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ARISTTELES Aristteles, que naci en la ciudad de Estagira alrededor del ao 384 a.C.

y fue hijo del mdico de Amintas, rey de Macedonia, tuvo una posicin privilegiada en la sociedad griega que le permitira dedicar su vida al conocimiento. La magnitud de su obra y su influencia en la historia de la ciencia y en la historia de la cultura en general es nica. Muchas de las ramas de lo que hoy conocemos dentro del campo de la filosofa, de la lgica, de la tica, de la metafsica, de la teologa, y de algunas de las ms importantes reas de las ciencias naturales como la fsica, la astronoma, la historia natural, al igual que la historia o la literatura tienen, como punto de partida ineludible, el trabajo de Aristteles. Su pensamiento y sus investigaciones dominaron el mundo intelectual de occidente por ms de 2000 aos. Podramos pensar en personajes de enorme influencia en la historia de la ciencia como Isaac Newton, Charles Darwin o Albert Einstein, pero al comparar el tiempo durante el cual fueron determinantes sus concepciones del mundo y la variedad de campos en los que hicieron contribuciones, no tendran comparacin con la obra de Aristteles. El hecho de que su obra sea el punto de partida de innumerables problemas acadmicos desde la antigedad hasta el renacimiento, y que formara parte central de los currculos de las universidades europeas, le da a Aristteles un protagonismo fundamental en la historia de la ciencia occidental. En particular, su fsica y su cosmologa deben estudiarse con cuidado ya que toda la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII y el surgimiento de la ciencia moderna puede ser explicada como un gradual rompimiento con la concepcin aristotlica del mundo. De joven, Aristteles fue enviado a Atenas a estudiar en la Academia de Platn donde permanecera por veinte aos hasta el da en que muri su maestro. En los aos siguientes, viaj por las regiones del Asia menor dedicndose principalmente a la historia natural, hasta que fue invitado a ser el tutor de Alejandro, entonces heredero del trono de Macedonia y quien ms tarde consolidara el imperio ms grande de la antigedad. Una vez Alejandro se convirti en rey y Atenas cay bajo dominio macednico, Aristteles regresa a Atenas donde dedica el resto de sus das a ensear en su propia escuela, el Liceo. La magnitud de la obra de Aristteles, as como la influencia que ejerci en el mundo occidental durante tanto tiempo, se explica, en parte, por la relacin que tuvo con Alejandro. La gran extensin de territorios que lograra dominar el Imperio le permitira a Aristteles acumular conocimiento como ningn otro individuo y al mismo tiempo hara posible que su obra pudiera ser divulgada con ms facilidad. No es nuestra intencin cubrir todos sus aportes a la historia de la filosofa y de las ciencias, slo nos limitaremos a exponer con cierto cuidado sus contribuciones a la fsica y la cosmologa, las dos ramas de su pensamiento ms discutidas por los creadores de la ciencia moderna. Es necesario, primero que todo, conocer algunos de sus planteamientos filosficos para as poder tener claridad sobre la naturaleza de las preguntas que se propone resolver en estos dos campos.

Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

William H Rocha Jcome Administrador de Empresas Esp en Gerencia de Int Educativas

A. Epistemologa y explicacin causal El punto de partida del conocimiento para Aristteles no es un mundo de Formas abstractas e Ideas, como lo era para Platn, ni tampoco de nmeros, como lo era para los pitagricos. Por el contrario, para l la base del conocimiento est en el mundo fsico que nos rodea, en la experiencia. Para Aristteles, las matemticas son una ciencia fundamental de enorme importancia, pero ms que ser la esencia misma del conocimiento son una herramienta, un medio para el conocimiento de la naturaleza. Para conocer el mundo, dice Aristteles, se requiere mucho ms que ideas y nmeros, pues para l no hay nada en la mente que no haya pasado por los sentidos. En efecto, la mente de cada individuo al nacer es como una hoja en blanco que slo recibe impresiones a travs de los sentidos. Pero como el conocimiento es conocimiento de universales (esto es, de conceptos ms o menos abstractos) y no de particulares, Aristteles debe explicar cmo a partir de percepciones de individuos llegamos a conceptos que slo existen en la mente y no en la realidad (a diferencia de Platn, que supona que las Ideas no slo existan sino que era lo nico que realmente exista; el mundo que percibimos es pura apariencia). Para el estagirita, podemos acceder a la esencia de un objeto (esto es, aquello que hace que una cosa sea esa cosa; por ejemplo, aquello que hace que el un hombre sea un hombre es la esencia de hombre, la humanidad) a travs de la abstraccin que separa (de nuevo, slo en la mente) las particularidades de tal objeto de lo que comparte con los dems objetos de su misma clase; esto ltimo es lo que llamamos esencia o forma en un sentido aristotlico (se debe tener mucha precaucin con respecto a esto: forma en este sentido no es lo mismo que figura; forma aqu equivale a esencia). De otro lado, conocer para Aristteles es conocer la causa de las cosas. Pero, qu quiere decir esto? Aristteles nos habla de cuatro tipos de causas: material, formal, eficiente y final. La primera causa es la llamada causa material, es decir, aquella que responde a la pregunta por la materia de la cual estn compuestas las cosas; la segunda es la formal que nos explica la esencia que ha hecho que esa materia sea lo que es y no cualquier otra cosa; la tercera es la causa eficiente que nos permite saber quin o qu y cmo hizo posible su existencia y finalmente est la causa final, la cual establece cul es el propsito o fin del objeto. Si pensamos en artefactos, objetos fabricados por el hombre, podemos dar fcil respuesta a cada una de estas preguntas. Veamos un ejemplo para ilustrar sus ideas. Si consideramos por ejemplo un violn, las diferentes causas, respectivamente, nos diran que, la causa material es la madera de la cual est hecho el violn, la causa formal es la esencia del violn, la causa eficiente es el fabricante de violines y el proceso mismo de produccin, y, por ltimo, la causa final sera el poder producir msica. Por supuesto, para poder establecer cualquiera de los cuatro tipos de causas, el ser humano debe ser capaz de abstraer ciertos aspectos del objeto particular. La causa final merece una explicacin ms cuidadosa, en especial si no tratamos con objetos hechos por el hombre, sino con los objetos naturales en general. Final en este caso es sinnimo de propsito, objetivo o meta (telos en griego; de ah el trmino teleologa que significa la ciencia de los fines o metas).

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De esta manera, para Aristteles el conocimiento de la naturaleza tiene que ver con el conocimiento de los fines y de la funcin (el para qu) que cumplen las cosas dentro del orden natural. Para que este tipo de razonamiento tenga sentido, tenemos que asumir que la naturaleza obra con arreglo a fines (esto es, debemos considerar la naturaleza desde un punto de vista teleolgico). l describe su concepcin teleolgica de esta manera: Es absurdo suponer que no hay propsitos en la naturaleza porque no observamos el agente que los delibera. La mejor ilustracin es un doctor que se receta a s mismo. La naturaleza es una causa, una causa que opera con un propsito. (Fsica, Libro II, parte 8) Este lenguaje teleolgico usado por Aristteles ser parte fundamental de la concepcin cristiana del mundo y no es del todo extrao en las ciencias naturales modernas. Pero aceptar que el universo para ste filsofo obedece a un plan ordenado no implica afirmar que es la obra y el resultado de un diseador inteligente tal y como lo es para la tradicin cristiana. Para Aristteles el cosmos es eterno, no creado y no nos permite pensar en un creador como en el mundo cristiano, o como el ingeniero de la naturaleza. La causa final ltima, la que es principio de todo el movimiento en el universo, es el motor inmvil (ver ms abajo). De nuevo, tal causa final no puede ser identificada con el Dios de la tradicin judeo-cristiana. B. Movimiento y Cambio La idea de movimiento (kinesis) no slo es de central importancia dentro de la cosmologa griega, sino que constituye uno de los elementos centrales en la aparicin de la fsica moderna. A diferencia de la realidad platnica que es inmutable, en Aristteles la realidad est en permanente cambio. Sin embargo, para poder entender este concepto es preciso, en primer lugar, hacer una breve exposicin sobre el problema filosfico del cambio a partir de Parmnides y Herclito y, posteriormente, referirnos a los conceptos aristotlicos de Acto y Potencia. Se podra ubicar el origen del problema del cambio en la filosofa griega en la siguiente formulacin de Parmnides: el ser (lo que existe) es (existe) y el no ser (la nada) no es (no existe). A partir de esto, el cambio se podra definir como el paso del ser al no ser (por ejemplo, en la corrupcin o la muerte) o del no ser al ser (por ejemplo, en la generacin o el nacimiento). Pero ya que el no ser (o la nada) no es, entonces no es comprensible que se pase de alguna manera a ser o que el ser pase de alguna manera al no ser. En otras palabras, lo nico que hay, lo nico que existe es el ser. Por lo tanto, el cambio no existe y los cambios o movimientos que percibimos son pura apariencia. Platn de alguna manera es heredero de esta concepcin y asume que lo nico que existe son las Ideas inmutables y las cosas que percibimos en este mundo son pura apariencia. Una de las consecuencias de este punto de vista es una falta de inters por todo lo terreno, por todo lo que cambie o se mueva. Las ciencias naturales tal y como las conocemos no tienen mucho sentido. Sin embargo, Aristteles no slo defiende la posibilidad de conocimiento acerca de la naturaleza sino que tambin afirma la existencia del cambio, esto es, afirma la posibilidad del paso del ser al no ser y viceversa. Para esto, presenta la distincin entre no ser absoluto y no ser relativo. Una semilla no es en absoluto una bolsa de plstico pero no es un rbol slo en sentido relativo (esto es, no es pero puede llegar a ser). Cada individuo es lo que es en el presente pero contiene
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dentro de s algo que no es (en sentido relativo) pero que puede llegar a ser en el futuro. De esta manera, Aristteles piensa que Parmnides y Platn tienen razn en cuanto a la relacin entre ser y no ser absoluto, pero ignoraron la relacin entre ser y no ser relativo que es la permite pensar el cambio. Otra manera de llamar al ser, a lo que algo es en el presente, es acto; asimismo, el no ser relativo, lo que algo puede ser en el futuro pero no es en el presente, es la potencia. El acto o ser actual de las cosas nos indica el estado de un objeto en un momento determinado. La potencia o ser potencial nos indica la capacidad que tiene ese objeto de convertirse en otra cosa. Para Aristteles, el concepto de cambio se puede describir precisamente como la actualizacin de lo potencial. En otras palabras, algo est cambiando si tiene la capacidad de cambiar (esto es, si en potencia puede algo distinto) y si de hecho se encuentra en tal proceso de actualizacin de sus potencias. De esta manera, no slo el cambio es posible sino tambin el conocimiento de la naturaleza que ya no es mera apariencia sino realidad. As, Aristteles pasa a describir los cuatro tipos de cambio que l encuentra en la naturaleza: cambio en trminos de substancia, calidad, cantidad y lugar. El cambio en trminos de substancia hace referencia a la generacin y destruccin; tal cambio ocurre, por ejemplo, cuando un hombre nace o muere, o cuando una estatua es creada o destruida. El cambio respecto a la cualidad (cualitativo) hace referencia a la alteracin; as, por ejemplo, una vela cambia en trminos de cualidad cuando se vuelve suave por el calor o se endurece con el fro. El cambio en trminos de cantidad (cuantitativo) ocurre cuando algo crece o decrece, por ejemplo, cuando aumenta el tamao de algn ser vivo. Finalmente, el cambio en trminos de lugar es el movimiento de traslacin de los cuerpos en el espacio. Aunque este cambio de lugar es, para Aristteles, una de las varias formas de kinesis, nos vamos a concentrar en esta nocin que ser de especial importancia en la historia de la fsica y de la revolucin cientfica del Renacimiento. El cosmos y el movimiento terrenal y celestial Dentro de la concepcin aristotlica del cosmos, la tierra es inmvil, est en el centro del universo y los cuerpos celestes giran alrededor de ella en rbitas circulares perfectas. El cosmos aristotlico El universo como tal es eterno y est dividido en una regin superior y una inferior cuyo lmite es la rbita lunar. La regin de la luna hacia arriba es la regin supralunar, o regin celeste, en donde todo permanece constante, incorruptible y est compuesto de una substancia divina, el ter. La regin de la luna hacia al centro, la regin sublunar o regin terrestre, se caracteriza por tener cambios de todo tipo y est compuesta por los cuatro elementos primarios que ya haban sido propuestos por Empdocles y aceptados por Platn: Tierra, Agua, Fuego y Aire. Aristteles coincida con Platn en afirmar que los cuatro elementos primarios eran reductibles a algo an ms fundamental (la substancia); sin embargo, no comparta con l su inclinacin matemtica y por lo tanto se rehus a aceptar su explicacin en relacin con los slidos regulares.
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Aristteles abord el problema desde una perspectiva en donde la experiencia sensorial es el mejor camino para conocer el mundo y por lo tanto escogi dos pares de cualidades sensibles para reducir los elementos primarios: caliente-fro y hmedo-seco. La combinacin de stas produce cada uno de los cuatro elementos de la siguiente manera. Fro y seco producen la tierra; fro y hmedo el agua; caliente y fro el aire; caliente y seco el fuego. Este tipo de planteamiento explicaba fcilmente el cambio entre una substancia y otra por lo que se convertira en una teora fuertemente aceptada por la tradicin alquimista. Cuadro de la oposicin de los elementos y cualidades aristotlicos. 5 El movimiento terrestre El movimiento natural simple para Aristteles puede ser, o bien en lnea recta hacia el centro del universo o alejndose de l , y en crculos alrededor del centro del universo. Si podemos explicar las propiedades naturales de estos cinco elementos bsicos del cosmos, entenderemos la forma en que Aristteles concibi la fsica y el movimiento. Empecemos, pues, por entender la fsica en la regin sublunar. En 10 esta zona, el movimiento slo puede ser en lnea recta, es decir, hacia el centro del universo o alejndose de ste. Cada uno de los cuatro elementos tiene un movimiento natural, y a partir de ellos podemos describir el movimiento que va a tener cualquier cuerpo. El fuego y el aire al ser elementos ligeros tienen la tendencia a alejarse del centro, siendo el fuego el ms ligero de los dos. Por su parte, la tierra y el agua, al ser elementos pesados, tienden hacia el centro, siendo la tierra la ms pesada. En la naturaleza encontramos cuerpos mixtos cuya composicin tiene varios elementos. Tales cuerpos compuestos tendrn la tendencia de alejarse o acercarse al centro del universo segn el elemento predominante en ellos. El movimiento violento Aunque el movimiento descrito hasta ahora se presenta de manera natural, tambin observamos movimientos violentos o forzados que por una causa exterior van en contra de su tendencia natural. Es preciso entender que para Aristteles no existe un movimiento espontneo. Todo movimiento debe tener una causa, esto es, todo lo que se mueve es movido por algo, todo mvil requiere un motor, y en el caso del movimiento forzado tal motor es una fuerza externa que obliga a que el objeto rompa con su tendencia natural. El objeto se mover mientras est en contacto con ese motor y se detendr cuando pierda contacto con esta fuerza y retorne a su estado natural dentro del cosmos. La pregunta que surge entonces es cmo explicar que una roca lanzada por un hombre no se detenga al perder contacto con la mano que la est impulsando. Para Aristteles, el medio sirve de motor cuando la roca abandona la mano. En otras palabras, la mano ha activado o movido el aire y ste a su vez mantiene a la roca en movimiento.
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Sin embargo, la fuerza impulsora no es el nico determinante del movimiento. De acuerdo con Aristteles, no es posible la existencia del vaco y, por lo tanto, todo movimiento debe necesariamente ocurrir en algn medio y en cada caso existir una fuerza de resistencia que se opone al movimiento. A partir de la fsica de aristotlica se puede concluir que la rapidez de un movimiento est determinada por la relacin entre la fuerza impulsora y la fuerza de resistencia. Tal sistema fsico tiene algunas consecuencias interesantes que mencionaremos a continuacin. Por ejemplo, si consideramos dos cuerpos en cada libre, el tiempo que demorarn en recorrer la misma distancia ser inversamente proporcional a su peso, es decir, mientras ms pesado el cuerpo, ms rpido descender; as, si dos cuerpos del mismo peso se mueven por medios con diferente densidad, el tiempo para recorrer cierta distancia ser proporcional a la densidad del medio. Por ltimo, si una fuerza dada mueve un objeto por cierta distancia en un cierto tiempo la misma fuerza mover a un cuerpo con la mitad del peso, el doble de la distancia en ese mismo tiempo. Posteriormente, esto fue formulado en trminos de una ley general, donde la velocidad (V) es proporcional a la fuerza motiva (F) e inversamente proporcional a la resistencia (R) [V F / R]; y, para el caso especial del descenso natural de un cuerpo pesado, la fuerza motiva es el peso (P) del cuerpo. [ V P / R]. El movimiento celestial El movimiento de los cuerpos celestes presenta un comportamiento distinto de aquel descrito en la tierra. Los cuerpos de la regin supralunar, como habamos establecido ms arriba, estn compuestos de un quinto elemento -el ter-, una sustancia perfecta de caractersticas divinas cuyo movimiento circular y constante refleja su perfeccin. Para Aristteles este movimiento no puede ser otro que el movimiento circular. Sin embargo, cul sera la causa del movimiento de los cuerpos celestes? Recordemos que todo movimiento debe tener una causa o un motor que lo produzca. De otro lado, el infinito para Aristteles era impensable. Si suponemos por un momento que todo lo que mueve se mueve a la vez y que, de nuevo, todo lo que se mueve debe ser movido por algo, entonces necesariamente tendramos que suponer una cadena infinita de causas (en el caso de los astros, Mercurio movera a la luna, Venus a Mercurio, el sol a Venus, Marte al sol, y as hasta el infinito). Entonces nuestra suposicin debe ser incorrecta pues nos conduce a un absurdo (el infinito) y debe existir un motor que mueva pero l mismo sea inmvil y que por lo tanto no necesite un motor adicional para explicar su movimiento. A tal motor o causa ltima (pues toda explicacin causal del movimiento termina en ella) o primera (pues es el principio y el origen de todo el movimiento) la llam Aristteles motor inmvil y la aparente contradiccin que implica asumir que algo inmvil es el origen de todo el movimiento csmico puede ser resuelta a partir de los conceptos de acto y potencia expuestos anteriormente.

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Algn cuerpo u objeto est en movimiento en la medida en que es potencialmente algo y est ejerciendo o actualizando esa potencialidad. En el caso de esta causa inmvil, asumimos que es acto puro, es decir, no tiene potencialidad alguna, pero su naturaleza en s le permite generar el movimiento. Pero, qu tipo de causa puede ser el motor inmvil? No puede ser causa eficiente pues esta implica la idea de un motor en movimiento; tampoco puede ser causa material pues esta implica potencia (por lo tanto, el motor inmvil es tambin pura forma o esencia sin materia); por ltimo, tampoco puede ser causa formal pues no es la esencia o forma del resto del universo. El motor inmvil es causa final pues, para Aristteles, todo el universo se mueve y transforma tendiendo a alcanzar su perfeccin no cambiante. 7 Si bien la fsica moderna podra presentar argumentos en contra de los planteamientos aristotlicos y sus concepciones acerca del movimiento y el cosmos, debemos entender que la apropiada medida de un sistema filosfico no es el grado en que ste se acerca o anticipa el pensamiento moderno, sino ms bien el xito que tiene al ocuparse de los problemas de su tiempo.

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