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Chaire Fernand-Dumont sur la culture Pierre Lucier 1 de 17 Lucier, Pierre L'Universit du Qubec : Perspectives, orientations, questions.

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Allocution prononce par monsieur Pierre Lucier, prsident de l'Universit du Qubec, lors de la rencontre des dirigeants du rseau de l'Universit du Qubec, Sainte-Foy, le 13 fvrier 1997.

Chers collgues, C'est la premire fois que j'ai l'occasion de rencontrer l'ensemble de la direction de l'Universit et de ses 11 tablissements. Un trs cordial salut tous. Et merci d'avoir accept de tenir aujourd'hui le rassemblement annuel que les circonstances vous ont empchs d'avoir la rentre d'aot dernier. Je vous redis d'emble ma joie d'avoir joint vos rangs, un moment, sans doute crucial de la vie des universits, o vous avez vous-mmes redfini et prcis vos attentes quant l'exercice de la prsidence de l'Universit du Qubec. J'arrive l'Universit du Qubec avec le sentiment de n'y tre pas tout fait un nouveau venu. Sans doute parce que j'ai dj eu le plaisir d'enseigner dans deux tablissements du rseau, mais surtout en raison d'un accompagnement d'une quinzaine d'annes tudier vos dossiers institutionnels et vos indicateurs de performance, rencontrer vos dirigeants, visiter vos tablissements ou examiner vos projets de dveloppement acadmique et immobilier. Quinze annes jalonnes de moments plus forts comme des inaugurations, des collations de grades, des colloques, des anniversaires. J'y arrive avec ce que je pense modestement tre une bonne connaissance des universits et des rouages de l'ensemble de notre systme d'ducation et des systmes occidentaux, avec une exprience de l'appareil de l'tat qubcois et des institutions canadiennes, avec des liens internationaux tisss au cours des annes. J'y arrive avec des ides et des convictions, aussi. Mais cela ne devrait pas trop vous inquiter, car ce ne sont pas des ides arrtes, sauf celles qui m'ont permis, au cours des annes, d'assurer la dfense et la promotion de l'universit auprs des dcideurs politiques. Et ceux-ci, je leur en sais gr, ne m'ont d'ailleurs jamais demand de renoncer dire et crire ce que je pensais tre ce qu'il fallait leur conseiller. Convaincu comme Herv Bazin que l'encre a la vie plus dure que la salive, je suis tranquille l'ide d'avoir laiss quelques traces crites d'un discours qui, sur la dfense et l'illustration de l'universit, a t constant autant dans son absence de complaisance que dans le rejet des attaques dmagogiques. Au cours de mes premires semaines la prsidence, je me suis livr une sorte d'immersion totale. J'ai pens que, avec ce que je savais dj de vous, il me serait plus utile et plus bnfique de circuler dans les tablissements et de rencontrer vos quipes que de me plonger dans vos dossiers d'archives. Soyons francs, cependant : je l'ai fait aussi. Mais j'ai surtout voulu vous entendre et changer avec vous, vos comits de direction, vos conseils d'administration, vos responsables de formation et de recherche, des enseignants, des chercheurs, des tudiants, les membres de l'Assemble des gouverneurs, les dirigeants des autres universits. Ma tourne d'ouverture va bon train et je me flicite de ce choix. J'y ai dj beaucoup appris de vos attentes, de vos cultures d'organisation, de vos enracinements locaux et rgionaux, de vos apprhensions face aux annes qui viennent, et aussi de certaines de vos frustrations, voire de vos rivalits de famille. J'ai essentiellement voulu tre l'coute, enregistrer, m'imprgner de vos contextes et de vos climats. J'ai aussi pu tester quelques perceptions et quelques pistes d'action, les enrichir, en ajuster certaines, en expliciter d'autres.

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C'est sur cette arrire-scne, la fois lointaine et actuelle, que j'ai prpar mes propos d'aujourd'hui. Il s'agit donc tout autant de perspectives enracines dans des convictions fermes que d'ides en voie d'approfondissement et, de ce fait, ouvertes la discussion. Comme il sied lorsqu'on entre en fonction, je vous dirai sans dtour o je loge, comment je perois notre situation actuelle et notre avenir, selon quelles insistances et autour de quels enjeux je suis dispos agir de concert avec vous. Une sorte de table des matires pour un programme de prsidence, en somme, telle qu'elle m'apparat en ce dbut de mandat, encore en gestation mais nette dans ses principaux contours. Je procderai par cercles concentriques d'analyse, tantt exprimant des convictions fermes, tantt explicitant des intentions et des engagements, tantt voquant des lments d'observation et de diagnostic, tantt esquissant les traits d'un programme d'action. 1. L'universit du Qubec : une universit Commenons donc par l'essentiel et l'essentiel se nourrit le plus souvent d'vidences ou de vrits simples : c'est d'une universit que j'ai accept d'assumer la prsidence. Au risque de faire sourire, disons que l'Universit du Qubec est une universit. C'est ma premire conviction, et ce sera le guide fondamental de mon action. L'universit est une des grandes ralisations de l'Occident. Il n'est pas banal, en effet, d'avoir su crer des espaces de libert qui permettent des gens de se rassembler pour apprendre, se former, communiquer des connaissances, faire progresser les savoirs, prparer et influencer le dveloppement des socits. Il est encore moins banal d'avoir su le faire pendant un millnaire, dans des contextes et selon des formats trs varis, en des temps de droits protgs tout autant que sous la botte des despotes. peu prs tout ce qu'il y a de comptences qualifies et de leadership structur dans nos pays y a, d'une manire ou d'une autre, abondamment puis au cours des sicles. La formation des personnes et le dveloppement des connaissances et le dveloppement des connaissances en vue de la formation au dveloppement des connaissances : telle est la mission essentielle de l'universit. C'est une mission une, massive elle n'est ni double ni triple , et elle renvoie toujours incontournablement vers les tudiants, c'est--dire vers celles et ceux qui viennent l'universit pour apprendre et se former. Plus ou moins "technologise", plus ou moins virtuelle, plus ou moins grande ou petite, on voit mal comment l'universit pourrait tre beaucoup autre chose que cela : un espace de rencontre entre des gens qui apprennent et se forment, et d'autres qui savent plus qu'eux comment on apprend se former et apprendre et qui savent aussi deux ou trois choses qu'on ne trouve ni dans les livres ni sur Internet. L'universit d'aujourd'hui n'est pas celle d'hier, et elle n'est assurment pas telle qu'elle sera demain. Mais, travers les multiples formes qu'elle a connues et connatra, elle sera sans doute fondamentalement cela. En tout cas, je souhaite ma fille et ses enfants de rencontrer des collgues et deux ou trois matres en chair et en os. Si tel est le cur de la mission universitaire, l'Universit du Qubec doit tre plus que jamais une universit. Et tirons-en tout de suite trois affirmations-programmes. D'abord, que l'Universit du Qubec sera de plus en plus videmment une universit qui s'occupe de ses tudiants et de leur formation, donc de leurs apprentissages. Et puis, que l'Universit du Qubec sera une universit engage en recherche, y poursuivant prioritairement sa mission ducative et culturelle, c'est--dire la formation la recherche, bien sr, et l'accs de ses tudiants aux savoirs de pointe. Enfin, que l'Universit du Qubec n'acceptera jamais quelque

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stratification a priori des tablissements universitaires en universits de recherche et en universits de premier cycle entendez : universits de campagne. Dans de petites universits, le ralisme lmentaire vous a dj conduits et nous conduira cibler des crneaux de dveloppement aux cycles suprieurs. Mais le Lgislateur a vu juste en ne limitant pas a priori le champ d'action de nos tablissements. Les faits ont d'ailleurs bien montr qu'on peut exceller partout : de grce, faites visiter vos centres de recherche ! Nous dfendrons cela ensemble farouchement contre toute vellit de ceux qui pensent avoir trouv, dans la rationalisation souhaite des programmes, le moyen de rapetisser les petits. Parlant de dfense farouche, disons deux mots de la libert inhrente la nature mme de l'universit. Certes, la libert acadmique, c'est--dire la libert d'enseigner et de chercher, sans devoir justifier son discours et ses conclusions devant des tribunaux autres que ceux de la vrit, de la rigueur des mthodes, du jugement scientifique des pairs, du jugement de pertinence des communauts et, ultimement, des impratifs thiques. Mais aussi la libert de conduire et de grer nos tablissements. Car je suis de ceux qui pensent que la libert acadmique est impossible sans l'autonomie de gestion. Capables d'accueillir des attentes, disposs rendre des comptes, oui, bien sr. Mais pas d'intrusion dans la gouverne acadmique institutionnelle. Ayant toujours dfendu cela alors que j'tais administrateur public, ne me demandez pas de penser autrement maintenant que je suis la direction d'une universit. Remarquez qu'il n'y a pas de trs grand mrite cela, car nos gouvernements ne menacent vraiment pas nos liberts universitaires ! Mais, en ces temps o se multiplient les grants d'estrades et les fins connaisseurs de ce que devraient faire les universits, disons qu'il n'est pas superflu d'indiquer o sont les Rubicon. Et cela vaut aussi pour nos partenaires, par ailleurs estims, du monde de l'entreprise et des affaires. Enfin, il y a, dans l'ide d'universit, une sorte d'ouverture naturelle l'international. Non pas au sens que suggre parfois une fausse tymologie du mot universit universit, universel, univers..., mais au sens que commande tout projet ax sur la connaissance, laquelle est toujours sans frontires. Inluctablement enracine dans les ralits locales, rgionales et nationales, l'universit est, dans son essence mme, une ralit porte internationale ; elle est d'ailleurs ne comme rassemblement international. Mme quand elle est de taille modeste et voue au dveloppement de sa communaut d'appartenance, l'universit est toujours, en quelque manire, branche sur les grands circuits du savoir et de ceux qui les animent ; une universit ne peut jamais tre une "binerie" ou une initiative de salle paroissiale. Lors de mes visites en rgion, j'ai t agrablement impressionn par les questions qu'on m'a poses sur la dimension internationale de l'universit. Et c'est avec plaisir que, parlant de la mission mme de l'universit et abordant successivement les modalits concrtes de l'internationalisation, j'ai t alors amen mentionner les contenus d'enseignement, l'apprentissage des langues, les changes et l'accueil d'tudiants, la cotutelle de thses, les partenariats de recherche, etc. L'Universit du Qubec doit tre et sera, dans toutes ses composantes et partout au Qubec, une universit culturellement et fonctionnellement ouverte aux rseaux internationaux et partie prenante aux grands courants porteurs. J'ai voqu ailleurs l'ide que chaque tablissement ait au moins un secteur de calibre mondial reconnu ; c'est toujours une bonne ide. En acceptant la prsidence de l'Universit du Qubec, j'tais conscient d'avoir assumer avec vous les tches de l'ultime responsabilit acadmique dans notre universit. J'entends donc me comporter comme responsable de l'Universit et de sa mission essentielle de formation et de recherche. C'est pour cela les symboles tirant leur efficacit de leur pouvoir de signification que j'ai exprim le souhait de prendre charge d'un enseignement, si cela peut s'organiser

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commodment. Je souhaite surtout vivement que les recteurs et directeurs gnraux de nos tablissements apparaissent de plus en plus comme les personnages numro un en matire de formation et de recherche. Et qu'ils soient d'abord et avant tout, comme cela s'observe dans la plupart des universits de longue tradition, les guides et les inspirateurs, suffisamment dgags des mles et des incendies quotidiens pour pouvoir scruter l'horizon, discerner les tendances porteuses, prparer les grands tournants, mrir les dcisions institutionnelles, participer avec autorit aux dbats publics. Peut-tre voudrez-vous rexaminer cet gard les engagements que vous jugez devoir assumer en tant vous-mmes en premire ligne ngociant, construisant, additionnant et soustrayant ou en mandatant davantage vos proches collaborateurs. Je n'ai pas d'ide toute faite en la matire, mais je soumets qu'un trs net accent de vos engagements personnels en faveur de la planification stratgique en gnral et de la mission de formation et de recherche en particulier constituerait un signal positif. Pour ma part, et si vous en tes d'accord, j'essaierai de faire que nos grandes instances voluent progressivement davantage ces niveaux et que nos rassemblements de dirigeants d'tablissement soient saisis d'autres "urgences" que celles qui touchent aux relations de travail. J'attacherai moi-mme beaucoup d'importance la Commission de planification et au Conseil des tudes. Je vous dis d'emble que j'entends honorer le plus rapidement possible les attentes que vous avez formules autant propos du profil prsidentiel que vous avez souhait pour les prochaines annes que dans les rsolutions de ringnierie que vous avez adoptes ensemble et je cite : leadership de vision et de ralliement, mise en vidence de la mission d'enseignement et de recherche, promotion de partenariats, vision novatrice et volutive de l'universit, gestion stratgique du rseau. Je suis dsireux de viser cela, comme vous l'tes srement vous-mmes. 2. L'universit du Qubec Notre universit est l'Universit du Qubec : telle sera, tout aussi simple et robuste que la premire, la deuxime source d'inspiration de mon action. Notre universit porte le nom du pays du Qubec. Une norme charge smantique s'y greffe ds lors, voquant des analogues comme la "Banque d'Angleterre", l'"le-de-France" ou l'ordre "teutonique". Notre nom mme contient ainsi symboliquement tout le projet fondateur de notre universit : celle-ci est ne d'une volont collective exprime par l'Assemble nationale et charge d'une mission porte nationale. J'carte d'emble l'ide que cela fasse de l'Universit du Qubec une universit plus "publique" que les autres toutes les universits sont, dans leur essence mme bien plus qu'en raison de leur dpendance des fonds publics, un service de caractre public. Ou encore qu'elle puisse tre assimilable un organisme gouvernemental, voire qu'elle soit une universit d'tat. Nous avons notre Charte : c'est notre loi constitutive, vote par le Parlement comme l'est aussi, ne l'oublions pas, la charte de toutes les autres universits. Elle nous tablit comme universit, ni moins libre, ni moins universitaire que les autres. D'ailleurs, nous ne sommes pas la seule entit universitaire dont le Gouvernement nomme les dirigeants, non plus que la seule universit dont des membres du Conseil soient nomms par le Gouvernement. Et puis, nous avons le mme rgime que les autres en matire de programmes d'tudes, de diplomation, de financement, de droits de scolarit ou d'imputabilit personnelle devant l'Assemble nationale. C'est comme universit que nous sommes constitus. Et c'est pour bien

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signifier cela que, en venant ici, j'ai dmissionn de mon statut d'administrateur d'tat et de la Fonction publique. Le contexte particulier de son mergence confre tout de mme l'Universit du Qubec un caractre tout fait particulier, essentiellement li au fait qu'elle a reu la mission d'occuper le territoire du Qubec, son territoire physique, certes, mais aussi et surtout son territoire culturel, social, scientifique, et d'tre par l un des agents de son dveloppement. Cela est vrai et vrifiable dans ce qu'on appelle les rgions du Qubec : comme je le constate une fois de plus en visitant les tablissements, notre universit fait manifestement partie des grands arbres qui retiennent le sol et assurent la cohsion sociocommunautaire. Et les "touche pas mon pote" qu'on y lance en disent long sur l'appui social que nous y avons. Cela est aussi vrai Montral, o nous avons assum avec succs la mission historique d'difier, dans l'est de la mtropole, une grande universit urbaine francophone, plus expose que d'autres aux mouvements des plaques tectoniques de l'Amrique du Nord. Ayant vcu mon enfance et mon adolescence dans l'est de Montral, autour du Parc Lafontaine, habitu penser que le haut savoir tait plutt l'ouest de la ville et du Mont-Royal, je ne vous cacherai pas mon motion renouvele de revoir ce qui est n autour du vieux clocher de Saint-Jacques. Cela est galement vrai dans nos coles et instituts spcialiss, certains portant le titre de "national", o des crneaux de formation et de recherche ont t dfrichs et dvelopps dans des secteurs correspondant des grands besoins ou des grands atouts du Qubec. Ou encore dans la promotion de continuums de formation technique, dont tout le monde reconnat maintenant que c'est la voie suivre. Ou encore de l'occupation de ces territoires virtuels nouveaux, o, l encore, notre universit a, par vocation et dans les faits, une prsence reconnue. Il y a ainsi, dans notre nom mme, une sorte de programme et d'"agenda" de solidarit et de complicit avec la socit qubcoise. Une coute, une sensibilit et une permabilit, obliges presque, nous lient la socit qubcoise, ses attentes, ses besoins, ses aspirations. Cette obligation d'accompagnement nous caractrise. Si c'est cela tre plus "public" que d'autres, alors, je veux bien. Cette ouverture particulire aux besoins de la socit qubcoise, l'Universit du Qubec, ellemme issue des grands gestes de la Rvolution tranquille, a eu et a encore la vivre par rapport l'ensemble du systme d'ducation. Il n'est pas anodin cet gard que la formation des matres de l'cole de base figure jusque dans notre loi constitutive. Cela nous invite, de soi, tre en avant du peloton quand il s'agit de prendre les tournants souhaits en ces matires et d'oprer cette fin les virages institutionnels qui s'imposent. Nous avons de semblables obligations de "convenance", si l'on peut dire, vis--vis des besoins qui mergent du discours public sur la cohrence du systme : je pense ici, en particulier, tous les dispositifs de jonction entre les ordres d'enseignement l'ternelle question des pralables et des structures d'accueil, par exemple et tout ce qui favorise ou empche la continuit harmonieuse entre le collge et l'universit. Ne devrions-nous pas tre les premiers rpondre prsents l'invitation ministrielle rcente oprer des rapprochements institutionnels nouveaux entre collges et universits ? Je pense aussi la rforme souhaite du curriculum de l'cole de base et des programmes de formation dans les secteurs fondamentaux de l'apprentissage : nos spcialistes des disciplines et des didactiques y seront-ils du ct des forces vives du changement ou du ct des cartels de la rsistance corporatiste ? Le nom de notre universit nous invite, en tout cela, une sensibilit particulire, voire un rel leadership.

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Notre mission propre nous renvoie ainsi inluctablement un riche faisceau de valeurs, celles-l mmes qui ont prsid notre naissance : dmocratie, accessibilit, galit des chances, droits de la personne, libert d'expression, responsabilit civique et sociale, participation sociocommunautaire, promotion collective. Cela ne nous met pas pour autant au rang des soixante-huitards attards ou nostalgiques. Et ce n'est pas davantage que nous n'aurions pas appris les nouvelles rgles du jeu d'un monde en voie de globalisation et devenu prement comptitif, dispos privilgier la performance et le succs des meilleurs. Ces arnes ne nous effraient pas. C'est seulement que nous n'entendons pas y plonger en renonant ce qui a fait et continue de faire le meilleur de nous-mmes. Je pense toujours, pour ma part, qu'on peut viser tre parmi les meilleurs sans tre litiste ou malthusien, et sans renoncer aux impratifs de la solidarit et de la droiture. Foncer et ferrailler, oui, mais sans y vendre son me : une question d'thique et de dignit. J'en ferai, autour de la conscience vive de la porte de notre nom, un guide de mon action. 3. L'Universit du Qubec : une universit en rseau Caractrise par sa mission plus explicitement socitale, l'Universit du Qubec l'est aussi par sa conception organisationnelle et son modle de fonctionnement : c'est une universit constitue en rseau. Le modle n'est pas franchement indit, puisque bon nombre des universits cres depuis les annes 60 sont ainsi conues comme des rseaux. telle enseigne que plus de la moiti des tudiants amricains frquentent actuellement des tablissements qui, avec diverses variantes, fonctionnent en rseau. Mme dans des systmes tablis depuis longtemps, en Amrique du Sud et en Europe, par exemple, les dveloppements rcents ont conduit adopter plusieurs lments de fonctionnement en rseau, au-del des frontires nationales dans certains cas. Ici mme, alors que le seul mot "rseau" suffisait nagure soulever l'indignation de quelque "recteur magnifique", les participants d'un rcent sommet universitaire rclamaient de vivre dsormais en rseau, exprimant mme certains gards des attentes dmesures, sans doute attribuables l'enthousiasme du moment. Ce fonctionnement en rseau, nous l'avons l'Universit du Qubec, constitutivement et structurellement mme. nous d'en faire un instrument d'action et de renforcement ; tout le moins de ne pas le porter comme une charge ou comme une contrainte. Je vous dirai d'emble que le fonctionnement en rseau ne constitue pour moi ni un impratif idologique, ni quelque panace en mal de recyclage. C'est un outil ; un atout, faudrait-il mieux dire, qui permet de raliser ce qu'il ne nous serait pas possible de faire isolment. commencer par tre la trs grande universit que nous sommes ainsi autour du mme nom et du mme sceau : dans les circuits internationaux, le nom du Qubec voque plus et plus vite que bien d'autres de nos appellations, n'est-ce-pas ? Plus immdiatement, ne sommes-nous pas plus forts et mieux quips ensemble pour faire face aux "turbulences" actuelles et venir ? Pour continuer assurer certains dveloppements que nous jugeons ncessaires ? Pour maintenir certaines activits essentielles que les mouvements de population et les difficults financires risquent de compromettre ? Pour asseoir et consolider la masse critique de certains de nos secteurs d'activits, au moment o la vague de la rationalisation pourrait bien emporter certaines implantations plus fragiles ? Ce ne sont pas l des ides nouvelles. Mais l'observation de la vie de notre universit et il faut en savoir gr nos responsables de l'administration permet d'identifier plus de ralisations communes dans les affaires administratives et financires que dans la programmation

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acadmique, o les responsabilits communes sont pourtant trs clairement inscrites dans notre Loi. Nous avons cet gard un instrument puissant, qui aurait pu et pourrait encore caractriser autrement le dveloppement et l'volution de nos programmes d'tudes. Les protocoles en place, autant la CREPUQ et au Ministre qu'au dfunt Conseil des universits, ont conduit l'Universit du Qubec diviser institutionnellement l'approbation de ses nouveaux programmes ; cette balkanisation ne l'a pas aide constituer son patrimoine acadmique, son "coffre outils", en face d'tablissements plus anciens qui n'avaient et n'ont toujours qu' puiser dans leur arsenal, quitte y recycler des appellations ou des contenants. Notre dveloppement au compte-gouttes et " la loupe" aurait pu tre plus souple, j'en suis convaincu. Quoi qu'il en soit du pass, il me semble que la duret du temps prsent et les incertitudes de l'avenir devraient nous inciter serrer les coudes et utiliser davantage cet atout structurel enviable qu'est la possibilit d'tre, ensemble, grande universit parmi les grandes. Nous avons dj quelques programmes rseau qui fonctionnent bien ; c'est de l'acquis, mme si cela n'a gure touch les programmes de premier cycle. Mais comment penser avec ralisme, par exemple, que nous pourrions connatre des dveloppements en gnie autrement que comme universit en rseau ? Comment pourrons-nous mme sauver certains enseignements de base en sciences fondamentales, par exemple , autrement qu'en articulant nos ressources et nos clientles ? Comment, dans la conjoncture prsente, complter le patrimoine acadmique de base de certains tablissements moins bien pourvus cet gard, autrement qu'en joignant et en maillant nos ressources ? Vous pensez bien que cette opration "patrimoine acadmique de base" qui, faut-il le rappeler, vise essentiellement les tablissements dont on constate qu'ils n'en disposent pas , comment pensez-vous qu'une telle opration puisse se solder par le simple octroi ces tablissements d'une nouvelle liste de programmes offrir ? Notre conclusion sera sans doute plutt que, en maillant nos ressources, des activits de formation pourront tre assures partout dans un ventail plus quilibr de secteurs et mieux ajust aux besoins rgionaux de formation. Quant aux nouvelles technologies de l'information et de la communication, il saute aux yeux que notre propre rseautage institutionnel sera la clef du branchement de tous sur les grandes infrastructures en mergence, tout autant que sur la rvolution proprement pdagogique. Bien des attentes sociales sollicitent aussi notre vie acadmique en rseau. Je pense ici en particulier tout ce qui, en amont et en aval, touche la mobilit des tudiantes et des tudiants. Nous avons de plus en plus de difficults expliquer au monde ordinaire pourquoi, dans des programmes trs proches partageant parfois les mmes appellations, il est difficile, voire impossible, de se faire reconnatre les acquis de formation, mme de formation universitaire. Dj tonnantes entre universits diffrentes, ces pratiques deviennent proprement inacceptables l'intrieur de l'Universit du Qubec. Comment expliquer que, dans des programmes de base conduisant un mme diplme, il doive y avoir tant de particularits institutionnelles que les tudiants aient se soumettre des procdures d'admission comme s'ils arrivaient de je ne sais o ? En formation l'enseignement au primaire et au secondaire, par exemple, l o les spcifications ministrielles sont prcises et identiques, et l o les procdures d'agrment sont communes, tait-il vraiment ncessaire que nous ayons tant de programmes institutionnels ? Pour la formation l'enseignement des spcialits, allons-nous prsenter 18 programmes diffrents ? En dpit de toutes les insistances institutionnelles lgitimes que l'on voudra, des programmes conduisant un baccalaurat en sciences sociales ne comportent-ils pas quelques activits pouvant ressembler un tronc commun ? Durkheim doit bien tre au menu plus d'un endroit, non ?

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Je ne suis pas en train de vous proposer une nouvelle doctrine, celle des programmes rseau. Comme si, en dehors de cela, il ne devait plus y avoir de salut ! Ou comme si nous allions devoir revoir tous nos programmes pour les "re-rseauter" aprs coup ! Nous sommes loin d'une telle approche abstraite. Et loin surtout, j'y compte bien, de toute espce de nivellement des originalits et des particularits scientifiques ou pdagogiques. vrai dire, c'est ce qui nous menace le moins, ne pensez-vous pas ? Je ne suis pas davantage en train de vous dire que nous aurions besoin de plus de rglementation. Au contraire. J'endosse entirement les souhaits et les dcisions d'allgement rglementaire qui inspirent les travaux en cours ; c'est qu'il n'y a pas d'intrt commun rel encadrer les pratiques qui sont de l'ordre des cultures institutionnelles ou qui ne comporteraient pas d'effets vrifiables sur notre fonctionnement en rseau. Il me semble, par ailleurs, et je ne cache pas que ce sera mon principal point de vigilance, que nous devons nous assurer que nous disposons des moyens fonctionnels, ni plus ni moins, de promouvoir ensemble la comparabilit des programmes conduisant aux mmes diplmes, la mobilit tudiante et le maillage de nos ressources. Pour le reste, nous n'avons pas besoin de nous contrler les uns les autres. Exprim en catgories plus stratgiques, le souci rseau dont je vous fais part ici revient proposer d'envisager, chaque fois que cela est opportun, des ententes de maillage o il n'y aurait que des gagnants pas ncessairement chaque fois et tous gagnants, mais tous gagnants sur un ensemble d'oprations. Les cas se multiplieront dsormais o, seul, il sera bien difficile de procder et d'obtenir des ressources ; la tendance gouvernementale est actuellement tout fait nette cet gard. Nous aurons de plus en plus le choix entre ne rien avoir seul, voire tout perdre seul, et avoir ensemble la possibilit de faire quelque chose d'intressant et d'utile. Certains dossiers lourds pourraient ainsi recevoir un clairage renouvel : celui du tlenseignement, par exemple, o nous devrons dpasser l'approche "concurrence" entre la Tluniversit et les autres tablissements, sous peine d'tre plusieurs manquer le train d'une rvolution qui n'attendra pas plus que les rvolutions antrieures. une chelle plus petite, avons-nous la volont de faire ce qu'il faut pour ne pas nous contraindre les uns les autres devoir aller conclure ailleurs des ententes rentables que les "liens du sang" semblent rendre plus pnibles entre nous ? Pour ma part, je vous avouerai avoir quelque pincement de cur constater des cas o les Presses de l'Universit Laval ont pu tre prfres aux Presses de l'Universit du Qubec, tel partenaire externe tel tablissement du rseau, tel logo nouveau celui qui nous identifie ensemble. Ou mme, plus banalement, observer la dispersion de nos annonces dans les mdias lors des priodes prcdant les inscriptions dans nos tablissements. Soyons clairs : nous ne sommes pas en rseau parce que, pris individuellement, nos tablissements n'auraient pas la maturit de se conduire tout seuls. La fonction de gardechiourme n'a pour moi aucun intrt. Et puis, croyez-vous que des tats comme la France et l'Allemagne pensent monnaie commune et passeport commun parce que ce sont de jeunes tats inexpriments ? Les perspectives du dbut de notre histoire institutionnelle ont sans doute comport de telles proccupations. Mais nos raisons d'tre ensemble ont volu. Nous sommes ensemble pour tre plus forts, pour avoir la capacit de faire ce que nous ne pourrions pas ou ne pourrions plus faire autrement. Et nous avons pour cela des instruments structurels que n'ont pas d'autres tablissements pourtant nouvellement devenus conscients de la ncessit du rseautage. Nous avons en cela un avantage comparatif remarquable ; notre histoire de vie en rseau nous donne une longueur d'avance. Puis-je vous dire sans dtour que je ne suis pas venu ici pour diriger un "sige social" ou pour tre le dernier chelon d'une structure pyramidale ? J'ai plutt accept de prsider une grande universit qui est forte de ses maillages et de ses solidarits. C'est sur ce rseautage, dont je

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fais le pari qu'il peut faire de nous tous des gagnants, que j'entends mettre le poids de la prsidence. J'en fais ds lors un lment important de mon programme d'action. 4. Notre ordre du jour C'est la lumire de ces ides directrices que je vous propose d'envisager les principaux chantiers qui sont l'ordre du jour que nous imposent notre propre volution institutionnelle, les attentes de notre socit, l'opinion publique et les intentions gouvernementales. 4.1 Des pressions et des attentes sociales Sur l'environnement sociopolitique gnral qui est celui de l'universit, au Qubec comme dans l'ensemble de l'Occident, vous me permettrez de ne pas reprendre ici ce que j'en ai dit et crit ailleurs rcemment. Nous l'prouvons tous les jours : nos socits ont un peu mal leurs universits et semblent partages entre l'expression d'attentes quasi dmesures et des verdicts svres qui ne pchent pas toujours par excs de nuances. Le rsultat est l, de toutes faons : le rapport de confiance s'est lzard et, l'image me semble toujours valable, c'est d'un nouveau contrat qu'il nous faut convenir. Quel qu'ait pu tre l'effort de participation d'une universit comme la ntre, quel que soit par ailleurs l'incomparable attrait social et mdiatique qu'exerceront toujours l'cole de base et ses problmes, rien n'y fait : notre suppos mpris pour les tats gnraux nous colle la peau. tort ou raison, il se trouve des gens pour penser que nous ne jouons pas le jeu. Ou mme, Loi 95 ou pas, que nous refusons d'tre imputables. Pourtant, en dpit de ce lot de suspicion et de morosit, comment ne pas voir dans l'environnement actuel quelque chose d'minemment positif et favorable ? En effet, on n'a jamais proclam aussi unanimement qu'aujourd'hui que la connaissance et la comptence sont devenues la base de tout dveloppement et de toute prosprit. Socit et conomie fondes sur le savoir, ressources humaines et matire grise comme vecteurs premiers de toute force conomique et sociale, innovation et savoir de pointe comme moteurs de tout dveloppement : tout cela ne sonne-t-il pas familier pour les universits ? N'y retrouvons-nous pas ce que certains d'entre nous ont dj soutenu dans des dserts pas si lointains ? Nous ne conclurons videmment pas trop vite, en nous faisant croire que l'universit est le seul lieu du savoir et du dveloppement du savoir. Mais nous ne conclurons pas davantage que l'universit vit ses derniers soubresauts comme haut lieu de connaissance. La vrit est que, plus que jamais, nos socits ont besoin des universits. Cette raffirmation est bonne et utile ; elle constitue la fois un rappel des redressements qui s'imposent et un motif de garder espoir et foi en ce que nous faisons. 4.2 Le contexte budgtaire En tte de proue de cet environnement sociopolitique figurent assurment les impratifs budgtaires entourant la dcision gouvernementale et collective d'atteindre le dficit 0 en l'an 2000. Je n'insisterai pas indment sur l'objectif vis, puisqu'il hante vos journes, peut-tre aussi votre sommeil. En cette mi-fvrier, nous ne connaissons pas encore la mesure exacte de la part de compressions qui nous sera dvolue. Mais le discours gouvernemental et ministriel, tout comme l'tude des chiffres prsents dans les deux derniers budgets, permet d'estimer approximativement de quoi l'anne budgtaire 1997-1998 sera faite. Et ce ne pourra qu'tre pnible : "annus horribilis", comme Sa Majest l'a dit des malheurs rcents des Windsors.

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Nous aurons, sur ces enjeux de premire importance, prendre nos responsabilits et dfinir notre ordre du jour, en nous appliquant y assurer le meilleur quilibre possible entre l'adhsion un objectif de socit qui est incontournable et, tout aussi incontournables, la ralisation de notre mission et le respect de nos obligations fondamentales vis--vis des tudiants et de l'ensemble de la socit. Nous planifierons ensemble notre calendrier, mais le rythme et les moyens adopts n'y changeront rien : le manque gagner nous rejoindra inexorablement, tt ou tard. Nous devons ds maintenant prvoir l'application de mesures structurantes, et nous savons d'emble que ce ne pourra pas tre des mesures priphriques. C'est le cur mme de nos activits et de nos prestations de services de formation qui devra connatre des ajustements importants. Le rapport Thibeault (La force d'un rseau) contient cet gard des ides prometteuses, la fois pour recentrer les stratgies d'apprentissage et pour faire face aux contraintes budgtaires. Mais d'autres lments de ringnierie de nature acadmique devront tre envisags. En matire de financement, nous aurons sans doute galement mieux nous "acculturer" aux perspectives et aux dispositifs de financement priv et philanthropique. Dj, certains de nos tablissements ont des fondations agissantes comme partenaires de leur action. Des campagnes de souscription sont aussi en cours ou en prparation. Cela est excellent. Mais nous aurions intrt voir s'il ne serait pas possible de passer ventuellement en deuxime vitesse. La Loi sur les fondations universitaires met dornavant notre disposition des outils et des incitatifs nouveaux, que d'autres attendaient avec impatience de pouvoir utiliser. Il faudra que nous profitions pleinement de ce nouveau moyen d'action. 4.3 La Commission des universits sur les programmes La ministre de l'ducation a lanc, le 4 fvrier dernier, son plan d'action ministriel pour la rforme de l'ducation, Prendre le virage du succs. Dans le cas des universits, elle y confirme les trois actions qu'elle avait annonces en octobre 1996, au lendemain de la parution du rapport de la Commission des tats gnraux. Il s'agit de la rationalisation de l'offre de programmes, de la modification des rgles de financement, d'une politique des universits. Ds lors inscrites sur notre propre ordre du jour, ces trois initiatives appellent, du point de vue de notre universit, quelques commentaires et rflexions. La rationalisation des programmes, d'abord. La Commission Beaupr est maintenant mise en place et a eu sa premire sance hier. Elle comprend quatre personnes issues de notre universit, une quatrime s'tant rcemment ajoute aux trois initialement prvues. la lecture du compte rendu de vos dlibrations sur le sujet, j'avais peru chez vous une certaine perplexit et un certain nombre d'inquitudes, notamment sur la manire de maintenir notre ralit rseau l'intrieur d'une opration qui pourrait elle-mme modifier certains aspects du rseautage gnral de l'offre de programmes. Mon prdcesseur avait mme cru ncessaire, avant son dpart, de porter cette proccupation l'attention de la Ministre, lui rappelant que l'Universit du Qubec devrait, dans toutes ces oprations, tre considre comme un tout, chaque programme et chaque tablissement analyss faisant eux-mmes partie d'un ensemble dj constitu en rseau. J'ai donc jug ncessaire d'exprimer cette proccupation la Commission elle-mme, dans une lettre que j'ai adresse son prsident. D'une part, j'y raffirme l'appui que notre universit a donn au projet. D'autre part, j'y reprends, presque textuellement, les propos de mon prdcesseur sur la ncessit que l'Universit du Qubec y soit considre comme un tout. Comme point d'ancrage concret de

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cette proccupation, j'ai demand que les recommandations soient adresses l'Universit du Qubec, mme si elles devront videmment tre discutes avec les tablissements concerns et portes directement leur attention, ainsi que je l'ai d'ailleurs clairement expliqu au prsident de la Commission. Cette opration de rationalisation de la carte des programmes universitaires exigera toute notre vigilance ; la mienne vous est assure. Fondamentalement, parce que nos programmes appartiennent toujours ultimement notre patrimoine commun, certains tant mme de gestion rseau, d'autres tant conjoints, d'autres tant "extensionns" d'un tablissement un autre. Conjoncturellement aussi, si tant est que nous voulons accentuer le maillage de notre prestation de services de formation, ainsi qu'en tmoignent les travaux en cours sur le patrimoine de base, sur le gnie, sur la formation des matres de spcialits, etc. Il est donc vident que toucher un maillon de la chane, un lieu institutionnel de services, c'est toucher au rseau. Je suis mme enclin penser que nous serions encore mieux positionns dans cette opration si nous tions dj plus manifestement maills. Cela tant dit, les programmes se donnant toujours en des tablissements particuliers, ce sont forcment vos tablissements qui seront l'objet des analyses de la Commission. C'est donc chez vous que celle-ci se prsentera et qu'elle voudra discuter de rationalisation dans tel ou tel secteur de formation ou de recherche. En tout cela, je m'attends ce que vous portiez vousmmes les perspectives rseau qui nous caractrisent et qui fondent et exigent nos solidarits. Nous serons ici en appui, dans les cas o vous jugerez que c'est utile ou ncessaire. Sur le fond de l'entreprise, je suis d'avis que l'Universit du Qubec ne devrait pas tre en gros plan dans le collimateur de la Commission, sauf pour ceux qui s'imagineraient que l'occasion est belle de "plumer" les tablissements plus fragiles ou en mergence. Les spcifications ministrielles de dpart, qui comprennent le concept, discut mais solide, de l'"quit rgionale", devraient contribuer temprer les ardeurs imprialistes ou les gourmandises intempestives. Et, de toutes faons, peut-on imaginer que la conclusion des analyses puisse toujours conduire concentrer les ressources Montral et Qubec ? On peut ds lors plutt penser que, de tous nos tablissements, c'est l'UQAM qui est susceptible d'tre la plus expose, les gros enjeux de rationalisation pouvant bien, toutes langues confondues, se trouver sur le territoire de la mtropole. Je veux assurer l'UQAM de l'appui de tout le rseau cet gard. Ailleurs, ce sont plutt les nouveaux dveloppements qui pourraient tre affects par les rflexes forcment prudents de tous ceux qui font dans la rationalisation : la rationalisation voque la raison, sans doute, mais parfois aussi le rationnement, n'est-ce-pas ? Cela ne nous aidera pas d'emble complter le patrimoine de base de nos tablissements dont la programmation est dficiente ; cela pourrait aussi compliquer nos projets en gnie. En tout cas, il nous faudra tre plus dtermins, plus inventifs et plus solidaires. Toujours sur le fond de l'entreprise, nous avons, dans notre propre rseau, des tches de rationalisation qu'il nous revient nous-mmes de grer, sans attendre les invitations de la Commission. Rapprochements, consolidations, partenariats : les oprations de maillage acadmique dans lesquelles nous sommes engags sont, elles aussi, sous le signe de la "raison". Dans le contexte des travaux de la Commission, notre propre action en matire de programmes sera, dans les dfenses que nous pourrions tre conduits dresser autour de certains de nos programmes, le meilleur gage de notre crdibilit. 4.4 Le Groupe de travail sur le financement des universits

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Le Groupe de travail sur le financement des universits (comit Gilbert) figure aussi notre ordre du jour. Nous nous y prsentons d'ailleurs demain matin. La conjoncture n'est pas particulirement favorable des modifications importantes de la formule de financement : en priode de fortes compressions budgtaires, en effet, chacun sait que de telles modifications risquent toujours d'accrotre la dstabilisation et la difficult de grer. La pression issue des tats gnraux aura t assez forte pour qu'on doive quand mme s'y engager. Mais l'exercice demeure prilleux, d'autant plus que les questions souleves aboutissent pratiquement toutes au mme effet : couper les subventions gouvernementales autrement qu'au prorata des bases institutionnelles de financement et, ds lors, cibler telle activit plutt que telle autre. Selon les rponses qui seront apportes ces questions, chaque tablissement sera diversement touch. Y est-on en croissance ou en dcroissance de clientles ? Y donne-t-on peu ou beaucoup de certificats, peu ou beaucoup de cours de langue ou de cours de perfectionnement crdits ? Y offre-t-on peu ou beaucoup de programmes contingents ? Y exerce-t-on une plus ou moins grande slection ? Y compte-t-on plus ou moins de programmes de 2e ou 3e cycles ? Y est-on plus ou moins loign des grands centres ? Y a-ton accs plus ou moins de fonds de dotation ? La ponction y sera plus ou moins forte. Il ne serait donc pas tonnant que, dfilant devant le Groupe de travail ou en discutant les travaux, les tablissements soient conduits dfendre les secteurs o certaines questions les menacent ou les avantagent le plus. On pourrait ainsi assister une suite d'apologies pro domo. Je ne promets pas que nous chapperons nous-mmes ce penchant naturel ; aprs tout, personne ne dfendra notre butin notre place ! Mais nous devrions essayer de le faire en nous rfrant quelques repres fondamentaux qui vont bien au-del des ajustements spcifiques de la formule de financement. Permettez-moi d'en voquer brivement trois. D'abord, il y a les vises et les objectifs qui doivent sous-tendre les prfrences de financement. Le mandat du Groupe de travail n'en traite pas spcifiquement, mais, en un sens, tout est l. Il faut d'abord dire ce que l'on veut ; les rgles de financement suivent ou devraient suivre. Ainsi, ce n'est pas une ineptie que de financer les clientles additionnelles. En soi, bien sr, car tout le monde comprend que, plus il y a d'tudiants, plus a prend des ressources ; je ne connais d'ailleurs aucune formule occidentale de financement universitaire qui ne tienne pas compte du nombre. Plus profondment, c'est de cette faon que le gouvernement du Qubec a historiquement indiqu qu'il s'attendait ce que les universits accueillent une proportion plus grande de la population. Notre propre naissance doit beaucoup cette volont socitale et gouvernementale d'accessibilit. La question est de savoir si cela est toujours vrai. Autre exemple : la question des certificats et des programmes courts. Il ne s'agit pas tellement de savoir s'il convient ou non de financer, et quel niveau, des programmes dont on jugerait que leur taux de diplomation est faible. Car il est devenu vident que le format mme de ces programmes, du moins selon l'ampleur avec laquelle il a t pratiqu, ne correspond peut-tre plus tous les besoins. On sait bien qu'on a inscrit dans des programmes de certificats des gens qui venaient chercher un certain nombre d'activits de formation ; et c'est cela mme qui nous force les considrer ensuite dans les donnes relatives l'abandon ! La vraie question est de savoir comment l'tat entend soutenir la formation continue dans les universits. un moment o, partout dans le monde, la formation universitaire continue apparat comme un

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enjeu social et conomique de premire importance, allons-nous subitement refouler tout cela dans l'auto-financement ? Porteurs d'une mission d'origine en formation continue et en perfectionnement, nous devons situer la question ce niveau d'enjeu, que risquerait d'ignorer quelque dcision d'arrt ou de diminution du financement des certificats et des programmes courts. Autre exemple : la pondration par cycle d'tudes. L'opration ne peut pas tre purement mcanique. Encore faut-il savoir ce que nous viserions par l, quel signal nous voudrions ainsi donner. Il me semble, pour ma part, et depuis plusieurs annes, que l'opinion publique et les tudiants rclament massivement un nouvel engagement des universits dans l'accueil et l'encadrement des tudiants de premier cycle, pour lesquels on souhaite l'accs aux matres reconnus et la pleine attention institutionnelle. Si c'est cela qui est voulu, comment donner maintenant, au dtriment du premier cycle, un signal financier important en faveur des cycles suprieurs ? On ne fera pas, cet gard, l'conomie d'une explicitation des objectifs et des priorits que l'on vise. Et la recherche ? la suite de demandes rptes, le financement des frais indirects a t introduit dans la formule de financement. On voulait ainsi aider les quipes de recherche assumer les cots institutionnels entrans par les sommes reues des organismes subventionnaires. Les retraits progressifs de ceux-ci, notamment, posent maintenant de manire plus aigu la question de la capacit institutionnelle de maintenir et de dvelopper des centres et des infrastructures de recherche, voire celle de financer, autrement que par le seul jeu des clientles, les efforts et les performances institutionnels en recherche. Ici aussi, que voulons-nous promouvoir ? En somme, ds qu'il s'agit de financement, la question des vises et des objectifs ne saurait tre clipse : que voulons-nous viser maintenant avec plus de vigueur ? Dans quels champs voulons-nous diminuer ou accentuer les engagements ? Ce sont des questions lourdes, on le voit, et c'est pour cela que des liens troits seront tablir avec cette autre action ministrielle annonce, l'laboration d'une politique des universits. Un deuxime repre fondamental devrait guider la dmarche : faute de mieux, c'est ce que j'appellerai la prise en compte de la capacit financire d'un tablissement une sorte de P.I.B. institutionnel. Qu'est-ce dire ? Essentiellement, que toutes les tudes comparatives des bases fondes sur l'cart au cot moyen ne rvlent pas grand-chose de la capacit financire relle d'un tablissement. Tel qu'il est calcul, l'cart la moyenne est une mesure exagrment sensible aux variations annuelles et conjoncturelles. En un an ou deux, un tablissement peut ainsi passer du positif au ngatif, ou vice-versa, et sans que cela ne lui procure ou ne lui enlve un seul sou rel. Tel score positif peut ds lors rvler une charge financire assumer obligatoirement ; et tel score ngatif pourrait tre d une diminution ponctuelle de clientles. Quoi qu'il en soit, je pense que nous ne disposons pas d'une mesure de la capacit financire d'un tablissement, c'est--dire de cette assiette financire de base qui, gnralement issue de l'histoire et consolide avec les ans, fait qu'un tablissement a "les reins plus ou moins solides". On voit assez bien ce que cela signifie dans une entreprise : le taux de capitalisation, l'accs aux marchs ou aux revenus, la taille, les ressources humaines et les acquis matriels, etc., tout ce qui fait qu'on peut plus ou moins bien absorber les chocs et traverser les annes de vache maigre. Je soumets cet gard que des tablissements qui peuvent pratiquer des chelles salariales systmatiquement plus leves qu'ailleurs, faire "des offres qu'on ne peut pas refuser" aux

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meilleurs candidats la carrire, voire aux professeurs en exercice ailleurs, recourir typiquement peu aux chargs de cours et j'arrte ici la liste ont plus de capacit financire que d'autres. On pourra bien faire tous les calculs que l'on voudra, dfinir des rgles budgtaires avec apparence d'quit sous tous rapports, voire faire appel la rationalit de quelque cot moyen, on ne changera rien cette ralit vidente qu'il n'y a aucune commune mesure entre la capacit financire des tablissements. Et au fait que la capacit financire des tablissements de notre universit soit comparativement faible, hautement fragile en certains cas. Il faudra pousser plus avant dans cette voie que la "rectitude politique" et une volont de paix interinstitutionnelle ont systmatiquement occulte au cours des annes. Le troisime repre fondamental que me semble dicter l'tude de la formule de financement a trait ce que vous me permettrez d'appeler les "figures imposes", un concept, assorti de celui de "coefficient de difficult". Les ralits ainsi couvertes pourraient bien tre dterminantes pour nous dans toutes les discussions entourant la formule de financement. Je pense ici ces obligations et ces contraintes, auxquelles nous consentons pleinement par ailleurs, et qui dcoulent de certains aspects de la mission ou de la situation de l'Universit du Qubec. Ainsi, par exemple, en matire de dure des tudes et de diplomation : la situation dans les programmes contingents ou forte slection a peu voir avec celle qui prvaut dans les programmes d'accessibilit plus gnrale. Mme diffrence radicale en ce qui a trait la mobilit relative des tudiants et l'lasticit de l'attraction des clientles. Ayant dj enseign en mme temps Brbeuf et Rosemont, j'ai expriment trs concrtement en quoi les "figures imposes" l'enseignement dans un cgep populaire n'avaient rien de comparable la mme tche dans un tablissement pouvant se permettre d'tre hautement slectif ; mais j'y ai aussi compris que, condition d'tre pdagogiquement plus performant, il tait possible d'y russir d'aussi belles choses. Figure impose aussi, cette diffrence de contexte qui fait que la fermeture d'un dpartement dans un grand centre n'entrane rien qui ressemble la crise institutionnelle et sociale que provoquerait la fermeture d'un secteur d'activits en rgion. Figure impose galement que l'accueil que nous faisons d'un nombre plus lev d'tudiants issus de groupes conomiquement plus faibles et donc plus exposs l'allongement des tudes et l'abandon : on n'a qu' constater le taux d'tudiants bnficiaires de l'Aide financire aux tudiants plus de 80 % dans certains cas. Et ainsi de suite. Mais, par-dessus tout, figure impose et combien positive que cette obligation d'tre, au Qubec, l o les communauts ont voulu et soutenu notre implantation. J'en retiens que la mission de l'Universit du Qubec comporte des particularits qui obligent, en matire de rationalisation, financire ou autre, tenir compte d'un ensemble plus complexe de rationalits. Il nous faudra veiller ensemble ce que quelque nouvelle rgle de financement ne fasse pas fi des "figures imposes" dcoulant de notre mission et ne nous grve pas de nouveaux handicaps dans la russite de ce pour quoi notre universit a t cre. Le mandat du Groupe de travail ne mentionne pas les droits de scolarit. Et l'on comprend fort bien pourquoi, tant donn la dcision gouvernementale du maintien du gel des droits actuels. Mais il est possible que certains tablissements, notamment ceux qui bnficient de plus d'lasticit cet gard, veuillent revenir la charge. Nous ne le ferons pas, quant nous. Parce que nos tudiants sont conomiquement plus sensibles la fluctuation des droits de scolarit. Mais aussi parce que c'est l matire dcision de politique gouvernementale. Nous avons assurment un problme de ressources, mais il appartient au Gouvernement de dcider comment il entend moduler la part provenant des fonds publics et celle escompte des premiers usagers. Nous veillerons seulement ce que les choses se passent ventuellement

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conformment quelques principes de saine philosophie sociale. Par exemple, l'ide d'une "libralisation" des droits de scolarit et celle d'une modulation par secteur et selon les cots de revient seront surveiller. Je suis toujours convaincu qu'elles sont toutes deux porteuses de profonde iniquit sociale et de nature creuser des clivages interinstitutionnels aux consquences dsastreuses long terme. Il faudra, cet gard, veiller ce que l'tablissement de forfaits diffrencis par secteur pour les tudiants non qubcois ne contribue pas accrditer ce genre de thse. Pour des non-rsidents, l'imposition de droits de scolarit supplmentaires peut se justifier comme succdan la contribution fiscale ; qu'on y prenne en compte le cot de revient relve du mme type de perspectives. Mais la gnralisation de cette approche l'ensemble des tudiants nous entranerait dans des dynamiques tordues et socialement rgressives. Il faudra tre vigilant. 4.5 La politique des universits La Ministre a aussi annonc l'laboration d'une politique des universits entendons : d'une politique du Gouvernement l'endroit des universits. Il s'agira, peut-on lire, d'une sorte de "contrat social entre la socit qubcoise et les universits". Par rapport aux annonces d'octobre, se sont ajoutes quelques prcisions sur le processus qui sera suivi et sur les rubriques que couvrira une telle politique. Sur le processus, on sait que le Ministre se fera aider par un "groupe consultatif externe", compos notamment de personnes issues du milieu universitaire : j'imagine qu'il s'en trouvera en provenance de notre universit. Quant au contenu de la politique, on sait maintenant qu'il y sera question de la mission de l'universit, de son statut, des attentes sociales son endroit, du type de rapport entre le gouvernement et les universits, du rendement attendu du systme universitaire et de ses obligations d'imputabilit. Nous serons vigilants et actifs, si vous le voulez bien. Pour ma part, je verrais bien que nous nous penchions sur ces questions au cours des prochains mois, de faon tre prts au moment plus formel de consultation prvu pour l't prochain. ces trois oprations inscrites dans la Rforme Marois, il faut en ajouter deux autres, qui nous interpellent aussi assez directement : celle qui, place sous la rubrique de la formation professionnelle et technique, entend "favoriser une meilleure articulation entre la formation technique et la formation universitaire", et celle relative une "politique de la formation continue". Nous devrions, l aussi, nous comporter en partenaires actifs et intresss. Dans les deux cas, notre mission et nos pratiques nous donnent, peut-tre plus qu' d'autres, de multiples raisons d'tres prsents et de participer la dfinition des orientations et des stratgies. Nous verrons ensemble comment le faire. 4.6 Les technologies de l'information et des communications Les technologies de l'information et des communications figurent galement notre ordre du jour. Et de multiples manires. Parce que nous entendons demeurer branchs sur les grands circuits qui comptent, voire y accrotre notre prsence ; parce que nous entendons prendre pleinement les virages pdagogiques qu'attendent lgitimement nos tudiants ; parce que nous avons mission de formation des matres de l'cole de demain ; parce que nous ne voulons pas rester en gare pendant que s'branlent les trains des nouveaux modes d'apprentissage et des nouveaux lieux de fabrication et de transmission des savoirs. Nos demandes en investissements traduisent correctement nos intentions cet gard et j'ai vu, partout dans nos tablissements, des volonts fermes d'engagement et d'volution, en mme temps que c'est l'intgration dans la pdagogie quotidienne qui y est perue comme l'enjeu et le dfi les plus difficiles et les plus dterminants.

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Un de nos tablissements, la Tl-universit, a une mission particulire en ce domaine, une mission qui est en train de prendre corps dans des ralisations et une expertise largement reconnues, ici mme et l'tranger. C'est l un atout qui peut nous aider nous propulser ensemble l'avant-garde des universits qubcoises. Pour peu, cependant, que nous nous mettions au clair sur le rle de cet tablissement et sur la faon d'articuler son action celle de l'ensemble des composantes du rseau. Or, je note chez nous, quand il s'agit de la Tluniversit, plus de rticences que d'engouements, plus de tensions que de convergences, plus de problmes non rsolus que d'ententes franchement conclues. Cela n'est pas trs productif et nous prive d'un outil stratgique exceptionnel. Nous ne rglerons pas cela sur un coin de table, mais je tiens en faire tat ici, car, dans la revitalisation que nous souhaitons tous pour notre rseau, il y a l une pice importante. En tout cas, dterminante pour la place que nous voulons prendre dans une rvolution inluctablement dj en cours. La question n'est pas dans le statut universitaire confr la Tl-universit par ses lettres patentes ; cela est bien tabli et profitable, et devrait nous faire renoncer toute espce de retour quelque statut de "commission" ou de "service commun". La question est plutt de savoir quel mode de dveloppement et de fonctionnement il conviendrait de privilgier. Pour ma part, et je m'en suis ouvert au conseil d'administration et au personnel de la Tl-universit, je doute qu'on puisse aller bien loin dans le dveloppement d'une programmation institutionnelle autonome, mme s'il est ncessaire d'avoir des programmes propres pour pouvoir tre un secteur tmoin nettement visible. L'avenir me semble plutt aux projets communs, aux alliances o les partenaires devraient tre gagnants, parce que rendus capables de rejoindre des clientles actuellement encore non rejointes. Aussi longtemps et ce ne pourra pas tre bien longtemps que les constituantes gnrales et la Tluniversit considreront qu'elles se battent pour rejoindre les mmes clientles, quitte se les ravir, aussi longtemps que nous n'aurons pas dfini des modes de financement mieux adapts au ncessaire partage attach aux entreprises communes, le malaise persistera et des occasions intressantes continueront de nous passer sous le nez. Les engagements que nous avons pris, dans le sillage de nos travaux issus du dossier dit "des universits en rgion", fixent le printemps comme chance de notre nouveau pacte concernant le tl-enseignement. D'ici l, il se pourrait bien que le dossier des "Presses universitaires multimdias" (PUMM) nous fournisse l'occasion de premires dcisions communes. S'il est vrai qu'il y a l un filon d'avenir irrversible, et si les discussions avec les professeurs voluent de manire positive, nous aurons dcider si et comment nous y allons comme rseau et quel rle nous souhaitons voir jouer par la Tl-universit. Nos propres solidarits doivent donc tre clarifies et bien ficeles. La premire phase de l'opration PUMM n'a pas t, cet gard, plus exaltante qu'il ne faut, tant il est vrai que nous y avons t sans y tre vraiment. 4.7 Nos travaux de ringnierie Je veux enfin dire quelques mots des ringnieries actuellement conduites un peu partout dans notre universit et figurant ds lors sur notre ordre du jour. Certaines concernent la prsidence et le Sige social elles s'implantent selon le plan prvu. D'autres touchent nos processus et nos rglements en matire de fonctionnement en rseau, de programmes et de planification ; nous y travaillons galement. D'autres, en matire de gestion acadmique, nous attendent dans un avenir prochain ; je les ai voques plus haut en parlant des actions structurantes raliser. D'autres sont en cours dans plusieurs tablissements et, ici et l, ont dj donn lieu des

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dcisions de refonte de structures ou de processus. Et il y a aussi ces ringnieries interinstitutionnelles, que la recherche de plus d'efficacit et les vents dominants de la rationalit organisationnelle nous conduiront rexaminer. Ce n'est pas le lieu de dvelopper les problmatiques et les perspectives pouvant prsider l'examen de tels chantiers de ringnierie inter- ou multi-institutionnelle. Certains de ces chantiers sont circonscrits et font actuellement l'objet d'changes de concertation l'Institut Armand-Frappier, l'Institut national de la recherche scientifique, l'Universit du Qubec Rimouski, par exemple. D'autres, principalement en matire de programmation acadmique, sont s'enclencher ; certains approchent des conclusions. D'autres sont plus lourds et pourraient toucher d'autres tablissements que la Tl-universit : par exemple, tout ce qui concerne la manire de tirer le maximum de la force motrice de nos instituts de recherche. Somme toute, tout se passe comme si, avant que d'autres n'en aient l'ide, nous avions revoir et mettre jour les orientations nagure donnes au prsident Boulet par le Ministre d'alors. Il me semble que nous avons la fois la maturit et le devoir de prendre ainsi nous-mmes en main notre avenir institutionnel. Nous aurons y revenir avant longtemps. *** Je conclurai ici cette entre en matire, au cours de laquelle j'ai voulu, de la faon la plus transparente possible, vous faire part de perceptions et de convictions qui soient de nature vous clairer sur mes dispositions et mes intentions en ce dbut de mandat la prsidence. Elles tiennent tout la fois du projet mobilisateur et de la vision stratgique, tous deux dployer, valider, ajuster, convenir progressivement. Du projet mobilisateur et de la vision stratgique, peut-tre voudrez-vous retenir que je rve d'une universit pleinement "universitaire", c'est--dire trs videmment centre sur sa mission de formation et de recherche, et donc sur l'apprentissage, et pratiquant des standards levs de qualit. D'une universit qui, digne de son nom et fidle sa mission, est attentive et permable aux besoins et aux attentes du Qubec et tisse avec sa population des liens de solidarit et d'appui mutuel. D'une universit qui, conformment son modle propre, fonctionne en rseau, dans la conjonction de ses forces et pour le bnfice de ses tudiants de partout au Qubec. D'une universit efficacement engage dans les oprations d'ajustement et de renouveau souhaites par la population et son gouvernement. D'une universit qui gre avec maturit son destin institutionnel et tablit son propre programme d'action. D'une universit qui, consciente de sa force, ne s'excuse pas d'exister, affirme de plus en plus sa stature acadmique et, avec discernement, est prsente sur la place publique. Si tout cela devait exiger de nous des actions qui ressemblent des changements de cap, eh bien, oui, c'est l'esquisse d'une rforme que je vous propose ici.

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