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Elementos de unin entre cable y jabalina por Ing.

Alberto Mikalaiunas Como continuacin del tema iniciado en la edicin anterior, vamos a tratar algunos detalles que hacen al armado de la malla en la tierra. En esta ocasin vamos a hablar del tema especfico de la unin entre el cable de la puesta a tierra (el cable enterrado en el piso) y las jabalinas. Este tipo de unin puede ser tanto por soldadura como por morsetos u otros conectores mecnicos. En caso de ser por soldadura, la misma debe ser del tipo exotrmica. En esta ocasin vamos a hablar de las soldaduras y a proveer una gua de aceptacin de soldaduras exotrmicas. Soldaduras exotrmicas Vamos a comenzar diciendo que habitualmente usamos el trmino soldadura Cadweld al tipo de soldadura de unin de cable con cable o cable con jabalina. Pero en realidad, el trmino Cadweld no es ms que una marca registrada de la empresa americana Erico. La soldadura exotrmica es un mtodo para hacer conexiones elctricas de cobre al cobre o del cobre al acero en la cual no se requiere ninguna fuente exterior de calor o de energa. En este proceso, ciertos metales en forma de grnulos (xido de cobre y aluminio granulares) se descargan de un envase hacia un crisol de grafito, y se encienden, junto con los cables o jabalinas a soldar.

Figura 1 Una soldadura exotrmica produce un empalme (o conexin) excelente comparado con cualquier tipo de morseto mecnico (presin de contacto entre superficies de cables).

Por otro lado, la conexin soldada, de estar bien hecha, no se aflojar ni aumentar de resistencia a lo largo de su vida til. Es ms, una soldadura exotrmica es una unin molecular perfecta y no un mero contacto mecnico. La aleacin de material utilizado tiene una temperatura de fusin prcticamente igual a la del cobre y produce, generalmente, una seccin aproximadamente doble que la de los conductores a soldar, por lo que las sobrecargas o intensidades de cortocircuito (que puedan pasar por dicho punto) no afectan a la conexin.

Figura 2: soldadura terminada Otras ventajas de una soldadura exotrmica: Enlace permanente que no se puede aflojar o corroer. Soporta fuertes descargas repetidas. Costos de trabajo bajos. Hecho con equipo barato y liviano No se requieren ningunas habilidades especiales. Ninguna energa externa o calor requerido. Calidad comprobable por inspeccin visual. Sistema porttil.

Pasos para realizar la soldadura 1 -Seque el molde y los conductores. Limpie los conductores. Ponga los extremos del cable en el molde (muchos fabricantes e instaladores sugieren, adems, precalentar el molde y los cables).

Figura 3 2 - Cierre las manijas para trabar el molde. Deposite el disco del metal en el fondo del molde.

Figura 4 3 - Vierta el material para la soldadura en el molde (que viene en un pequeo paquete o sobre). Deposite sobre el anterior, el material de ignicin, y tambin un poco sobre el borde.

Figura 5 4 - Cierre la cubierta de seguridad y encienda el polvo de ignicin mediante la pistola de ignicin (que viene con el dispositivo), con una bengala o un soplete (hay veces que el fabricante provee una mecha). En definitiva, el tema es que el polvo enciende con una chispa y no con fuego. Abra el molde despus de que solidifique el metal (deje pasar al menos 1 minuto). Quite la escoria del molde antes de la conexin siguiente.

Figura 6

5 - Una soldadura completada.

Figura 7 El molde de la soldadura exotrmica puede ser usado en unas 50 oportunidades, dependiendo de que el mismo no se deforme. En dicho caso deber ser sustituido. Por ejemplo, el conductor debe caber cmodamente, pero un ajuste muy flojo causar prdida de la soldadura. A su vez, el interior del molde debe ser limpiado de virutas, por medio de una brocha de pintar (por ejemplo). No se debe usar un cepillo de alambre pues causar la erosin del mismo y se destruir rpidamente. Indicaciones al inspeccionar una soldadura exotrmica. El color de una soldadura exotrmica se observa mejor despus de cepillar con un cepillo de alambre suave. Dicho color ser dorado a bronce. De vez en cuando puede ser plateado en la parte superior, en general, en hierro fundido o superficies galvanizadas. Por otro lado, la superficie de una soldadura debe ser razonablemente lisa y libre de zonas con escoria. Si los depsitos de la escoria cubren ms que el 20% de la superficie de la conexin, o si se exponen los filamentos del cable despus de que dicha escoria fue quitada, la conexin debe ser rechazada. Adicionalmente, la soldadura debe estar, esencialmente, libre de porosidad. La porosidad excesiva es normalmente el resultado de los contaminantes (agua, aceite, suciedad, etc.) en el conductor y/o el molde. Algunos pequeos agujeros, como de alfiler, pueden estar presentes en la superficie. La profundidad del agujero no debe extenderse ms all del centro del conductor. Para comprobar la profundidad, se puede sondear el agujero con algo fino, como un clip de papel. Se debe Rechazar la conexin si la profundidad del agujero se extiende ms all del centro del conductor. Finalmente, luego de quitar las escorias, observe que ninguna parte de los conductores (dentro de la seccin de la soldadura) debe quedar expuesta. La falta de material es indicativo de que se us poco material granulado de soldadura, o algn otro problema (prdida de material, etc). Si hay mucho material es porque se us un molde de un tamao mayor, aunque la conexin igual ser aceptable.

Figura 8: Inspeccin visual Una ventaja de las conexiones con soldadura exotrmica es que una inspeccin visual puede darnos una buena gua sobre el estado de la misma. Use las fotografas en las pginas siguientes como gua de la inspeccin visual. Las conexiones exotrmicas se clasifican normalmente como buenas, aceptables o rechazadas. Una buena conexin es una soldadura que solamente contiene imperfecciones superficiales de menor importancia. Una conexin aceptable es de menor calidad que la buena, pero igual se aceptar. Las imperfecciones de la aceptable indican que 1) un molde nuevo est requerido, 2) que un cambio en el procedimiento es necesario, 3) se debe usar el molde y/o material de soldadura adecuado.

Una conexin rechazada indica una inadecuada conexin, debido a que 1) se efectu un procedimiento incorrecto, 2) el equipo usado se encuentra ms all de su vida til, 3) se us material de soldadura incorrecto. Casos prcticos:

Figura 9: buena soldadura: slo pequeas imperfecciones superficiales

Figura 10: aceptable soldadura: el material es mnimo, pero suficiente

Figura 11: aceptable soldadura: parece que el molde no es el adecuado y hay prdidas de material durante al soldadura

Figura 12: aceptable soldadura: hay indicacin de humedad en el conductor o molde. No se encontraban correctamente secos. Adems, si bien hay porosidad, es leve.

Figura 13: rechazo de soldadura: cantidades muy altas de material indican mala posicin del disco o falta de ste

Figura 14: rechazo de soldadura: presencia de agua en cable o molde.

Figura 15: rechazo de soldadura: rastros de carbn indican presencia de aceite en el cable. Se debe limpiar adecuadamente

Figura 16: rechazo de soldadura: la presencia de una capa fuerte de carbn es evidencia de aceite o grasa en el cable. Se debe usar disolvente adecuado para limpiar el cable

Figura 17: rechazo de soldadura: llenado insuficiente. La soldadura no cubre algunas partes del cable. Las alas indican que el molde no fue bien cerrado, o que algo lo impidi

Figura 18: rechazo de soldadura: Llenado insuficiente. La soldadura no cubre algunas partes del cable. Ausencia de fugas indican que se us poco material granulado En el prximo artculo veremos ms detalles del dimensionado y armado de la malla de tierra. Consultas: consultas@electromagazine.com.uy Fotos: la mayora de las figuras y fotos de este artculo son gentileza de ERICO (www.erico.com) Bibliografa y consultas: Installers and Inspectors Guide for CADWELD Electrical Connections de ERICO CIME SRL (www.cime.com.uy)