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Chaire Fernand-Dumont sur la culture Pierre Lucier 1 de 3 Lucier, Pierre L'thique et la gouvernance des rgimes de retraite

2002

Notes pour l'allocution de Monsieur Pierre Lucier, prsident de l'Universit du Qubec, la sance d'ouverture du Colloque sur la gestion du Rgime de retraite de l'Universit du Qubec, Qubec, le 28 novembre 2002. Je vous remercie de m'avoir invit ouvrir votre colloque, dont je tiens d'emble dire qu'il constitue une initiative heureuse et, je l'espre, porteuse de progrs et d'approfondissement pour tous. Vous avez souhait que je partage avec vous quelques rflexions sur les questions thiques entourant la gouvernance de notre rgime de retraite. J'ai accept avec plaisir, non pas parce que j'aurais le got de faire la morale qui que ce soit ou que j'aurais la prsomption d'en savoir plus long que vous sur ce sujet complexe. J'ajouterai aussi que je ne suis promoteur d'aucune intention de dbarquement , de ma part ou de celle de l'Assemble des gouverneurs, dans la gestion de notre rgime. Mes collgues de l'Assemble des gouverneurs et moi-mme, nous nous intressons au Rgime de retraite de l'Universit du Qubec, parce que nous sommes conscients des responsabilits d'employeur qui sont ultimement les ntres. Et aussi parce que nous sommes solidaires de celles et ceux qui grent notre rgime. La solidarit commande tout le moins qu'on puisse se parler en toute libert. La situation thique est une des expriences humaines qui exigent le plus de maturit et de lucidit. Ce qui la caractrise, en effet, c'est que nous y sommes interpells dans notre libert et notre responsabilit, avec l'opportunit fort variable de pouvoir nous rfrer des valeurs et des principes qui servent de guide nos dcisions. Dans les contextes - et c'est actuellement le cas - o ces valeurs et ces principes ne peuvent plus s'appuyer sur des consensus quasi spontans, nous sommes alors souvent renvoys au clair-obscur d'une conscience qui doit trouver elle-mme sa voie. De sorte que la rflexion thique porte actuellement moins sur les rgles de conduite respecter que sur les conditions qui font que la conscience thique peut s'exercer valablement, c'est--dire dans la libert, la lucidit et la responsabilit. C'est pour cela que cette rflexion thique doit essayer de cerner les zones de dcision et leurs enjeux c'est--dire les valeurs qui y sont en cause -, bien plus que d'noncer les lments de quelque code de dontologie ou mme d'thique. S'agissant donc de la gouvernance de notre rgime de retraite, c'est vers trois zones de dcision thique que je veux attirer votre attention. 1. La premire zone thique considrer, c'est celle de la mission mme de notre rgime : c'est--dire assurer la scurit et le dveloppement des fonds confis, en vue d'assurer la scurit du capital gr et le versement aux retraits de toutes les prestations attendues et promises. Scurit, rentabilit, progression adquate font donc partie de la mission et du mandat des gestionnaires du rgime. Je vous dirai d'emble qu'il y a l un faisceau de valeurs proprement thiques, qui n'ont pas tre opposes d'autres valeurs qui, elles, seraient thiques. En d'autres mots, la mission d'une organisation ou d'une institution constitue la premire rfrence thique. Les thiciens classiques avaient ainsi coutume de parler de la finis operis - la fin de l'oeuvre ou de l'action elle-mme -, qui ne peut jamais tre dnature par ce qu'ils appelaient la finis operantis - la fin ou l'intention poursuivie par celui qui agit. Bien sr, au bout du compte, la bonne intention peut finir par permettre de disculper, mais elle ne change pas un mauvais but en but valable et mritoire. Vue dans la perspective de la mission de gouvernance d'un fonds

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de retraite, scurit et solvabilit accdent donc d'emble la sphre proprement thique. Il en est toujours ainsi quand la mission est lgitime. Pour ma part, c'est de cette faon que j'ai toujours abord la mission dfinie dans nos lois ou dans nos chartes. Les valeurs comportementales - les vertus - ne peuvent pas, du moins en premire analyse, avoir prsance sur ces valeurs dfinies par la mission elle-mme. Ce serait mme une erreur lmentaire ou une esquive de croire que les valeurs de la mission chappent aux critres thiques de la dcision et de l'action. En d'autres mots, quand vous veillez adquatement la scurit et la progression des fonds confis, vous faites oeuvre thique. 2. La deuxime zone thique, les gestionnaires des fonds de retraite la partagent avec tous les autres gestionnaires : c'est celle de l'thique de gestion, qui a ses ples de rfrence notamment dans l'honntet, l'impartialit, la transparence, toutes valeurs que l'on retrouve habituellement dans les codes de dontologie des administrateurs, privs ou publics. Cela n'exige pas de longs dveloppements, si tant est qu'on y est renvoy, qu'il s'agisse de conflits d'intrts ou de probit, des prceptes vieux comme le monde - et, ma foi, plutt rsistants - comme le tu ne voleras point et, pourquoi pas, le tu ne tueras point . Cela ne signifie pas que tous les moyens sont galement bons pour raliser le but de l'oeuvre et que l'on pourrait, par exemple, tre justifi d'atteindre scurit et solvabilit par des moyens qui nous condamneraient sur le plan de l'thique de gestion. Quand ils se demandaient si celui qui tue pour voler est plus voleur que tueur (sic!), les thiciens du XVIIe sicle cdaient sans doute aux impratifs d'une casuistique discutable. Mais ils avaient bien peru que l'thique de conduite peut entraner les fins propres de l'action dans son sillage et, ds lors, les contaminer. C'est en termes de conflits de valeurs et de dilemme thique que l'on prfrerait maintenant poser le problme. On se demanderait plutt : qu'est-ce qui doit tre absolument prfr, lorsque la fin de l'oeuvre semblerait exiger que l'on prenne des moyens thiquement condamnables ? Je vous laisse le soin de rpondre, assez convaincu que vous ne jugerez pas aisment que la fin peut justifier les moyens. En fait, dans la vie concrte des organisations, la question de l'thique de gestion se pose rarement de cette faon. Il est assez rare, en effet, que l'on ait trancher entre la propret de la gestion et les objectifs de la mission. Il y a mme plutt frquemment une sorte de dissociation entre ces deux niveaux thiques. Plus prosaquement, la question est plus souvent de savoir si, les objectifs de la mission tant correctement poursuivis par ailleurs, il y a des occasions de profit indu, de conflit d'intrts ou de collusion tacite en vue de considrations futures. Et nous savons que la tentation est plus forte quand les prs sont plus verts. C'est pour cela que, indpendamment des valeurs thiques lies aux objectifs de la mission, les conseils d'administration se doivent de se donner des codes d'thique. 3. La troisime zone thique que je veux mentionner est davantage expose des conflits de valeurs : c'est celle de l'thique de placements. Faire fructifier les fonds, oui. Le faire selon des rgles thiques claires, oui. Mais sans gard la valeur thique des entreprises ou des organisations dans lesquelles on investit pour raliser les objectifs du rgime ? Cela, c'est plus complexe. Et srement moins vident. Il y a actuellement beaucoup d'intrt cet gard, notamment en Amrique du Nord. On parle tantt de tamisage des investissements , qui consiste discriminer parmi les socits en fonction de leur contribution ou de leurs manquements en matire sociale ou environnementale. On parle tantt de gestion des votes , dans le but d'influencer les orientations des entreprises dans lesquelles on investit. Tantt encore d' investissement

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proactif dans des perspectives explicitement communautaires ou solidaires. Sous des angles divers et des degrs divers, on s'interroge donc de plus en plus sur ces ides reues l'effet que l'argent n'aurait pas d'odeur et, en raison de cela, que l'on pourrait investir en toute tranquillit dans la destruction, l'exploitation ou l'injustice. Cet univers de questionnement est plus rcent. Plus difficile aussi, parce que plus susceptible de conduire de vrais conflits de valeurs, dans la mesure o c'est la prfrabilit mme des objectifs de la mission qui pourrait ou devrait tre remise en question au nom de valeurs absolument suprieures sur le plan thique. Nuremberg nous l'a rappel, comme tous les objecteurs de conscience, d'ailleurs : il y a des comportements que rien ne peut justifier et que la conscience commune rpudie encore avec un fort solide consensus. Il y a des valeurs de justice ou de respect de la vie, des valeurs lies aux droits de la personne aussi, qui ne souffrent pas vraiment la mise en ballottage - et on doit penser que l'on est ici bien au-del du simple achat quitable ou de la mise au rancart de la seule industrie du vice . On ne mettra pas tout au mme niveau, cependant. Convenons seulement que, lorsqu'il s'agit du respect lmentaire des droits humains, de respect de l'enfance, de condition de la femme, voire de la guerre et de la paix, il y a place pour un discernement que ne peut pas rsoudre la rfrence aux seuls objectifs de la mission. moins, videmment, d'estimer que ces objectifs sont non seulement premiers - ce que je crois, je vous l'ai dit -, mais mme absolument prfrables - ce que je ne suis pas prt reconnatre. Il y a donc place ici pour rflexion et discussion. Et je souhaite vivement que nos instances du rgime conduisent courageusement l'une et l'autre. * * *

Je n'irai pas plus avant, conscient d'avoir dj soulev trop de questions pour le nombre de rponses que j'ai risques. Vous avez tout mon appui dans les dmarches que vous entreprendrez ou poursuivrez cet gard. Je vous souhaite un excellent colloque.