad. El anafrente es propio de una discontinuidad de carcter anabtico en la que la masa de aire situada en el sector de transicin queda entre el frente fro y el frente clido. El catafrente es una discontinuidad de carcter catabtico caracterizada por la presencia de una nivel inversin en altura que est relacionado con un proceso de subsidencia que impide el ascenso libre de la masa de aire pinzada entre los dos frentes, pudindose, como mximo, formalizar un sistema nuboso de carcter estratiforme. Evolucin de las perturbaciones. Las perturbaciones son fenmenos efmeros. Presencia de una discontinuidad que separa masas de aire de distintas caractersticas (polar martima tropical martima), las corrientes de aire a ambos lados ofrecen un comportamiento dispar en cuanto a velocidad y direccin. Nacimiento de una ondulacin simple, poco marcada en el flujo general. La pequea onda se ha profundizado, vemos un desarrollo de la onda grande, pudiendo apreciar un cierto reforzamiento de movimiento de torbellino que se est generando. Se aprecia el crecimiento de una depresin en el pice de la onda con un torbellino ciclonal en torno a ese pice. Ya se distingue un frente fro (tringulos) que avanza hacia el aire clido y un frente clido (mediocrculos) que retrocede del aire clido. En estas primeras fases, el proceso dura entre 12 y 24 horas. El frente fro parece mostrarse ms activo, tiene una cierta tendencia a desplazarse con mayor rapidez porque el aire clido que tiene por delante ofrece menor resistencia que el aire fro. El frente fro alcanza al frente clido al frente clido, con lo que intuimos que se est produciendo el estrangulamiento del frente clido. Es el momento en el que se habla se frente ocluido u oclusin del frente y el proceso puede verse acelerado por el relieve continental o por una situacin de bloque anticiclnico que puede ayudar a acelerar el proceso de oclusin. La oclusin puede tener dos formas diferenciadas: en verano, el aire que hay sobre el mar es ms fro que el que hay sobre el continente y lo llamamos `oclusin del frente fro'. en invierno, el aire del mar est menos fro que el del continente y lo llamamos `oclusin del frente clido'. El fenmeno empieza a desaparecer, las masas de aire desaparecen y queda un mnimo de la borrasca que se ha producido. La intensidad mxima de la onda ciclnica, en lo que hace referencia a gradiente de presin y a velocidad del viento, se produce en el momento de la oclusin, porque hay una cierta redistribucin de las masas de aire. 80

El aire fro y denso queda constreido, mientras que el aire clido y menos denso es impulsado hacia arriba. Esta redistribucin se reduce en una especie de remolino en el que se puede producir una prdida de energa potencial, mientras que la energa cintica aumenta en forma de vientos (de ah que con las borrascas los vientos aumenten). Paulatinamente la friccin con la superficie hace desaparecer la energa cintica que surge para compensar la prdida de energa potencial, hasta que en los ltimos momentos la desaparicin de la primera determine la desaparicin del remolino y con ello el final del proceso. TEMA 10: ANLISIS HISTRICO DE LA GEOMORFOLOGA. La geomorfologa es aquella ciencia que trata de describir y explicar la forma y el relieve de la superficie terrestre. Se vincula al anlisis se la gnesis de las formas y de los procesos del modelado, a la descripcin y tipificacin de sus procesos y a marcar las leyes de distribucin espacial de los mismos. Es una disciplina cultivada por gelogos y gegrafos, incluso podramos establecer una diferencia de partida: en EE.UU. la geomorfologa est ms ligada al tronco de la Geologa, mientras que en Europa parece ms propia de los gegrafos, lo que nos indica que haya excelentes geomorflogos cuaternaristas que investigan en el campo de la Geomorfologa Puesto que se habla de esta doble tendencia, hay que analizar diferencias bsicas entre la Geomorfologa y la Geologa, ya que no es lo mismo. Ambas hacen referencia a coordenadas espacio temporales, aunque en la Geologa el concepto `tiempo' parece una premisa necesaria e indispensable, mientras que en Geografa el eje temporal pasa a tener una consideracin secundaria. Lo que le importa al gegrafo es aquello que tiene representacin espacial y volumtrica y que es origen se una determinada forma de modelado, que da origen a un tipo de paisaje. El comienzo de la Geomorfologa parece remontarse a finales del s. XVIII y principios del s. XIX, con trabajos de gelogos, ingenieros y fisigrafos, entre los que cabe destacar a Hutton, Gilbert o De la Noe, que van constituyendo el armazn de la Geomorfologa como tal. En el primer tercio del s. XX se sealan dos lneas de pensamiento perfectamente diferenciadas, por un lado la representada por la Geomorfologa davisiana, en EE.UU., con un carcter deductivo y entroncada con el evolucionismo positivista que en esos momentos representa Darwin. Por otro lado, la escuela europea (sobre todo alemana) representa por Albercht y Walter Penck (padre e hijo), que se muestra partidaria de un tratamiento integrado por los elementos que definen los diversos sectores de la superficie terrestre, es decir, inciden en el tratamiento del paisaje. Escuela davisiana. Davis, geomorflogo estadounidense, recoge en sus investigaciones los avance que, en este campo, se han producido gracias a los trabajos de sus predecesores, destacando a Hutton y a Lyell. Para Davis las formas del modelado son estudiadas desde el punto de vista evolutivo, es decir, de una forma similar al tratamiento que se pudiera dar a un elemento bitico; tomando en consideracin las ideas evolucionistas propugnadas por Darwin. Los postulados bsicos de Davis pueden resumirse en: Relativiza la importancia de la estructura geolgica de la explicacin geomorfolgica. nfasis que Davis da al factor tiempo y al desarrollo evolutivo del paisaje. Considera esenciales en la erosin los procesos caractersticos de los paisajes templado hmedos, a los que llama `erosin normal' que habra que identificar con la erosin fluvial (escorrenta). Las ideas de Davis hallaron eco en Nueva Zelanda con Cotton, EE.UU. con Peltier, Gran Bretaa con Wooldridge e incluso la escuela francesa con Martonne y Bauling. Alguno de ellos, sobre todo, los 81

geomorflogos franceses, introducen adaptaciones, reformas a la teora del ciclo de erosin normal de Davis. As, Martonne resalta el papel del clima en el modelado y la importancia del factor antrpico. Por su parte Birot defiende un mayor rigor y detalle a la hora de establecer la observacin de los fenmenos de la Naturaleza. Mientras, Bauling afirma que las formas del modelado son policclicas, no se produce un slo ciclo de erosin, sino varios. Hacia 1950, ya se pueden vislumbrar posturas cercanas a la ruptura con el davisianismo. Es el caso de Bryan (1950), King (1953), Dresch o el propio Cholley; incluso la crtica se acentuar desde la misma escuela norteamericana e inglesa, lnea representada por Horton y Stralher. stos plantean la necesidad de superar el nivel descriptivo de Davis, aportando en sus estudios planteamientos cualitativos y experimentales. Escuela de los Penck. Representa la controversia, la oposicin. Son los fundadores de la escuela alemana que mantiene vivo el legado dejado por los naturalistas del s. XIX, entre los que cabra sealar a Ritchfen. El concepto bsico de los Penck es el `landschaft' (paisaje), el paisaje es su concepcin integradora. Por otro lado, ms que un mtodo, los Penck proponen un sistema de trabajo; sus planteamientos son un ejemplo de observacin detallada y medicin de las formas del relieve, dentro de la mayor tradicin empirista del positivismo tardo. Apuntan por una metodologa que intenta describir e interpretar el origen y evolucin de las formas del relieve, a partir de la observacin; al tiempo que se percatan de la necesidad de considerar otros factores no geomorfolgicos en la interpretacin del paisaje, como pueda ser el clima o la vegetacin. Los Penck estn poniendo el armazn de lo que ser la Geomorfologa Climtica. Esta orientacin paisajstica de los Penck no tuvo la aceptacin general que haba tenido la teora de Davis, pero su constitucin a la geomorfologa fue definitiva, tanto por su oposicin a lo davisiano como por su aportacin al mostrar la dependencia climtica de la morfologa y el papel catalizador de la vegetacin en la evolucin del relieve,. MINERALES Y ROCAS A veces la monotona o diversidad que pueda manifestar un paisaje puede derivar de la uniformidad o variedad mineralgica y estructural del sustrato, es decir, que puede que guarde una relacin grande con el tipo de roquedo; de ah la importancia para el Geomorflogo del estudio de las rocas. Las formas del modelado tambin estn en funcin, no slo del roquedo, sino tambin, a veces, de las condiciones climticas, meteorolgicas y del tipo geolgico. Podramos afirma que a veces, estos paisajes llanos y montonos que caracterizan ciertos espacios terrestres, no siempre implican uniformidad de los materiales, puesto que pueden ser otros los parmetros que hayan constituido su formacin. Por todo ello, para comprender los controles geolgicos sobre las formas del modelado, se hace necesaria una visin sobre aspectos relacionados con la mineraloga y la petrologa, es decir, ciencias encargadas del estudio de las propiedades fsica y qumicas de las rocas, sus constituyentes minerales y los productos resultantes de la meteorizacin. MINERALES. El mineral es una porcin de materia slida, homognea, con idnticas propiedades en todas sus partes. Puede constar de un solo elemento (azufre, oro, carbono...), pero en otros casos existen minerales que pueden ser fruto de una composicin qumica (Cloruro Sdico [sal]: ClNa o Sulfato Clcico Hidratado [yeso]: SO4 Ca 2H2O). Pueden presentarse en los tres estados fsicos en los que se presenta el agua, lquido (mercurio), slido o 82

gaseoso (mofetas volcnicas). A su vez, pueden presentarse en estado cristalino o amorfo, el primero es propio de aquellos que aparecen como slido y vienen definidos por la reparticin peridica y geomtrica determinada por la posicin de sus tomos; medio ordenado en el que los tomos se colocan siguiendo una figura que se repite de forma indefinida y peridica en las tres direcciones espaciales. El estado amorfo es propio de minerales en estado lquido y gaseoso, de los vidrios o incluso de los plsticos; es un estado menos ordenado, donde los tomos se encuentran repartios sin periodicidad, en una disposicin al azar y con una estructura desordenada. Propiedades externas y fsicas de los minerales. Pueden ser descritas en el campo cuando se est realizando su extraccin y descritas en las mediciones de laboratorio. Densidad. Es la relacin entre la masa del cuerpo y la de un mismo volumen de agua. La mayora de los minerales tienen densidades en torno a 2'6 (calcita, sal gema, dolomita...) y existen materiales ms pesados (olivino o los anfboles) y otros ms ligeros (talco, caoln, yeso...) Dureza. Es la resistencia que opone un cuerpo slido a la destruccin de su estructura; un mineral es ms duro que otro cuando en primero raya al segundo. Existe la escala de Mohs, cuyo elemento de mayor menor dureza es el talco (1), seguido por el yeso (2), la calcita (3), hasta llegar al ms duro que es el diamante (10). Se puede hacer una predeterminacin aproximada sobre los minerales recogidos en el campo; la una raya fcilmente los cristales de yeso, pero no la calcita, el filo de una navaja suele rayar los minerales con una dureza 4, el vidrio es araado por el cuarzo y el mineral ms abrasivo es el diamante que, con una valoracin 10, lo raya todo. Transparencia. Podemos llegar a tres grados distintos, segn dejen pasar ms o menos la luz. El mineral transparente deja pasar completamente la luz, el translcido deja pasar la imagen pero no la luz y el opaco no deja pasar nada de luz. Para valorar el grado de transparencia se utilizan fragmentos delgados de mineral que la permitan comprobar. Brillo. Muestra el poder reflectante de los cristales del mineral, de mucho a poco brillo. Podemos cualificar el mineral y decir que tiene brillo metlico, aplicable a la mayora de los minerales opacos (plata, oro, galena...) o, si son translcidos, se puede hablar de brillo lapdeo. En algunos casos el brillo puede ser matizado por comparacin con otros objetos de uso diario; as tenemos el brillo vtreo, graso, nacarado o resinoso. Hay minerales que estn desprovistos de brillo, con un aspecto mate y terroso, como es el caso de las arcillas. Color. No es un rasgo distintivo, puesto que muchos minerales pueden presentar distintos coloridos segn la poca geolgica de su formacin, incluso muchos de ellos muestran colores alterados por la meteorizacin. El verdadero color de un mineral o una roca se conoce cuando se fractura y aparece en la superficie limpia de fractura que se puede observar. Gusto y olor. Hay minerales solubles, que se disuelven parcialmente con la humedad bucal, y su solucin puede tener un sabor salado (sal gema), los hay con un gusto amargo (epsomita) o con un gusto ms dulce (brax). Otros minerales absorbe en el agua de la boca o labios y parecen adherirse a estos; es el caso de la arcilla. Otros tiene un cierto olor, sobre todo en ciertas rocas que cuando se parten huelen mal (calizas ftidas); esto es por la formacin y litificacin de las calizas sobre antiguas cinagas. Tambin los hidrocarburos, que son minerales en estado lquido que huelen (metano o petrleo). ROCAS. La roca es una porcin de la corteza terrestre que presenta una homogeneidad relativa y que puede estar integrada por varios componentes, si dentro de estos predomina uno sobre otros, entonces este predominio se manifiesta en su denominacin. Por ejemplo roca caliza si predomina calcio o carbonatos o silcea si predomina la slice.

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Roca no quiere decir lo mismo que piedra, su concepto no implica una dureza determinada; hay rocas muy duras (granitos), pero tambin hay otras que son plsticas y maleables, sobre todo en su contacto con el agua (arcillas), y otras que estn totalmente sueltas como las arenas. Clasificacin de las rocas. Se pueden tener varios criterios: Mineralgicos: clasificacin de rocas teniendo slo en cuenta el predominio de uno u otro mineral. Geolgicos: atienden a la formacin de las rocas, desde el punto de vista geolgico. Se habla de rocas sedimentarias, rocas plutnicas, filomianas y efusivas y rocas cristaloflicas. Geomorfolgicos: se distingue entre rocas sedimentarias, rocas cristalinas y rocas volcnicas. Petrogrficos: es el criterio ms adecuado por su sencillez y clasifica los materiales atendiendo a la composicin, formas y relacin de sus minerales, es decir, a la textura del material. Considera tres grandes conjuntos de rocas, las rocas sedimentarias, las rocas gneas y las rocas metamrficas. Genticos: segn el origen supuesto de la roca, las caractersticas fsicas o qumicas del material tienen un plano secundario. Aplicando esta clasificacin se distinguen: rocas de origen externo (rocas exgenas) que se relacionan con las rocas sedimentarias, mientras que se habla de rocas de origen interno (rocas endgenas) cuando se forman en el interior de la tierra; dentro de estas hay que diferencias entre rocas eruptivas y rocas metamrficas. Rocas sedimentarias. Su formacin es externa y surgen bien por la destruccin de otras rocas o bien por la precipitacin qumica que tiene lugar en el seno de las aguas marinas o lacustres. Ya sean detrticas o rocas de precipitacin qumica, las rocas sedimentarias tienen como caracterstica el disponerse entroncadas o en estratos, teniendo en cuenta que un estrato es una unidad de sedimentacin elemental, que se encuentra limitada por dos planos estratigrficos. Segn el espesor de los estratos podemos hablar de hojas, inferior a 2 mm, (estrato folial), de capas cuando tienen algunos centmetros de espesor y de bancos cuando alcanzan un metro o ms de potencia. La gnesis de las rocas sedimentarias estn condicionada por los siguientes procesos Proceso de destruccin de masas rocosas por meteorizacin y erosin. Proceso de ablacin de los productos resultantes. Proceso de transporte de los materiales, ya sea en estado lquido o slido. Proceso de sedimentacin o depsito en reas que pueden ser continentales, marinas o lacustres. Proceso de diagnesis o transformacin del sedimento en roca sedimentara. Este proceso puede dar lugar a una serie de cambios en el sedimento para adaptarse a las nuevas condiciones fisicoqumicas, siendo los ms comunes la destruccin y la formacin de unos y otros minerales, la prdida de agua y la compactacin, es decir, en endurecimiento. Todos estos procesos se justifican porque los sedimentos, por lo general, tienen gran cantidad de poros y espacios libres que bien estn llenos de agua o de aire. Por compactacin (una de las fases de la diagnesis), estos vacos se van reduciendo a la vez que van registrando un cierto apretamiento de las partculas materiales y una prdida de la porosidad. Por otro lado, el movimiento del agua a travs del sedimento puede producir nuevos efectos diagenticos, como la cementacin o precipitacin qumica del material disuelto en el agua. Puede asimismo producir la disolucin de parte de los materiales o incluso una determinada accin qumica, que pueda alterar o modificar la composicin de la roca. En conjunto, el fenmeno de la diagnesis modifica intensamente los depsitos sedimentarios y da origen a rocas con mayor coherencia, ms compactas y ms duras que los 84

sedimentos de las que parten. Caractersticas mineralgicas y fsicas de las rocas sedimentarias. Desde el punto mineralgico, se caracterizan por la naturaleza de sus constituyentes minerales y de sus sedimentos. Algunos de estos elementos proceden directamente del magma (por ejemplo erupciones volcnicas), pero la inmensa mayora de los sedimentos son de origen detrtico, es decir, originados por los materiales suministrados por los procesos de meteorizacin y erosin, que actan sobre las tierras emergidas y que pueden sedimentarse. En las composicin qumica de las rocas sedimentarias entran un reducido nmero de elementos, los ms importantes son el oxgeno, la slice, el aluminio, el hierro, el magnesio, el calcio, el sodio, el potasio, y, por supuesto, el carbono y el hidrgeno, y casi siempre en forma de xidos, por la presencia de oxgeno en la atmsfera. Desde el punto de vista de los minerales fundamentales, la mayora de rocas sedimentarias ofrecen la presencia de cuarzo, feldespato, mica, calcita, dolomita y xidos de hierro y yeso. En conjunto, la composicin mineralgica de las rocas sedimentarias es variada, pese al corto nmero de elementos qumicos que entran en su formacin. Caractersticas fsicas de las rocas sedimentarias. Textura y estructura. La textura de la roca sedimentaria son aquellos aspectos geomtricos que presentan las partculas que la componen, aspectos que vienen a ser el resultado de las diferentes condiciones ambientales en las que se desarrolla el transporte y el depsito de los sedimentos. Una primera caracterstica textural que puede definir a una roca detrtica (se forma a partir del troceamiento de otras rocas) es la relacin existente entre la trama (conjunto de partculas que forman el armazn de las rocas), matriz (fraccin detrtica ms fina que rellena parcialmente los huecos que quedan entre la trama) y cemento (material de precipitacin qumica que se origina durante la digenesis, que sirve para apelmazar y dar solidez). Algunos depsitos detrticos slo estn constituidos por trama (arenas), sin cementacin, tambin podemos encontrar depsitos que, adems, tengan matriz (playas donde junto a cantos haya tambin arenas) y cuando tenemos depsitos que estn cementados est clara la estructura de una roca sedimentaria cementada (conglomerados Por otro lado, los componentes de la trama de un sedimento son partculas de minerales o pequeos trozos de roca, de forma muy variable, incluso de dimensin muy variable. Podemos encontrarlos desde una micra hasta tamaos superiores y los hay desde fragmentos ms o menos esfricos a formas distintas y muy angulosas. La medida del tamao de las partculas que forman la trama constituye una parte de la sedimentologa que se llama granulometra y cuando se hace una clasificacin de las partculas, atendiendo al tamao que presentan, se suele hacer con unos tamices. La medida de las partculas y la definicin de sus formas, constituye aspectos texturales muy importantes para la determinacin de los procesos y agentes que han intervenido en el arranque, erosin y deposicin del material. El resultado de esos anlisis se materializa grficamente en histogramas granulomtricos de frecuencias y en curvas acumulativas. Analizando esto, podemos afirmar que cuando las curvas presentan mucha pendiente (a) se dice que el sedimento se ha formado despus de una gran seleccin, mientras que en el caso (b), cuando la pendiente es suave, se interpreta que el sedimento ha sido poco seleccionado. 85

Por otro lado, los estadios de granulometra permiten, adems de hacer interpretaciones genticas, definir los sedimentos en funcin de los valores medios o incluso de la mediana. Atendiendo a esos valores medios tenemos tres tipos de sedimentos: Sedimentos gruesos, que son aquellos cuyo tamao es superior a los 2 mm de dimetro, que se conocen con el nombre de ruditas. Sedimentos medios, comprendidos entre los 2 y 1/16 mm, que se conocen con el nombre de arenitas. Sedimentos finos, con tamaos inferiores a 1/16 mm, que se conocen con el nombre de lutitas. Observar la forma de los granos es difcil de estudiar, ya que la mayor parte tiene formas irregulares. Los mtodos de laboratorio son diversos y se fundamentan en establecer grados de semejanza de esos granos con formas geomtricas ms o menos conocidas. Hay dos criterios que pueden servir, la esfericidad (mayor o menor grado de semejanza con un esfera) y el redondeamiento (medida de la forma atendiendo a las formas de las aristas y a los vrtices de la partcula). El grado de redondez de los granos va en funcin de la energa y longitud del transporte realizado y se debe bsicamente al desgaste de las partculas por choques y rozamientos entre s y con la superficie de transporte. La estructura: las rocas sedimentarias se disponen, casi siempre, en capas superpuestas o estratos, de tal manera que un estrato podramos definirlo como una unidad de sedimentacin elemental, que est limitada por dos planos estratigrficos. En general hemos de admitir que la estratificacin se origina por los cambios que se producen en el medio sedimentario, tanto en la cantidad y tipo de partculas que llegan a ese medio, como en la velocidad de la sedimentacin. De tal modo que cada estrato corresponde al depsito de un intervalo de tiempo concreto, tambin se pueden encontrar fsiles animales que nos sirven para realizar dataciones. Una sucesin de estratos dispuestos paralelamente uno sobre otro representa el depsito en diversos intervalos de tiempo sucesivos, en los que los situados ms prximos a la superficie (I) son los ms recientes, mientras que los ms profundos (III) se corresponden con los ms antiguos. A veces esta disposicin puede variar ya que los estratos pueden modificarse o invertirse por lo efectos de un plegamiento. Ello se puede deducir a partir de la geometra de los pliegues o bien en criterios basados en las propias estructuras sedimentarias o incluso en la edad de los materiales deducidos de los fsiles. La forma de los estratos viene definida por unas magnitudes entre las que destacamos el espesos y la continuidad lateral. El espesor vara, es muy diverso, hay estratos muy finos y muy gruesos, los que tienen dimensiones milimtricas y los que tienen dimensiones que pueden llegar a decenas de metros. A la hora de clasificar, hablaremos de hojas cuando el espesor sea menor a los 2 mm, si tienen algunos mm de espesor hablaremos de capas y cuando la potencia del estrato sea superior (incluso por encima de un metro) hablaremos de bancos. La disposicin que muestra internamente las partculas en los estratos (forma en la que se distribuyen) viene del resultado de una serie de parmetros, entre los que hay que sealar el tamao, la composicin, la forma, la orientacin o el tipo de relleno. De ello, podemos deducir que la disposicin de los estratos vara con las condiciones de sedimentacin. As: Si las condiciones de sedimentacin son tranquilas (fondo de un lago o un mar epicontinental), este medio tranquilo favorece la distribucin homognea de las partculas y da origen a una estructura muy uniforma que comnmente conocemos como estructura masiva. La sedimentacin se efectuar sobre la superficie con cierta pendiente, por ejemplo en una ladera, en un 86

glacis o en una formacin deltaica; la estratificacin aparece inclinada u oblicua. La partculas se disponen en el seno de un lecho sedimentario en el que se aprecia la existencia de lechos inclinados respecto de la superficie de estratificacin horizontal. Suele ser el sistema ms propio de las condiciones dinmicas provocada por corrientes fluviales, corrientes marinas o corrientes elicas. Corrientes que registran a lo largo de su existencia ciertas variaciones, tanto en intensidad como de direccin. A este tipo de estratificacin la llamamos cruzada o entre cruzada y se trata de un tipo de depsito propio de formaciones deltaicas, pero sobre todo la estratificacin cruzada ms caracterstica es la de las dunas, ya que estn en constante movimiento. De todo ello podemos deducir que la disposicin de los estratos est directamente relacionada con las condiciones de sedimentacin, hasta el punto que podemos diferenciar: Arenisca con una estructura de deposicin paralela. Arenisca con una estructura de deposicin inclinada. Conglomerado con una estructura de deposicin paralela. Conglomerado con una estructura de deposicin inclinada. Una sedimentacin que se desarrolla sin interrupcin da lugar a una estratificacin concordante, no hay interrupcin entre I y V y se caracteriza por el paralelismo entre los espacios. Si en un momento el proceso de sedimentacin, por causas ambientales, tectnicas, etc., interrumpe el proceso, puede darse la ausencia de un cierto estrato, dando origen a lo que se llama una laguna sedimentaria (salto en el tiempo sedimentario). Este hecho se refleja por una discordancia o ruptura de la secuencia sedimentaria, motivada por algn tipo de alteracin en las condiciones de sedimentacin. Son varias las discordancias que se pueden dar, las ms sencillas son aquellas en las que las rocas sedimentarias sustituyen a las rocas metamrficas o rocas gneas y se tratara de una serie no conforme. Tambin puede darse el caso de discordancias en las que los estratos de las rocas subyacentes tienen una inclinacin diferente a los estratos que tienen por encima, es decir, a los suprayacentes. Se trata de una discordancia angular por plegamiento de la tierra. Adems de estas estructuras sedimentarias y de su disposicin, hay otras estructuras sedimentarias que se originan durante el depsito, sobre las superficies de estratificacin. Las ms frecuentes: Las que se relacionan con las marcas de corriente que se producen cuando un ro y las partculas que arrastra este sistema fluvial erosionan el fondo, dejando en l a modo de estras, acanaladuras o cavidades. Los que se relacionan con los `ripples', que seran estructuras o modelados producidos en sedimentos que no estn consolidados (arenas) provocado generalmente por la accin de los flujos o bien por flujos de tipo elico. Grietas de traccin o desecacin propias de las arcillas o limos, que suelen ser estructuras originadas en este tipo de materiales, que cuando pierden agua se contraen y generan un tipo de estructura ms o menos enlosada. Marcas de organismos vivos como huellas de pisadas o reptaciones de determinados organismos sobre una superficie de lodo. Dentro de un estrato se pueden dar variaciones de tipo litolgico, que dan matices diferenciadores; estas variaciones reciben el nombre de facies, y desde el punto de vista de la formacin de las rocas se pueden distinguir entre:

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Facies detrticas cuando los materiales que se sedimentan resultan de la destruccin de otras rocas. De este tipo son las arenas y las areniscas. Facies de origen qumico cuando en las aguas del mar o en cualquier corriente de tipo fluvial se produce una precipitacin qumica que da lugar a una reaccin con el consiguiente precipitado de determinados materiales. Facies de origen orgnico cuando est formada por restos de animales o plantas. Segn el origen de los materiales podemos hablar de: Facie continental, el depsito est sobre superficie continental. Facie lagunal, el depsito est sobre un espacio lacustre. Facie marino, el depsito est sobre un espacio de superficie ocenica, pudindose distinguir entre facies nerticas (a menos de 200 m), batiales (entre 200 2000 m) o abisales (a ms de 2000 m de profundidad). En un mismo estrato se pueden apreciar distintos tipos de facies como el cambio lateral de facies, que presenta formas de lo ms variado y donde las ms comunes son el difuso, paso de unas caractersticas de sedimentacin, siempre dentro de un mismo estrato. En ocasiones, sobre todo en corrientes con comportamientos irregulares y espordicos en sus caudales, se suelen dar frecuentemente la presencia de lentejones. Las facies hay que interpretarlas como aquellas caractersticas litolgicas, petrogrficas, faunsticas y florsticas que poseen un sedimento en toda su extensin y que revela las condiciones medioambientales de sedimentacin. En el caso del cambio lateral de facies muestra sensibles variaciones dentro del mismo estrato. Clasificacin de las rocas sedimentarias. En cuanto a los criterios que se adoptan, lo normal es que se tenga un criterio descriptivo o gentico. Utilizando el primero, estos tienen por objeto establecer una especie de catlogo que, para cada roca, podamos dar una caracterstica dominante que pueda servir para caracterizar esa roca. Tambin se puede utilizar el segundo y hacer referencia al proceso que ha generado la aparicin de la roca en cuestin. Vamos, por su sencillez, a utilizar una clasificacin descriptiva, y podemos decir que las principales rocas detrticas se dividen en rocas con granos no cementados y rocas con granos cementados. Las primeras suelen clasificarse atendiendo a criterios fsicos de tamao y existe una clasificacin en las que hablamos: bloques: ms de 20 cm. cantos y guijarros: 2 20 cm. gravas: 2 mm 20 mm. arenas gruesas: 0'2 2 mm. arenas finas: 20 200 limos: 2 20 arcillas: menos de 2 Estas rocas detrticas no cementadas tienen un origen muy diverso; unas proceden de la destruccin de otras rocas (roca madre) y permanecen sobre ella formando un elemento de meteorizacin, que llamamos regolita; se forman elementos orgnicos sobre ella stos se descomponen, as se unen la fraccin mineral y la fraccin orgnica y se origina el suelo, desde un punto de vista agrcola o de aprovechamiento.

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En otros casos los elementos meteorizados de la roca madre son transportados por diversos agentes a lugares diferentes a los de su origen, dando lugar a rocas sedimentarias elicas, como pueden ser los loess (depsitos de materiales arrastraos por el viento desde formaciones glaciares, como son los campos de trigo de Ucrania). De las rocas con granos cementados las ms importantes son los conglomerados y las areniscas. El conglomerado es un conjunto cementado formado por granos de muy distinto tamao (trama), sta est constituida, normalmente, por cantos o guijarros, aunque hay conglomerados cuya trama est formada por bloques. Reciben distintos nombres en funcin de la presencia de trozos con aristas, es decir, de la angulosidad que presenten los elementos de la trama o del grado de cementacin o dureza. Atendiendo a lo primero, si esos cantos estn muy rodados, a ese conglomerado se le llama pudinga (Monserrat'); si los cantos son angulosos, a ese conglomerado se le da el nombre de brecha (comn en los lugares donde ha habido una falla; `brechas de falla'). Atendiendo al segundo aspecto, puede darse el caso de que tanto las pudingas como las brechas tengan un grado de cementacin bajo, que estn en vas de cementacin, entonces se le da el nombre de fanglomerado. Hay un tipo especial de conglomerado que es de origen glaciar, que se caracteriza porque en l los fragmentos que aparecen en sus estructuras son de tamaos muy variados, lo que da lugar que, al lado de grandes bloques, se encuentren partculas de dimensiones muy pequeas, entonces aparecen rocas que son las tillitas. Otra roca sedimentaria son las areniscas, que son arenas cementadas, que suelen estar formadas por granos de cuarzo muy finos, del tamao de las arenas finas, y todo el conjunto suele estar cementado con material silceo; su lugar de formacin suele corresponderse con el fondo de los mares. Otro tipo son las rocas arcillosas; las arcillas son el resultado de la alteracin superficial de otras rocas preexistentes, sobre todo de rocas que presentan un alto contenido en minerales alumnicos. Si el proceso de alteracin avanza poco a poco, los materiales arcillosos que resultan de ese proceso, permanecen en ese mismo lugar, dando lugar a arcillas residuales; sabiendo que, como esos depsitos estn formados por materiales poco coherentes y las arcillas en general son partculas de mnimo tamao, pueden ser fcilmente trasladadas de un lugar a otro, bien en suspensin en el agua o bien arrastradas por el viento. Cuando esas aguas o viento se detengan, las arcillas en suspensin van a ir depositndose lentamente y originando un depsito caracterstico que son las arcillas sedimentarias. Desde el punto de vista puramente mineralgico, las arcillas son rocas de gran complejidad, formadas por minerales arcillosos del tipo del caoln, la montmorillonita o la illita. Hay que interpretar que las arcillas son rocas sedimentarias grandes, de tacto suave, que ofrecen tonos muy variados (blanco, grises o rojos) y que son muy apreciadas en el mundo de la cermica (tanto artesanal como para la construccin). Como rocas no detrticas, hay que hacer referencia a las rocas de precipitacin qumica, las ms frecuentes en la superficie terrestre son las rocas carbonatadas (ricas en carbonato clcico y magnesio). El tipo ms frecuente son las calizas, que son rocas sedimentarias que forman unos relieves muy originales y representan alrededor del 20 % de las rocas sedimentarias. El origen de estas rocas carbonatadas, proceden generalmente del calcio de las soluciones y se forma por procesos de precipitacin fsico qumica o bioqumica. Por su composicin qumica y mineralgica, se diferencian los siguientes grupos de rocas carbonatas:

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Calizas, cuando la roca tiene ms del 95 % de calcita. Calizas magnsicas, cuando tiene un 90 % de calcita y el resto de dolomita. Calizas dolomticas, cuando hay entre 50 90 % de calcita y el resto de dolomita. Dolomas calcreas, cuando hay entre 50 90 %de dolomita y el resto de calcita. Dolomas, cuan el contenido en dolomita es superior a 90 %. El elemento dominante en las rocas carbonatas es el carbonato clcico (CO3 Ca), si domina ste, lo que suele aparecer es la calcita. Otro componente importante es el carbonato magnsico (CO3 Mg), por lo tanto las rocas carbonatas surgen de la amalgama de CO3 Ca (calcita > caliza) y de CO3 Mg (doloma > dolomita). Ambas, dolomas y calizas, tienen un carcter comn, y es que son atacadas fuertemente por los procesos de disolucin, puesto que los carbonatos son atacados fcilmente por el agua cargada bien de cidos carbnicos (o sus componentes de CO3 H2) o bien por cidos orgnicos fruto de la descomposicin del humus de las plantas. Esa facilidad provoca una reaccin, el carbonato es disuelto (apareciendo bicarbonato) y facilita la aparicin de paisajes caractersticos como el modelado krstico; y un tipo caracterstico de rocas carbonatadas lo encontramos en las proximidades de las aguas ricas en bicarbonatos, como es el caso de las tobas calcreas y los travertinos (estalactitas y estalagmitas). Estos depsitos sedimentarios son producto de la precipitacin rpida de los carbonatos clcicos procedentes de la solucin de los bicarbonatos, de tal modo que cuando el agua saturada en carbonato clcico y anhdrido carbnico se somete a un aumento de temperatura (al salir al exterior en una fuente) o a un descenso de la presin (en lo alto de una caverna subterrnea) se produce la precipitacin. En el primer caso dar lugar a las tobas calcreas, mientras que en el segundo a los travertinos, mucho ms duros y de un aspecto no tan poroso como los anteriores. Rocas cristalinas o gneas. Son rocas formadas por un proceso de enfriamiento y consolidacin de la materia en estado de fusin, de origen profundo (son rocas endgenas). Pueden converger lentamente hacia la superficie, por lo que el proceso de enfriamiento es lento y aparecen muy cristalizadas. Hay que realizar determinadas reflexiones, ya que no todas tienen el mismo origen o proceso. Si el proceso se produce de una forma lenta, de modo que afloran en la superficie por un proceso de erupcin, entonces se llaman rocas volcnicas (lavas); pero si en el proceso de ascenso permanecen en el seno de la corteza terrestre, se llaman plutnicas, y ambas pueden considerarse como rocas magmticas o eruptivas. Por otro lado, si se solidifican al derramarse sobre la superficie, bien sea en reas continentales o bajo el agua, a esas rocas las llamamos efusivas o extrusivas, y quiz las ms conocida sea el basalto. Si en el momento de producirse la salida al exterior, se endurecen a partir del material fundido inyectado por debajo de la superficie, hablamos de rocas intrusivas, siendo la ms caracterstica el granito, aunque tambin se conocen con el nombre de plutnicas porque aparecen formando plutones. En general, la mayor parte de las rocas gneas tienen un predominio grande de silicatos, de tal modo que ese contenido en slice constituye un criterio de diferenciacin que puede resultar determinante a la hora actuar la erosin diferencial. Atendiendo a ese criterio podemos distinguir entre rocas cidas (ms del 65 % de slice), siendo la ms conocida el granito; rocas bsicas (menos del 50 % de slice), en las que dominan los productos bsicos (pH > 7) por ejemplo los basaltos; y las rocas ultrabsicas (menos del 45 % de slice) como es el caso de las peridotitas.

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Todos ellos muestran un aspecto granudo, muestran tambin una apariencia de un conjunto de agregado de cristales y una caracterstica comn a todas ellas que es sus tomos, sobre todo en las plutnicas, ya que se disponen de forma ordenada y los minerales que contienen aparecen cristalizados (por surgir poco a poco). Los granitos ofrecen la posibilidad de ver una estructura granuda, de granos gruesos; dentro de las variedades granudas se duelen diferenciar entre: granticas (granos con tamaos ms o menos uniformes), mientras que si uno o dos minerales de los que forman la roca son grandes se habla de una estructura porfdica. Por la importancia que tienen las rocas plutnicas, se conocen a las rocas que se han formado en el interior de la corteza terrestre, que han podido fluir hacia la superficie y que en la actualidad pueden ocupar grandes extensiones de ella, sobre todo debido a la meteorizacin de los agentes atmosfricos o geolgicos. Estas rocas plutnicas aparecen sobre la superficie en yacimientos muy variados que, segn su tamao e incluso su forma se las conoce como: Batolito: gran masa de roca plutnica que ocupa grandes extensiones de terreno, generalmente ms 100 Km2. Lacolito: masa de tipo lenticular de proporciones ms reducidas que la anterior. Lopolito: masa tabular de roca plutnica intercalada dentro de una serie sedimentaria. El principal es el granito, que es la roca plutnica gnea ms abundante en la superficie de la Tierra, con textura granuda y de color gris claro o grisceo totalmente, y en algn caso de color rosceo (granito roca). Se encuentra formado por tres elementos que son el cuarzo, el feldespato y las micas, aunque hay otros complementos o minerales accesorios como la magnetita, la turbalina o el piroxeno. Normalmente suele aparecer en enormes masas, que reciben el nombre de plutones (en la Sierra de Guadarrama), y tambin pueden encontrarse plutones granticos en los Pirineos. Forma parte de un paisaje tpico que, en conjunto, le llamamos berrocales, donde lo que ms llama la atencin es la existencia de bolos, que forma el `paisaje en bolas'. La sienita, otra roca plutnica y muy parecida al granito, se distingue de este porque no tiene cuarzo (menos del 10 %) y suele presentarse normalmente asociado con el granito y con el gabro en forma de filones o diques, incluso en ocasiones, da lugar a pequeos plutones. El gabro, tambin roca plutnica, de textura granuda y de color verde oscuro, con predominio sobre todo de los feldespatos que le da este color y que se suele encontrar en pequeos plutones e incluso en las zonas marginales de los macizos granticos. Dentro de estas rocas gneas hay un subapartado que son las rocas cristaloflicas o filonianas; se trata de rocas que se han formado a base de materiales magmticos, pero que en esa consolidacin se ha realizado, no en grandes plutones, sino a travs de grietas y fracturas. Debido a esta circunstancia los materiales se muestran en forma de diques de dimensiones muy variables; algunas rocas de este tipo son los prfidos y las ablitas. Las rocas volcnicas, de origen interno, surgen desde el interior de la Tierra hacia la superficie de una forma repentina, no dndole tiempo a cristalizarse el material por el enfriamiento rpido. Atendiendo a la forma de distribuirse, podemos distinguir entre dos grupos de rocas volcnicas: Volcnicas, propiamente dichas, que se originan por el enfriamiento y la consolidacin de los materiales lvicos en el mismo aparato volcnico o en sus alrededores. Se trata de materiales formados por la consolidacin de las lavas, entendiendo que el material fluido de la erupcin, procedente del interior, se extiende superficialmente a partir de la boca del volcn. As, los gases que contienen el magma, o son expulsados hacia el exterior o quedan aprisionados en el interior del material formando burbujas ms o 91

menos grandes. Cuando la proporcin de esas burbujas es muy grande, a las lavas resultantes se las conoce como lavas vacuolares, que tienen un aspecto escoriceo; si las vacuolas son de tamao pequeo, son abundantes y quedan en el interior de la roca, ese material tendr un carcter esponjoso, ser una roca ms ligera y puede llegar a tener muy poca densidad, es lo que conocemos como pumita o tambin piedra pmez. Si atendemos al tipo de minerales que tienen, las rocas volcnicas sern cidas o bsicas. Dentro de las primeras hay que destacar al basalto, de color oscuro y con dominio de los olivinos y de los piroxenos; si las rocas tienen otros componentes podemos hablar de rocas bsicas, con dominio de slice, siendo las ms significativas las traquitas que suelen tener un color ms claro y altos contenidos en feldespatos. Piroplsticas, que estn constituidas por productos slidos lanzados por la erupcin volcnicas y que reciben nombres como bombas volcnicas, lapilli, cenizas volcnicas, tobas volcnicas, aglomerados volcnicos... Rocas metamrficas. Son rocas que han sido sometidas a algn proceso metamrfico, de cambio de su naturaleza. Pueden ser rocas sedimentarias o plutnicas que han sufrido estas transformacin, por ejemplo una arenisca que ha dado lugar a una cuarcita o una caliza al mrmol. Los procesos de transformacin dan como resultado la creacin de nuevos minerales y el cambio de sus estructuras; este cambio se debe a que, en la mayor parte de las ocasiones, los minerales que estn con los tomos desordenados, se ordenan dando lugar al nuevo producto. Hay dos tipos fundamentales de metamorfismo: Dinmico, que se produce cuando una roca sufre una fuerte presin de tipo orgnico o tectnico (zonas de friccin de un plano de falla), que dan lugar al mitonito. Por eso, al proceso que ocurre en un plano de falla lo llamamos mitonitizacin, proceso de tipo metamrfico y de tipo dinmico. Trmico o de contacto, cuando una roca sedimentaria se pone en contacto con un centro trmico, que hace transformar sus caractersticas. Hemos de admitir que el proceso de metamorfismo lleva implcito una serie de transformaciones en las rocas, sean sedimentarias o gneas, pero con la particularidad de que la composicin de esas rocas originales juegan un papel determinante. Si partimos de una roca de composicin mineralgica compleja como la arcilla (sedimentaria) podemos obtener rocas metamrficas de composicin variada: pizarra > esquistos > micacita > gneis. Influencia de la litologa y de la estructura en la conformacin del paisaje. La monotona o variedad que pueda ofrecer un paisaje est directamente relacionada con la uniformidad o variedad litolgica y estructural que ofrezca el entorno. Esta afirmacin no deja de ser del todo real, no deja de ser una simplificacin inexacta de lo que acontece en la naturaleza porque, con ella, estamos prescindiendo del factor tiempo. Con el tiempo la accin erosiva de los agentes atmosfricos puede arrasar un paisaje que antes se caracterizaba por su variedad y determinar, en ese arrasamiento, un paisaje llano y uniforme. Tambin, en este aspecto, resulta difcil prescindir de otro factor, que es el clima, porque las rocas se alternan de forma muy distinta segn las caractersticas a que estn sometidas; el clima proporciona que los materiales tengan un determinado comportamiento. Modelado.

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Las rocas detrticas dan lugar a modelados diversos segn el tipo de granulometra que presenten y el grado de cementacin. En ese sentido, las arcillas, caracterizadas por su impermeabilidad y su escasa resistencia, son fcilmente erosionables por procesos relacionados con la escorrenta fluvial. Esto sucede hasta tal punto que los materiales arcillosos se someten a precipitaciones de tipo torrencial en los lugares en los que la vegetacin sea escasa y dan lugar a un modelado donde predominan los surcos de erosin, los arroyuelos, que justifican la existencia, sobre estos materiales, de una red de drenaje densa. sta es determinante de una topografa quebrada que da lugar a un paisaje intransitable, incultivable que, en la terminologa anglosajona, se conoce como badlands o crcavas que, cuando esos mismos materiales, sometidos a la accin de la escorrenta, presentan mucha inclinacin, generando paisajes acarcavados. Otro material detrtico, las arenas, se caracteriza por su gran permeabilidad, por lo tanto, se dan en las reas donde dominan las arenas no cementadas, la escorrenta es menos intensa que en las arcillas y la erosin es ms lenta. En esas condiciones se tiende a unos relieves ms elevados, que evolucionan ms lentamente que sobre materiales arcillosos. En muchos casos, las arenas aparecen juntas con conglomerados ms o menos sueltos. Las precipitaciones torrenciales (grandes aguaceros) pueden condicionar la aparicin de crcavas que se manifiestan en chimeneas o torres de erosin, cuya cima aparece protegida por una roca o fragmento rocoso de una cierta dimensin, que condiciona que se conozca a este tipo de estructura como demoiselles coiffes. Por otro lado, cuando las arenas aparecen cementadas, las diaclasas y los planos de debilidad que puedan presentar los materiales desempean un papel fundamental en el modelado, pudiendo generar cornisas, torres, ventanas o arcos. Las ventanas y los arcos suelen ser ms propias de rocas con contenido de arena superior y para lo que se requiere que esa roca arenosa sea porosa y posea una consistencia suficiente (areniscas compactas), al tiempo que aparezca cuarteada por un sistema de diaclasas paralelas y verticales. La erosin puede progresar por esos planos delimitando diversos cuerpos rocosos de forma tabular y anchura ms o menos variable, segn el grao de diaclasamiento. La continuada accin de meteorizacin sobre esas paredes puede dar lugar a la aparicin de pequeas o grandes oquedades ms o menos cncavas, que conocemos como taffoni, los cuales segn el espesor de la pared, pueden determinar la aparicin de arcos o ventanas. Siempre hay que tener en cuenta que en la Naturaleza suelen aparecer ms los arcos que las ventanas, ya que la lluvia rebota en el suelo y salpica sobre la zona ms baja de la arenisca. Los conglomerados no suelen ser muy abundantes, pero, pese a su escasa presencia, han sido bastantes estudiados y ofrecen caractersticas peculiares. Son rocas coherentes que ofrecen una cierta resistencia a romperse en fragmentos ante determinadas acciones mecnicas y que se muestran muy resistentes a la erosin. Son rocas permeables que toleran fcilmente el paso del agua, sin sufrir grandes alteraciones lo que justifica que sean resistentes a la erosin. La permeabilidad de los conglomerados se justifica porque, en ocasiones, la unin entre clastos (trama, matriz y cemento) no es perfecta y puede dejar pasar el agua. Son rocas mal estratificadas ya que los estratos suelen presentar gran longitud y las fases interestratos suelen estar muy poco diferenciados. Son rocas diaclasadas, que poseen diaclasas de tensin verticales y horizontales. En general, estas diaclasas de los conglomerados suelen entrecruzarse en ngulo y posibilitan con ello la descomposicin de las estructuras conglomerticas en formas ms o menos en formas de prismas. En ocasiones tambin pueden aparecer diaclasas de compresin horizontales, que se producen al desaparecer, de encima de la roca, parte del material que la podra recubrir. Se trata de laminaciones horizontales que no debemos confundir con planos de estratificacin. En general, los conglomerados suelen ser ms resistentes que las calizas y, por su carcter permeable y por 93

la escasez de planos de estratificacin, pueden dar lugar a relieves abruptos. Hemos de interpretar que el modelado de los conglomerados est condicionado por las diaclasas que son la va de penetracin de los agentes de meteorizacin, y no por los planos de estratificacin que son casi inexistentes. Por todo ello, debemos admitir que la erosin de los conglomerados suele provocarla cuando se filtra a travs de las diaclasas y ese procesos genera formas de relieve muy caractersticas como los tubos de rgano, los mallos, las tolmeras, los cingles o los carallos. Cuando la erosin del agua se realiza a favor de las diaclasas verticales se producen las tolmeras, que son a modo de peascos elevados en forma de mojones y que son caractersticos de las montaas de Montserrat o de los Mallos de Riglos (Aragn). Otras formas de modelado son las piedras caballeras, entendidas como bloques en equilibrio sobre otros inferiores ms pequeos. Tambin lo son los cingles y carallos que son formas peculiares donde las diaclasas horizontales de descomposicin juegan un papel importante que contribuye a su forma ms o menos escalonada. Si esas diaclasas de descompresin estn muy juntas aparecen los cingles o hamburguesas y si estn ms separadas aparecen los carallos. Ambas formas es posibles observarlas en la cima de los Picos de Urbin entre otros lugares. El modelado grantico. Se aplica a las rocas que tienen su estructura engarzada grano a grano; a este tipo de material tambin se le conoce como piedra borroquea o piedra pajarilla. Se trata de una roca magmtica, que se consolida en grandes profundidades y que aflora hacia la superficie, sus caractersticas petrogrficas y el modo de su formacin se relacionan directamente con su composicin en la que dominan los feldespatos ( 60 %), cuarzo y, en menor medida la mica (en un porcentaje mnimo 2 3 %). Otros materiales son la peridotita, anfboles o piroxenos. El granito clsico tiene los cristales del mismo tamao que los granos de arroz, por lo que se denomina de textura granuda, si el grano es mayor a un centmetro se dice que la textura es dermattica y si el grano es ms fino, se dice que la textura es apltica. Podemos encontrarnos un tipo excepcional con granos de tamaos muy heterogneos, sin uniformidad de textura, es el caso de una textura porfdica. Desde el punto de vista del modelado, la textura juega un importante papel, la mayor impermeabilidad del granito se da en aquellos de granos ms fino, ya que el ataque de los agentes de meteorizacin de produce a travs de las diaclasas y sobre todo a travs de los puntos de cruce de stas. Aunque hay casos de estructuras granticas que presentan diaclasas curvas que justifican procesos de exfoliacin, estas diaclasas son ms bien de descompresin y son vas de penetracin de los agentes erosivos, que justifican la aparicin de los nubbins. Normalmente los agentes que atacan al granito son fenmenos relacionados con cambios trmicos y los procesos de influencia de la humedad atmosfrica, que generan reacciones qumicas de sus componentes y procesos de hidrlisis. El resultado de estos procesos es la descomposicin del granito y la aparicin de un residuo de tipo arenoso, que se denomina alterita, productos este que es producido en un proceso por el que a travs de las diaclasas se inicia la descomposicin del material. De tal modo, que en el seno de un reas de alteritas, la parte ms descompuesta es la externa. Si las diaclasas son curvas, fruto de procesos de descomposicin, esta descomposicin se hace en capas concntricas (`en hoja de cebolla'). En cualquier caso, debajo de un rea de alterita se forma un cripto modelado, que puede quedar al descubierto cuando los agentes superficiales de erosin barran esa alterita. De esa forma, pueden aparecer los berruecos, los lanchares o cualquier otro elemento tpico del modelado grantico. Entendemos por berrueco la individualizacin de un fragmento grantico sobre la superficie, cuando se 94

acumulan varios berruecos sobre la superficie de alterita aparece lo que conoce como berrocal. Si estos berruecos tienen una estructura en forma de torre, hablamos de un tor; si el ncleo del granito aflora sobre la superficie tenemos un domo, que puede ser rebajado por la erosin; si es sometido a un proceso de exfoliacin queda una estructura ms aplanada que sern los nubbins o tambin lanchas. De todo ello, podemos deducir que en el modelado grantico podemos encontrar formas mayores y formas menores. Dentro de las mayores: Los nubbins son entendidos como a modo de cpulas, un poco rebajadas que incluso pueden presentar en sus cercanas lajas de descompresin medio colgadas. Los domos son entendidos como cpulas a modo de culminaciones ms o menos redondeadas, que presentas pendientes convexas y que aparecen sobre la superficie con tamaos variables y, en la mayora de los casos, rodeadas por capas de alteritas. Existen distintos tipos de domos: tpico (lados convexos y ms o menos regulares), disimtrico (uno de los lados con mayor pendiente que el otro), domo con entrantes (parecido a una seta por mayor erosin al contacto con el suelo), mltiple (varias combinaciones de cpulas), conjunto de domos (varios domos separados por alteritas). Las cpulas son parecidas a los domos pero de menor tamao y se le estima una envergadura mxima de unos 20 metros sobre la superficie. El inselberg habra que interpretarlo como un domo en el que las laderas se encuentran prcticamente enmascaradas por material grantico y de descomposicin, como una acumulacin de berruecos. Dentro de las formas menores destacamos que en general hay que interpretarlas como aquellas que surgen por la accin de la erosin diferencial, con relacin a la distinta capacidad de absorcin o retencin de agua por parte de la mica que forma el granito. Los pilancones son como pequeas cubetas de fondo plano, que suelen tener arena en esos fondos y que tienen un pequeo canal de desage. Cuando estos canales se ensanchan dan lugar a pilancones que dan la sensacin de una estructura similar a un silln. Se inician en profundidad, aunque su desarrollo superior es en superficie y la progresin de la forma hay que relacionarla con la accin del agua que poco a poco, va proporcionando la descomposicin de la mica y el feldespato. Todo ello sin olvidar la accin mecnica en poros y fisuras del material. Acanaladuras a modo de estras, ms o menos frecuentes en zonas de mayor pendiente en relacin con diversos empapamientos en la roca y en conexin con el desage de los pilancones. Los taffonis, que suelen estar presentes en los bloques cados, hay que interpretarlos como orificios cuyo origen podramos establecer en los procesos de escamacin de desagregacin del material. Su origen se puede relacionar con el entrecruzamiento de las diaclasas o con aquellas zonas en las que el material ofrezca una respuesta ms dbil de cara a la erosin. TEMA 11: LOS PROCESOS DE MODELADO. La superficie terrestre establece el contacto entre capas de muy diversas caractersticas, es el contacto entre la litosfera, la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. Representa un ambiente especial para animales y rocas, puesto que esta superficie presenta una temperatura y una presin quiz excesivamente bajas en comparacin con los ambientes trmicos y de alta presin a que son sometidos ciertos materiales en la profundidad de la corteza terrestre. De todo ello, podemos deducir que la superficie terrestre es un ambiente inestable, fsica y qumicamente para ciertos materiales procedentes del interior de la Tierra, puesto que estos, al aproximarse a la superficie, sufren una descompensacin general cuando entran en contacto con las caractersticas ambientales, con lo 95

que se ven sometidos a mltiples procesos fisicoqumicos que afectan a ciertos minerales inestables ante esas condiciones ambientales. En ese sentido, es notoria la inestabilidad de los silicatos en estas zonas superficiales, inestabilidad que debemos relacionar tanto con la presencia de oxgeno y anhdrido carbnico como con las caractersticas de humedad propias de la superficie. Todo ello sin olvidar las acusadas alteraciones o fluctuaciones de tipo calrico. Todo ello puede generar un cierto cambio qumico en los minerales y rocas que, en cierto modo, pueden verse favorecidos por procesos de tipo mecnico o fsico que fragmentan las rocas y, al trocearlas, las exponen en mayor medida a la accin de los agentes qumicos. Hemos de admitir que las formas del relieve sobre la superficie terrestre estn en relacin con las caractersticas de los materiales (litologa) y con las acciones de la tectnica y la erosin. (ESQUEMA FORMAS DEL RELIEVE) Las formas del relieve y los aspectos que se relacionan con stas, tales como las que observamos en el esquema, definen la infinidad de paisajes que podemos encontrar sobre la superficie terrestre. As las formas del relieve est condicionadas por la calidad de las rocas que las componen (litologa), las formas estructurales de dichas formas (tectnica) y las formas del modelado que se dan en stas (erosin). Estos tres factores determinan el ciclo geolgico. El ciclo geolgico los consideramos configurado por dos subciclos, la geodinmica interna y la geodinmica externa. Con el ciclo geodinmico interno hacemos referencia a los ciclos de distensin o distrofismo que sufren los materiales procedentes del interior de la Tierra y que favorecen la aparicin de nuevas rocas. Se relaciona tambin con lo que conocemos como tectnica que, a su vez, pudiramos referenciar bien con una tectnica de fractura o bien con una tectnica de plegamiento, es decir, una cierta accin de tectorogenia creadora de montaas. Todo ello sin olvidar que ciertas acciones de la tectnica interna se manifiesta al exterior por procesos eruptivos que dan origen al relieve volcnico. La energa que justifica la accin que englobamos dentro de la geodinmica interna hay que buscarla en el calor interno del ncleo terrestre, energa desprendida hacia el exterior a travs de diversos procesos de tipo radioactivo. En cuanto a la geodinmica externa, hay que interpretar este ciclo como la accin de los condicionamientos medioambientales sobre las formas del modelado. Una accin que se considera integrada en tres fases perfectamente diferenciadas: erosin de los materiales, transporte y sedimentacin. El motor que justifica este ciclo es el sol y el funcionamiento del ciclo se basa en la existencia de la energa solar, puesto que es la que facilita la evaporacin del agua del mar, su posterior condensacin y su devolucin a la Tierra en forma de lluvia y, finalmente, el proceso de es correnta y erosin del agua sobre la superficie. Con esta ltima idea podemos intuir que es uno de los agentes atmosfricos ms dinmicos, ms funcionales y que se muestra presente en prcticamente todos los sistemas morfogenticos; tanto el sistema fluvial como el sistema glaciar o periglaciar. En cuanto a los procesos de erosin, cuando algo se erosiona pierde volumen. La erosin es la accin de corroer, desgastar y supone una prdida de material (volumen). Esta accin de desgaste lleva implcito un trmino que conocemos como gliptognesis, entendido como la accin de grabado o cincelado. Asimismo todo proceso de erosin lleva implcito un proceso de transporte y de acumulacin. El transporte va relacionado con la erosin porque todo procesos de ablacin de los materiales necesita de una accin de desplazamiento o de transporte; ste se realiza en funcin de la gravedad, puesto que esta justifica el 96

descenso de los materiales a travs de una pendiente. Es tambin la gravedad la que justifica el desplazamiento del caudal de un ro desde su nacimiento hasta su rea de desembocadura. Otros agentes que intervienen en el proceso de transporte desempean una labor importante; la gravedad es la causa de que el desplazamiento se produzca, desplazamiento que viene dado por la arroyada y el viento, ya que ste tambin influye en el transporte de los materiales. La acumulacin es el final del transporte, es una accin de depsito que puede llevar implcito una seleccin del material por tamao, textura... ;esta es la accin que desempea un ro (homometra), mientras que si se trata de una accin que no selecciona el material, como es el caso de un glaciar, hablamos de heterometra. Si la acumulacin tiene lugar bajo el nivel del mar o de un lago, entonces esta acumulacin se llama sedimentaria; si se da al aire libre la acumulacin juega un papel importante en el modelado del paisaje y puede ser estudio de la geomorfologa. En el caso de los depsitos que se realizan bajo el mar, se habla de una materia llamada limnologa. Entre los agentes de erosin hay que diferenciar entre: Atmosfricos, cuyo principal agente es el agua, que tiene muchas formas de actuacin, por ejemplo en forma de vapor ayudando a la disgregacin, es el principal actor en los procesos de hidratacin de las arcillas y, desde luego, es el agente que justifica la accin de rodamiento de los cantos y guijarros en un sistema fluvial y, por supuesto, en el mecanismo de rodamiento de materiales acumulados por el oleaje en la lnea costera. Tambin interpretamos que el agua por si sola no erosiona, sino que va acompaada de materiales que de alguna forma actan como aceleradores del proceso de friccin. La presencia frecuente de cantos en los fondos de las hoyas o marmitas en el tramos alto de los ros es un ejemplo de ello, donde los cantos actan como piedra de modelado y contribuyen a una aumento con su friccin en las paredes, es la accin de erosin. El viento es un factor a considerar ya que es fundamental en la accin de transporte. El choque de las partculas provoca un proceso de desgaste cuya justificacin es que el viento transporta partculas que chocan con una superficie y la va desgastando. El hielo, en forma de lenguas de hielo que se van formalizando en un glaciar, mueve grandes volmenes de materiales e incluso bloques de gran tamao, a estos bloques se les denomina errticos, para justificar que a veces van en solitario. El agua se introduce a travs de las diaclasas y su posterior solidificacin, es decir, cuando se convierte en hielo, justifica la accin de cua, colaborando as en la ruptura o disgregacin del material. Las temperaturas y sus cambios bruscos ocasionan cambios en la estructura interna de los materiales y contribuyen a su desagregacin. Es frecuente que se d como referencia el chasquido que se oye en reas desrticas como consecuencia de los cambios bruscos, ya que se pasa de unos 40 C a unos 5 C, provocando un estrs a la roca. Biolgicos. La accin de ciertos animales contribuye a un proceso de erosin, por ejemplo especies de roedores (liebres, conejos, topos...), que al construir sus madriguera realizan una accin de desgaste. Los vegetales plantean contradicciones ya que las races contribuyen a la anchura de las diaclasas, formando as una cua. Pero lo que hace pensar que esas races sean agentes erosivos es el hecho de que la cubierta vegetal retiene el suelo que hay cuando desaparece la cubierta vegetal por un incendio. Se piensa entonces que a partir de este suceso se puede incrementar la erosin ante la ausencia de esa cubierta que acta de elemento de defensa. 97

Antrpicos, la accin de los seres humanos, que puede ser directa o indirecta. Es directa en la erosin cuando altera la superficie de equilibrio de una ladera construyendo bancales o cuando realiza obras para grandes vas de comunicacin o construir pantanos. En estos casos la alteracin del equilibrio que supone estas obras puede ser un elemento de justificacin de esa accin erosiva. Las acciones indirectas se dan con las quemas de matorral o los incendios provocados, que son considerados tambin agentes erosivos o de alteracin. Los procesos erosivos los entendemos como los modos de accin de los agentes de erosin, su manera de trabajar. Los interpretamos como los procesos de meteorizacin que contribuyen en la degradacin del material y provocan la aparicin de los derrubios (trozos de grandes masas de material). Los procesos de meteorizacin son fruto de la accin de esos agentes atmosfricos referidos antes. Atendiendo a su forma de actuar los podemos distinguir entre procesos mecnicos y procesos qumicos. Los primeros son aquellos que no modifican la naturaleza fsico qumica de la roca y provocan su fragmentacin, su transporte e incluso el simple lavado de las arcillas. Los procesos qumicos son aquellos que modifican la naturaleza de la roca e incluso su resistencia, disminuyendo la resistencia del material por procesos de disolucin o hidratacin. En otros casos la resistencia aumenta por procesos de cementacin y formacin de costras Hay determinados factores que determinan en los procesos de meteorizacin de las rocas, factores que pueden ser: Endgenos, que guardan relacin con la estructura y composicin de las rocas. En ese sentido, la presencia de minerales susceptibles a varios procesos qumicos, por ejemplo la calcita (caliza) que est afectada por la disolucin o los feldespatos del granito que son sensibles a su alteracin por hidrlisis. stos pueden ser factores a considerar a la hora de calibrar la efectividad del proceso qumico. La textura de las roca (el modo de formalizarse el material) es otro factor que condiciona la meteorizacin. Todo ello sin olvidar la presencia de juntas que, a su vez, es un factor vital, puesto que las rocas que posean pocas fisuras (rocas masivas) son mucho ms resistentes a la meteorizacin que otras rocas que puedan mostrar un mayor grado de diaclasamiento. Hemos de admitir que la permeabilidad y el grado de fisuracin desempean una funcin notable en las condiciones de penetracin de la soluciones agresivas y ejercen, junto a los factores endgenos, un control decisivo sobre la eficacia de la meteorizacin. Exgenos, donde debemos incluir el clima y la vegetacin. El primero porque es determinante a la hora de establecer la disponibilidad del agua (lluvia) y a la hora de establecer la temperatura del ambiente atmosfrico de suelo y sobre todo, la amplitud trmica tanto diaria como anual. El agua (humedad) es necesaria en la mayor parte de los procesos de meteorizacin, tanto fsica como qumica. Las temperaturas tambin tienen importancia en los procesos de fragmentacin de las rocas. La regla de Vant Hoft establece que la velocidad de reacciones qumicas se incrementa 2 3 veces cada 10 C de aumento de la temperatura. Por ello las temperaturas constituyen un factor notable en la meteorizacin qumica, sobre todo en zonas clidas y hmedas del planeta. Asimismo en estas zonas la abundante y permanente humedad de esos lugares y la incorporacin de materia orgnica al suelo pueden considerarse factores adicionales para este proceso de erosin. En estos mbitos la liberacin de cidos orgnicos ayuda de un modo esencial en algunos procesos de meteorizacin qumica. De todo ello concluimos o admitimos que las altas temperaturas del trpico y del ecuador y las altas 98

precipitaciones dan como resultado una fuerte meteorizacin qumica, mientras que la meteorizacin mecnica (fsica) domina en regiones con bajas temperaturas y escasas precipitaciones. Los procesos de meteorizacin fsica (mecnica) son fundamentalmente debidos bien a cuestiones relacionadas con cambios de temperatura (termoclastia) o bien con las peculiares condiciones de humedad que se pueden dar (hidroclastia). Los procesos mecnicos provocan la ruptura del material, su disminucin de volumen, pero sin producir cambios en su composicin mineralgica. Normalmente el producto final que surge tras estos procesos es el de materiales de menor tamao, de talla muy variable y, sobre todo, de aristas y ngulos, a veces, muy acusados. A esos productos se les llama clastos, material troceado como consecuencia de un proceso de meteorizacin fsica. La produccin de los clastos hay que relacionarla con los planos y puntos de debilidad mecnica que guan y facilitan la fragmentacin del material susceptible, en algunos casos, de formar depsitos de tal envergadura que, en muchos casos, son explotados como cantera para extraer materiales para la construccin. En todo el proceso, un papel importante lo desempean las temperaturas, en cambios trmicos operados por los materiales, que son la causa principal que contribuye a su fragmentacin. Es el proceso que conocemos como termoclastia que debemos relacionarla con los cambios de temperatura que pueden ocasionar fuertes tensiones intergranulares en los elementos minerales que constituyen la roca que, en muchos casos, tienen distintos coeficientes de expansin, con lo que facilitan la ruptura. Se habla en esos casos de que la roca ha sufrido un cierto estrs por esos cambios, que contribuye a debilitar la cohesin del material, facilitando as la ruptura. En el proceso contribuye en gran medida las caractersticas litolgicas de la roca y el tipo de variaciones trmicas. Las ms eficaces parecen ser los cambios bruscos diarios, sobre todo si son frecuentes y amplios, a partir de unos 40 C de diferencia, distorsin que puede afectar a los materiales. Hay 4 tipos de procesos termoclsticos perfectamente individualizados: Exfoliacin o descamacin, para referirnos a la individualizacin de pequeas lminas ms o menos paralelas entre s y de carcter superficial. El desarrollo de fisuras perpendiculares a la superficie genera la aparicin de unos clastos ms o menos poligonales (arcillas y sobre todo limos). Ruptura radial de clastos ms o menos en forma de bolas, provocado por el gradiente trmico que se registra entre la superficie y el interior del material. Disgregacin granular como consecuencia de los coeficientes de diaclasamiento y de contraccin de los minerales que forman las rocas. Esas alternancias de recalentamiento y enfriamiento ayudan a la disociacin de los granos y, por lo tanto, a la aparicin del procesos de disgregacin granular. Precisamente la eliminacin del material ms fino, que va siendo meteorizado en aquellas con mayor densidad de diaclasas, puede posibilitar la exhumacin de las partes que estn menos alteradas, originando la aparicin de pequeos relieves residuales que pueden elevarse de forma exenta del resto de la superficie sobre una ladera o plataforma slida. Suelen tener forma de torren, aunque en otros casos, se les conoce con nombres similares como tor (modelado grantico), torres, pinculos o mogotes (modelado calcreo) o tolmos. La gelifraccin, crioclastia o gelivaccin. Los cambios ms importantes de temperatura que afectan a las rocas se manifiestan con el paso de lquido a slido (de agua a hielo), sobre todo cuando el agua penetra a travs de los espacios vacos de la roca y, al cambiar de estado, acta de cua. Esta expansin posibilita la destruccin o fragmentacin del material que conocemos con los nombres ya comentados.

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Muchos investigadores estn de acuerdo en considerar que la ocurrencia y frecuencia de ciclos hielo deshielo ms o menos diarios es una de las principales causas de meteorizacin. Las reas ms propensas a este tipo de fenmenos son las laderas escarpadas y las cornisas de espacios montaosos, que se muestran especialmente sensibles a este tipo de destruccin, sobre todo si actan sobre un material que muestre muy fisurado o diaclasado. Los fragmentos o cantos angulosos producidos por este fenmeno, comnmente llamados gelifractos, caen por gravedad hasta niveles ms bajos desde su lugar de origen, provocando acumulaciones que conocemos como canchales, pedreras, pedrizas, runars o predisses. La hidroclastia. El agua es un elemento protagonista en todos los eventos, es un agente importante en los procesos de meteorizacin fsica y qumica. Hay que entender la hidroclastia como el proceso de fragmentacin del material provocado por los cambios volumtricos que pueden registrar ciertos materiales como consecuencia de su diferente contenido en agua. El ejemplo ms conocido es el de las arcillas, material hidrfilo debido a su estructura coloidal y a su estructura en forma de lminas muy delgada, de tal modo que se produce la intumescencia por humectacin. Se da hasta tal punto de que pueden alcanzar prcticamente el 60% de incremento de su volumen, mientras que la posterior retraccin, causada por la desecacin, contribuye a la aparicin de deformaciones muy variadas en funcin de la prdida de agua que sufran. La repeticin y alternancia de procesos humectacin desecacin ir contribuyendo en la fragmentacin del material y sobre todo para las arcillas posibilitar la aparicin de delgadas lminas incurvadas (escamas), en un proceso clsico de descamacin o bien la aparicin de procesos de poligonacin o cuarteamiento a travs de unas hendiduras ms o menos profundas de dimensiones variables. En conclusin, la combinacin de procesos relacionados con la temperatura y procesos relacionados con el agua pueden ser el origen de oquedades, curvas o abrigos utilizados con frecuencia por los humanos prehistricos. La haloclastia significara ruptura por sal, fenmeno de meteorizacin salina debido a la cristalizacin de las sales en los poros y fisuras de las rocas y su efecto ms importante es la disgregacin granular. De tal modo, que la expansin trmica, la hidratacin y la cristalizacin de los materiales salinos contenidos en los intersticios de las rocas de estructura granular, sobre todo cuando estn cercanas al mar, son los procesos que contribuyen a la formacin de unas microformas de modelado, a modo de pequeas concavidades que son las cuencas salobres, que fundamentalmente aparecen sobre materiales carbonatados. As constituyen lo que algn autor califica como proceso de karst marino o salino. La meteorizacin qumica es aquella que lleva implcita la descomposicin de las rocas, el cambio de estructura de sus minerales como consecuencia del ataque y la accin de determinados constituyentes qumicos del suelo y la atmsfera sobre esos elementos minerales. Obviamente la reaccin de los minerales no es la misma en todos los casos, frecuentemente estos procesos operan de un modo selectivo, es decir, pueden atacar a unos minerales de un modo ms acusado que a otros. Hemos de asumir, que cualquier proceso de meteorizacin qumica es favorecido por las temperaturas elevadas y la abundante humedad. Pensemos que la mayor parte de reaccin qumicas requiere la presencia de agua, por ejemplo, la disolucin, la carbonatacin, la hidratacin y, por supuesto, la hidrlisis. Incluso hay un procesos de meteorizacin qumica como es la oxidacin, que tiene lugar gracias a la presencia de oxgeno disuelto en el agua. Por otro lado, la velocidad de meteorizacin qumica depende esencialmente de dos factores: Ritmo de alteracin de los principales tipos de minerales que constituyan la roca Las condiciones de circulacin y retencin de humedad de dicha roca. Los principales procesos meteorizacin qumica son: 100

La disolucin se entiende como la primera fase de cualquier proceso de meteorizacin qumica. Con la disolucin se produce un desmoronamiento de la red cristalina de los minerales que forman la roca como consecuencia del ataque producido sobre esos minerales por el agua acidificada o por el agua con altos contenidos en base (agua alcalina). En general, afecta a todas las rocas, pero hay algunos materiales que se ven especialmente afectados, son por ejemplo las evaporitas, el yeso, la halita y, por supuesto, los sulfatos y los carbonatos de calcio y magnesio. La carbonatacin. En cierta medida, es un proceso de disolucin que afecta sobre todo a los materiales carbonatados, fundamentalmente calizas (carbonatos clcicos) o dolomas (carbonatos magnsicos). Como quiera que en la Naturaleza el agua no se presenta qumicamente pura, en muchos casos posee un cierto grado de acidez, resultante de la disolucin en la misma del anhdrido carbnico existente en la atmsfera (CO2 + H2O CO3H2) o como consecuencia de la influencia de cidos orgnicos incorporados por las aguas de escorrenta en su recorrido sobre la superficie. Esas aguas cidas al incidir sobre rocas carbonatadas pueden dar lugar a procesos y relaciones de carbonatacin, reacciones qumicas que transforman la caliza (soluble) en bicarbonato clcico que es solubles y fcilmente evacuado por las aguas de escorrenta. Todo ello en una reaccin qumica que es reversible, lo que justifica, en el modelo krstico, la facilidad de reconversin del bicarbonato clcico soluble en elemento calcreo. CO3 Ca (caliza) + CO3 H2 ! (CO3 H2) 2Ca (bicarbonato). Este mismo proceso es aplicable a las dolomas (carbonatos calcomagnticos (CO3)2 CaMg ) o a los olivinos. El resultado de todo ello se manifiesta en la a paricin de espectaculares paisajes krsticos como los que se pueden apreciar en el Torcal de Antequera (Mlaga), en el nacimiento del Ro Mundo (Albacete), la Serrana de Cuenca (`La Ciudad Encantada') o en la Sierra de Tramuntana (Mallorca). En todos los casos el paisaje se justifica por la accin de procesos de disolucin y carbonatacin de materiales calcreos o dolomticos. La hidratacin es consecuencia de la capacidad de algunos minerales para absorber agua, el proceso es frecuente en las redes cristalinas de algunos minerales arcillosos, que posibilitan un incremento de volumen en relacin con la absorcin de agua que protagonizan. Son las llamadas arcillas expansivas que tanto problema generan a la hora de acometer cualquier tipo de construccin en zonas con alto predominio de arcillas. Los tipos ms frecuentes de hidratacin son los que se relacionan con la conversin del sulfato clcico deshidratado (anhidrita) en sulfato clcico hidratado (yeso) o bien la transformacin de los xidos de hierro (hemates) en hidrxidos (limonita). La hidrlisis es la reaccin que se produce como consecuencia de los iones de hidrgeno (H+) y oxidilos (OH) presenten en el agua con otros iones y componentes, y con ello romper las redes cristalinas de ciertos minerales, particularmente de los feldespatos. Materiales estos que, al ser hidrolizados, dan origen a los minerales arcillosos ms abundantes, como la caolinita, la montmorillonita y la illita. La oxidacin reduccin. En tendemos como oxidacin a la unin de una sustancia con el oxgeno o tambin el incremento de oxgeno en un determinado cuerpo, mientras que el caso contrario, la de descenso de oxgeno de un compuesto, se le conoce con el nombre de reduccin. Particular importancia tiene los procesos de oxidacin del hierro, elemento presente en la mayor parte de rocas, que, cuando se oxidan, pasa de xido ferroso (estado reducido) a xido frrico (estado oxidado) (4 Fe O + O2 2 Fe2 O3). En la mayor parte de las ocasiones, los efectos de la oxidacin sobre cualquier tipo de mineral se manifiesta por la presencia de colores rojos y ocres sobre el terreno. 101

La reduccin es el proceso opuesto a la oxidacin que normalmente se produce en condiciones anaerbias, en ausencia de oxgeno libre. Variaciones climticas y sus efectos. A lo largo de la historia geolgica de la Tierra es indudable que se han producido cambios, se han producido variaciones climticas que pueden quedar de manifiesto al comprobar la existencia de fauna de tipo fsil en hbitats con condicionamientos climticos distintos a los actuales. Restos fsiles de peces o hipoptamos en el desierto del Sahara pueden se indicio de ello o restos de huesos de reno en las proximidades de Tolousse. La Era Cuaternaria aparece como una poca en la que pudieron producirse ciertas oscilaciones climticas de gran amplitud, hasta el punto de que los Inlandsis (casquetes glaciares) parece que llegaban hasta las Islas Britnicas y la actual Polonia, o hasta la zona de los Grandes Lagos en Amrica; al tiempo que en las regiones intertropicales se asista a una fase fluvial que pudiera explicar la existencia de esos fsiles de peces hallados en el Sahara. Todo ello nos permite pensar que las formas del paisaje actual no son fruto de un sistema morfogentico concreto, sino que son debidas a la conjuncin y superposicin de distintos sistemas morfoclimticos que han trabajado a lo largo de todo el tiempo. De tal modo que cada sistema acta sobre la herencia que le ha dejado el anterior. Todo ello nos permite acuar el concepto de crisis climtica morfogentica para indicar que el modelado de la superficie terrestre, es decir, el paisaje actual, no es fruto de un sistema de erosin permanente, sino que es ms bien el resultado de transformaciones relacionadas con crisis climticas delimitadas por procesos de amplio reposo morfogentico. Surgen de ese modo los conceptos de biostasia y rhexistasia propuestos por Erhart, para quien es evidente que la existencia de los paisajes actuales es debida a la transformacin surgida como consecuencia de crisis climticas rpidas que han facilitado esa transformacin Con esas ideas Erhart introduce el concepto de rhexistasia para referirse con l al momento en el que parece romperse el equilibrio que mantiene un determinado paisaje terrestre; es el momento de crisis climtica. Cuando se supera esa crisis llega una poca de tranquilidad, un momento de equilibrio que Erhart llama biostasia. Para este autor la diferencia entre ambos momentos puede ser la siguiente: el momento de biostasia supone un momento de equilibrio, en el que asiste a un desarrollo de la cubierta vegetal, un momento en el que en los suelos la accin pedogentica es intensa, un momento en el que la sedimentacin bioqumica sera bastante intensa y poco intensa la sedimentacin mecnica. La rhexistasia, por el contrario, sera la ruptura del equilibrio, la desaparicin de la vegetacin y con ello la aparicin de una intensa erosin, donde se mostrarn prevalentes los procesos mecnicos sobre los qumicos y donde, prcticamente, desparecera cualquier fase de formacin del suelo, incluso de sedimentacin qumica. Cules son las consecuencias en el modelado de estos dos dominios?. En el dominio biostsico habra un aumento de las posibilidades de vida gracias a la existencia de unas lluvias ms o menos continuas y consiguientemente a la persistencia de la cubierta vegetal, y todo ello relacionado con unos condicionamientos climticos positivos para el mantenimiento de dicha vegetacin. En esta situacin idlica podramos hablar de procesos de pedogensis, inexistencia de erosin mecnica y, por lo tanto, inexistencia de transporte visible en los sistemas fluviales. De tal modo que prcticamente no habran modificaciones acusadas de las formas del relieve. Slo en el caso del modelado krstico podramos hablar de alguna pequea modificacin, vinculada a 102

procesos no mecnicos, sino qumicos. Por el contrario, en el dominio rhexistsico, las condiciones climticas imposibilitaran la existencia de vegetacin en relacin con unos medios en los que resultan frecuentes los periodos d aridez e incluso de fro, que repercuten negativamente en la cubierta vegetal. En este dominio no hay vegetacin y, por lo tanto, mucha erosin mecnica, tampoco hay accin pedogentica y no se forman suelos. Todo ello contribuye a una transformacin ms o menos continua de las formas del paisaje, es decir, hay procesos de gliptognesis (cincelado). Consiguientemente los sistemas fluviales seran corrientes de aguas sucias, reflejo se esa erosin mecnica, mientras que los procesos de sedimentacin pueden ser acusados con importantes aporte de materiales detrticos y groseros. 144

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