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Chaire Fernand-Dumont sur la culture Pierre Lucier 1 de 3 Lucier, Pierre propos du modle universitaire qubcois

1999

Notes pour l'allocution prononce par Monsieur Pierre Lucier, prsident de l'Universit du Qubec, lors de la remise de doctorats honorifiques Messieurs Bernard Assiniwi et Geoffrey Ballard, sous l'gide de l'Universit du Qubec Trois-Rivires, au Muse des arts et traditions populaires du Qubec, Trois-Rivires, le 26 fvrier 1999. Monsieur le Recteur, Monsieur le Prsident du Conseil d'administration, Mesdames et Messieurs de la direction, du corps professoral, du corps tudiant et du personnel de l'Universit du Qubec Trois-Rivires, Monsieur Assiniwi, Monsieur Ballard, Distingus invits, L'Universit du Qubec dcerne ce soir, sous l'gide de l'Universit du Qubec TroisRivires, un doctorat honoris causa Monsieur Bernard Assiniwi et Monsieur Geoffrey Ballard. Elle souligne ainsi, dans un geste public et solennel, l'estime et la reconnaissance qu'elle porte ces deux minents crateurs - crateurs de connaissances, de rapprochements, crateurs de vie, en somme -, en mme temps qu'elle souligne la valeur d'exemplarit de leurs travaux et de leurs engagements. Monsieur Assiniwi, Monsieur Ballard, le Recteur Plamondon dira tout l'heure toutes les raisons que nous avons de vous honorer ; je lui en laisse le soin et m'associe d'avance ses propos. Je vous prie seulement de recevoir mes plus cordiales flicitations. L'Universit du Qubec est fire de pouvoir vous compter dsormais parmi ses docteurs d'honneur et vous proposer ainsi comme modles ses tudiantes et ses tudiants, qui en sont l o vous avez vous-mmes jet les bases de votre carrire et de votre rayonnement. Les travaux de nos deux nouveaux docteurs appartiennent des domaines de formation et de recherche - les tudes qubcoises, l'hydrogne - qui constituent deux des crneaux d'excellence de l'Universit du Qubec Trois-Rivires. Sur la base d'une programmation large et remarquablement quilibre, en effet, l'UQTR a russi des perces, cibles mais significatives, aux cycles suprieurs et dans les circuits nationaux et internationaux de la recherche. Elle a ainsi fait la preuve que la taille et la gographie n'empchent pas de participer l'excellence reconnue. Au contraire, en misant sur les besoins et les atouts de son territoire d'appartenance, elle a su imposer ses quipes et son nom parmi tout ce qui compte dans des secteurs comme les ptes et papiers, l'environnement, l'nergie et les matriaux, l'activit physique, la chiropratique, les tudes qubcoises, la gestion des petites et moyennes entreprises, et d'autres encore. Cette russite institutionnelle mrite attention et analyse. Elle nous renvoie au modle d'universit qui a prsid et prside toujours au dveloppement de l'Universit du Qubec et de ses constituantes vocation gnrale. Au moment o, sans trop oser le dire ouvertement, certains jonglent avec l'ide de classer les tablissements universitaires en grandes "universits de recherche" et en petits "tablissements d'enseignement", il n'est pas inutile de remettre en lumire le modle que la crmonie de ce soir clbre sa faon. Le modle dont nous vivons au Qubec et qui sous-tend toujours les politiques publiques en la matire, c'est que la mission de l'universit comprend, dans sa nature et sa dfinition mme, un incontournable devoir de participer aux circuits de la production de nouvelles connaissances. Ce qui caractrise la formation universitaire, mme au premier cycle, c'est

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qu'elle est dispense et poursuivie avec des quipes de matres qui sont eux-mmes prsents et actifs sur les nouvelles frontires du savoir et qui, de ce fait, peuvent exposer les tudiants la sollicitation des savoirs en train de se constituer et de progresser. C'est pour cela que, judicieusement, prudemment, conomiquement mme, il y a, dans tous les tablissements de l'Universit du Qubec, mme dans ceux qui sont de taille modeste, des lieux et des domaines o les activits et les personnes se mesurent aux standards les plus levs et ambitionnent le calibre mondial - avec succs, d'ailleurs. Ralisme dans le nombre et la nature de ces perces, mais indfectible volont de raliser le plein dploiement de la mission universitaire. Qu'il y ait de grands tablissements et de petits tablissements: on le sait, on le voit, et sans qu'il soit besoin d'en faire la liste par taille dcroissante! Mais, si on imagine qu'une telle classification devrait signifier que des tablissements soient ds lors "dclasss" et relgus quelque mission secondaire d'enseignement, de "grandes universits de recherche" s'occupant seules d'tre de vraies universits, vous aurez compris que, pour nous, il n'en est tout simplement pas question. Point. la ligne. D'abord, parce que les faits contredisent nettement cette prtention - et il n'y a pas plus encombrant que le rel, n'est-ce pas ? Et, surtout, parce que, en dernire analyse, il y va de la nature mme de l'universit. Je pense, comme d'autres, que la mission de l'universit est essentiellement et formellement la formation des tudiants. Mais je pense aussi que la formation universitaire ne peut pas tre assure par un enseignement qui serait coup de la recherche. On ne valorise pas l'enseignement en l'isolant de la recherche, moins de consentir amputer l'enseignement universitaire de ses caractres propres. Je ne suis pas en train de dire que tous les tablissements doivent partout se lancer dans tous les secteurs, voire droite et gauche, donnant ainsi raison ceux qui craignent le saupoudrage - surtout quand la poudre ne leur profite pas, il faut bien le dire! Non, nos dveloppements aux cycles suprieurs et dans des crneaux de pointe sont mesurs, songs, cibls, identifis en fonction de besoins reconnus, de nos atouts et de nos capacits effectives de russir. Et nous nous y engageons le plus souvent avec d'autres. Mais laisser entendre que l'excellence et mme les tudes de cycles suprieurs ne seraient possibles et opportunes que dans quelques tablissements de grande taille, dans les grands centres urbains de prfrence, c'est se faire une ide bien trique du dveloppement de notre territoire et de notre socit. C'est aussi renier bien vite ce qu'on dit pourtant partout de l'effet de rgionalisation dcoulant du mouvement actuel de mondialisation. Le savoir et l'excellence n'ont pas de frontires et il est possible, en maints endroits de la toile que forment les rseaux scientifiques, d'tre authentiquement noyau, relais et serveur, parce que producteur de connaissances. Et, ce faisant, on n'a pas s'excuser auprs de ceux qui nous pointeraient du doigt parce que nous les priverions de quelque chose. Nous ne faisons que ce que nous devons et que les populations du territoire attendent de nous. Je ne suis pas davantage en train de renvoyer dos dos ceux qui, tels les auteurs d'un document ministriel rcent, se demandent s'il est "ncessaire que chaque professeur devienne, par rapport ces deux fonctions" (i.e. la recherche et l'enseignement), un 'microcosme' de l'universit". Ou encore de laisser entendre que chaque professeur peut et doit s'investir galement et toujours dans chacune des facettes de l'activit universitaire. La recherche recouvre des ralits diverses, qui commandent des manires diverses d'amnager les choses. Ainsi, il y a la recherche inhrente aux activits d'enseignement; elle consiste donner un enseignement qui suit les avances de la discipline ou du domaine couverts et s'y tenir la pointe de l'volution scientifique. Il y a la recherche conduite personnellement par la poursuite systmatique, sans subvention spcifique, d'explorations et de dmarches pouvant

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souvent aboutir des publications. Et il y a la participation au systme - car c'en est un - de la recherche subventionne ou commandite, laquelle exige gnralement la constitution d'quipes et de rseaux et comporte un ncessaire engagement dans les circuits publics et internationaux du savoir. Dans le premier cas, c'est une activit incontournable pour tous ceux qui acceptent de faire de l'enseignement. Dans le second cas, ancien comme l'universit ellemme, on ne voit pas bien qu'un professeur de carrire puisse ne pas y tre engag, sous peine de compromettre, plus ou moins long terme, la validit et la qualit de son enseignement. Quant la participation au systme de la recherche subventionne et commandite, on peut estimer qu'elle peut varier, parfois mme selon les tapes d'une carrire individuelle - d'o une certaine modulation des tches, dont on observe partout la pratique. Mais, s'il devait s'en exclure ou en tre exclu, un tablissement universitaire n'aurait plus d'universitaire que le nom. Au bout du compte, cependant, on peut penser que l'impasse se cre dans la manire mme de camper la mission universitaire quand on y distingue, parfois mme comme deux missions, l'enseignement et la recherche. Une fois l'enseignement et la recherche ainsi conceptuellement dissocis, c'est gnralement en vain qu'on essaie ensuite de les rconcilier ou d'en doser la combinaison. Je suis convaincu qu'il faut plutt, et ds le dpart, identifier l'axe central et intgrateur de la mission de l'universit, qui est celui de la formation, une formation qui s'acquiert par l'enseignement et la recherche. C'est probablement la seule faon de ne pas retomber dans les dichotomies striles couramment vhicules et, surtout, d'assurer les fondements de toute stratgie de recentration de l'enseignement et de la recherche. On pourrait d'ailleurs en dire autant de la fonction critique, qui ne "s'ajoute" pas l'enseignement et la recherche, mais qui est plutt et clairement une dimension mme de la pratique universitaire. Mme chose pour le "service la collectivit", qui rside fondamentalement dans l'enseignement et la recherche, et non dans quelques activits spcifiques d'appoint tiquetes comme telles. L'vnement qui nous rassemble illustre et clbre cette vision qui a inspir et inspire toujours l'action de l'Universit du Qubec Trois-Rivires. Il y a ici un tablissement de formation dont la qualit reconnue de l'enseignement s'est nourrie, ds l'origine, d'engagements rflchis dans des crneaux de spcialisation et d'excellence o il a entrepris d'tre dans le peloton de tte, et mme d'y tre le meilleur. Ce modle, qui est celui de l'Universit du Qubec et des politiques publiques, c'est avec conviction et dtermination que nous le raffirmons ce soir, autour de nos deux docteurs d'honneur. Et j'assure la direction de l'Universit du Qubec Trois-Rivires - l'actuelle et la prochaine - de mon appui entier et inconditionnel dans la poursuite de cette vision et de ce modle d'universit: de taille moyenne, je veux bien, mais une vraie universit, une grande universit. Je vous remercie de votre attention.

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