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Le bton est un mlange de plusieurs constituants naturels.

Il comprend toujours :

Un liant : le ciment, qui durcit en prsence deau ; De leau : indispensable au durcissement du ciment et la mise en uvre du bton, mais attention, un excs deau diminue les rsistances et la durabilit du bton. Des granulats : leur taille allant du sable au gravier, qui constituent le "squelette" du bton. Et ventuellement des adjuvants. (Ces constituants permettent de modifier les proprits des btons en fonction de leur usage).

Pour formuler un bton, on choisit dabord : le type de granulats (les cailloux) et leurs dimensions puis le type de ciment (il existe une grande varit de types de ciment de caractristiques et de performances diffrentes - en gnral on utilise 350 kg de ciment pour faire un m3 de bton) puis le volume deau (en gnral entre 130 et 150 litres pour 1 m3 de bton et enfin, ventuellement la quantit dadjuvants (quelques kilos pour 1 m3 de bton).

Un m3 de bton pse 2,5 tonnes. A titre dexemple, 1 m3 de bton est compos de 350 kg de ciment, de 700 kg de sable, de 1 200 kg de gravillons et de 150 litres deau. La mise au point de la composition se fait soit partir dtudes graphiques, soit de faon exprimentale. Ces mthodes sont bases sur la recherche dune compacit maximale du bton. Ordre de grandeur des proportions des constituants dun bton courant

Constituants Volume (%) Poids (%)

Eau 14-22 5-9

Air 1-6 -

Ciment 7-14 9-18

Granulats 60-78 63-85

Loptimisation de cette composition et son ajustement sont ensuite obtenus par des essais de compression sur prouvettes. La teneur en eau doit tre strictement limite au maximum compatible avec les exigences de maniabilit et dhydratation du ciment. Le dosage en ciment a une influence directe sur les rsistances mcaniques. Le rapport eau sur ciment (E/C) est compris entre 0,35 et 0,5. La mise au point de la composition du bton doit tenir compte :

des donnes du projet : caractristiques mcaniques, dimensions de louvrage, ferraillage... des donnes du chantier : matriel de mise en uvre, conditions climatiques... des donnes lies aux proprits souhaites pour le bton : maniabilit, compacit, durabilit, aspect esthtique...

L e bton durci se caractrise par plusieurs proprits, en particulier : La rsistance mcanique et surtout la rsistance la compression Les btons usuels prsentent des rsistances comprises entre 25 et 40 MPa. Au-del de 50 MPa, on parle de btons hautes performances (50 MPa correspond une force de 50 tonnes agissant sur un carr de 10 cm de ct). La durabilit Le bton offre une grande prennit face aux agressions physico-chimiques du milieu environnant (gel, pluie et pollution atmosphrique....). Il est particulirement adapt pour la ralisation douvrages devant rsister des conditions difficiles et extrmes. La porosit et la compacit. Ces proprits conditionnent les deux premires. Plus un bton est compact (ou moins, il est poreux), plus ses performances seront leves et sa durabilit importante. On amliore la compacit du bton en optimisant la dimension et lempilement des granulats et en rduisant la quantit deau. La tenue au feu La capacit disolation thermique et acoustique La rsistance au choc Le durcissement nest pas un schage. Il peut trs bien se produire sous leau. La chaleur acclre la prise et le durcissement du ciment et le froid les ralentit et peut mme les stopper. Pour sa cristallisation (ou hydratation) le ciment a besoin dune quantit deau gale 25 % de son poids. Mais pour quil puisse tre mis en place et rester suffisamment maniable utiliser, une quantit double deau est en gnral ncessaire. Mais il ne faut pas utiliser trop deau car un excs deau diminue la rsistance et la durabilit du bton. La pte (mlange du ciment et de leau) joue le rle de lubrifiant puis de colle. Le durcissement ne se dclenche pas immdiatement lorsque lon mlange de leau et du ciment mais aprs un dlai appel dbut de prise ce qui permet de malaxer, transporter, mettre en place et vibrer le bton. Le bton est dit frais lorsquil na pas entam son processus de prise et de durcissement. Le bton frais a la capacit de se dformer et de scouler ; ce qui permet de le transporter ou de le pomper et de remplir les moules ou les coffrages. Le bton frais prsente deux proprits fondamentales : LAPTITUDE AU MOULAGE Elle lui permet de prendre toutes les formes possibles. LA MANIABILIT ou LOUVRABILIT Les caractristiques de louvrage et les moyens de mise en uvre du bton dterminent une composition dont la consistance est ajuste par lessai au cne dAbrams. Cette proprit est indispensable pour garantir un parfait remplissage des moules et des coffrages dont les formes sont parfois complexes et un bon enrobage des armatures. De nombreux paramtres influent sur la maniabilit : nature et dosage en ciment, forme des granulats, dosage en eau et emploi des adjuvants.