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LTAT ET LDUCATION : UN ANNIVERSAIRE

2 Notes pour lallocution douverture prononce par monsieur Pierre Lucier, sous-ministre de lducation, au Symposium soulignant le 40e anniversaire du ministre de lducation et du Conseil suprieur de lducation, lUniversit McGill, le 18 novembre 2004 Je tiens dabord vous remercier de mavoir invit souligner avec vous les 40 ans du ministre de lducation et du Conseil suprieur de lducation. Ma vie professionnelle ayant largement gravit autour de ces deux grandes institutions, vous saviez que votre invitation me ferait plaisir. Eh bien, cest tout fait russi. Merci. Les responsables du Programme dtudes sur le Qubec de lUniversit McGill ont voulu profiter de ce 40 e anniversaire pour faire le point sur le chemin parcouru en ducation au Qubec, pour prendre acte des acquis, pour identifier les tches qui nous attendent. Jai compris que vous attendiez de moi une entre en matire qui propose un clairage gnral, en de des questions particulires qui seront traites au cours des activits de la journe. Et vous mavez soumis une question qui est pratiquement votre thme mme : quels rles essentiels ltat doit-il et peut-il jouer en ducation? Quelles sont les fonctions essentielles de ltat qubcois en matire dducation? afin de mettre de lavant quelles valeurs? Vous mavez ainsi indiqu un registre et un niveau danalyse qui mviteront davoir faire des prvisions ou des recommandations sur ce que ltat qubcois fera ou devrait faire, un exercice ditorial qui nest pas le genre littraire attendu dun administrateur dtat en fonction. En revanche, lanalyse en amont et le retour aux fondements que suggre votre question me donnent la possibilit de vous parler en toute libert. Jai pens procder ce matin en vous proposant deux couches successives danalyse et de rflexion. La premire, mes yeux la plus importante pour ce genre de symposium savant, entend traiter de larrire-plan conceptuel et historique du rle de ltat en ducation. La seconde, laquelle la premire sert de cadre de rfrence et de grille de lecture, est plus proche dune rflexion dallure citoyenne. Vous voudrez bien la prendre pour ce quelle est,

3 cest--dire pour une simple contribution au discernement des tendances qui pourraient colorer lvolution du rle de ltat qubcois en ducation. 1. Concepts et ralits En guise darrire-plan conceptuel et historique nos changes, trois pans de considrations me paraissent devoir tre rappels et explicits. Je les esquisse ici sous la forme de trois affirmations succinctement commentes. 1.1 Premire affirmation : le concept dtat nest pas univoque La question-thme de votre colloque sarticule autour de ltat, mais tout porte penser que cest au gouvernement (pouvoir excutif et pouvoir lgislatif) que lon sy rfre dabord. Cela mrite demble dtre analys et, disons-le, clarifi. En effet, les dictionnaires et les traits de philosophie et de sciences politiques sont prolifiques quand ils semploient dfinir l tat au sens politique du terme, sentend, car il y en a bien dautres et de bien plus anciens, allant des tats dme ltat de grce, de quoi y tomber dans touts ses tats! Jattirerai ici lattention sur un point : on ne peut pas identifier tat et gouvernement. Certes, il y a, dans lide dtat, une rfrence lautorit Le publique, par opposition aux pouvoirs privs, souvent aussi une rfrence lautorit centrale , par opposition lautorit locale ou rgionale. vocabulaire actuel est, du moins en France, assez constant cet gard. Mais cette autorit publique et centrale, elle-mme assise sur le lieu de lexercice du pouvoir politique, comporte des harmoniques qui englobent lensemble de lappareil public ses organismes, ses agences, ses institutions, voire ses tablissements, de mme que son dploiement sur le territoire par mode de dconcentration ou de dcentralisation proprement dite. Quand un citoyen sadresse au CLSC, lAgence canadienne des douanes et revenus, la

4 commission scolaire, lHydro-Qubec, la DPJ ou mme la Cour, il ne doute pas beaucoup quil est, de diverses manires et divers degrs, devant ltat. La distinction nest pas anodine; elle pourrait mme orienter trs substantiellement le sujet mme de nos discussions. Nous interrogeons-nous sur les fonctions essentielles du gouvernement en ducation? ou bien sur celles de lensemble des institutions qui, toutes les nuances ncessaires tant faites par ailleurs, forment lappareil public que la socit civile , elle-mme ralit plurielle, est fonde de percevoir comme faisant partie de ltat? Si donc lon veut dsigner ici spcifiquement le gouvernement, il faudra tout le moins ne pas lisoler de lensemble du corps de ltat . Cest particulirement crucial en ducation, car, cela soit dit seule fin de faire ici image, le gouvernement nenseigne pas, naccueille ni nencadre les lves et les tudiants, et il accomplit ses tches dans un cadre juridique et administratif qui partage les devoirs et les responsabilits entre lui-mme et les organismes et tablissements denseignement. 1.2 Deuxime affirmation : ltat est une ralit historiquement changeante . Vous le savez, ltat, au sens politique global o nous en parlons aujourdhui, nest pas un concept trs ancien. On en situe gnralement les premires apparitions aussi tard qu la fin du XV e sicle. Il y avait bien eu la cit, la res publica , lempire, la royaut, etc. qui, leur manire, dsignaient le sige de lautorit politique, mais le mot attribu Louis XIV ltat, cest moi peut bien nous paratre vieilli; il ne remonte pourtant pas la prhistoire! Il faudra attendre lmergence rvolutionnaire des dmocraties pour voir commencer se dployer des tats dits de droits qui ressemblent un peu ce quvoque aujourdhui le mot tat, du moins dans nos pays, eux-mmes dailleurs pas trs nombreux, faut-il le rappeler. Mme depuis lors, ltat a connu des figures concrtes et des assises thoriques et idologiques trs diverses. Ltat des chartes des droits nest dj plus tout fait ltat-nation; ltat issu

5 doctobre 1917 nest pas la copie conforme de celui de 1789 ou de celui du We the people de la naissance amricaine; ltat dit no-libral nest plus vraiment le Welfaire State de laprs-guerre; lUnion europenne nest plus vraiment la figure du principe de lquilibre europen; le multi-tat et le trans-tat de la globalisation et du libre-change ont dj, bien au-del du mur de Berlin, fait basculer le concept dun tat protecteur des frontires. Ce que je veux voquer par l, cest que, mme si on voulait le restreindre au pouvoir gouvernemental, ltat nest pas une ralit univoque, voire absolue ou chimiquement pure, dont les facettes essentielles ne seraient pas ellesmmes dfinies et dtermines par des contextes historiques, conomiques, sociaux, culturels et politiques. Lhistoire politique nous enseigne plutt lvidence quun tat se dfinit concrtement par un ensemble de traits de figure : par le type de rgime quil incarne monarchie, tyrannie, rpublique, dmocratie populaire, thocratie, etc.; par les alliances quil choisit pour asseoir son autorit et sa stabilit le Parlement, larme, les glises, les syndicats, le monde des affaires, les milieux communautaires, etc.; par le style de gouvernement quil privilgie autoritaire, participatif, populiste, oligarchique, etc.; par les valeurs qui l animent et quil promeut solidarit, scurit, libert, comptitivit, identit nationale, etc.; voire par ses paradigmes de gestion encadrement rglementaire, gestion par rsultat, imputabilit, rgionalisation, etc. Cette deuxime affirmation nest pas plus anodine que la premire, notamment pour notre analyse des fonctions de ltat en ducation. Il se pourrait mme que ces figures concrtes que prennent les tats soient, ce titre, plus dterminantes que tout autre facteur. Cest quil y a tat et tat et, ds lors, diversit dans lintervention en ducation. Tout est souvent dans le rgime Nous ftons politique, dans le style de gouvernement, dans les alliances stratgiques et tactiques, dans les paradigmes, dans les valeurs dominantes. aujourdhui le 40e anniversaire dune entre rsolue de ltat qubcois en

6 ducation, laquelle est dans le prolongement direct des choix qui ont alors t faits concernant le type dtat dont on voulait. Lducation a constitu une pice stratgique centrale dans ces choix, mais on peut estimer que cest la promotion dun nouvel tat, avec lensemble de ses composantes, qui a t lenjeu de fond, port par une volont politique matres chez nous et par un appui rvolutionnaire tranquille , tranquille mais puissant. Constitutionnellement, le Qubec avait un tat bien avant 1960. Mais il lexerait autrement, en ducation comme ailleurs. Comme quoi tout nest pas dans lessence intemporelle des choses. Nous interroger sur les fonctions de ltat en ducation nous oblige donc nous interroger sur la nature et lvolution de ltat lui-mme, tel quil est configur ici et tel quil voluera dans les prochaines dcennies. Ma conviction est que la clef est dabord l. Tout pourrait se jouer selon les figures que prendra ici ltat ses alliances, ses paradigmes, ses valeurs. Tout ny est pas blanc ou noir, dailleurs. Lvolution des systmes publics montre plutt des mtissages, souvent mme des combinaisons en camaeu, qui nous rappellent la relativit des choses, l o, selon le mot de Nietzsche, cest le got qui en dcide au bout du compte. Le rle de ltat qubcois en ducation prendra ventuellement la couleur de ltat lui-mme, tel quil mergera de ses modernisations en cours et sans quon puisse encore en mesurer le degr de nouveaut. 1.3 Troisime affirmation : il ny a pas vraiment de fonctions en ducation qui appartiendraient lessence mme de ltat. Ni lhistoire de lducation ni celle de ltat concept et ralit ne permettent vraiment de dfinir des fonctions essentielles de ltat en ducation, du moins si lon entend par l que ces fonctions seraient de lessence mme de ltat. Lhistoire et lobservation nous enseignent plutt que tous les tats, quils en aient ou non port le nom, nont pas toujours considr lducation comme

7 une de leurs fonctions essentielles. Il y a des tats hautement dvelopps, ayant eu leurs ttes des dirigeants instruits et duqus , souvent mme grands mcnes des arts et des sciences, qui ont laiss lducation aux pouvoirs religieux ou au prceptorat priv. Ou qui, mme dans un pass rcent, ont longuement hsit imposer lobligation de la frquentation scolaire, voire la mise en place de systmes publics daccs universel. L cole publique est une ide somme toute assez rcente et tient davantage des circonstances que dune dduction de lessence de ltat. En fait, les tats interviennent en ducation pour des motifs qui ne sont souvent quindirectement lis lducation et qui, pour dire les choses autrement, se rapprochent trs ingalement de ce que les ducateurs considrent, eux, comme des valeurs proprement ducatives, celles que promeuvent les De Magistro et autres traits de pdagogie ou de philosophie de lducation, traditionnellement centrs sur la personne mme comme finalit tout autant que comme sujet de lducation. Les tats interviennent gnralement en ducation par ncessit , pour rpondre des besoins et faire face des impratifs quils estiment tre les seuls pouvoir assumer ou orchestrer. On dit gentiment de Charlemagne quil a invent lcole, mais on oublie souvent quil avait surtout saisi le potentiel de sdentarisation et de rgulation sociale des coles monastiques. La fondation des premires universits, internationales ds lorigine, est sans doute un hymne au savoir sans frontires; mais cest aussi quil fallait bien former les cadres ncessaires au bon fonctionnement de lEurope chrtienne en mergence. Condorcet, cet tonnant visionnaire quil faut relire, a prn une ide de l cole de la Rpublique qui tient toujours la route, mais qui, au dpart, a joint au triple idal de libert, galit, fraternit lexigence terriblement raliste et circonstancielle de transformer des sujets du roi en citoyens actifs de la nouvelle rpublique et de briser les hirarchies dominantes, une approche que les successeurs jugeront pertinente pour la construction de lempire napolonien.

8 Plus prs de nous, il y a eu ces vastes ingnieries de dveloppement qui ont suivi la deuxime guerre et qui nous ont fait progressivement passer aux systmes de masse que nous connaissons. Ces entreprises taient sans doute noblement inspires didaux de dmocratisation et dgalit des chances, mais elles taient aussi devenues socialement et conomiquement ncessaires en raison de ces cohortes tudiantes sans prcdents, issues du Baby Boom , qui allaient toquer la porte des coles, des collges et des universits et quon se devait daccueillir. Portes aussi par des tats qui avaient dcouvert ce que cest que davoir les moyens dagir et qui leffort de guerre avait montr comment ne plus tre impuissants comme au moment de la crise conomique des annes 30, et comment justifier la permanence dimpts dabord promus comme temporaires . Plus prs de nous encore, pensons toutes ces rformes de lducation qui, depuis une bonne quinzaine dannes, sont portes aux plus hauts niveaux des tats et des gouvernements de par le monde et soutenues par les milieux daffaires eux-mmes, parfois plus que par des milieux ducatifs paradoxalement devenus conservateurs, et dont lenjeu, bien qu forte teneur sociale, est dabord promu comme un enjeu explicitement conomique : celui dassurer la capacit de participer pleinement la nouvelle conomie du savoir et la prosprit qui doit en rsulter. Lducation na jamais autant intress autant de monde. On nhsite pas en faire le moyen par excellence de la capacit dinnover et de crer la richesse, voire de diminuer les cots de sant de nos socits vieillissantes. Cela est rjouissant, mme si cela ne se fait pas ncessairement au nom de Piaget ou du pure desire to know ! En fait, tout porte penser que les fonctions exerces par ltat en ducation sont maintenant souvent dites essentielles, moins en raison de leur lien lessence de ltat que parce quelles sont reconnues comme ncessaires et essentielles dans la conjoncture prsente. 2. Continuits et nouveauts

9 Voil pour la toile de fond, qui vous dit lessentiel de ce que je voulais partager avec vous, et dont vous avez videmment tout loisir dvaluer la pertinence. Jy puise, pour ma part, sagissant de la question spcifiquement pose lgard de ltat qubcois et de son rle en ducation, les paramtres dune grille de lecture et, ds lors, dun dbut de rponse. Permettez-moi, dans cette seconde ronde de rflexion, den esquisser brivement les principaux lments. 2.1 Des fonctions partages Quoi quil en soit de toute discussion entourant les conceptions, larges ou troites, de ltat, on peut considrer comme destin durer le fait que lintervention publique en ducation au Qubec est conue, rgie et ralise dans le cadre dun partage juridique et administratif des rles et des responsabilits, qui situe demble le gouvernement par rapport dautres institutions responsables et sans que le lien ainsi tabli soit sous le signe de la subordination. proprement parler, en effet, ni le ministre ni le sous-ministre de lducation ne sont les suprieurs hirarchiques des prsidents et directrices et directeurs gnraux des commissions scolaires, des prsidents et directrices et directeurs gnraux des collges, des rectrices et des recteurs et principaux des universits. Cela tant dit, tout maintien nest pas statu quo. Les choses volueront sans doute encore. Je serais, pour ma part, port penser que, en raison mme de cette diversit non hirarchise, des attentes sexprimeront de plus en plus pour que soient explicites les pratiques dimputabilit et de reddition de comptes des divers acteurs et pour que jouent plus nettement les mcanismes de rgulation et dauto-rgulation inhrents aux systmes dcentraliss. 2.2 Une mission proprement ministrielle

10 Au sein de ltat au sens restreint du terme le gouvernement , cest le ministre de lducation qui est le porteur premier de la mission ducative. Et cest sa loi constitutive qui en dfinit les lignes essentielles. Je cite : promouvoir lducation; contribuer () llvation du niveau scientifique, culturel et professionnel de la population qubcoise et des personnes qui la composent; favoriser laccs aux formes les plus leves du savoir et de la culture toute personne qui en a la volont et laptitude; contribuer lharmonisation des orientations et des activits avec lensemble des politiques gouvernementales culturels. (art.1.2). Cette mission large et englobante fortement inspirante aussi, je tiens en tmoigner , le ministre la ralise dans le cadre de fonctions et obligations qui lui sont propres et qui sont attendues de lui : promotion de lducation dans les priorits gouvernementales et collectives, dfinition dorientations gnrales et de grandes politiques ducatives, amnagement gnral du systme, rpartition des crdits allous lducation, suivi et valuation des rsultats et des politiques ducatives, imputabilit devant lAssemble nationale et devant la population en gnral. propres. Ces noncs et ces perspectives contiennent la base de la rponse la question spcifique que vous posez, car ils traitent assurment, ce moment-ci de notre histoire, de lessentiel du rle que ltat qubcois exerce et doit exercer en ducation. Et les formulations en sont assez larges pour quon puisse y voir les bases dune solide durabilit. Pour ma part, en tout cas, je ne vois ni signes ni motifs den prvoir quelque retrait ou quelque affaiblissement court et moyen terme. Et cela, avec des organismes et des tablissements partenaires, eux-mmes investis de missions et de fonctions qui leur sont et avec les besoins conomiques, sociaux et

11 2.3 Des motifs enrichis

Les motifs qua ltat qubcois dassumer ces rles en ducation ne sont pas la baisse. Ils voluent, bien sr, mais dans le sens du renforcement bien plus que dans celui de lamenuisement. Il ne sagit videmment plus pour ltat qubcois de crer un systme dducation et de promouvoir une autre grande charte de lducation qui soit encore sous le signe du rattrapage ou de lmergence. Le grand objectif de laccessibilit demeure, mais il sest prcis : on parle maintenant davantage de laccs la russite. Ltat qubcois considre actuellement son intervention en ducation comme essentielle pour assurer la participation individuelle et collective lconomie du savoir et, par elle, la cration et le partage de la richesse, comme aussi le maintien et le dveloppement de la vie dmocratique, de la justice sociale de la qualit de la vie, en somme. Comme on la vu au cours des forums rgionaux et du Forum des gnrations, ltat qubcois trouve aussi dans lvolution dmographique et la prcarit structurelle des finances publiques des motifs nouveaux et urgents dagir pour assurer, lintention des gnrations venir, le maintien de services ducatifs de qualit sur lensemble du territoire. On le voit, dfaut de dcouler de son essence mme, les motifs dagir de ltat qubcois en ducation sont nombreux et solides. Sans jeu de mots facile, disons que la conjoncture actuelle rend essentiel que ltat qubcois continue davoir une intervention importante en ducation, et justifie amplement le prsent gouvernement davoir fait de lducation un champ essentiel et prioritaire de son action.

12 2.4 Un tat en volution

Les fonctions de ltat qubcois en ducation vont continuer dvoluer au rythme de lvolution de lide quil se fait et se fera de lui-mme comme tat tout court. Bien sr, la tranquillit rvolutionnaire qubcoise ne permet pas denvisager des virages trs abrupts, mais ncartons pas que, linstar de plusieurs tats voisins ou amis, il puisse sagir de transformations importantes. Fin de ltat providence? mergence dun tat recentr sur quelques fonctions dites de base ? moins dtat ? mieux dtat ? service du citoyen-client ? partenariats priv-public ? gouvernement en ligne ? Une volution est manifestement en cours cet gard, qui ne pourra pas ne rien modifier de notre faon de voir ltat, en ducation comme dans les autres secteurs de notre vie collective. Parmi les facteurs dterminants de cette volution de ltat, il en est qui touchent la fois les modles stratgiques, les attentes citoyennes et la promotion de certaines valeurs. Je pense ici notamment aux perspectives de dcentralisation et de rgionalisation. Pour peu quon prte loreille aux diagnostics et aux attentes exprims, on doit bien prendre acte dune volont rpandue de mettre fin luniformit du mur mur et, face positive dune mme attente, de rendre possible une plus grande prise en charge de leurs affaires par les communauts et par les rgions. Il arrive des rsidents de grands centres de sourire quand ils entendent parler doccupation du territoire et daffirmation rgionale. Cest pourtant l un des trs lourds enjeux de lavenir de la socit qubcoise, de son systme dducation et de lensemble des institutions publiques. Les acteurs du systme dducation sont bien inspirs den prendre acte aussi, car ce pourrait bien tre l une des figures mergentes de ltat qubcois et du mode dexercice de ses fonctions en ducation. * **

13 Je marrterai ici, esprant avoir contribu positivement au lancement de cette journe de rflexion sur les quarante ans du ministre de lducation et du Conseil suprieur de lducation. Un anniversaire nous ramne toujours nos origines. Mais il trouve tout son sens dans sa capacit de nous relancer vers autre chose, quelque part entre la continuit et la nouveaut. Merci de mavoir permis, ce matin, de madonner avec vous lexploration de lune et de lautre. Et merci de votre attention.