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VIDANGE DES BARRAGES EDF: IMPACT SUR LENVIRONNEMENT

Limpact sur lenvironnement des ouvrages hydrolectriques se situe deux niveaux : dune part il y a un impact directement li la prsence mme du barrage, et dautre part il y a un impact associ au fonctionnement de linstallation, cest--dire associ aux vidanges. Nous ne traiterons ici que limpact li aux vidanges des barrages. Cet impact peut simplement tre visuel ou concerner les cours deau, au niveau quantitatif et/ou qualitatif, pouvant perturber la vie aquatique faunistique et/ou floristique.

1 IMPACT VISUEL
Limpact visuel li aux vidanges des barrages concerne principalement la rapparition des anciennes valles, auparavant verdoyantes, mais qui sont dsormais rduites des dserts de pierres et de rochers (BIGOT, 1998). Les photographies (voir dans la page hydro-lectricit vidange Rite) tmoignent de limpact visuel prsent lors des vidanges et du phnomne denvasement des retenues deau.

2 PERTURBATION DES COURS DEAU


Construire des retenues sur des rivires ou proximit, cest se donner les moyens de stocker leau pendant un certain temps pour la redistribuer. On opre un transfert en volume deau dune priode de lanne pendant laquelle il y a abondance une autre o il y a pnurie, ou dune anne lautre pour satisfaire des besoins et usages nationaux, rgionaux, locaux qui sont parfois antagonistes dans la gestion des ressources en eau, en lissant ainsi les alas saisonniers et climatiques de la mtorologie (DUBAND, 1989). Les diffrents usages de ce stock deau peuvent tre : - production dnergie lectrique (consommation industrielle et domestique) - irrigation (agriculture), - soutien des tiages (agriculture, eau potable), - alimentation en eau potable, crtement des crues (scurit), - loisirs nautiques (tourisme), - pollution accidentelle (scurit), - hydrobiologie (environnement). Il est vident que ces amnagements en rivires, quils soient de petite ou de grande capacit, ont une incidence sur le rgime dcoulement puisquils peuvent modifier plus ou moins temporairement lhydrologie naturelle des cours deau. Les modifications ne concernent pas seulement les aspects quantitatifs mais aussi les aspects qualitatifs : les matires en suspension, les sdiments, lvaporation, les paramtres physico-chimiques, tels que la temprature de leau, loxygne dissous..., la vie piscicole, la flore et la faune aquatique, en observant que chaque fois un nouvel quilibre sinstaure.

2-1 DANGER LIE A LA MONTEE DES EAUX

Lors de la vidange des barrages ou simplement lors de simples lchers deau lies lexploitation des ouvrages hydrolectriques, le niveau de leau laval des barrages monte rapidement, pouvant mettre en danger les personnes qui sy trouveraient. Ce sujet nous rappelle le terrible accident du Drac en dcembre 1995, au cours duquel six enfants et une accompagnatrice, surpris par la monte des eaux dans le lit du Drac, ont trouv la mort (ROUSSEL et coll., 1996 et DIFFRE, 1996). Au-del des dispositions prises immdiatement, le Ministre de lIntrieur, le Ministre de lEnvironnement et le Ministre de lIndustrie, de la Poste et des Tlcommunications ont demand leurs services quune rflexion de fond soit mene pour dfinir des mesures permettant damliorer la scurit en aval des barrages et des amnagements hydrauliques. Au terme du travail entrepris, un certain nombre de mesures ont t prises : a) En premier lieu, le Ministre de lIndustrie a demand EDF et aux autres exploitants un recensement des sites de barrages hydrolectriques concds, pouvant prsenter des risques pour la scurit des personnes. Il est ncessaire dtendre cet inventaire aux autres barrages susceptibles de prsenter des risques analogues. Ce recensement mettra en vidence les conditions de frquentation laval de ces ouvrages et limpact des diffrentes manoeuvres dexploitation, sur les dbits, dans le lit des rivires. Son achvement permettra aux prfets de dterminer les sites mritant une action prioritaire de rduction des risques. b) Dans certains cas, la multiplicit des intervenants sur le mme site et le manque de coordination entre les actions sont un facteur daccroissement du risque. Le prfet pourra alors les runir au sein dune commission consultative du site. Cette runion assurera linformation rciproque des participants sur leurs actions et leurs projets, et permettra au prfet de coordonner leurs interventions pour ce qui concerne la scurit publique. c) Trois types dactions seront mens pour amliorer la scurit : - la frquentation des sites en aval des ouvrages doit tre plus rigoureusement rglemente par les maires ou par lEtat, lorsque cette frquentation expose des dangers ; - les prescriptions applicables lexploitation doivent tre mieux dfinies, quand lexploitation peut avoir des consquences sur la scurit : une consigne dexploitation approuve par le prfet, ou un rglement deau , dfinira les modalits des lchers deau et fixera les rgles dinformation et dalerte des autorits. En particulier les lchers devront tre effectues avec une progressivit daugmentation du dbit lch ; - des actions dinformation du public doivent tre menes par les exploitants des ouvrages en ce qui concerne la nature et limportance des dangers rencontrs en aval. Outre les phases dexploitation des barrages, provoquant une monte rapide du niveau des eaux laval de louvrage, il faut galement tenir compte du risque de la rupture de lun des barrages et des consquences que cela pourrait entraner. Afin de savoir dans quelle mesure la rupture dun barrage aurait des consquences dommageables pour les populations situes laval, le CEMAGREF (*) a dvelopp des

mthodes qui permettent de calculer certaines caractristiques de londe de submersion (PAQUIER, 1993). Les risques lis la rupture dun barrage concernent essentiellement les zones, situes laval, qui pourraient tre inondes ; ds que le niveau des crues naturelles est dpass, les dgts peuvent tre importants. En particulier, les ouvrages en travers de la rivire, tels que dautres barrages, des ponts, ou des voies de communication, mais aussi des habitations ou des locaux collectifs peuvent tre dtruits. Lobjectif dun calcul de propagation donde de rupture de barrage est donc dans un premier temps, de dterminer si la submersion peut toucher des personnes ; dans ce cas, il est ncessaire de connaitre ltendue des zones submerges ou plutt de dterminer dans la valle laval du barrage tous les points o des personnes pourraient se trouver et dexaminer si ces points sont submergs. Dans un second temps, si la probabilit est forte, on peut vouloir quantifier les risques. Pour cela, on regarde les hauteurs et cotes maximales atteintes, le dbit maximal, la vitesse maximale et le temps darrive aux points o un risque important existe. Il faut noter que le temps darrive de londe de submersion ne joue que pour les barrages importants ; en effet, pour les plus petits barrages, les risques sont proximit de louvrage et dans ce cas, les temps darrive sont de quelques minutes, ce qui rend une ventuelle vacuation trs difficile. Diffrentes mthodes de calcul de propagation donde de rupture de barrage existent et permettent dobtenir des rsultats la prcision souhaite. Nanmoins linterprtation des rsultats doit tre effectue avec prudence dautant que des incertitudes demeurent toujours du fait soit de la mthode utilise, soit dune relative mconnaissance de certains facteurs tel que la topographie locale.

2-2 CARACTERISTIQUES PHYSICO-CHIMIQUES DE LEAU


Comme nous lavons vu dans la premire partie, les vidanges dcennales des barrages ont pour objectif dassurer la scurit de louvrage par visite des parties immerges. La vidange consiste retirer tout ou partie de leau stocke par ouverture des vannes de fond du barrage. Cette opration remet en suspension dans leau une partie des couches superficielles des sdiments dposs dans le lac depuis sa mise en eau (GOSSE, 1991). Les concentrations de matires en suspension (MES) augmentent alors temporairement dans la rivire, en aval du barrage, en y provoquant des dficits doxygne dissous et en y apportant des lments indsirables en excs (ammoniac, fer, manganse, phosphore, parfois mtaux lourds et pesticides). Cet ensemble de changements des caractristiques physico-chimiques du milieu est de nature gner certains usages de leau, comme par exemple la production deau potable. Les visites dcennales rglementaires ne sont pas lunique cause de vidange : en effet certaines vidanges compltes sont ralises, avec une priodicit infrieure la dcennie, dans des bassins versants fort taux drosion (barrages de lIsre et du Rhne par exemple). Lobjectif essentiel est de limiter lenvasement des rservoirs.

Dans le cadre dune convention tripartite EDF - Ministre de lIndustrie - Ministre de lEnvironnement signe le 1er juillet 1982, la Direction des Etudes et Recherches dEDF ont lanc un programme dtudes pour mieux connatre limpact des vidanges des rservoirs sur les cosystmes aquatiques. Ces tudes ont permis didentifier trois phases possibles de fortes concentrations de matires en suspension dans la rivire, laval du lac vidang (les teneurs en matires en suspension ont t mesures suivant la norme AFNOR T90-105 : filtration sur filtre millipore AP-20 puis dosage par pese aprs schage 105 C) : - la premire, de courte dure, apparat parfois au moment de louverture des vannes de fond, ce qui correspond llimination du cne denvasement proche des vannes. - la deuxime, gnralement de plusieurs heures, survient en fin de vidange proprement dite, lors de lvacuation des toutes dernires rserves deau du lac. - la troisime concerne toute la priode qui suit, pendant laquelle le lac est sec. Le dbit entrant sencaissant dans les vases dposes dans lancien lit et les pluies lessivant les sdiments mis nu, la circulation de leau dans le lac est capable dans certains cas de provoquer pisodiquement des pics de matires en suspension dans leau de sortie. Un moyen de limiter limportance de cette troisime phase est de se placer en priode de faible hydraulicit, cest--dire lorsque les dbits dentre dans le lac sont faibles car, comme nous le montre le graphique ci-dessous, un fort dbit dentre li une forte pluviosit provoque un important pic de concentration de matires en suspension laval du lac. Dautres types de substances proviennent de la dcomposition de la matire vivante ou sont des composs fortement rducteurs issus de rejets industriels. La remise en suspension de telles substances se traduira par une forte demande en oxygne et le relargage dammoniaque, dont la forme non ionise NH3 est trs toxique notamment pour les poissons (POIREL et coll., 1993). Lquilibre de dissociation de NH4+ est fortement influenc par lacidit du milieu, il convient donc de tenir compte la fois de la concentration dazote ammoniacal et du pH pour connatre la toxicit de ce compos. Un pH acide favorise la protonation de NH3 en NH4+, lacidification du milieu au moment du passage du culot sdimentaire est donc un facteur de nature limiter la toxicit du rejet. Ltude du phosphore (DEMARE et coll., 1993), facteur clef responsable de leutrophisation (*) des eaux continentales, a t entreprise afin destimer les potentialits de relargage de cet lment dans la retenue eutrophie de Saint-Etienne-Cantals (Cantal) et dans ses affluents. La prsence de phosphore, particulaire ou dissous, peut se traduire par une acclration de leutrophisation du milieu rcepteur. Cette acclration de leutrophisation (ou dystrophisation de fonctionnement) a pour consquence de diminuer encore la teneur en oxygne dissous (utilis pour la dgradation de la biomasse produite) de leau du rservoir et donc de leau de la rivire lors de la vidange. Alors que le phosphore dissous est directement utilisable par les algues, cest--dire bio disponible, le phosphore particulaire ne lest pas toujours, mais il peut constituer une source de phosphore potentiellement relargable. La spciation du phosphore particulaire, ralise sur la fraction infrieure 2 mm du sdiment, permet de distinguer plusieurs formes de phosphore : phosphore apatitique (PA), phosphore inorganique non apatitique (PINA), phosphore organique (PO), dont on peut prciser lorigine :

- le PA, dorigine dtritique, est prpondrant dans les sdiments des affluents ; inerte, il ne contribue pas laugmentation de leutrophisation. - le PINA, dorigine anthropique, domine dans la retenue ; cette forme provient des eaux uses industrielles et domestiques et des rejets agricoles diffus. Le PINA sdiment est susceptible de repasser en solution si la teneur en oxygne dissous du fond devient trop basse ; il est donc responsable de laccroissement de leutrophisation. Ce phnomne de relargage a t mis en vidence par la mesure dun flux dortho phosphates (PO4) de 20 mg/m2/jr linterface eau sdiment, lorsque la teneur en oxygne au fond de la retenue est infrieure 2 mg/l (DEMARE et coll., 1993). Une rduction des apports en phosphore nest donc pas ncessairement suivie dune diminution immdiate de leutrophisation, par suite de la prsence, ct des apports externes, dune source interne de phosphore. Mise part le suivi en continu (oxythermomtre) de loxygne dissous et de la temprature, ainsi que des MES, NH4+ et pH en discontinu par prlvements, la prsence dune station de production deau potable en aval dun barrage ncessite le suivi particulier dautres lments, tels que le fer et le manganse (ROUX et coll., 1990). Dans ces conditions, par mesure de scurit, un seuil critique du taux de MES, au del duquel les stations de production deau potable seront alertes, sera fix en accord avec elles. Dans le cas dun dpassement de ce seuil, des conditions particulires dexploitation pourront tre appliques pendant la vidange, tels que le stockage ou larrt momentan des captages en rivire pour viter les problmes de colmatage des champs captant. Un seuil est galement fix pour la teneur en ammoniac (NH4+) pour permettre le maintien de capacits de traitement satisfaisantes. Remarque : Loxygne dissous tant llment et lindicateur principal de la qualit dun cours deau, des mesures complmentaires de DBO (Demande Biochimique en Oxygne) pendant un, deux ou cinq jours lobscurit est un moyen peu coteux damlioration de la description du bilan en oxygne dissous (GOSSE? 1991), paralllement aux mesures faites avec les oxythermomtres.

2-3 SEDIMENTATION ET RISQUES ECOTOXICOLOGIQUES


Il est indniable que la cration dun plan deau lamont dun barrage provoque un dpt de sdiment et un envasement (DUBAND, 1989 et REMINI et coll., 1997). En effet, les rivires (affluents des retenues) transportent dimportantes quantits de sdiments qui alimentent en alluvions les plaines des basses valles. Limportance de ce transport varie normment selon la morphologie du bassin versant, et selon le rgime des dbits de la rivire car il dpend de la saison et de la variabilit interannuelle des apports. Les cours deau transportent des matriaux grossiers (graviers, galets) et des sdiments fins (sable, argile) ; le mcanisme dalluvionnement des retenues est fonction du type de retenue. Les sdiments grossiers sont le plus souvent transports par charriage sur le fond, et ayant une vitesse de chute importante ils se dposent en queue de retenue. Le transport des sdiments fins est plus compliqu apprhender selon lcoulement amont est torrentiel donc susceptible dengendrer un courant de densit et de transporter les vases jusquau pied du barrage, ou, que lcoulement est fluvial avec une dispersion des vases dans toute la retenue. Les courants de densit sont les principales causes denvasement des grandes retenues.

La principale difficult, en exploitation, est lapprciation des apports en matriaux solides lamont de la retenue, car il nexiste pas de relation directe entre le dbit du cours deau et le flux de matires en suspension. Seule laccumulation de donnes par retour dexprience et la ralisation de modles de sdimentation (CARLOS et coll., 1995), peuvent permettre damliorer les mthodes dexploitation des retenues face cette situation denvasement. Lis la sdimentation des particules en suspension dans leau, certains lments chimiques se retrouvent ainsi pigs (POIREL et coll., 1993 et ROFES et coll., 1991). Ces lments chimiques, parfois toxiques pour le milieu (mtaux lourds, pesticides), proviennent des redpositions atmosphriques et des nombreux flux polluants dorigine industrielle ou agricole situs en amont sur le bassin versant. Les concentrations mesures lors des pisodes de vidanges sont certes leves, mais restent bien souvent en de des concentrations susceptibles de provoquer des effets court terme sur les populations vivant au sein du cours deau en aval. Ces polluants sont donc transfrs l'occasion de la vidange aprs avoir t temporairement stocks dans la retenue. La gestion de ces pollutions doit donc se faire en terme de charge globale pour les cosystmes en sintressant aux ventuels effets chroniques sur les communauts vivantes. Une tude mene sur les 5 retenues du secteur de la basse-Isre (EDF, AGENCE DE LEAU RMC, 1993) a permis danalyser des chantillons de sdiment prlevs en surface. Le programme analytique comprend le dosage de 9 mtaux et mtallodes, des solvants chlors (chloroforme, etc...) et non chlors (benzne, etc...), des pesticides chlors (lindane, etc...), des chlorophnols, des chlorobenznes, des PCB (poly chlorobenznes) et des HAP (hydrocarbures aromatiques polycycliques). Techniquement, il sest avr que le dosage des PCB posait des difficults non rsolues et les rsultats correspondant ne sont pas pris en compte dans cette tude. Ces analyses ont rvl la prsence de : - pollution mtallique infrieure aux valeurs de rfrence pour le cadmium, le cuivre, le mercure, le plomb et le zinc. Un niveau de concentration suprieur la normale est relev pour larsenic, le nickel (toutes retenues) et le chrome (les 2 retenues les plus en aval). pollution organique par les hydrocarbures aromatiques polycycliques uniquement sur 2 retenues. Paralllement lanalyse des sdiments, ltude a montr la prsence chronique, en faibles concentrations dans les eaux de lIsre (devenant non dcelable par trs fort dbit), de lindane et de solvants chlors. Les composs organohalogns totaux (TOX) sont galement prsents systmatiquement des concentrations plus importantes. Tous les autres lments recherchs (mentionns ci-dessus) nont jamais t dcels. Cette tude des composs toxiques prsents dans lIsre a permis de mettre en vidence deux types de transferts de pollution dpendant de la nature dissoute ou particulaire des substances concernes. La pollution dissoute se traduit par une prsence chronique de solvants chlors et de lindane. Ces composs ont peu daffinit pour le support particulaire et ne sont pas fixs dans les retenues. Leurs concentrations dans leau sont cependant trs faibles.

La pollution non dissoute correspond des substances trs lies au support particulaire et de ce fait leur transfert est trs influenc par la prsence des retenues ; le stockage au cours du temps du matriau particulaire conduit une remobilisation importante de ces substances lors des crues et des vidanges de retenues. A cot des deux types de pollution prcdents, une pollution bactriologique de leau nest pas exclure (BLANQUET et coll., 1996), compte tenu de la forte mortalit des poissons lors des vidanges.

2-4 PERTURBATION DE LA VIE PISCICOLE


Les matires en suspensions : Le rejet de sdiments laval de la retenue, lors des vidanges ou des chasses, provoque une augmentation des taux de matires en suspension (MES) qui contiennent des matires rductrices organiques lesquelles soxydent au contact de leau et provoquent un dficit en oxygne dissous (DUBAND, 1989). Cette augmentation du taux de MES a une action directe sur les poissons en rduisant leurs possibilits de nage et en colmatant leurs branchies (do lasphyxie des poissons), en rduisant leur rsistance aux toxiques industriels, sels ammoniacaux... provenant de lamont et stocks dans les sdiments. De mme loccurrence dun dficit en oxygne dissous acclre les mouvements respiratoires rendant sensible labsorption par les poissons, de toxiques largus aprs stockage dans les sdiments de la retenue, ce qui peut entraner un taux de mortalit croissant ou des perturbations physiologiques. Tous ces effets dpendent du temps dexposition. Il apparat que des concentrations infrieures 2 mg/l doxygne dissous sont trs dangereuses pour la faune piscicole et doivent faire lobjet dun contrle trs strict si lon souhaite viter loccurrence de mortalits massives pendant le passage du culot (POIREL et coll., 1993). La dtermination des cintiques de mortalit de truites (poisson exigeant en oxygne dissous) a t ralise exprimentalement au laboratoire dcotoxicologie du CEMAGREF (POIREL et coll., 1993). On peut connatre aprs des donnes exprimentales un modle non linaire appropri, la dure de survie dune fraction dune population de truites en fonction de la concentration en oxygne dissous dans le milieu. Il devient donc possible, en se fixant un seuil de mortalit maximum (par exemple 10 %), de dterminer la dure maximale dun pisode polluant conduisant une concentration dtermine en oxygne dissous. Cela apporte un outil de contrle de la procdure de vidange utile notamment lors du pilotage vue de louverture des vannes pour laisser passer le culot.

(*) Extrait de: CATHELINE C. (1998) - Vidange des barrages EDF: quels impacts sur l'environnement.