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DIVISIN SISTEMA DE UNIVERSIDAD ABIERTA FACULTAD DE PSICOLOGA UNAM

HISTORIA DE LA PSICOLOGA

UNIDAD 1

LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

Elaboraron: Zuraya Monroy Nasr y Germn Alvarez Daz de Len. Agosto de 2010 [2011-1]

LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA Dra. Zuraya Monroy Nasr Dr. Germn lvarez Daz de Len Facultad de Psicologa UNAM Introduccin La mayor parte de los libros dedicados a la historia de la psicologa inician remontndose a la filosofa griega. En esta asignatura hemos adoptado una posicin diferente. Consideramos necesario hacer una distincin entre lo que es la historia de las ideas psicolgicas y la historia de la psicologa. La primera se ocupara de todas

aquellas concepciones, que se han dado a lo largo de la historia y en diferentes disciplinas (por ejemplo, en la filosofa o la medicina), dirigidas a la comprensin de algn aspecto o proceso psicolgico. En cambio, la historia de la psicologa se concibe aqu como la historia de una ciencia. Como tal, tambin se le considera producto de una discontinuidad. Su origen se marca por la ruptura con un conocimiento anterior. Por ello, afirmamos que la psicologa surge como disciplina independiente durante el siglo XIX. La concepcin discontinuista de la ciencia rechaza la figura del precursor. Esto significa que no busca entender el surgimiento y desarrollo de una ciencia con base en largas cadenas de autores o pensadores que ya antes haban descubierto algo que ya antes otro haba descubierto parcialmente, etc. Tampoco debe pensarse que una disciplina nace espontneamente, como Atenea de la cabeza de Zeus (Koyr, 1980, p. 180). El surgimiento de una disciplina independiente, de una nueva ciencia es preparada por un gran esfuerzo del pensamiento.

Para algunos es difcil comprender la nocin de discontinuidad en la historia de la ciencia y, por consiguiente, reconocerla en la historia de la psicologa.1 Generalmente, en los cursos de historia, se sigue una idea evolucionista, de acumulacin de hechos o conocimientos a lo largo de la historia de la humanidad, esto es, una idea continuista de la historia. En el caso de la historia de la ciencia, durante el siglo XX, dos importantes historiadores de la ciencia desarrollaron una

interpretacin diferente, discontinuista. Por una parte, Gastn Bachelard, basado en numerosos ejemplos tomados de la historia del pensamiento cientfico, encontr que para la formulacin y comprensin de conocimientos cientficos es necesaria una "ruptura epistemolgica". Por ello, considera que los seres humanos, para conocer verdaderamente debemos ir en contra de conocimientos anteriores, mal adquiridos, prejuiciosos. Slo as se pueden superar los obstculos epistemolgicos. Algunos de los obstculos que deben superarse son: la opinin y la observacin bsica, que deben sustituirse por el ejercicio de la razn y la experimentacin. Por otra parte, Alexander Koyr desarroll una concepcin discontinuista, basndose tambin en casos provenientes de la historia de la ciencia y mostr, por ejemplo, que el surgimiento de la ciencia mecanicista del siglo XVII no era el producto del cmulo de conocimientos aportados desde los griegos, durante la edad media y hasta el renacimiento. Por el contrario, mostr que la ciencia
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Te recomendamos ampliar este tema con la lectura de Z. Monroy Nasr (2003) De la filosofa de la naturaleza a la naturaleza de una ciencia: la psicologa, en Laura Bentez, Zuraya Monroy y J. A. Robles (compiladores), Filosofa natural y filosofa moral en la modernidad, Mxico: Facultad de Psicologa y DGAPA, UNAM.

moderna era el producto de una revolucin del pensamiento, de una discontinuidad con todo pensamiento anterior. As, mientras que los antiguos y medievales conceban como opuestos al cielo y la tierra, la nueva ciencia suprimi esa oposicin, as como el cosmos cerrado y jerarquizado, para concebir un universo ilimitado, homogneo (regido por las mismas leyes) y geomtrico. Una interpretacin discontinuista de la historia de la psicologa nos permite comprender el origen y desarrollo de esta disciplina a partir del siglo XIX, as como los problemas y crticas que ha enfrentado desde su surgimiento. Durante siglos, las ideas sobre lo psicolgico se investigaron y discutieron en el contexto de la filosofa. Con el advenimiento de la ciencia moderna (siglos XVI y XVII) y el desarrollo de mtodos y tcnicas propios de las ciencias naturales (siglos XVII y XVIII), los cientficos procedentes de distintos campos -bilogos fisilogos, fsicos y mdicos- intentaron aplicar estas herramientas al estudio de la realidad psicolgica. La ciencia natural ofreca un cuerpo terico y metodolgico que permita abandonar el terreno del conocimiento especulativo y entrar de lleno en el dominio del conocimiento cientfico. Esta transicin no fue exclusiva de la psicologa, el conjunto de las ciencias humanas o sociales recorrieron un camino similar. La constitucin de las disciplinas sociales como ciencias fue un proceso lento que se inici a fines del siglo XVI y se desarroll durante los siglos XVII y XVIII. Sin embargo, la consolidacin de estas disciplinas como dominios independientes del conocimiento slo se dio hasta el siglo XIX.

1.1 Antecedentes intelectuales y metodolgicos de las tradiciones psicolgicas contemporneas. En la primera seccin se examinarn aspectos de las filosofas racionalista y empirista que permiten comprender cmo es que las cuestiones psicolgicas lograron un campo de conocimiento propio. Debido a que este es un tema muy amplio, nos restringiremos a dos autores representativos de estas corrientes: Ren Descartes y John Locke. En sus respectivas obras estn formuladas importantes

cuestiones filosficas, cuyo examen permite comprender el curso seguido por los aspectos psicolgicos durante el perodo de incipiente afirmacin de la psicologa como disciplina independiente. En el segundo apartado nos referiremos a concepciones provenientes de la fsica y la fisiologa, disciplinas donde el

mecanicismo prevaleca. Estos desarrollos cientficos durante el siglo XVIII y los inicios del siglo XIX fueron de gran importancia para el surgimiento de una psicologa independiente. En ese mismo apartado se revisan los principales mtodos para la medicin de fenmenos sensoperceptuales, propuestos en el siglo XIX, que abrieron rutas para la definicin de los objetos de investigacin psicolgica. Al final de esta seccin se retoman algunos de aspectos filosficos como la concepcin asociacionista y el positivismo, en los que se encuentran aspectos epistemolgicos y concepciones sobre la metodologa cientfica que influyeron sustancialmente en la nueva psicologa. 1.1.1 Algunos antecedentes de la psicologa en la filosofa En el siglo XVII, la filosofa asumi la tarea de fundamentar el conocimiento producido por la naciente ciencia moderna. Los

proyectos filosficos del racionalismo y del empirismo desarrollaron sus respectivas concepciones en relacin con la justificacin del conocimiento verdadero. Estas concepciones involucraban temas tanto epistemolgicos como psicolgicos. As, los fundamentos filosficos y epistemolgicos que cada proyecto estableca hicieron posible o impidieron que los aspectos psicolgicos obtuvieran la especificidad necesaria para convertirse posteriormente en una disciplina independiente. Sobre el racionalismo cartesiano aqu se hace una

presentacin breve ya que se indica en la bibliografa bsica otro texto donde se desarrolla este tema [Monroy Nasr, Z. (2003)]. R. Descartes emprendi la tarea de fundamentar metafsicamente la ciencia, sobre todo la fsica mecanicista y matematizada. Esa fundamentacin abarca dos cuestiones o sentidos: el

epistemolgico y el ontolgico. Con la fundamentacin epistemolgica, Descartes pretenda demostrar que el conocimiento que proviene de la ciencia fsica es verdadero. La fundamentacin ontolgica intentaba mostrar que el conocimiento de la estructura esencial del mundo es vlido. Para Descartes, las primeras causas o principios son el punto de partida de la investigacin filosfica. Utilizando la duda como un recurso metdico, Descartes encontr el primer principio

slidamente establecido, pienso, luego existo. A partir de ste reflexion sobre las condiciones que le permitiran afirmar una proposicin como verdadera. La regla general dice que todas las cosas que concebimos muy claras y distintas son verdaderas. Esta regla se basa en la existencia de Dios, as como desechar la posibilidad de que el engao y el error procedan de l.

Por metdica,

medio

de

la afirm

duda que

Descartes

puede concebirse a s mismo como una cosa pensante. Pero, una vez que estableci la existencia de Dios y su papel como garanta del

conocimiento verdadero, considero que era posible reconocer con

claridad y distincin la idea de cuerpo. La distincin entre cuerpo y alma da origen a la concepcin de dos substancias universales separadas: la extensin y el pensamiento. Este dualismo ontolgico sirve como fundamento para la ciencia fsica y hace posible la concepcin geomtrica del mundo fsico. Todos los cuerpos se definen como extensin y las nicas propiedades que pueden determinar su naturaleza y funcin como objetos materiales son la figura, el tamao y el movimiento. Ahora, Descartes afirma que las substancias universales (pensamiento y materia) pueden existir separadamente. Esto, no significa que, de hecho, se encuentren siempre separadas. En el hombre, el cuerpo y el alma existen unidos e interactan. La unin del alma y el cuerpo en el hombre tiene un carcter substancial, ya que sin ella un hombre sera tal. As, por un lado, se afirma la existencia separada e independiente de las substancias extensa y pasante, como fundamento ontolgico para la ciencia fsica. Pero, por otro lado, en el hombre estas substancias se encuentran unidas e interactuando substancialmente.
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Muchas controversias surgieron, tanto durante

la vida del

filsofo como despus de su muerte, con respecto a la posibilidad de tal unin. Sin entrar al examen de estas controversias haremos algunas consideraciones al respecto. Efectivamente, Descartes no establece ningn principio claro y distinto que explique cmo se realiza la unin del cuerpo con el alma. Sin embargo, esta es una tesis fundamental para el

pensamiento cartesiano. Expresa la esencia de lo humano. La posesin de un alma racional es la diferencia bsica entre los hombres y los animales. Debe quedar claro que al elaborar su filosofa, Descartes no tena como objetivo principal desarrollar una concepcin especfica acerca de lo psicolgico. No obstante, en su fundamentacin metafsica se encuentra presente este aspecto. Para caracterizar, dentro de una teora del conocimiento, la manera como el entendimiento hace posible el conocimiento verdadero, Descartes recurre a un acontecimiento psicolgico. Las ideas innatas, constitutivas del entendimiento humano, son una facultad psicolgica y permiten al hombre alcanzar la verdad. Descartes otorga un lugar privilegiado a la razn, en trminos no slo epistemolgicos, sino tambin ontolgicos. Por medio de la razn se conoce con certeza y el hombre es distinto de los animales. En la ontologa cartesiana todos los cuerpos siguen la lgica del mecanismo. El cuerpo humano no es la excepcin. Descartes describe los mecanismos corporales que hacen que funcione el organismo humano; se refiere a las actividades circulatorias, motoras, cerebrales y sensoriales, a la manera de una

psicofisiologa. Podra decirse que, dada la concepcin dualista, existen dos clases de aspectos que hoy llamamos "psicolgicos".
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Por una parte, se encuentran los aspectos psicolgicos racionales, por otra parte, los psicofisiolgicos. Los primeros se encuentran presentes en la razn bajo la forma de ideas innatas. Los segundos se consideran como ideas adventicias adquiridas a travs del cuerpo por medio de la experiencia, o como ideas facticias, construidas por la imaginacin. En efecto, el organismo humano es concebido como un autmata, como una mquina, igual a cualquier otro cuerpo. No obstante, debe enfatizarse que en la concepcin global del hombre, el radicalismo mecanicista tiene un lmite: la razn. La unin de mente y cuerpo es un "problema" que surge cuando no se entiende que la concepcin dualista no se aplica sin ms al ser humano. La primera certeza alcanzada es que el hombre es una cosa pensante. Pero, para Descartes es inevitable reconocer que el hombre est continuamente siendo afectado por sensaciones que no pueden originarse en la mente, sino que, dada su naturaleza, provienen de la unin de la mente con el cuerpo. As, el racionalismo cartesiano no se propone negar la validez de las percepciones sensoriales, pretende demostrar que la razn por si misma es capaz de conocer verdaderamente el mundo. La experiencia proporciona conocimientos vlidos siempre y cuando la razn los legitime. Como los fundamentos del conocimiento verdadero residen en la razn humana, el hombre se convierte en una sustancia sui generis. Puede agregarse a esto que el origen de la mente y de las ideas innatas es Dios. Debe subrayarse que en la epistemologa cartesiana, Dios no es un recurso prescindible. Dios es la fuente y garanta absoluta del conocimiento indudable. Sin esta tesis, se derrumbara la fundamentacin filosfica de la ciencia de Descartes.
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Concebida de esta manera, la razn no puede conocerse por los procedimientos de la ciencia mecanicista, slo puede ser conocida de una manera metafsica. En conclusin, ni en la razn ni en la experiencia cartesianas lo psicolgico alcanza especificidad alguna. De la unin entre la razn y la experiencia podra surgir alguna posibilidad de que lo psicolgico alcanzase el carcter de regin autnoma del conocimiento. Pero, la unin del cuerpo y el alma, para Descartes, no puede ser un objeto de estudio cientfico (como el mundo fsico), sino moral. John Locke es uno de los iniciadores de la tradicin empirista britnica. A pesar de que las ideas empiristas ya haban sido formuladas con anterioridad por filsofos como Bacon o Hobbes, Locke fue el primero en postular y sentar las bases del principio general empirista. Sobre este principio y en el contexto de la filosofa moderan, se construy el empirismo clsico. El principio general empirista afirma que todas nuestras ideas tienen su origen en la experiencia. A partir de esto, Locke elabor su trabajo filosfico ms importante, el Ensayo sobre el Entendimiento Humano. Dedic este trabajo a investigar la mente humana, sus alcances y limitaciones. Con esta obra dio inicio al combate del concepto de ideas innatas. Locke considera que la crtica al innatismo es un paso precio necesario para limpiar el camino antes de sentar los fundamentos del conocimiento. Una vez que ha descartado los principios e ideas innatas, investiga la naturaleza del entendimiento humano, con el objeto de fundamentar el proyecto epistemolgico empirista. El propsito de
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Locke es investigar los orgenes, la certeza y el alcance del entendimiento humano, as como los fundamentos y grados de las creencias y opiniones. Para realizar esto establece un mtodo cuyo punto de partida es investigar el origen de las ideas humanas. De esta forma, el programa empirista de Locke se inicia con una investigacin de cuestiones psicolgicas. La idea es definida como el objeto del acto de pensar. La mente es considerada, en un principio, como un papel en blanco, limpio de toda inscripcin, sin idea alguna. No obstante, el hombre llega a poseer una variedad casi infinita de ideas. Para Locke

resulta fundamental demostrar cmo es posible que todo ese material de la razn y del conocimiento provenga, nica y exclusivamente de la experiencia. La experiencia como fuente y origen de todas las ideas debe ser investigada. La cuestin de cmo es posible que todas las ideas, que estn presentes de forma consciente en la mente humana, tengan su origen exclusivamente en la experiencia, es la preocupacin central del libro II del Ensayo con gran detalle y

muchos ejemplos, Locke presenta su teora sobre las ideas y cmo se derivan de la sensacin y la reflexin. Una vez que ha establecido lo anterior, Locke investiga el conocimiento que el entendimiento tiene acerca de las ideas. Procede, entonces, a examinar la certeza, evidencia y extensin del conocimiento. Al llegar a la conclusin de que el conocimiento es excesivamente limitado, descubre el papel del juicio y la probabilidad. Por lo tanto, tambin se interesa por la naturaleza y origen de la opinin. Todas las cuestiones concernientes al conocimiento y la opinin, pueden considerarse como parte de un proyecto epistemolgico. Sin embargo, puede observarse que
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Locke no hace ninguna distincin clara entre las cuestiones psicolgicas y las epistemolgicas. Pero, difcilmente podra hacrsele esta exigencia en su poca. Lo que es importante

observar es que, con el objeto de satisfacer los reclamos propios de la fundamentacin epistemolgica empirista, Locke otorg cierta especificidad al dominio psicolgico. Segn Piaget (1973, p. 66), al poner duda la hiptesis del innatismo, el empirismo plante argumentos novedosos cuyo desarrollo histrico mostr que estaban en el punto de partida de la psicologa como una ciencia independiente. Al observar la realidad de los fenmenos humanos y establecer el valor y la dignidad de este hecho, el empirismo aparece como el nico fundamento posible de una psicologa concreta. Sin embargo, la realidad psicolgica investigada por Locke no se constituy an un campo autnomo del saber. Esto no sucedera sino hasta el siglo XIX. Podemos, ahora, establecer un contraste entre los dos proyectos filosficos que se han examinado. La concepcin epistemolgica cartesiana pretende explicar, a travs de la razn y el innatismo, la universalidad y la necesidad del conocimiento fsicomatemtico. Esta epistemologa tiene consecuencias

trascendentalistas. La epistemologa empirista de Locke est tambin preocupada por determinar la certeza del conocimiento. Su trabajo reviste importancia para la psicologa, en la medida en que para lograr su propsito, se hace necesaria la investigacin de la mente humana. Las demandas propias de esta concepcin obligan a Locke a buscar una explicacin de ciertos fenmenos y procesos

psicolgicos, como son: la constitucin del entendimiento, el origen de las ideas, facultades como la percepcin, la memoria, el juicio.
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Locke

seal

todas

stas

como

cuestiones

bsicas

para

fundamentar el conocimiento. Si la experiencia es el origen de nuestro conocimiento sobre el mundo fsico y, si es el componente principal del entendimiento, entonces la experiencia y su origen deben conocerse. El anlisis de las concepciones racionalista y empirista se restringi a dos de sus representantes fundamentales. Para un examen ms completo de alcance y las consecuencias de estas concepciones filosficas en relacin a la psicologa, sera necesario investigar las concepciones de otros importantes pensadores como Spinoza, Leibniz, Berkeley, Hume y Kant. Sin embargo, esperamos que sea una aproximacin primera que te permita distinguir las caractersticas principales de las concepciones racionalista y empirista, en relacin con el surgimiento histrico de una psicologa cientfica inclinada hacia el empirismo. 1.1.2 Orgenes conceptuales y metodolgicos de la psicologa en la fisiologa y la fsica Existen otros acontecimientos filosficos y cientficos que deben estudiarse para comprender el surgimiento de la psicologa como disciplina independiente. mencionaremos En este curso y en esta unidad slo algunos de los aspectos del

brevemente

mecanismo, el asociacionismo y el positivismo que se plantearon durante el siglo XVIII y los inicios del siglo XIX. Encontramos que durante este perodo, en ocasiones es difcil delimitar unos aspectos de otros. En las obras de los autores que a continuacin examinaremos coexisten las investigaciones

fisiolgicas y/o fsicas con aspectos filosficos y metodolgicos. Todo ello, adems, relacionado con cuestiones psicolgicas.
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De la Mettrie es un pensador materialista y mecanicista. Considera que la esencia del alma se nos escapa. De ella slo podemos conocer las propiedades que se manifiestan en el organismo, del cual ella es principio activo. De la Mettrie es un fisilogo y como tal, estudia pormenorizadamente los rganos sensoriales y el sistema nervioso en general. Sostiene que los diversos estados del alma son correlativos con los estados del cuerpo. Al juicio lo define como la expresin de un proceso de comparacin, donde la memoria desempea un papel relevante. Considera que la memoria puede explicarse aplicando los principios de la mecnica. La imaginacin es la que conduce la creacin

cientfica y sus diversas formas nos conducen de nuevo al terreno de las sensaciones.

En

general,

al

describir

los

procesos

emocionales los correlaciona con lo orgnico. Observa as, que la ira, por ejemplo, aumenta todos los movimientos y acelera la circulacin de la sangre. El terror suscita efectos similares, mientras que el miedo disminuye los movimientos, produce fro y suspende la transpiracin. En su obra El Hombre-Mquina, su perspectiva

materialista y mecanicista se convierte en sistema. Publicada en 1747, suscit fuertes protestas de los medios eclesisticos. La concepcin all expresada es una radicalizacin de la perspectiva cartesiana en cuanto al comportamiento animal. Sobre el

pensamiento dice, por ejemplo, que es una consecuencia de la

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organizacin de la mquina y que el desarreglo de sus partes influye en lo que los metafsicos llaman alma. David Hartley es el fundador del asociacionismo. Para desarrollar su propuesta se inspira tanto en la fsica newtoniana como en la filosofa de Locke. Su contribucin fundamental consisti en proponer una base fisiolgica para definir las diferencias entre ideas y sensaciones (problema sealado por Hume). Para Newton las sensaciones de color son el resultado de las vibraciones de los cuerpos sobre la retina. Se producen, as, sensaciones de color diversas segn la amplitud de los movimientos vibratorios. Hartley generaliza la concepcin de Newton a todas las reas sensoriales e intenta explicar las sensaciones, las imgenes y las ideas en trminos de puros movimientos mecnicos. Se distinguen entonces las vibraciones que son responsables por las sensaciones y sus rastros que dan lugar a las imgenes. Las vibraciones

pequeas y dbiles conforman las ideas. Este autor introduce, en forma original, el concepto de movimiento. De esta forma, las

asociaciones pueden ser tanto de sensaciones o de ideas como de movimientos. Aunque esta contribucin se da debido a sus planteamientos fisiolgicos, revela una preocupacin por acercarse a la explicacin del nivel conductual. Hartley menciona la ley de la contigidad y de la frecuencia o repeticin. Tambin distingue entre asociaciones simultneas y sucesivas. Sobre estas ltimas considera, anticipndose a

Ebbinghaus, que cuanto ms lejanas son se manifiestan con mayor debilidad. Tambin se anticip a la concepcin de Wundt en cuanto a la distincin entre estas asociaciones como una forma de

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explicar el flujo de pensamientos y la fusin de las ideas en un complejo. Adems de asociacionista y mecanicista, Hartley era un dualista o, ms precisamente, un paralelista psicofsico. Con esto queremos decir que conceba a la mente y al cuerpo como

entidades distintas. Aunque sus leyes de las ideas y las vibraciones en el cuerpo fueran muy parecidas, no se anula la diferencia. Cada una se da en el mbito de su competencia. Su obra ms importante Observations on Man, la publica en 1749, seis aos antes de morir.

Con James Mill el asociacionismo llega a un momento culminante. Seguidor de Hume y Hartley, Mill considera que el principio de contigidad es suficiente para explicar los procesos asociativos. El principio de contigidad se aplicara tanto al nivel de las sensaciones como al nivel de las ideas. Las asociaciones pueden variar segn el criterio de su fuerza. En realidad, hay tres criterios de fuerza: permanencia, certeza y facilidad. En su libro Analysis of the Human Mind (1829), estudia una gran cantidad de facultades, como la imaginacin, la abstraccin, la memoria, la creencia, el raciocinio, sin que propiamente se conciban an como psicolgicas. Uno de los orgenes de la psicologa cientfica es la fisiologa experimental. En la primera mitad del siglo XIX la fisiologa se

desarrolla en torno a varias cuestiones. Pierre Flourens es un estudioso de la fisiologa cerebral. En 1824-1825, bajo el ttulo de Examen de la Phrnologie. En esta obra, se apoya en el

pensamiento de Descartes para refutar la frenologa de Gall y establecer la fisiologa cientfica del cerebro.

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Analiza el cerebro en sus partes unitarias esenciales desde el punto de vista anatmico. Concibe a cada parte del sistema nervioso actuando como una unidad. Adems, sus experimentos lo llevaron a concluir que hay unidad y diversificacin en las funciones cerebrales. Con el uso del microscopio surge una nueva vertiente en la fisiologa cerebral. Se dan importantes avances en la Boring

histologa (estudio de los tejidos) del sistema nervioso.

seala que aunque a primera vista los adelantos histolgicos pareceran de poca importancia para la psicologa, en realidad estn fuertemente relacionados (1980, p. 90).

Flourens haba considerado al cerebro como un rgano simple. Consista en partes distinguibles como el cerebro, el cerebelo y la mdula oblongada. Estas partes posean una funcin particular. No se pensaba que esas partes, en su interior, tuvieran funciones diferentes. La percepcin, la voluntad y el juicio eran nombres diferentes para una funcin mental nica del encfalo. Flourens apoyaba as, lo dicho por los filsofos que sostenan la unidad de la mente. Ahora, el cerebro resultaba compuesto por un inmenso nmero de clulas separadas. Cada una de ellas participaba de varios procesos como el de formar fibras nerviosas que pasan por ciertos canales a travs del cerebro y conectan la masa cerebral formando una complicada red. Esta ordenacin fsica del cerebro es muy semejante a la propuesta en el terreno de la filosofa por el asociacionismo. Para los asociacionistas la mente estaba compuesta por una infinidad de ideas separadas, al igual que el cerebro estaba constituido por una infinidad de clulas. Como las clulas nerviosas se unen por

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fibras, las ideas se asocian para formar ideas de mayor complejidad. No cabe duda que sentir y percibir fueron las propuestas centrales de los filsofos empiristas, pero hemos visto tambin la importante contribucin de los fisilogos. Una pregunta que orient la investigacin fua cundo nos damos cuenta de que el mundo exterior existe y que cambia; cules son los umbrales para cada uno de los sentidos? Fueron E. Weber (1795-1878) y G. Fechner (18011887), cientficos alemanes, los que colocaron algunos de los cimientos de la psicologa moderna.

E. Weber (1795-1878)

En 1834, E. Weber public De Tact y, en 1846, Der tastisum como resultado de sus investigaciones referentes al sentido del tacto. Weber identific para el tacto tres tipos de sensaciones: presin, temperatura y lugar. Realiz diversas investigaciones para medir umbrales postulando el hallazgo de las diferencias apenas perceptibles; por ejemplo, la menor diferencia perceptible entre dos pesos puede considerarse como la proporcin entre ellos, lo cual es independiente de la magnitud entre ambos. Una extensin de la afirmacin anterior es la Ley de Weber que seala que para cada sentido existe una relacin constante entre el aumento o disminucin (E) de la intensidad del estmulo requerido para que un sujeto

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perciba una diferencia en su sensacin de la intensidad del estmulo del que se parte. K= E E donde K= Constante expresado como fraccin E= Estmulo E= Aumento o disminucin del estmulo que el sujeto percibe el 50 % de la veces. As, para los pesos la razn es 1/40; para las lneas 1/50 1/100; y para los tonos 1/60. Por su parte, Boring sita el comienzo formal de la psicologa a partir de Fechner. Dejaremos la discusin de la paternidad de esta disciplina para ms adelante y entraremos a revisar las propuestas Fechner. Fechner (1801-1887) fue fisilogo, fsico, En 1860 public

psicofsico esttico y filsofo.

Elementos de Psicofsica, obra central para el surgimiento de la psicologa. Para Fechner, la psicologa deba ser una ciencia, consideraba posible la medicin mental y la aplicacin de las matemticas al estudio de la mente. Fechner no acepta el paralelismo psicofsico. Para l la relacin mente-cuerpo se daba bajo un supuesto de identidad o

panpsiquismo. La ecuacin entre la mente y el cuerpo, tal como se propona en la ley de Weber, era una demostracin de su identidad y de su carcter psquico fundamental. Paradjicamente, su psicofsica ha sido importante para el paralelismo psicofsico, en la medida en que mente y cuerpo, sensaciones y estmulos, tienden a verse como entidades
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separadas con el objeto de medirse y establecer sus relaciones. Para Fechner, la psicofsica, como una ciencia exacta, estudia las relaciones entre cuerpo y mente. A partir de la ecuacin propuesta por Weber, como resultado de sus hallazgos experimentales,

establece su famosa ley de Fechner expresada como la ecuacin S=k log R, donde S es la magnitud de la sensacin y R es la magnitud del estimulo. Se establece, as, una relacin funcional entre estmulo y sensacin. Para la bsqueda de esta ecuacin desarroll los llamados mtodos psicofsicos y stos permitieron la presentacin ordenada de estmulos y la obtencin de varias clases de respuestas del siguiente tipo: Percibo o no el estmulo. A partir de aqu lo percibo, a partir de aqu no lo percibo. Lo percibo menor, igual o mayor que el estmulo de muestra.

Los mtodos psicofsicos empleados por Fechner fueron tres: a) Mtodo de los lmites: Comnmente usado para medir umbrales absolutos; se presentan serialmente valores sucesivos, diferentes de la variable de estmulo. b) Mtodo del estmulo constante: Se presentan estmulos apareados y el azar en varios ensayos, pidindole al sujeto juicios de mayor, menor o igual, dependiendo de la modalidad (peso, volumen, intensidad, etc.). c) Mtodo de ajuste: El sujeto debe igualar el estmulo comparativo con el estmulo estndar. Como mencionamos, Fechner expresndola as:
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reformul la ley de Weber

S=K log E en la cual: S= Sensacin experimentada por el sujeto (valor psicolgico del estmulo). E= Estmulo. K= Un valor constante. La fuerza de la sensacin del estmulo en el sujeto vara directamente en funcin del logaritmo del estmulo.

Fechner

saba

que

la

sensacin

no

poda

medirse

directamente, pero el estmulo s, y planteaba la necesidad de estudiar de manera independiente el fenmeno psicolgico. Por una parte, ya se conoca la fsica de la estimulacin y la fisiologa de los receptores sensoriales, pero con el estudio de los mtodos psicofsicos se presentaba la posibilidad de estudiar fenmenos psicolgicos, como las sensaciones. Las diferencias apenas perceptibles entre estmulos o, bien, la cantidad mnima de energa para percibir un estmulo,

requieren de condiciones reales de receptividad por parte de los organismos afectados y por las cantidades de estimulacin. As es como se desarrolla el concepto del umbral (o limen), que es el punto en el que se percibe un estmulo, o en la estimulacin, el 50 % de las veces.

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Este concepto es meramente convencional, estadstico. El estudio de los umbrales, utilizando los mtodos psicofsicos, permiti medir el umbral diferencial, que mide la percepcin que el sujeto tiene de un cambio en el estmulo; tambin pueden medirse los umbrales absolutos, entre los que se encuentran el umbral superior, que es el punto en el extremo superior del continuo del estmulo que el sujeto es capaz de percibir el 50 % de las veces y el umbral inferior, que es el punto extremo inferior del continuo del estmulo que el sujeto es capaz de percibir el 50 % de las veces. La medicin directa de los estmulos y la sensibilidad, as como la medicin indirecta de la sensacin son las directrices en la investigacin psicofsica de Fechner. Claro que la afirmacin de Fechner de que haba medido la sensacin levant una polmica que dur ms de 40 aos.

Antecedentes en la astronoma Cabe hacer notar que no solamente fueron los problemas de la medicin de la sensacin y la percepcin los que contribuyeron al surgimiento de la psicologa experimental. Ya se ha mencionado la gran influencia que obtuvo la nueva psicologa de otras ciencias, de la cuales tom la experiencia de los mtodos que empleaban. Entre stos destacan: el mtodo experimental, que inicialmente se utiliz para el estudio de los tiempos de reaccin; la observacin objetiva, utilizada entre otros, por la biologa, la fsica, la astronoma, adems de los mtodos psicofsicos a los que nos hemos referido antes.

Ecuacin personal y tiempo de reaccin

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Para determinar la posicin de un astro, los astrnomos con la ayuda de un metrnomo contaban los segundos, de acuerdo con el instante anterior y posterior del cruce de la estrella a travs de la lnea. Normalmente eran por lo menos dos astrnomos quienes realizaban la operacin y posteriormente contrastaban sus resultados. En 1795, Maskelyne observ y registr en el observatorio de Greenwich diferencias en la observacin de los tiempos de los sucesos estelares; debido en las discrepancias en los registros fue despedido un ayudante Kinnebrook, competente pero que en sus clculos informaba medio segundo de retraso con respecto de su jefe. Aos despus se atribuyeron las diferencias a la diferente capacidad de reaccin de los individuos.

Bessel (1784-1846) Bessel (1784-1846), astrnomo en Kningsberg, por el ao 1816 realiz estudios comparativos acerca de estas diferencias en la observacin de los tiempos de registro de los sucesos estelares acuando en una publicacin de 1823, el trmino ecuacin personal. A mediados del siglo XIX era comn entre los astrnomos realizar ajustes a esta ecuacin personal, y, en la dcada de 1860, result de gran relevancia a la publicacin de artculos relacionados con la ecuacin personal.

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Posteriormente,

en

otras

investigaciones,

empezaron

compararse registros independientes de la misma tarea de observacin, con lo cual se intentaba corroborar si esta consistencia en el error que cometan los observadores era sistemtica, situacin que s pudo verificarse. As, al conocer la desviacin personal de los registros poda ajustarse la observacin. Fue necesario desarrollar instrumentos sensibles para la medicin de estas fracciones de tiempo que los observadores tenan; el surgimiento del cronmetro y, posteriormente el cronoscopio es un ejemplo de estos primeros instrumentos de registro y medicin.

Donders (1818-1889) Donders (1818-1889) perfeccion el diseo metodolgico de las

situaciones de prueba, siendo los tiempos de reaccin la variable dependiente por excelencia empleada en los estudios acerca de los procesos cognoscitivos. El mdico y fisilogo holands Franciscus Cornelis Donders (1818-1889) utiliz este ttulo para designar el tiempo que tarda la mente en realizar ciertas tareas; en sus investigaciones supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal del nmero de procesos mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales, ms tardar el sujeto en responder al estmulo), algo que pudo comprobar experimentalmente. Sus investigaciones impulsaron la primera psicologa experimental y fueron el comienzo de la cronometra mental. Wundt utiliz esta tcnica en muchas de
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sus investigaciones sobre la actividad mental. La psicologa cognitiva tambin utiliza este recurso para establecer hiptesis sobre los procesos cognitivos. El campo de investigacin en tiempos de reaccin fue: el estudio cuantitativo de los procesos de percepcin, discriminacin y eleccin, que meda el tiempo que un sujeto necesitaba para percibir y comunicar las semejanzas o diferencias entre varios estmulos. Para el estudio de los tiempos de reaccin, la metodologa utilizada requiri de nuevos aparatos que permitieran medir precisamente dichos tiempos y, para esto, se utiliz lo que se conoce como cronoscopio de Hipp, que fue posiblemente de los ms usados por los psiclogos del siglo pasado. Tambin, se conocen otros cronoscopios como el de Bergstrom y el de Dunlap.

No obstante los hallazgos en distintas ciencias, a mediados del siglo XIX, en varios centros intelectuales, la psicologa era concebida como una doctrina acerca de una esencia incorprea especial, el alma, con sus propiedades y sus fenmenos. El alma fue eliminada del mundo fsico y, posteriormente, de la naturaleza viva.

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En Alemania, con una gran tradicin filosfica idealista, E. Kant (1724-1804) haba negado la posibilidad de que la psicologa pudiera ser ciencia. J. F. Herbart (1776-1841), gran pedagogo y cientfico, pensaba en una psicologa basada en la experiencia, la metafsica y las matemticas, aunque slo aceptaba que la psicologa poda observar pero no experimentar. La llegada y aceptacin de la filosofa empirista y

asociacionista, en Alemania de mediados del siglo XIX, fue tarda; sin embargo, en el plano de las ciencias naturales acompa muchas de sus prcticas y teoras. En este marco intelectual surge la obra de Helmholtz (1821-1894), quien fue un mdico que estudi la fisiologa bajo los supuestos de la fsica mecanicista. Aunque a Helmholtz no le interesaba el establecimiento formal de una psicologa independiente, sus trabajos contribuyeron a ello. Para Helmholtz, la sensacin y la percepcin fueron partes centrales de su obra. Realiz importantes contribuciones a la

psicofisiologa de la visin y la audicin, as como a la comprensin terica de la percepcin. Estos trabajos establecieron un importante enlace entre la fisiologa y la psicologa. Helmholtz fue un empirista. Pese a ser alemn, su filosofa es afn al empirismo britnico y no a la filosofa alemana de la poca (Leinbniz, Kant, Fichte). Para comprender mejor las implicaciones de su posicin filosfica en su trabajo cientfico vale la pena

examinar comparativamente su posicin y la de J. Mller,

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Mller fue un importante neurofisilogo al que Helmholtz admiraba, especialmente por la formulacin de la ley de las energas nerviosas especficas. Mller era un innatista y su

concepcin de estas energas especficas fue interpretada por algunos como una versin fisiolgica crtica de Kant. Consideraba que el espacio es innato para la mente. Por ello se percibe especialmente la imagen en la retina. Helmholtz

reconoca la ley de las energas nerviosas especficas como un gran descubrimiento. Sin embargo, tena una posicin contraria

sobre la nocin de espacio. Para l, slo a travs de la experiencia era posible que se generase el espacio, tal y como lo concibe un adulto. Paradjicamente, la doctrina de Mller era usada por Helmholtz para mostrar lo opuesto. Esto muestra el cambio que se estaba operando en el pensamiento de la poca. En 1830-40

bastaba considerar al objeto-estmulo como una imagen sobre la retina, cercana al cerebro (sede de la mente), para que la mente pudiera percibirlo directamente. En 1890 esta explicacin resultaba vaga. No era suficiente atribuir ciertos poderes a la mente, se

requera una descripcin ms exacta de qu y cmo percibe. Una de las razones fundamentales de este cambio, de esta exigencia de mayor precisin se encuentra en el clima positivista del momento. Hemos insistido, a lo largo de este trabajo en la importancia de la concepcin empirista para el surgimiento de la psicologa. Debe observarse que el empirismo surgido en el siglo XVII y desarrollado en el siglo XVIII, se vio revigorizado bajo la concepcin positivista del siglo XIX. Como U. Moulines (1975) afirma, durante el siglo XVIII el pensamiento positivista ya estaba presente. La actitud positivista
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tiene una fuerte relacin con las tendencias antimetafsicas, como el occamismo medieval, los sistemas mecanicistas y el empirismo. Sin embargo no es correcto identificar el positivismo con estas tendencias. Moulines seala como caracterstica bsica del positivismo que se presenta como una filosofa de la ciencia emprica y no como una teora del conocimiento ordinario. Por ello, el positivismo se interesa por la metodologa de la ciencia y el anlisis detallado de la estructura de las teoras cientficas. Efectivamente, el pensamiento cientfico en el siglo XIX tuvo una notable influencia del positivismo. A. Comte fund el positivismo como un sistema filosfico y como una metodologa que supone tener validez de alcance universal. Para Compte el progreso se ha dado histricamente conforme a la Ley de los tres estadios: 1. Estadio teolgico, donde las "causas ltimas" se explican apelando a agentes sobrenaturales. Son explicaciones basadas en la imaginacin ms que en la razn. Aqu se distinguen tres subestadios que, a su vez, muestran un desarrollo racional de las religiones que va desde el fetichismo, pasando por el politesmo hasta el monotesmo. 2. Estadio metafsico, donde las "causas ltimas" se explican ahora por medio de realidades abstractas (ser, substancia, esencia) Representa un avance con respecto al estadio anterior, aunque an prevalece la imaginacin sobre la razn. 3. Estadio positivo, donde se reconoce la imposibilidad de explicar la realidad por medio de causas ltimas y se procura establecer leyes (como relacin entre variables). Ya no se

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procura el por qu, sino el cmo suceden los fenmenos que se observan. La sucesin de los tres estadios implica una comprensin superior de la realidad. La filosofa positivista de Comte fue muy importante para la constitucin de la psicologa, as como para el resto de las ciencias humanas y sociales durante el siglo XIX.

1.2 Surgimiento y desarrollo crtico de la psicologa experimental en Alemania. Algunos autores atribuyen la paternidad de la psicologa a Fechner y la mayora lo hace basndose en algunas afirmaciones expresadas por Boring. Sin embargo, si bien Boring afirma que la psicologa comienza formalmente con Fechner, tambin dice que, Si Fechner es el fundador... lo hizo de manera incidental e involuntaria (Op. Cit., p. 305).

En realidad, generalmente, se atribuye la paternidad de nuestra disciplina a W. Wundt. M. Bernard (1984, pp. 17-18) lo expresa en forma muy clara. Los Elementos de Psicofsica de

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Fechner es una obra an emanada de preocupaciones filosficas, pero que rompa con la tradicin de investigar lo psicolgico desde la filosofa. Se plantea, en esta obra, el estudio de los fenmenos psquicos con el mismo mtodo empleado en las ciencias naturales y biolgicas. De este modo, el mdico y fsico Fechner consagraba la psicologa como ciencia en sentido estricto. Sin embargo, tal consagracin no fue oficial hasta el momento en que se institucionaliz mediante la inauguracin de un curso sobre La psicologa desde el punto de vista de las ciencias naturales, impartido por Wundt en 1862. public su obra acontecimiento En 1873-74, Wundt

Elementos de Psicologa Fisiolgica. El fue la inauguracin del primer

fundamental

Laboratorio de psicologa en Leipzig, en 1879. Debido a esto y por la enorme influencia que ejerci en los principales pases del mundo, a travs de sus muchos discpulos, Wundt pude ser considerado como el autntico fundador y el primer representante de la psicologa.

1.2.1 Los objetos y los mtodos de estudio propuestos

Para Wundt, la psicologa es la ciencia de la experiencia. Fechner ya haba dado cabida a la experimentacin en la investigacin psicolgica, pero no haba escapado a las preocupaciones metafsicas. En este sentido, Wundt adems de promover la

experimentacin inaugur una tradicin antimetafsica dentro de la propia psicologa. Cuando define la experiencia no acepta que sta se entienda como experiencia interna. Considera que la distincin entre experiencia externa e interna no es vlida. El sentimiento es
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interno, en la medida en que es consciente subjetivamente. La percepcin es externa en tanto se refiere a los objetos. Pero, la psicologa tiene que ver con ambos. Tampoco puede hablarse de un sentido interno. Los datos de la experiencia son simplemente ellos mismos. Una percepcin no tiene que ser percibida para ser tal, simplemente tiene que ocurrir. Para Wundt, la diferencia entre fsica y psicologa radicaba en la forma de considerar a la experiencia y no en la experiencia misma. La psicologa se ocupa, pues, de la experiencia inmediata y sus datos son fenomnicos, de naturaleza palpable. La fsica entiende la experiencia como mediata, sus datos son conceptuales o inferidos y su mtodo, por tanto tambin es mediato. El objeto de estudio de la psicologa y su mtodo no pueden examinarse por separado. Si el objeto de estudio es la experiencia inmediata, entonces el mtodo tiene que ver con la experimentacin inmediata. La introspeccin se convierte, as, en el principal mtodo del laboratorio de psicologa. Wundt era un dualista y un paralelista psicofsico. Rechazaba la doctrina interaccionista. Entre mente y cuerpo no puede haber causalidad. Segn Wundt, a uno puede parecerle que hay interaccin como cuando en una sensacin la estimulacin nerviosa parece producir la experiencia sensorial. Pero, esto es slo aparente. Adems, la sensacin es un caso excepcional. Esto llama la atencin ya que Wundt se interesaba tambin por la fisiologa. Sin embargo, durante muchos aos elimin el estudio del cuerpo de la investigacin psicolgica. Segn Wundt la psicologa trata con: 1) el anlisis de los procesos conscientes en elementos;
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2) la determinacin de cmo se establece la conexin entre los elementos y 3) la determinacin de las leyes de esta conexin.

La psicologa tiene el propsito de hacer el anlisis de la mente a travs de la descomposicin en cualidades simples. El mtodo introspectivo es analtico y el anlisis introspectivo implica la descomposicin de la experiencia en sensaciones o elementos semejantes. Esta propuesta elementalista desemboca en una concepcin asociacionista. Los elementos de la sensacin, por ejemplo, se

conectan por asociacin. As, Wundt recurre al asociacionismo y al mecanicismo para realizar la sntesis, para determinar la forma de la multiplicidad ordenada (del conjunto). El mtodo introspectivo le resultaba adecuado para el propsito planteado. mentales superiores Sin embargo, en el caso de los procesos el anlisis falla y estamos limitados a

observar comparativamente los fenmenos sociales, como cuando se investiga el lenguaje para pensamiento. Franz Brentano desarrolla una aproximarse al estudio del

concepcin que contrasta con la de Wundt. Brentano, en 1874, public un tratado de psicologa emprica. La propuesta de

Brentano implica una aceptacin de la experiencia pero rechaza al

experimentalismo. Este autor polemiza abierta y

directamente con Wundt. Rechaza el nfasis que se ha puesto en


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el mtodo experimental y considera que debido a ello se abandonan problemas importantes. Brentano, siguiendo la tradicin filosfica, se apega a una metodologa argumentativa y no descriptiva como Wundt. Bajo su concepcin, la psicologa debe ocuparse de los actos. Esto marca otra diferencia con Wundt, quien estudia los

contenidos sensoriales. Para Brentano, los fenmenos psquicos son actos. Por

ejemplo, al ver algo, ese algo no es mental, pero el acto de ver s lo es. Aunque todo acto est referido a un contenido, ste se da al interior del acto mismo. De acuerdo con Brentano los actos se dividen en tres clases: a) los actos de ideacin (como sensaciones, imaginacin), b) los actos de juicio (reconocimiento, percepcin, recuerdo) y c) los

fenmenos psquicos de amor y odio

(sentir, desear, intentar,

querer). El objeto de un acto puede ser otro acto. Las concepciones de Wundt y Brentano bifurcan, en ms de un sentido, los derroteros de la psicologa que se desarrolla a partir de este momento. Por razones que la historia de la psicologa experimental permite comprender, la psicologa del acto tuvo poco xito. El experimentalismo y en un sentido ms amplio, la necesidad de demostracin (no necesariamente experimental) se impuso a la tradicin filosfica argumentativa. La argumentacin y la

especulacin continan siendo un valioso recurso de la reflexin filosfica. Sin embargo, la forma de conocer que ha desarrollado la ciencia moderna y contempornea impone restricciones a este proceder como mtodo para lograr conocimientos cientficos. Hemos visto que la psicologa, desde su surgimiento como disciplina autnoma ha sido entendida, principalmente, como ciencia natural. Bajo esta concepcin paulatinamente los procesos
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psicolgicos se fueron reduciendo a fenmenos conductuales observables o a registros de actividades neurobiolgicas, los cuales pueden medirse directamente. La mente, as como cualquier proceso subjetivo e interno no pareca ser un objeto de investigacin inmediatamente accesible a la metodologa de las ciencias naturales. Desde sus inicios, la psicologa cientfica fue cuestionada por Brentano y Dilthey, principalmente, considerando inadecuada la aplicacin de la metodologa de las ciencias naturales a las ciencias del hombre o del espritu. Puede parecer paradjico pero el propio Wundt, quien inaugur la psicologa cientfica a la par que inaugur su laboratorio pensaba de psicologa que las

experimental,

manifestaciones superiores de la actividad del espritu no podan ser estudiadas

experimentalmente. Wundt, para la investigacin social que presenta en su vasta obra sobre la psicologa de los pueblos (Vlkerpsychologie), se vale de recursos diferentes que

comprenden aspectos filolgicos, histricos y etnogrficos. Como hemos dicho ya, desde su

nacimiento como disciplina independiente la psicologa fue cuestionada. La primera objecin importante fue planteada por Brentano. En esta misma lnea se coloca, tambin durante el siglo pasado, la crtica de W. Dilthey. Este autor es considerado como el primer

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terico de las ciencias humanas, que l llama del espritu. Su obra inaugur un campo novedoso para la investigacin filosfica (especficamente en el terreno epistemolgico). recoge preocupaciones que vienen del Su propuesta historicismo, la

hermenutica y el positivismo. Dilthey se propuso mostrar la heterogeneidad de los mtodos empleados en las ciencias naturales y en las ciencias humanas. Para l, la reduccin de las ciencias humanas a las de la naturaleza no las desarrolla sino que las limita, en la medida en que se fundan en otro tipo de inteligibilidad. Desde las primeras dcadas del siglo XX tanto los filsofos como los psiclogos han continuado interrogndose sobre la legitimidad del status cientfico de la psicologa. En 1928, G. Politzer manifestaba su insatisfaccin con la psicologa hasta entonces desarrollada y proclamaba la necesidad concreta. En 1958, G. Canguilhem cuestion ampliamente sus fundamentos. En la dcada de 60, D. Deleule discute la legitimidad del lugar cientfico de la psicologa y L. Sve la considera una ciencia inmadura. Por su parte, J. Piaget (1973) considera que la metafsica comparte con la psicologa y la sociologa cientfica un

desagradable privilegio: mientras algunos creen en ellas, otros no lo hacen en lo absoluto. P. Grco (1972, p. 19) comentando la

actualidad de la discusin sobre la cientificidad de la psicologa dice que Esa es la desgracia del psiclogo: nunca est seguro de hacer ciencia. Y se la hace, nunca est seguro de que sea psicologa. En general, la controversia se da en torno a dos cuestiones fundamentales: la adopcin de mtodos experimentales y el

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carcter empirista de la psicologa surgida en el siglo XIX y que se ha desarrollado hasta hoy. Por otra parte hay quienes aceptan, sin mayores objeciones, que la psicologa es una ciencia. No encuentran problemtico, por ejemplo, utilizar, para el estudio de los fenmenos psiclogos

humanos, la misma metodologa que se emplea para estudiar los fenmenos exclusivamente naturales. Las distinciones posiciones surgidas han conducido a diferentes conclusiones. Por lo tanto, esta discusin acerca de la psicologa an est abierta. Sin embargo, un debate de esta naturaleza slo puede dirimirse en la medida en que se comprendan los aspectos histricos y filosficos que han

contribuido a la formacin y desarrollo de esta disciplina. La visin decimonnica de que la actividad cientfica es slo aquella que sigue los cnones de las ciencias naturales, pensando que estas disciplinas slo observan y miden directamente, es muy comn pero es slo una interpretacin parcial. Las ciencias naturales tienen objetos de estudio inobservables y hacen mediciones indirectas de stos. La concepcin de "ciencia" abarca ms de lo que las interpretaciones empiristas y positivistas han considerado. As, habr que reconocer que las ciencias naturales no son tales en virtud de su mtodo, sino de su objeto de estudio. De la misma forma, las ciencias sociales no son disciplinas menores o con menos fundamentos. Son disciplinas que tienen por objeto un "ser de naturaleza social". En esta asignatura no tenemos posibilidades de profundizar ms sobre esto. Lo haremos en Filosofa de la Psicologa, asignatura que cursars en el 4o. semestre, luego de haber
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estudiado una buena parte de las asignaturas que se han agrupado como tradiciones de pensamiento psicolgico. En estas asignaturas, as como de forma introductoria en las unidades siguientes, tendrs ocasin de examinar cules son los objetos de estudio propuestos, si son objetos naturales o sociales y las diversas formas en que se ha abordado la investigacin de stos. 1.3 Desarrollo simultneo de las tradiciones de pensamiento psicolgico 1.3.1 Qu es una tradicin? Hay muchas maneras de organizar o clasificar un rea de conocimiento. En muchos libros de historia de la psicologa encontrars que se habla de "tendencias" o "corrientes"

conceptuales y que dentro de ellas se ubica a las teoras y/o sistemas psicolgicos. En el plan de estudios actual, especialmente en el rea de Formacin General (AFG), las principales concepciones se han agrupado bajo el rubro de "tradicin". Hemos adoptado y adaptado lo que Larry Laudan, importante filsofo de la ciencia

contemporneo, ha llamado tradicin de investigacin. Para Laudan, una tradicin es "un conjunto de supuestos acerca de entidades y procesos en un dominio de estudio, as como un conjunto apropiado de mtodos que se utilizan para investigar los problemas y construir las teoras de ese dominio" (1977, p. 81).

Si has consultado: http://www.psicol.unam.mx/descargar/plan_new/PlandeEstudios.swf

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habrs visto que el AFG se conforma principalmente por las asignaturas de las principales tradiciones de pensamiento

psicolgico. Como en el esquema del plan de estudios no se indica a que tradicin pertenece cada asignatura, te presentamos esto en el esquema siguiente:
TRADICIONES DE PENSAMIENTO PSICOLGICO DEL REA DE FORMACIN GENERAL 1o. 2o. 3o. 4o.
Teora Sociocultural Psicologa Social de Psicologa Social de los Grupos
Aproximaciones al Proceso SaludEnfermedad Mtodo Clnico

Teora Teora Computacional Psicogentica de la Mente Constructivista Psicologa Social de la Interaccin


Modelos en Psicologa Clnica

lo Colectivo

Bases Biolgicas de la Conducta

Neurobiologa y Adaptacin Aprendizaje y Conducta Adaptativa I

Taller de Psicofisiologa Aprendizaje y Conducta Adaptativa II

Prcticas de Psicobiologa Aprendizaje y Conducta Adaptativa III

Tradicin Cognoscitiva Tradicin Psicosocial Tradicin Dinmica Tradicin Psicobiolgica Tradicin Comportamiento y Adaptacin Todas las asignaturas de estas tradiciones son tericoprcticas y tienen una introduccin histrica que, sin duda, permitir ampliar tus conocimientos. Sin embargo, es en la materia de Historia de la psicologa que podrs reconocer y diferenciar conceptualmente las principales tradiciones, lo cual es un objetivo del AFG. Tambin, a partir del reconocimiento y comprensin de las

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razones histricas que han hecho que la psicologa sea hoy una disciplina diversa y plural, nos proponemos fomentar el respeto a la diversidad terica. Cabe aclarar que esto no significa, en absoluto, que se promueva una actitud eclctica. Las tradiciones de pensamiento psicolgico son distintas y no necesariamente compatibles ni combinables. Por eso, es tan importante que conozcas no slo sus prcticas o tcnicas, sino los supuestos tericos en los que se basan.

1.3.2 Esquema del desarrollo simultneo de las tradiciones de pensamiento psicolgico A continuacin te presentamos un esquema de los antecedentes, el surgimiento crtico y el desarrollo de las tradiciones de pensamiento psicolgico. Te recomendamos que empieces a construir un

esquema o lnea del tiempo, donde ubiques al o los fundadores de cada tradicin y la fecha de surgimiento de sta. Haz esto al ir estudiando cada unidad. Te dars cuenta as de la relacin temporal entre las tradiciones de estudio y podrs observar si su desarrollo ha sido sincrnico (simultneo) o diacrnico (sucesivo). Para empezar te proponemos el esquema siguiente que, seguramente, t podrs desarrollar.

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Fsica Tradicin de pensamiento: Psicobiolgica Filosofa Conductista Wundt vs Brentano Cognoscitiva Psicodinmica Psicosocial

Fisiologa

(y Dilthey)

GLOSARIO Correlacin. Cualquier relacin entre dos variables. Cualquier relacin entre dos variables de modo que un cambio en una de ellas produce o se asocia con el cambio en la otra. Datos. Grupo de elementos fcticos reunidos a travs de la observacin o la experimentacin, sobre los cuales se basan las inferencias y las conclusiones. Ecuacin personal. Error de tiempo al notar y registrar el principio de una observacin que vara de valor segn el observador. Empirismo. Teora de que todo el conocimiento deriva de la experiencia. Emprico. Que se basa ms en los hechos, en la experiencia, en la observacin sistemtica y en la experimentacin que en una teora. Epistemologa. Rama de la filosofa cuyo objeto de estudio es el conocimiento. Tambin se le llama "teora del conocimiento" y puede ocuparse del conocimiento tanto filosfico como cientfico e incluso del conocimiento ordinario.

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Experiencia. Integracin de los fenmenos psquicos individuo en un momento dado o durante cierto perodo.

de un

Experimento. Ordenamiento y manipulacin controlados de las condiciones para observar sistemticamente ciertos fenmenos con el propsito de definir las influencias y relaciones que afectan a esos fenmenos. Las variables o condiciones de un experimento son las siguientes: la variable experimental, que es variada o manipulada sistemticamente por el experimentador; la variable dependiente, que es el fenmeno que se pretende observar y que supuestamente es afectado por la manipulacin de la variable experimental, y todas las condiciones extraas, las cuales son mantenidas constantes hasta donde es posible para que no confundan o tergiversen los resultados. Latencia. Variable dependiente, tiempo que transcurre entre la presentacin del estmulo y la emisin de la respuesta. Ley de Fechner. Frmula de relacin entre cambios de intensidad de los estmulos y cambios en la sensacin. Ley de Weber. Principio que expresa la relacin entre los cambios en la intensidad del estmulo y los cambios en la sensacin. Mtodo correlacional. Tcnica de investigacin que se basa en la relacin natural entre dos o ms variables. Mtodo de las diferencias apenas perceptibles. Mtodo psicofsico. Procedimiento experimental que consiste en disminuir gradualmente la diferencia cuantitativa entre dos estmulos hasta que se distingan las dos sensaciones resultantes. (Weber) Mtodo de ajuste. Mtodo psicofsico en el que el sujeto ajusta un objeto de estmulo en relacin con un estmulo constante o estndar. Se toma la media de las series de ajustes como la puntuacin ms representativa. Mtodo de igualacin. Procedimiento en el que al sujeto se le pide que ajuste un objeto de estmulo a una norma fija o a un objeto criterio. Puede solicitrsele al sujeto que iguale los dos elementos o que relacione al objeto de estmulo con el criterio de alguna otra manera predeterminada (mtodo psicofsico).

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Mtodo de los lmites. Permite determinar umbrales absolutos. El experimentador presenta una serie de estmulos, cada uno de los cuales difieren el estmulo precedente por una cantidad discreta, y registra la respuesta del sujeto ante cada estmulo de la serie (mtodo psicofsico). Mtodo el estmulo constante. Tcnica para determinar umbrales absolutos y diferenciales. Consiste en pedir al sujeto que compare varios estmulos con un estmulo estndar o que seale que ha observado un estmulo determinado cada vez que se presente, posteriormente se determinan los umbrales como el valor en que se percibe el 50% de los casos (mtodo psicofsico). Mtodos psicofsicos. Procedimientos especficos empleados en la investigacin psicofsica. (Fechner us: mtodo de los lmites, mtodo del error medio y mtodo de estmulos constantes). Permiten determinar umbrales. Ontologa. Disciplina filosfica se ocupa de la definir qu es el ser y de establecer los modos generales de ser de las cosas a partir del estudio de sus propiedades, estructuras y sistemas. Psicofsica. Estudio de las relaciones entre un sensacin u otra experiencia que le sigue. estmulo y la

Racionalismo. Corriente filosfica que enfatiza el papel de la razn en la adquisicin del conocimiento. (Esto no significa que un pensador racionalista ignore el papel de la experiencia para adquirir conocimientos sobre el mundo). Tiempo de reaccin. Intervalo de tiempo que transcurre entre la iniciacin de un estmulo y el comienzo de la reaccin intencionada manifiesta del observador. Umbral. Punto estadsticamente determinado (50% o ms) en una escala de estmulos, en el cual se realiza el paso de una serie de sensaciones o juicios. Umbral absoluto. Cantidad mnima de energa que puede detectarse como estimulacin el 50% de las veces. Umbral diferencial. Cambio mnimo de la estimulacin que puede detectarse el 50% de las veces.
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