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http://www.monde-diplomatique.fr/2003/04/LAURENS/10102 AVRIL 2003 - Pages 16 et 17

LES RAVAGES DUNE GUERRE

ARBITRAIRE

Comment lEmpire ottoman fut dpec


Entre 1916 et 1922, lempire ottoman et ses marches firent lobjet dintenses tractations entre Franais et Britanniques. Aprs 1918, les Etats-Unis se posrent en arbitres, au nom du droit des peuples . Pourtant, aucun moment, les populations locales ne furent rellement consultes. Le partage territorial en fut durablement fragilis.

Par HENRY LAURENS


Professeur au Collge de France, auteur, notamment, de La Question de Palestine, Fayard, Paris (trois tomes).

En 1914, les provinces arabes de lEmpire ottoman se trouvaient sous linfluence collective et multiforme des puissances europennes, auxquelles sajoutaient les Etats-Unis. Les JeunesTurcs, au pouvoir depuis 1908, cherchaient se dbarrasser de ces ingrences permanentes, mais au prix dun centralisme autoritaire qui suscitait lmergence dun mouvement autonomiste arabe prt chercher des appuis chez les Europens. La France tait la puissance dominante en Syrie naturelle , grce ses investissements conomiques et son rayonnement scolaire et culturel. On en arrivait parler dune France du Levant . Les Britanniques, qui occupaient lEgypte depuis 1882, avaient fini par reconnatre -de mauvaise grce - cette primaut. En entrant en guerre en novembre 1914, les Ottomans entendaient saffranchir des dominations trangres et liquider les autonomismes locaux. Ds le dbut de 1915, la rpression frappe les lites politiques arabes (pendaisons, exils en Anatolie). Des populations entires seront martyrises (chrtiens du mont Liban dcims par la famine, sort tragique des Armniens et autres chrtiens anatoliens dports et massacrs). Cherchant dstabiliser les deux grandes puissances musulmanes que constituent les empires coloniaux franais et britanniques, les Ottomans appellent la guerre sainte, au djihad. Les Britanniques sen tiennent dabord un combat dfensif proximit du canal de Suez, tandis que larme anglo-indienne commence la conqute difficile de lIrak partir de Basra (1). Mais le djihad menace lAfrique du Nord franaise (et une partie de lAfrique noire) et lInde britannique. Franais et Britanniques se trouvent ainsi en position dfensive, et cherchent une nouvelle formule juridique susceptible de rtablir leur ancienne domination. Ils envisagent dabord de maintenir un Empire ottoman dcentralis, qui serait un protectorat de fait. En attaquant les Dardanelles (1915) pour menacer la capitale de lEmpire ottoman, ils sont contraints daccepter la revendication russe sur Constantinople et donc de considrer un partage de la rgion. Lchec sanglant des Dardanelles nen remet pas en cause le principe. En suscitant un soulvement du chrif Hussein, mir de La Mecque, ils esprent mettre fin la menace du djihad et crer un nouveau front contre les Ottomans. Le haut-commissaire en Egypte, Mac-Mahon, entretient donc une correspondance difficile avec le chrif Hussein pour le pousser se rvolter. Dfaillances de traduction et malentendus sur le sens des mots utiliss compliquent encore le texte, dj ambigu, de la correspondance, crant ainsi un imbroglio dont la solution est remise plus tard. Un certain nombre desprits romantiques du Caire, dont le plus clbre sera T. E. Lawrence, le futur Lawrence dArabie, misent sur une renaissance arabe qui, fonde sur lauthenticit bdouine, se substituerait la corruption ottomane et au levantinisme francophone. Ces

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bdouins, commands par les fils de Hussein, les princes de la dynastie hachmite, accepteront naturellement une tutelle britannique bienveillante . Londres leur promet bien une Arabie indpendante, mais par rapport aux Ottomans. De leurs cts, les Franais veulent tendre leur France du Levant lintrieur des terres et construire ainsi une grande Syrie francophone, francophile et sous leur tutelle. Comment fixer les limites entre lArabie britannique et la Syrie franaise ? La ngociation est confie au Franais Franois Georges-Picot et lAnglais Mark Sykes. Elle dure plusieurs mois, refltant lvolution des rapports de forces, et se conclut en mai 1916 par un change de lettres entre lambassadeur de France Londres, Paul Cambon, et le secrtaire au Foreign Office, Edward Grey (2). Les Franais administreront directement une zone allant du littoral syrien jusqu lAnatolie ; la Palestine sera internationalise (condominium franco-britannique de fait) ; la province irakienne de Basra et une enclave palestinienne autour de Hafa seront places sous administration directe des Britanniques ; les Etats arabes indpendants confis aux Hachmites seront partags en deux zones dinfluence et de tutelle, lune au nord confie aux Franais, lautre au sud aux Britanniques. La ligne dite Sykes-Picot, qui divise le Proche-Orient, doit aussi permettre la construction dun chemin de fer britannique de Bagdad Hafa. Russes et Italiens donnent leur approbation cet accord, dont les Hachmites ne sont informs quen termes voils et confus. Au dbut de 1917, les Britanniques commencent la conqute difficile de la Palestine. En avril, les Etats-Unis entrent en guerre comme associs - et non allis - de la France et de la GrandeBretagne contre lAllemagne. La mcanisation croissante de la guerre achve la prise de conscience franco-britannique de leur dpendance envers le ptrole (en 1918, la guerre sera gagne par les Allis grce un flot de ptrole ). Le prsident Woodrow Wilson ne se sent aucunement li par les accords secrets contracts par ses partenaires. Il se pose en dfenseur du droit des peuples disposer deux-mmes, bien quil ne soit pas trs clair dans son esprit si cela vaut aussi pour les peuples non blancs, comme les bruns (les Arabes) et les jaunes - pour les noirs , il nen est pas question (3). Les Anglais du Caire veulent remettre en cause laccord pass avec les Franais, au moins pour la Palestine, si ce nest pour le reste de la Syrie. Et ils disposent maintenant de solides appuis Londres. Ils savent utiliser avec sincrit la rhtorique wilsonienne : sur les ruines de lEmpire ottoman, Arabes, Kurdes, Armniens, Juifs coopreront sous la tutelle bienveillante des Britanniques. Sykes utilise dans ce sens le mouvement sioniste, ce qui conduira la dclaration Balfour du 2 novembre 1917 (4) annonant ltablissement en Palestine dun Foyer national juif. La stratgie britannique va reposer sur loccupation du terrain avec lencouragement donn la rvolte arabe de stendre la Syrie (mais non la Palestine) et sur une succession de dclarations officielles allant dans le sens de lautodtermination. Pour Londres, le droit des peuples signifie le droit de choisir la tutelle britannique. Quand des nationalistes arabes radicaux refusent cette domination, ils sont ravals au statut infamant de Levantins , quils partagent avec les lments pro-franais (en gnral des chrtiens). En 1918, la question ptrolire devient dominante. Selon laccord, la France devrait contrler la rgion de Mossoul, o se trouvent dimportantes rserves potentielles, mais les Britanniques, eux, ont les droits de concession. Georges Clemenceau veut bien satisfaire le groupe de pression colonial, mais en se limitant une Syrie utile ne comprenant pas la Terre sainte, mais permettant un accs aux ressources ptrolires. Une trop grande extension territoriale impliquerait de lourdes charges dadministration sans commune mesure avec les revenus que lon pourrait en tirer. Cest labandon de la revendication de la Syrie intgrale (on dirait actuellement Grande Syrie ). Au lendemain de larmistice, il traite directement et sans tmoin avec Lloyd George du partage du Proche-Orient. Dans son journal, le 11 dcembre 1920, Maurice Hankey, secrtaire du gouvernement britannique, notera : Clemenceau et Foch ont travers [la mer] aprs larmistice, et on leur a donn une grande rception militaire et publique. Lloyd George et Clemenceau ont t conduits lambassade de France... Quand ils furent seuls... Clemenceau dit : "Bien. De quoi devons-nous discuter ?" "De la Msopotamie et de la Palestine", rpondit Lloyd George. "Dites-moi ce que vous voulez", demanda Clemenceau. "Je veux Mossoul", dit Lloyd George. "Vous laurez", a dit

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Clemenceau. "Rien dautre ?" "Si, je veux aussi Jrusalem", a continu Lloyd George. "Vous laurez", a dit Clemenceau, "mais Pichon (5) fera des difficults pour Mossoul". Il ny a absolument aucune trace crite ou mmorandum fait sur le moment (...). Cependant, en dpit de grandes pressions de la part de ses collgues et de toutes sortes de parties concernes, Clemenceau, qui a toujours t inflexible, ne revint jamais sur sa parole et je suis bien plac pour dire que Lloyd George ne lui en a jamais laiss loccasion. Cest ainsi que lhistoire est faite (6). Les Franais ayant conditionn tout accord territorial un partage de laccs au ptrole, les deux ngociations vont se drouler paralllement. Ds le dbut de la confrence de la paix, le prsident Wilson refuse lannexion des anciennes colonies allemandes dAfrique et du Pacifique aux Empires franais et britanniques : il veut les confier la future Socit des nations (SDN). Lloyd George manoeuvre habilement en proposant la cration de mandats de la SDN, qui seraient confis de faon temporaire une puissance civilise charge de les amener lindpendance. Il y introduit discrtement les provinces arabes de lEmpire ottoman (Mandats dits A). Wilson accepte (janvier 1919). Un face--face franco-britannique Les principaux intresss ne sont pas informs et seront appels comparatre devant le Conseil suprme alli (dit Conseil des dix). Nationalistes arabes, pro-franais (syrianistes) et sionistes (les Anglais ont intercept une dlgation libanaise pour lui interdire de venir en France) parleront ainsi, en fvrier 1919, sans connatre rellement la rgle du jeu. Lloyd George laisse ses reprsentants engager une preuve de force avec les Franais. La question est de savoir sil y aurait un mandat unique sur lensemble du Proche-Orient (et dans ce cas certainement confi aux Britanniques) ou sil y aurait deux mandats, lun franais, lautre britannique. Les Franais tiennent bon.

Des accords Sykes-Picot... Au Proche-Orient contemporain par Philippe Rekacewicz, avril 2003. Wilson, exaspr, fait alors dcider la cration dune commission charge de consulter les populations sur le choix de la puissance mandataire. Brusquement, les Britanniques se rendent compte que les Arabes de Palestine et dIrak pourraient ne pas demander leur tutelle. De leur ct, les Franais craignent que les Syriens leur soient hostiles et quils se trouvent contraints daccepter la revendication dun Etat libanais majorit chrtienne. Les deux puissances europennes se retirent de la commission, qui sera dirige exclusivement par des Amricains. Cette dernire, aprs avoir entendu les Arabes palestiniens rejeter le sionisme, les Libanais chrtiens accepter la France et les Arabes syriens exiger lindpendance, conclut au choix dun mandataire... amricain (28 aot 1919) ! Il est trop tard : le Snat amricain rejette le trait de Versailles, et les Amricains se retirent de toutes les confrences interallies. Franais et Britanniques se retrouvent ainsi face face. Le rapport de forces sur le terrain sest inflchi en faveur des premiers, qui disposent de moyens militaires accrus alors que Londres dmobilise. La division en mandats est entrine. De la confrence de Deauville (septembre 1919) celle de San Remo (avril 1920), on se contente dajuster la ligne Sykes-Picot. La frontire palestinienne est dplace de quelques kilomtres vers le nord. La Transjordanie reliera la Palestine lIrak, ce qui permettra de crer un corridor assurant dans limmdiat le passage des lignes ariennes vers lInde et, moyen terme, dinstaller un oloduc transportant le ptrole dIrak vers la Mditerrane (lide de chemin de fer appartient au pass). Les Franais disposeront dun quart des parts (ultrieurement 23,75 %) au sein du consortium charg dexploiter ce ptrole. Reste imposer le rgime des mandats par une dernire preuve de force. En Palestine, en Syrie et en Irak, Franais et Britanniques engageront des oprations dbouchant sur une guerre pour

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mater les populations indignes. La division du Proche-Orient en plusieurs Etats ntait pas en soi condamnable : les Hachmites lavaient envisage ds le dbut en faveur des fils ans de Hussein. Mais elle sest opre contre la volont des populations et en utilisant une rhtorique librale que lutilisation de la force rendait vide de sens. Par rapport lvolution politique de la dernire dcennie ottomane, o la cooptation des notables et ltablissement dun systme lectoral, certes trs imparfait, avaient trac la voie une vraie reprsentation politique, lautoritarisme franco-anglais constitue une rgression durable. En tant que dcoupage territorial, le partage a dur, essentiellement parce que les nouvelles capitales et leurs classes dirigeantes ont su imposer leur autorit sur le nouveau pays. Mais les vnements de 1919-1920 furent ressentis comme une trahison des engagements pris (en premier lieu, du droit des peuples disposer deux-mmes). Ils dpossdrent surtout les lites locales de leur destin. Quand le nationalisme arabe reviendra en force, il ne reconnatra pas la lgitimit de ce dcoupage et appellera la constitution dun Etat unitaire, panace tous les maux de la rgion. Les Etats rels seront ainsi frapps dillgitimit et durablement fragiliss. La constitution du Foyer national juif entranera la rgion dans un cycle de conflits qui semble loin de se terminer. Priodiquement, le spectre dun nouveau Sykes-Picot ou partage du Proche-Orient impos de lextrieur resurgit. La prtention occidentale dune supriorit morale fonde sur lapplication de la dmocratie et du libralisme apparat alors comme une sinistre mystification. Cest peut-tre la consquence la plus nfaste des choix de la priode 1916-1920, rgulirement renouvels depuis.
(1) Les Anglais des Indes ne pensent pas une Arabie romantique, ils veulent mettre en exploitation ce que lon considre alors comme les immenses potentiels agricoles de la Msopotamie afin de nourrir le monde . Lire Charles Tripp, Leons dune histoire coloniale oublie , Le Monde diplomatique, janvier 2003. (2) En 1919, pour diminuer la valeur de cette entente, les Britanniques lappelleront accord Sykes-Picot . (3) A la Confrence de la paix, les Amricains rejetteront avec nergie la revendication japonaise dgalit des races. (4) Outre la remise en cause de laccord franco-britannique, Londres veut aussi mettre de son ct la puissance occulte suppose des juifs sur la destine de la Russie et des Etats-Unis. Enfin, lacceptation des thses sionistes se trouve facilite par limprgnation biblique de la culture religieuse britannique. (5) Ministre franais des affaires trangres (Le Monde diplomatique vient de sinstaller dans la rue qui porte son nom). (6) Stephen Roskill, Hankey, Man of Secrets, Collins, Londres, vol. II, 1972, pp. 28-29.

http://www.monde-diplomatique.fr/2003/04/LAURENS/10102 - AVRIL 2003

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