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"Les Soleils des Indpendances" Jean-Clo Godin


tudes franaises, vol. 4, n 2, 1968, p. 209-216.

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LES SOLEILS DES INDPENDANCES

Jacques Ferron, crivain qubcois, intitule les Grands Soleils un drame historique sur la tentative de libration faite par les patriotes de 1837. Et voici qu'un crivain francophone de la Cte-d'Ivoire, Ahmadou Kourouma, se mrite le premier prix littraire dcern par la revue tudes franaises 1 avec un roman intitul les Soleils des Indpendances . Entre la pice de Ferron, joue tout rcemment par le TNM de Montral, et ce roman qui nous vient de l'Afrique noire, la parent tient peut-tre au seul rapprochement des titres. Mais c'est un rapprochement significatif: l'un et l'autre crivains, pour exprimer l'clatement de l'indpendance ses lans et ses pnibles commencements ne rejoignent-ils pas, spontanment, le grand et naturel mythe du Soleil ? Soleil de la chaleur vivifiante, ou lumire trop ardente; Soleil joyeux des aubes heureuses, ou voil et proche encore des grands orages. L'on se rend vite compte, toutefois, en lisant le roman de Kourouma, que les soleils des indpendances ne sont pas entirement bnfiques et paisibles. ... les soleils des Indpendances, disent les Malinks (p. 9) : l'on devine quelque ironie dans la formule. Il y avait bien, pour les Anciens, les soleils des harmattans, et il fallait s'en mfier ; ceux des indpendances ne sont-ils pas plus inquitants, surtout lorsqu'on s'appelle Fama et qu'on est le dernier descendant d'une race qui a rgn sur les Malinks ? Fama Doumbouya ! Vrai Doumbouya, pre Doumbouya, mre Doumbouya, dernier et lgitime descendant des princes Doumbouya du Horodougou... (p. 11). Titre de gloire, sans doute, dans une socit qui, comptant les lunes plus que les soleils, consultant les griots (sorciers) et les marabouts
1. Montral, Les Presses de l'Universit de Montral, 1968, 172 p.

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plus que les gouverneurs coloniaux et croyant en la magie des rites sacrificiels plus qu'en la vertu de la science, vivait fidle elle-mme et consciente, du moins, de son identit profonde, sous la domination d'Allah. Mais l're des indpendances et du parti unique n'a cure des princes Doumbouya, des prsages, et de tout ce qui fait qu'un Malink est un Malink. Fama, c'est le hros des Soleils des Indpendances : c'est son histoire qui est narre, son drame que nous suivons jusqu' sa mort. Mais Fama, avec toutes ses faiblesses et tous ses rves, est un authentique hros tragique, dans la mesure mme o toute une socit riche de traditions, de rites et de rves, meurt avec lui. Ainsi ce roman, qui aurait pu n'tre qu'un rcit pittoresque de la ngritude ou une chronique de la dcolonisation, ce roman rejoint, au-del des particularismes rgionaux, l'universelle condition humaine.

Ce qui frappe d'abord dans ce roman, c'est son ordonnance rigoureuse et simple. Trois parties, chacune correspondant la fois un dplacement du hros et une tape majeure dans le droulement de l'intrigue. La transition est d'ailleurs marque, chaque fois, par un dpart ou une arrive ce qui peut bien se faire, dans ce pays o les ombres des morts se dplacent, par l'vocation de la mort. En fait, le roman est comme encadr par la mort. Tout commence avec la mort de Kon Ibrahima dont l'ombre s'chappe aussitt de la capitale pour retourner au lointain pays malink natal pour y faire clater la funeste nouvelle des obsques (p. 9). la fin, c'est Fama qui meurt, victime d'un caman sacr. Fama avait fini, tait fini. (p. 170). Le hros est mort, le roman est termin. Mais la mort elle-mme n'est jamais qu'une tape, inscrite dans un cycle de vie. Un Malink tait mort. Suivront les jours jusqu'au septime jour et les funrailles du septime jour, puis se succderont les semaines et arrivera le quarantime jour et frapperont les funrailles du quarantime jour e t . . . (p. 170). Et la vie, chez les Malinks, reprendra son cycle de

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mort et de vie, dans un village appel Togobala du Horodougou, jusqu' ce que le parti et la btardise aient dtruit tous les vestiges de la socit ancienne. La premire partie est sans doute celle qui droutera le plus le lecteur d'Occident. L'on se trouve tout coup plong dans un univers malink o, au travail de l'usine, au va-et-vient des bateaux et des camions faisant commerce, se mlent le recours au sorcier Ticoura, les rites d'excision des jeunes filles et les rites sacrificiels. C'est de Salimata, ici, qu'il sera surtout question. Salimata, femme de Fama, dont tout le drame celui de la strilit semblait inscrit et prvisible depuis le jour de son excision. Jour sombre, dont Salimata n'avait connu que les douleurs, sans les chants, les joies et tout le village se ruant la rencontre des filles excises (p. 34). Puis elle avait t viole, par un gnie ; elle ne savait pas si en vrit ce fut le gnie qui la viola ... si ce n'tait pas le fticheur Ticoura qui l'avait viole dans sa plaie d'excise (p. 35). D'o une invincible nause devant les intimits de l'homme, de tout homme qui rappellerait Ticoura. Seul Fama ne lui inspirait pas ce dgot, et elle devint sa femme. Mais la maldiction continue peser sur elle: elle demeure, malgr tous les rites accomplis, une femme strile. Elle avait le destin de mourir strile. (p. 68). Destin doublement tragique. Car une femme au ventre plat est l'objet de tous les mpris; mais surtout, elle sait que mourra, par sa faute, la ligne des princes dont Fama est le dernier et lgitime descendant (p. 11). C'est justement la mort d'un cousin, laissant Fama la chefferie du Horodougou, qui ouvre la seconde partie. Fama retourne au village de ses anctres, pour recueillir l'hritage: quelques ttes de btail et deux femmes. Le retour au village a quelque chose de pathtique. Au nom de la grandeur des aeux Fama se frotta les yeux pour s'assurer qu'il ne se trompait pas. Du Togobala de son enfance, du Togobala qu'il avait dans le cur il ne restait mme plus la dernire pestilence du dernier pet. (p. 89). Le prince revient, mais le royaume n'est plus que l'ombre de sa gloire, ruin par les indpendances. Et Fama, revendiquant son titre, sera bientt suspect: on craint qu'il ne cherche

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tordre le cou aux Indpendances, au parti unique et tous les comits (p. 114). Les russ Malinks ont bien imagin un compromis commode : Fama resterait le chef coutumier, Babou le prsident officiel. (p. 118). Et les choses semblent s'arranger lorsque Fama dcide de retourner dans la capitale prs de Salimata, prs de ses amis et connaissances pour leur apprendre son dsir de vivre dfinitivement Togobala ... (p. 127). Mais tait-ce vraiment ncessaire ? tait-ce prudent, alors que les sacrifices prdisaient un voyage marqu par le mauvais sort (p. 127) ? Malgr les augures, Fama partit pour un malfique dplacement (p. 129). Le soleil monta rapidement, ce jour-l; mais Ton vit bientt, du ct o Fama tait parti, de sombres nuages, et le tonnerre gronda. Entrepris sous de tels auspices, le voyage ne pouvait qu'tre nfaste. Salimata, d'abord accueillante, fit bientt la guerre cette concubine que Fama avait hrite du cousin et qui, suprme humiliation, tait fconde comme une souris (p. 134). Mais il y a plus grave. Ce rve que fit Fama une nuit, o il vit un cynocphale poursuivant les hommes tout nus et muscls mais fous d'pouvant qui se dbandaient (p. 143), ce rve annonce la fin de Fama. Un vent de terreur politique souffle sur la capitale: c'est le parti unique qui cherchera tordre le cou de Fama. Emprisonnement, privations, vexations et procs loufoque, o le prince malink est condamn. Mais la misricorde du prsident des indpendances est grande, et Fama sera graci. Trop tard. Fama, abandonn entre-temps par Salimata et par la concubine Mariam, n'aspire qu' Ia paix des anctres. Et dans un dernier sursaut de fiert, cherchant rejoindre Togobala malgr la dfense des soldats des indpendances, il sera attaqu et bless par un caman sacr. Dans l'ambulance qui le transporte, il meurt. II fallait rouler jusqu'au prochain village o on allait s'arrter. Ce village tait quelques kilomtres, il s'appelait Togobala. Togobala du Horodougou. (p. 170). Fama, ainsi, rejoint ses anctres dans la paix.

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Les Soleils des Indpendances, c'est donc un rcit incarn, proche de l'humain, mais proche aussi d'une certaine volution sociologique de l'Afrique noire. Il est certain que les Africains qui liront ce roman y reconnatront certains problmes voire certains personnages; ils sauront, mieux que nous, savourer les nuances de l'expression, goter l'humour et le sarcasme, dire tous les mythes au caractre sacr auxquels l'auteur a touch. Mais la signification, le symbolisme, le charme potique qui tient au langage, ne sauraient chapper au lecteur d'Occident, mme s'il n'a, du milieu sociologique concern, qu'une connaissance superficielle. La colonisation a banni et tu la guerre mais favoris le ngoce, les Indpendances ont cass le ngoce et la guerre ne venait pas. Et l'espce malink, les tribus, la terre, la civilisation se meurent, percluses, sourdes et aveugles... et striles. (p. 21). Voil, me semble-t-il, le problme sociologique fondamental. C'est une question complexe, o il n'est pas facile de prendre parti ; le tout est peut-tre de savoir quel but l'on poursuit et quelles valeurs il faut sacrifier. Mais les sacrifis souffrent: c'est le seul fait qui demeure, et sur lequel Ahmadou Kourouma a voulu se pencher, avec intelligence et sympathie. Je me refuse, quant moi, y voir un rquisitoire contre l'indpendance: c'est un plaidoyer pour l'humain. Cet homme, on ne saurait l'oublier, est noir. Audel de la race malink, c'est la condition du Noir bafou et humili que le romancier dcrit. ... des lacs d'eau continueront de croupir comme toujours et les ngres coloniss ou indpendants y pataugeront tant qu'Allah ne dcollera pas la damnation qui pousse aux fesses du ngre. Btards de fils de chien ! (p. 24-25). Plainte amre et dure, dans la bouche de Fama qui la profre; paroles justes, peut-tre, mais que Fama, dans le mme souffle, qualifie de malsantes injures . Autant dire que la maldiction qui pse sur l'homme noir subsistera et que, sous la domination d'Allah, le Noir est prisonnier des rites millnaires, des tabous et des mythes qui tissent la trame de sa vie et guident ses choix.

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Et voil justement, peut-tre, ce qui permet ce roman africain de dpasser le cadre limit des particularismes, de dpasser mme la ngritude : l'univers confus, mais d'une extrme richesse, de la pense mythique. Un monde o les hynes et les panthres, les reptiles ou les oiseaux sauvages, comme la lune, le soleil et les rves, ne se dissocient pas de la vie humaine. En Occident, seuls les potes ont conserv le sentiment de cette continuit entre l'homme, l'animal et les lments: mais cela suffit nous faire comprendre que, o qu'il vive, l'homme plonge ses racines dans les vieux mythes. Pour cela mme, le roman de Kourouma rejoint l'homme universel.

Il y a dans ce roman un langage exceptionnel. Langage minemment concret et qui cre mesure les images les plus neuves. Le prsident du comit avanait dans le dire comme on marche dans un marais, en ttant... (p. 116). Partout, le langage reflte une pense proche de la vie animale et des choses plus que des ides. Cela donne, parfois, des images aussi vertes que : Fama demeurant analphabte comme la queue d'un ne (p. 22). Mais cela donne galement ce trs beau titre de chapitre, o le monde du mythe et le langage de la socit contemporaine se rencontrent : Ce furent les oiseaux sauvages qui, les premiers, comprirent la porte historique de l'vnement (p. 149). Il arrive aussi que la syntaxe un peu particulire tonne. Dans cette phrase, par exemple, o l'on ne sait exactement ce qu'il faut suppler, pour la rendre pleinement comprhensible: Fama rejoint, retrouv, aim et vcu, les jours de bonheur sortirent. (p. 45). Ailleurs, c'est tel particularisme du vocabulaire qui fait sourciller: un doute surgit, alors, sur le sens prcis de certains mots. Mais est-il ncessaire qu'un mot figure au dictionnaire ? Il importe seulement que, pour l'essentiel, l'on comprenne. Et dans ce roman o les tournures tonnantes abondent, renouvelant la fois le vocabulaire et la syntaxe de la langue, jamais l'on a l'impression d'une cration inutile, ou gauche. Bien au con-

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traire. Et jusque dans certains jaillissements un peu dsordonns de cette imagination fconde, comment ne pas tre sensible l'enchantement des sonorits et des images qui se bousculent ? Dans ce titre, par exemple : Le cou charg de carcans hrisss de sortilges comme le sont de piquants acrs, les colliers du chien chasseur de cynocphales (p. 29). Moins audacieuse, la phrase suivante n'en est pas moins juste et belle: Le bateau cassait les rides multiples d'une lagune enfonce et enflamme par un soleil silencieux et pressant. (p. 56). La gamme des images que l'on rencontre dans cette uvre ne serait pas complte si l'on ne citait, encore, ce titre admirable de puret et de sobrit : Marcher pas compts dans la nuit du cur et dans l'ombre des yeux (p. 81). Jamais la langue ne cesse d'tre concrte; mais, que les images se bousculent les unes les autres, comme se dverse un trop-plein, ou qu'elles jaillissent avec une sorte de discrtion et de perfection dignes de Valry, elles crent un langage neuf, color, d'une trs belle venue. Il me parat presque inutile, en terminant, de signaler la rigoureuse logique des grands symboles qui unissent tous les pisodes de ce roman : la strilit de Salimata, le Soleil aussi prsent qu'un personnage vivant, le caman sacr qui blesse Fama. Tout tend opposer, autour du hros, les forces et les symboles de la vie fconde, et ceux de la fatalit et de l'chec. Mais cela ne prjuge en rien de la justice et de la grandeur de l'homme. Le tort impardonnable de Fama, aprs tout, c'est d'avoir t un peu comme la petite herbe qui a grogn parce que le fromager absorbait tout le soleil; le fromager abattu, elle a reu tout son soleil mais aussi le grand vent qui l'a casse (p. 21). L'herbe et le fromager : cela ressemble une fable bien connue. Et, comme dans la fable, ce n'est pas le plus fort qui se mrite l'admiration. L'uvre de Ahmadou Kourouma prend le dpart sous d'heureux auspices ; que les dieux lui soient favorables! Avec la nouveaut de son langage concret et potique et la haute qualit de son tmoignage humain, ce roman mrite, croyons-nous, la plus large audience.

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Si la francophonie peut apporter la littrature franaise et la littrature universelle un vritable enrichissement, un renouvellement de la langue et du roman, c'est par de telles uvres qu'elle le fera.
JEAN-CLO GODIN

Gravure tire du De re publica seu magistratibus atheniensium de Guillaume Postel Lyon Le Maire 1635 (Bibliothque municipale de Bordeaux)

PRIX DE LA REVUE TUDES FRANAISES A la suite de la proclamation simultane, Montral et Paris, les B2 et 23 fvrier 1968, du laurat du Prix de la revue Etudes franaises, nous tenons exprimer notre reconnaissance au fondateur du Prix, M. J.-Alex. Thrien, imprimeur Montral, prsident de la socit Thrien Frres (1960) Limite; MM. Jacques Brault, Navm Kattan, Paul-Marie Lapointe et MUe Danielle Bos, membres du jury; au comit d'organisation du Prix, en particulier M. Andr Bachand; au Ministre des Affaires intergouvernementales du Qvbec; an Service de la coopration avec l'extrieur du Ministre de l'Education du Qubec; la Dlgation gnrale du Qubec Paris; la Direction des Affaires culturelles du Ministre des Affaires extrieures, Ottawa, et en particulier, son ancien directeur, M. Ben de Chantai, et son nouveau directeur, M. Jacques Gignac; au conseiller culturel de VAmbassade de France Ottawa, M. Philippe North; au conseiller culturel de l'Ambassade du Canada Paris, M. Pierre Trottier; aux divers services de presse, radio et tlvision, et en particulier, la Socit Radio-Canada et son Service international, aux agences France-Presse et Presse canadienne, VOBTF et VOCOBA; Air-France et son reprsentant au Canada, M. Michel Pairault; au directeur du Bureau de l'information de l'Universit de Montral, M. Jean Cloutier, et son personnel; et aux Presses de l'Universit de Montral. Le directeur du comit d'organisation et prsident du jury G.-Andr

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