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Constitucin Apostlica Providas Romanorum [*] De Su Santidad Benedicto XIV 18 de mayo de 1751 Ratifica la condena a la francmasonera hecha por su predecesor Clemente XII

Benedicto, Obispo, Siervo de Dios Para perpetua memoria. Razones justas y graves nos obligan a pertrechar. con una nueva fuerza de nuestra autoridad y a confirmar las sabias leyes y sanciones de los Romanos Pontfices, nuestros predecesores, no solamente las que tememos haberse debilitado o aniquilado en el transcurso del tiempo o la negligencia de los hombres, sino an aquellas que estn en todo su vigor y en plena fuerza. Nuestro predecesor, Clemente XII, de gloriosa memoria, por su Carta Apostlica de fecha IV de las Calendas de mayo del ao de la Encarnacin de Nuestro Seor 1738, el VIII de su Pontificado, y dirigida a todos los fieles de Jesucristo, que comienza con las palabras: In Eminenti, a condenado y prohibido a perpetuidad ciertas sociedades llamadas comnmente de los Francmasones, o de otra manera, esparcidas entonces en ciertos pases y establecindose de da en da con mas extensin, prohibiendo a todos los fieles de Jesucristo, y a cada uno en particular, bajo pena de excomunin, que se incurre en el mismo acto y sin otra declaracin, de la cual nadie puede ser absuelto a no ser por el Pontfice entonces existente, excepto en articulo de muerte, el atreverse o presumir ingresar en dichas sociedades o propagarlas, mantenerlas, recibirlas en su casa, ocultarlas, inscribirse, agregarse o asistir, o de otra manera, como se expresa con extensin en la mencionada carta, cuyo tenor es e1 siguiente: (a continuacin, el Papa transcribe la Bula). Pero como se ha visto, y Nos hemos enterado, que no existe temor de asegurar y publicar que la mencionada pena de excomunin dada por nuestro predecesor, no tiene ya vigencia en razn de que la referida Constitucin no ha sido confirmada por nosotros, como si la confirmacin expresa del Papa sucesor estuviera requerida para que las Constituciones Apostlicas dadas por los Papas precedentes subsistiesen. Y como tambin algunos hombres piadosos y temerosos de Dios, Nos han insinuado que, para quitarle toda clase de subterfugios a los calumniadores, y para poner de manifiesto la uniformidad de Nuestra intencin con la voluntad de Nuestro Predecesor, es necesario acompaar el sufragio de Nuestra confirmacin a la Constitucin de Nuestro mencionado predecesor... Nosotros, aunque hasta el presente, cuando sobre todo el ao de Jubileo y antes con frecuencia, hemos concedido benignamente la absolucin de la excomunin incurrida a muchos fieles verdaderamente arrepentidos y contritos de haber violado las leyes de la susodicha Constitucin, y prometiendo con todo su corazn retirarse enteramente de esas sociedades o conventculos condenados, y de jams volver en lo sucesivo a ellos; o cuando hemos comunicado a los penitenciarios, diputados por Nos, la facultad de poder dar en nuestro nombre y autoridad, la misma absolucin a esa clase de penitentes que recurran a ellos; cuando tambin no hemos dejado de estrechar con solicitud y vigilancia a los jueces y tribuna1es competentes a proceder contra los violadores de la dicha Constitucin segn la medida del delito, lo que ello en efecto han hecho con frecuencia, hemos dado en eso mismo, pruebas, no solamente razonables, sino enteramente evidentes e indubitables, de 1

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donde deba inferirse con bastante claridad nuestros sentimientos y nuestra firme y deliberada voluntad, respecto de la fuerza y vigor de la censura fulminada por nuestro dicho predecesor Clemente, como ya queda dicho. Por lo que si se publicase una opinin contraria atribuyndola a Nos, podramos despreciarla con seriedad y abandonar nuestra causa al justo juicio de Dios Todopoderoso, sirvindonos de las palabras de que se sirvieron en otro tiempo en los santos misterios: Haced, Seor, os lo suplicamos, que no nos cuidemos de las contradicciones de los espritus malignos, sino que despreciando esa malignidad, os suplicamos que no permitis que nos asusten las crticas injustas o que nos sorprendan insidiosas adulaciones, sino antes bien amemos lo que vos mandis. Tal se encuentra en un antiguo Misal atribuido a San Gelasio, nuestro predecesor, y publicado por el Venerable Siervo de Dios, Jos Mara Tomasio, Cardenal, en la Misa intitulada Contra obloquentes. Sin embargo, para que no pueda decirse que hemos omitido imprudentemente cosa alguna que pueda fcilmente quitar todo recurso y cerrar la boca contra la mentira y la calumnia, Nos, siguiendo e1 consejo de muchos de Nuestros Venerables Hermanos los Cardenales de la Santa Iglesia Romana, hemos decidido confirmar por la presente, la Constitucin ya mencionada de Nuestro predecesor en su totalidad, de manera tal como si fuera publicada en Nuestro propio nombre, por la primera vez; Nosotros queremos y disponemos que ella tenga fuerza y eficacia para siempre... Entre las causas ms graves de la mencionada prohibicin y condenacin..., la primera es que en esta clase de sociedades, se renen hombres de todas las re1igiones y de toda clase de sectas, de lo que puede resultar evidentemente cualquier clase de males para la pureza de la religin catlica. La segunda es el estrecho e impenetrable pacto secreto, en virtud del cual se oculta todo lo que se hace en estos conventculos, por lo cual podemos aplicar con razn la sentencia de Cecilio Natal, referida por Minucio Flix: las cosas buenas aman siempre la publicidad; los crmenes se cubren con el secreto. La tercera, es el juramento que ellos hacen de guardar inviolablemente este secreto como si pudiese serle permitido a cualquiera apoyarse sobre el pretexto de una promesa o de un juramento, para rehusarse a declarar si es interrogado por una autoridad legtima, sobre si lo que se hace en cualesquiera de esos conventculos, no es algo contra el Estado, y las leyes de la Religin o de los gobernantes. La cuarta, es que esas sociedades no son menos contrarias a las leyes civiles que a las normas cannicas, en razn de que todo colegio, toda sociedad reunidas sin permiso de la autoridad pblica, estn prohibidas por el derecho civil como se ve en el libro XLVII de las Pandectas, ttulo 22, De los Colegios y Corporaciones ilcitas, y en la famosa carta de C. Plinius Ccilius Secundus, que es la XCVII, Libro X, en donde l dice que, por su edicto, segn las Ordenanzas de1 Emperador, est prohibido que puedan formarse y existir sociedades y reuniones sin la autoridad del prncipe. La quinta, que ya en muchos pases las dichas sociedades y agregaciones han sido proscritas y desterradas por las leyes de los prncipes Seculares. Finalmente, que estas sociedades gozan de mal concepto entre las personas prudentes y honradas, y que el alistarse en ellas es ensuciarse con las manchas de la perversin y la malignidad. Por ltimo, nuestro predecesor obliga, en la Constitucin antes mencionada, a los Obispos, prelados superiores y a otros Ordinarios de los lugares a que no omitan invocar e1 auxilio de1 brazo secular si es preciso, para ponerla en ejecucin. Todas y cada una de estas cosas Nosotros no solamente la aprobamos, confirmamos, recomendamos y enseamos a los mismos Superiores eclesisticos, sino que tambin Nosotros, personalmente, en virtud del deber de nuestra solicitud apostlica, invocamos por nuestras presentes letras, y requerimos con todo nuestro celo, a los efectos de su 2

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ejecucin, la asistencia y el auxilio de todos los prncipes y de todos los poderes seculares catlicos; habiendo sido los soberanos y las potestades elegidos por Dios para ser los defensores de la fe y protectores de la Iglesia, y por consiguiente siendo de su deber emplear todos los medios para hacer entrar en la obediencia y observancia debidas a las Constituciones Apostlicas; es lo que les recordaron los Padres del Concilio de Trento en la sesin 25, captulo 20; y lo que con mucha energa, anteriormente bien haba declarado el emperador Carlomagno en sus Capitulares, ttulo I, captulo 2, en donde, despus de haber prescripto a todos sus sbditos la observancia de las ordenanzas eclesisticas, aade lo que sigue: Porque no podemos concebir cmo puedan sernos fieles los que se han demostrado desleales a Dios y a sus sacerdotes Por esto encargando a los presidentes y a los ministros de todos los dominios a que obliguen a todos y a cada uno en particular a prestar a las leyes de la Iglesia la obediencia que les es debida, orden seversimas penas contra los que faltasen. He aqu sus palabras entre otras: Los que en esto - lo que Dios no permita -, resulten negligentes y desobedientes, tengan entendido que ya no hay ms honores para ellos en nuestro Imperio, aunque fuesen nuestros hijos; ni empleados en nuestro Palacio; ni sociedad ni comunicacin con nosotros ni con los nuestros, sino que sern severamente castigados. Queremos que se de crdito a las copias de las presentes, an impresas, firmadas de puo de un Notario pblico, y sellados con el sello de una persona constituida en dignidad eclesistica, el mismo que se dara a las presentes si estuviesen representadas y mostradas en original. Que no sea pues, permitido a hombre alguno infringir o contrariar por una empresa temeraria esta Bula de nuestra confirmacin, renovacin, aprobacin, comisin, invocacin, requisicin, decreto y voluntad, si alguno presume hacerlo sepa que incurre en la indignacin de Dios Todopoderoso y de los Bienaventurados Apstoles San Pedro y San Pablo. Dado en Roma, en Santa Mara la Mayor, el ao de la Encarnacin de N. S. 1751 , el 15 de las Calendas de Abril, el IX ao de nuestro Pontificado. Benedicto XIV, Papa