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LA CIENCIA GRIEGA DESPUS DE ARISTTELES La muerte de Aristteles coincide con el fin de la campaa militar de Alejandro el Grande (322 a.C.

) quien, a travs de sus muy extensas conquistas, extendi notablemente el imperio griego llevando la lengua y la cultura griega por el este hasta Bactria (hoy parte de Afganistn) y por el sur hasta Egipto.

Figura 1. El imperio de Alejandro

El contacto de los griegos con otras culturas (vistas como brbaras) ampliara los horizontes de la Grecia clsica trayendo cambios considerables en el mbito cultural y permitiendo que las tradiciones griegas se encontraran con las egipcias y, posteriormente, con las romanas. El periodo comprendido entre la muerte de Alejandro (323 a.C.) y el triunfo de Octavio sobre Marco Aurelio y Cleopatra en el ao 31 a.C. triunfo que convirti a Egipto (territorio dominado por la dinasta descendiente de Ptolomeo y cuyo cent ro era la ciudad de Alejandra) en provincia romana es conocido como helenismo. Si bien Grecia perdera su papel central en la historia de la cultura, en Atenas se tratara de mantener una tradicin educativa continuaran funcionando la Academia y el Liceo y apareceran otras escuelas filosficas importantes. Entre estas podemos resaltar a la escuela de Epicreo (307 a.C.) as como la de los Estoicos (312 a.C.), liderados por Zenn (quien no debe ser confundido con Zenn el discpulo de Parmnides).

Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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Alejandra El modelo ateniense se haba exportado a otros territorios del imperio, en especial a Alejandra en Egipto. Con la muerte de Alejandro, sus generales dividen el imperio quedando Egipto y Palestina bajo el gobierno de Ptolomeo. Alejandra se convierte entonces en la capital del reino y al mismo tiempo en el ms importante centro educativo y cultural. Se funda el Museo cuyo nombre no corresponde exactamente a la concepcin que tenemos nosotros hoy en da: lejos de ser un lugar para la exhibicin de objetos, se cre como un templo a las musas en cuyo interior se desarrollaban diferentes actividades de investigacin. As mismo, con la creacin de la Biblioteca de Alejandra (en la cual segn un estimado antiguo se reunieron ms de medio milln de rollos de papiro) esta ciudad se convertira en el cent ro cultural ms grande de todo el periodo helnico, as como en el eslabn intelectual entre la antigua Grecia y el periodo romano y medieval. Sin embargo, una explicacin histrica ms precisa nos permite explicar por qu Alejandra se convirti en el nuevo centro cultural reemplazando a Atenas. En primer lugar, el ocaso de los diferentes centros educativos atenienses era un hecho. Aunque los ms importantes cent ros educativos, entre los cuales se puede mencionar el Liceo, la Academia y los Jardines de Epicuro, lograron sobrevivir hasta el siglo I o II A.D., para el siglo I a.C. haban perdido la fuerza que tuvieron en la poca de sus fundadores. En segundo lugar, a lo largo de las campaas de Alejandro (334-323 a.C.) diferentes ingenieros y gegrafos levantaron planos de los territorios conquistados y recogieron una gran cantidad de informacin sobre sus recursos naturales, informacin que sera llevada posteriormente a Alejandra. Por ltimo, una vez esta ciudad se convierte en la base del imperio, aumenta substancialmente el patrocinio del Estado imperial al desarrollo de saberes tiles como la artillera y el estudio tecnolgico militar, la medicina, las matemticas y la astronoma, entre otros. El conocimiento se pone al servicio del imperio. A continuacin presentaremos, algunos de los personajes ms conocidos que surgieron en este periodo. Epicuresmo y estoicismo Aunque, de acuerdo con una demarcacin moderna del conocimiento, estas dos escuelas pertenecen ms al campo filosfico que al cientfico, en realidad ambas presentan una teora fsica del universo y, sobre todo, aportan una ideologa y una visin de mundo que sern muy influyentes para la cultura occidental posterior. En general y como veremos a continuacin, una caracterstica comn de la filosofa del periodo helenstico es su orientacin prctica, esto es, sus investigaciones y reflexiones estaban dirigidas no tanto a la contemplacin terica como a lograr que sus seguidores alcanzaran un estado de tranquilidad y calma. Epicuresmo El fundador del epicuresmo fue Epicuro de Samos (341- 270 a.C.), quien ense en Atenas en el Jardn, nombre que recibi su escuela debido al lugar en que se llevaban a cabo sus reuniones.
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Epicuro consideraba que la nica condicin de la felicidad era la satisfaccin de las necesidades elementales: ...no tener hambre, no tener sed, no tener fro; el que dispone de eso, y tiene la esperanza de disponer de ello en el porvenir, puede luchar hasta con Zeus por la felicidad (Inscripcin en la ciudad de Enoanda, entre siglo I a.C. y siglo II d.C.). Tal satisfaccin equivale al placer que el ser humano debe procurarse pues la bsqueda de los dems placeres (los que son producto de deseos naturales pero no necesarios como el sexo por ejemplo, y los deseos innecesarios como el deseo de gloria o de riqueza) suele producir pasiones violentas y angustia. De esta manera, la felicidad es simplemente es estado de ataraxia, la ausencia del dolor que puede producir la no satisfaccin de necesidades bsicas y la ausencia de perturbacin correspondiente. Sin embargo, hay algunas preocupaciones que pueden perturbar al ser humano e impedir que ste alcance la felicidad: el temor a la muerte y a los dioses. Es aqu donde entra a jugar un papel muy importante la fsica epicrea pues en sta se intentar presentar una imagen del universo que anule todos estos temores. En particular, todos estos temores sern tratados como supersticiones sin fundamento cientfico (posicin ideolgica que volver a acompaar a la ciencia a partir del Renacimiento y, especialmente, en la representacin positivista de la historia). As, y recuperando una vieja tradicin atomista, los epicreos sostienen que todo lo que existe desde los cuerpos celestes hasta los mismos seres humanos est compuesto exclusivamente por tomos que se mueven en cada libre en el vaco pero que pueden cambiar espontneamente, al azar, su trayectoria. Este carcter espontneo es el que permite postular un universo que no est completamente predeterminado y, de esta manera, justificar para los epicreos la existencia de la libertad humana. Cualquier hecho se puede explicar a partir del movimiento de los tomos y, por lo tanto, no se puede afirmar que los dioses (de quienes se puede suponer que en el mejor de los casos han creado este universo) ejerzan alguna accin en el mundo que nos rodea. De la misma manera, ya que los seres humanos no somos ms que un compuesto de tomos, no se le debe temer a la muerte pues sta no es ms que la desintegracin de ese compuesto: La muerte no es nada para nosotros; mientras estamos aqu nosotros mismos, la muerte no est y, cuando la muerte est aqu, ya no estamos (Epicuro, Carta a Meneceo, pargrafos 124 a 125). La bsqueda de la felicidad y la ciencia estn aqu estrechamente relacionados y, de hecho, la primera determina a la segunda: Si no tuvisemos problemas a causa de nuestras aprehensiones acera de los fenmenos celestes y de la muerte... no tendramos necesidad del estudio de la naturaleza. (Epicuro, Mximas capitales XI y XII y Carta a Pitocles, pargrafo 85). El Jardn continu funcionando en Atenas por lo menos hasta el siglo I I d.C. y el epicuresmo fue adoptado por algunos pensadores del imperio romano especialmente durante el siglo I a.C. (por ejemplo, por Lucrecio, que expone y defiende esta doctrina en su De rerum natura). Estoicismo Zenn de Citio (332-262 a.C.) comenz a reunir a sus discpulos alrededor de un prtico (que en griego se dice stoa) en Atenas cerca del ao 300 a.C. De nuevo, la filosofa es orientada por los
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estoicos hacia la obtencin de la tranquilidad. Sin embargo, y a diferencia de los epicreos, en este caso los deseos y el placer son tambin fuentes de perturbacin, por lo cual deben ser excluidos del ideal de felicidad. La tranquilidad en este caso es incompleta si no proviene de la indiferencia total y la ausencia de deseos (apatheia). Tanto la concepcin del universo como la tica estoica, est basada en la distincin entre lo que depende del ser humano y lo que no depende del ser humano. Nos encontramos aqu con una concepcin del universo radicalmente distinta a la epicrea: no slo no hay movimiento espontneo sino que todo lo que ocurre est completamente determinado de antemano, es absolutamente necesario que ocurra tal y como ocurre; en otras palabras, los estoicos afirman la existencia del destino. Sin embargo, ste no es caprichoso ni debe ser entendido como supersticin: su existencia sencillamente implica que todo lo que sucede est determinado previamente por la Razn, que el universo es racional (la materializacin de este logos o razn que determina todo el devenir es el pneuma o aliento, algo as como un espritu que anima y sostiene toda la materia). La ciencia moderna es de alguna manera heredera de esta suposicin de un orden universal: el cosmos se comporta de acuerdo con la Razn (concretamente, con arreglo a leyes universales). La voluntad humana no puede cambiar al mundo pues ste no slo es inalterable sino que, al estar completamente determinado por la Razn que es identificada con el bien, est bien como est. Lo que percibimos como bienes o como males provenientes del mundo (la salud o la enfermedad, por ejemplo) en realidad no son ni buenos ni malos, o ms bien son buenos pues son racionales. La voluntad de hacer el bien (las buenas intenciones), y la comprensin y aceptacin de que nada se puede hacer por cambiar el orden de las cosas son la nica opcin que tiene el ser humano para ser bueno y feliz: No son las cosas las que nos perturban, sino los juicios que emitimos sobre las cosas [es decir, el sentido que les damos]. (Epicteto, Manual, pargrafo 5). Por esto, la bsqueda de satisfaccin de los deseos produce perturbacin pues implica suponer que el ser humano puede hacer algo por cambiar sus condiciones de vida cuando, en realidad, de acuerdo con los estoicos esto se sale de sus manos. De nuevo, la ciencia tiene una simple funcin tica: La fsica slo se ensea para poder mostrar la distincin que se debe establecer acerca de los bienes y de los males. (Stoicorum Veterum Fragmenta, I, 179) La semejanza entre el estoicismo y algunas doctrinas cristianas no es simple coincidencia: esta filosofa, junto con el neoplatonismo, fue quizs la ms influyente en los primeros pensadores cristianos (sin ir ms lejos, se puede advertir tal influencia en las cartas de San Pablo y en las obras de San Agustn). En efecto, es esta tradicin la que ms fuerza adquiere durante el imperio romano y pensadores de la importancia de Sneca (4 a.C.-65 d.C.), Epicteto (50-138 d.C.) y Marco Aurelio (121-190 d.C.) fueron estoicos. Euclides Euclides vivi alrededor del ao 300 a.C. durante el reinado de Ptolomeo I. Aparte de que se le atribuye el haber recopilado gran parte de la tradicin geomtrica del mundo antiguo, se le conoce
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principalmente por su esfuerzo por definir, organizar y construir un gran sistema geomtrico. Este esfuerzo lo plasm en su libro Elementos de geometra, en el cual, a partir de un sistema axiomtico y deductivo, gener los diferentes teoremas que definen el saber geomtrico casi como lo conocemos hoy en da. Euclides introdujo definiciones de conceptos tan bsicos como lnea, unidad, nmero, entre otros, y propuso los cinco postulados que se convertiran en los pilares fundamentales de la geometra a lo largo de la historia. Su gran mrito est en la claridad de sus demostraciones, en donde una de las tcnicas ms utilizadas es la llamada reduccin al absurdo. Arqumedes y Eratstenes 5 Aunque con Euclides encontramos el estudio de las matemticas desde un nivel completamente abstracto y terico, por lo general sa no fue la tendencia que se registr a lo largo del periodo helnico. Las matemticas y la geometra se utilizaron desde una perspectiva mucho ms prctica y eran la base de estudios aplicados en ramas como la mecnica, la geografa, la astronoma, la ptica, entre otras. Arqumedes (287- 212 a.C.) Dentro de la tradicin de grandes ingenieros alejandrinos, Arqumedes es un ejemplo de una interesante relacin entre saberes tcnicos y tericos. Adems de sus trabajos en matemticas, ptica y astronoma, en los textos de historia de la ciencia se le conoce principalmente por descubrir el principio de la flotabilidad y densidades relativas que lleva su nombre. La tradicin dice que el rey Hiero le pidi a Arqumedes que revisara si la corona que le haba mandado a hacer al herrero era oro puro. Aunque el peso era el mismo que se le haba dado al artesano, era posible que hubiera mezclado el oro con plata. La historia dice que Arqumedes descubre el mtodo para averiguarlo al meterse en la tina y ver que mientras se sumerga desplazaba el agua. Es as como se le ocurre hacer un experimento con dos masas de oro y plata del mismo peso y luego medir la cantidad de agua que estas desplazaban al ser sumergidas. Si la corona desplazaba ms agua que el mismo peso en oro, entonces haba fraude. Pero, ms all de la credibilidad de este t ipo de ancdotas, Arqumedes es responsable de un importante trabajo sobre el equilibrio de fluidos (hidrosttica) que hoy en da es parte importante de cualquier curso de fsica bsica moderna. Dent ro de sus teoras ms reconocidas podemos destacar dos. La primera nos dice que cualquier slido ms liviano que el agua flota, y su peso es igual al peso del agua que est desplazando. La segunda es el conocido principio mencionado ms arriba y de acuerdo con el cual un slido ms pesado que el agua se hunde hasta el fondo y su peso disminuye tanto como el peso del volumen de agua igual al volumen del slido. Eratstenes (275- 194 a.C.) Quizs uno de los ms importantes gegrafos del mundo antiguo, Eratstenes fue la cabeza de la biblioteca de Alejandra durante muchos aos. Este matemtico entre gegrafos es reconocido por haber calculado la longitud de la circunferencia de la tierra con una exactitud que slo sera
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cuestionada hasta la poca moderna. Por parte de los viajeros, Eratstenes haba escuchado que en la ciudad de Siena al medio da de todos los 21 de junio ningn objeto produca sombra y por lo tanto se conclua que el sol estaba directamente sobre ellos. Eratstenes saba que en Alejandra, sin importar la poca del ao, los objetos siempre formaban una sombra. Fue as como se le ocurri que si pudiera medir la sombra que generaban los objetos en Alejandra en el momento en que en Siena no se produca alguna, podra concluir la longitud de la tierra.

Figura 2. Mtodo de Eratstenes para medir la longitud de la tierra

El mtodo que sigui fue el siguiente. El 21 de junio calcul la sombra que generaba el sol sobre un obelisco en Alejandra, y usando geometra fundamental, concluy que el sol se encontraba desviado 7 grados y 14 minutos. Luego, de nuevo haciendo uso de geometra simple y tomando el cent ro de la tierra como punto de referencia, concluyo que la distancia en grados entre Alejandra y Siena seran los mismos 7 grados y 14 minutos (ver figura). Esto corresponde a una cincuentava parte del total de 360 grados que tiene un crculo y, por lo tanto, si pudiera calcular la distancia entre Siena y Alejandra, slo debera multiplicar por cincuenta para hacer una estimacin de la longitud de la circunferencia terrestre. Los viajeros calculaban que un camello andaba en promedio 100 estadios (medida griega que corresponde a 200 metros aproximadamente) diarios y para cubrir la distancia entre las dos ciudades se demoraban 50 das.
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Por lo tanto, la distancia entre las dos ciudades sera de 5.000 estadios y la circunferencia de la tierra de 250.000; aproximadamente unos 50.000 kilmetros. Esta medida lograda por Eratstenes vara en un 20% de la estimativa actual que se encuentra en los 41.000 kilmetros aproximadamente. Aristarco y Apolonio Aunque el modelo de Eudxio permanecera casi igual hasta finales del siglo IV a.C., a lo largo del siglo III a.C. dos teoras realmente originales en trminos astronmicos y cosmolgicos seran introducidas por Aristarco de Samos y Apolonio de Perga. Estas dos teoras, as como la cosmologa de Ptolomeo (que veremos ms adelante) nos muestran que el uso ms sofisticado de las matemticas se dara en el campo de la astronoma. Aristarco de Samos (310- 230 a.C.) Aristarco es la primera evidencia de una propuesta de un sistema heliocntrico, es decir, un sistema en donde el sol est en el cent ro del universo y la tierra, los dems planetas, y la bveda celeste, giran alrededor de ste. Aunque no fue el primero en mover a la tierra del cent ro del universo ( los pitagricos haban propuesto un sistema en donde la tierra giraba alrededor de un fuego central), su teora es muy celebrada hoy en da por todos aquellos que consideran que se adelant a la visin copernicana; inclusive se le ha llamado el Coprnico griego. As mismo, se ha criticado duramente a todos sus sucesores por no ver la supuesta genialidad de la teora y por adoptar un modelo geocntrico que at rasara la concepcin cosmolgica de la humanidad. Sin embargo, si miramos con cuidado el momento histrico en el cual fue propuesta, nos daremos cuenta que lo que para nosotros puede parecer evidente, es absurdo e impensable para un hombre del siglo III a.C.. En primer lugar, tenemos que tener en cuenta el sentido comn. Circunferencia ecuatorial 40,000 km Velocidad de rotacin de la tierra 1,666.7 km/hora

(Para que la tierra gire sobre su eje cada 24 horas sera necesario que se moviera a gran velocidad de occidente a oriente, lo cual no es perceptible y, por el contrario, aparentemente tendra consecuencias absurdas. Por ejemplo, ya que la tierra estara en un movimiento continuo con respecto a varios objetos que se encuentran en el aire (nubes, pjaros, insectos, entre otros), cmo haran las aves para retornar a su nido?, cmo explicaramos la cada libre en lnea recta?, por qu los proyectiles o los objetos lanzados al aire no son afectados por este movimiento? En segundo lugar, el modelo de Aristarco ira en contra de concepciones cosmolgicas y religiosas muy fuertes: mover la tierra del cent ro del universo es mover al hombre del cent ro de la creacin. En tercer lugar, rompa con la fuerza de los argumentos aristotlicos del movimiento natural, argumentos que resolvan de manera clara los problemas filosficos y fsicos de ese momento (ver captulo anterior). Por ltimo, el ms contundente de todos los argumentos sera la ausencia de paralelaje estelar, es decir, la explicacin del cambio aparente que tendran los cuerpos celestes frente al fondo estelar
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cuando hay un cambio de posicin por parte del observador. Es as como el modelo de Aristarco no era algo que se pudiera aceptar con facilidad. Aunque era mucho ms simple y tena grandes ventajas, existan en el momento otros sistemas que daban explicacin a los mismos problemas sin ir en contra del pensamiento tradicional.
Paralelaje estelar El trmino paralelaje, en general, se refiere al movimiento que aparentemente tendra un objeto cuando se le mira desde dos posiciones diferentes. En el caso de la astronoma moderna y en el contexto de un sistema heliocntrico, el paralelaje estelar se refiere a que, al moverse la tierra a lo largo de su rbita alrededor del sol, la posicin de una estrella cercana cambiar aparentemente, de manera que poco a poco describira una elipse en relacin con el fondo de estrellas lejanas. La elipse completa se pintara al trmino de un ao, es decir, cuando la tierra completa su ciclo de rotacin.

Luna

Sol A

Tierra

Mtodo de Aristarco para determinar la proporcin entre las distancias solar y lunar desde la Tierra. El ngulo que separa las dos lneas de visin se mide cuando la Luna est en la cuadratura (se sabe que A y B se cortan en un ngulo recto). A partir de ah, la proporcin entre B y C podra calcularse

Apolonio de Perga (220 a.C. aprox.) La importancia de Apolonio de Perga radica en sus propuestas de nuevas formas de explicar el movimiento aparente que describan los planetas en el firmamento, as como la variacin en su distancia con respecto a la tierra. La primera figura que introduce es el epiciclo. En ste, cada planeta tiene un movimiento circular cuyo cent ro hace parte de otro crculo en movimiento que a su vez est centrado en la tierra. El segundo tipo de figura que introduce son las llamadas esferas excntricas, en donde el cent ro del movimiento circular de un planeta no coincide con la tierra. Basndose en estos dos movimientos y sus combinaciones en todos los sentidos, Apolonio quiso explicar las irregularidades del movimiento de los astros conservando dos principios fundamentales de la cosmologa griega (a saber, en primer lugar, que la tierra es el cent ro del universo y, en segundo lugar, que el movimiento de los astros es circular y uniforme). Tanto para los astrnomos
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de la antigedad como para los astrnomos de hoy en da, el reto ha sido poder representar la naturaleza de una forma ordenada e inteligible explicando todas las irregularidades en trminos de movimientos regulares y uniformes. Los esfuerzos han estado orientados a reducir la complejidad de los movimientos a sus elementos ms simples para as poder descubrir el verdadero orden que hay detrs de ese aparente caos que todos observamos. Claudio Ptolomeo Claudio Ptolomeo (138-180 d.C.), ciudadano romano que no debe ser confundido con Ptolomeo el general de Alejandro, vivi mucho tiempo despus del periodo helenstico. Sin embargo, fue descendiente como su nombre lo indica de griegos, heredero de la tradicin cientfica y filosfica griega, y desarroll todo su trabajo en Alejandra. l ser quien recoja todos estos aportes de la astronoma antigua para escribir uno de los tratados ms completos de la antigedad en astronoma y que, junto con la fsica de Aristteles, constituira la versin del cosmos que predominara durante casi quince siglos. Ese tratado, que originalmente se conoci en griego como Sistema matemtico se tradujo al rabe en el siglo IX con el nombre de Al- majisti (el ms grande) y posteriormente al latn, en el siglo XII, como Almagestum. El ttulo original nos sugiere que Ptolomeo estaba embarcado en un ejercicio matemtico sin demasiadas pretensiones de especular sobre el verdadero orden del mundo. De hecho, en el prefacio de este tratado se advierte que las discusiones sobre causas divinas del movimiento de los astros o sobre las causas materiales seran pura especulacin y que la certeza es nicamente posible a travs de las matemticas. Es decir, de alguna manera se estaba retomando mucho ms una concepcin platnica que aristotlica, es decir, lo importante era la coherencia matemtica del sistema y no tanto su plausibilidad fsica. El modelo cosmolgico planteado por Ptolomeo recoga de manera directa los dos movimientos planetarios planteados por Apolonio de Perga, es decir, el movimiento en crculos excntricos y el movimiento con base en epiciclos. Al igual que Apolonio, Ptolomeo estaba seguro de que el movimiento celestial tena que ser de tipo circular y uniforme. Sin embargo, pese a que los modelos excntricos y epicclicos, y sus respectivas combinaciones, eran muy poderosos y explicaban de manera acertada las irregularidades de los cuerpos celestes, tenan sus limitaciones y Ptolomeo tuvo que desarrollar una tercera figura que se vino a conocer como el modelo ecuante. Este modelo pretenda explicar los cambios de velocidad aparentes que tenan los planetas con relacin a la tierra. A partir de la siguiente figura, vamos a exponer este movimiento cuya explicacin es un poco ms compleja que la de los dos anteriores. Sea AFB un circulo excntrico con centro en C; E es la tierra. La definicin de movimiento uniforme establece que, si se mide desde el centro, el planeta barre un mismo ngulo en la misma cantidad de tiempo a medida que recorre un crculo. La innovacin de Ptolomeo est en proponer un punto fuera del centro, llammoslo Q, alrededor del cual el planeta mantenga esta ley, es decir, que barra el mismo ngulo en el mismo tiempo.
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Este punto se escoge de tal manera que QC sea igual a CE. A medida que el planeta recorre el arco AF barre el ngulo recto AQF. Supongamos que el planeta recorre este trayecto en un ao; en el siguiente ao debe recorrer el siguiente ngulo recto, es decir el FQB, movindose a lo largo del arco FB. En el siguiente ao recorre BG y as sucesivamente. Si comparamos el trayecto que recorre el planeta en AF y el que recorre en FB, tal planeta debe tener ms velocidad lineal en este ltimo para que recorra ambos trayectos en el mismo tiempo. Es as como Ptolomeo lleg a explicar la aparente aceleracin y desaceleracin de los cuerpos celestes a medida que se alejan o se acercan de la tierra. 10 Ptolomeo trajo a la astronoma un desarrollo matemtico que Eudoxo no hubiera podido imaginar quinientos aos antes. Las diferentes combinaciones de los tres movimientos lo llevaron a crear un modelo cosmolgico basado en el movimiento simultneo de unos ochenta crculos, el cual dominara la visin del cosmos que tendran los estudiosos de la Edad Media. Si bien encontramos en Aristteles un nfasis sobre la estructura fsica, en Ptolomeo vemos un constructor de modelos pragmticos. Los dos parecen complementarse y darle mayor eficiencia y plausibilidad al modelo geocntrico aristotlico-ptolemaico, el cual ser el paradigma de la astronoma hasta la revolucin copernicana. Ptolomeo tambin hizo aportes de gran importancia en materias como la ptica y la geografa. Sin embargo, aunque muchos historiadores con criterios modernos slo ven como relevantes sus aportes tcnicos en estas reas, en especial en la astronoma, Ptolomeo tambin dedic parte de su vida al estudio de la astrologa, acerca de la cual escribi un tratado titulado el Tetrabiblos. La separacin entre astronoma y astrologa es muy reciente, han ido de la mano a lo largo de la historia. Inclusive en la obra de astrnomos como Coprnico, Brahe, Kepler y el mismo Newton no es posible encontrar una clara separacin. Para Ptolomeo, as como para Platn, la astronoma nos permite apreciar la belleza y el orden del cosmos. En toda la tradicin griega los astros tuvieron un carcter divino y a lo largo del Tetrabiblos se defiende la astrologa en trminos de la natural influencia que ejercen los astros sobre la tierra, el clima, la geografa y la vida humana. La astrologa y la magia, para Ptolomeo, son posibles porque el universo es visto como un todo y sus partes se afectan mutuamente. Aunque sta es una concepcin que se mantendra con bastante fuerza hasta el siglo XVII, particularmente dentro de la tradicin neoplatnica y la tradicin Hermtica (de las cuales hablaremos ms adelante), el cristianismo reprimira tales prcticas y las considerara herticas. El ataque y desprestigio de la astrologa no es una simple consecuencia del nacimiento de la ciencia moderna, como usualmente se cree, sino ms bien del temor que genera para el mundo cristiano un conocimiento de esta naturaleza. Todo aquello que condujera a que el hombre tuviera poderes divinos, es decir, cualquier tipo de saber que pudiera predecir el transcurso de los acontecimientos futuros, era inaceptable. Aun as, el Tetrabiblos sera un trabajo astrolgico altamente tcnico muy influyente por lo menos hasta la llegada de Newton.

Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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En el mundo helnico los problemas astronmicos, geogrficos, la ptica, los pesos y palancas adquirieron un sofisticado tratamiento matemtico muchas veces orientado a la solucin de problemas mecnicos y prcticos. Esta estrecha relacin entre prctica y teora al servicio de los intereses del Estado imperial ser un elemento central para la idea moderna de ciencia. En el Renacimiento y la llamada Revolucin Cientfica veremos, por una parte, el florecimiento de una poderosa tradicin, la ciencia matemtica, y, por otra, un acercamiento entre teora y arte o, si se quiere, entre ciencia y tecnologa. 11

Tomado de: Ctedra de Historia de la ciencia. Mauricio Nieto

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