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Linder John Scheid

Quand croire c'est faire. Le problme de la croyance dans la Rome ancienne / When Believing is Doing. The Problem of Believing in Ancient Roma
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 81, 1993. pp. 47-61.

Citer ce document / Cite this document : Linder M., Scheid John. Quand croire c'est faire. Le problme de la croyance dans la Rome ancienne / When Believing is Doing. The Problem of Believing in Ancient Roma. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 81, 1993. pp. 47-61. doi : 10.3406/assr.1993.1634 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1993_num_81_1_1634

Arch de Sc soc des Rel. 1993 81 janvier-mars) 47-62 LINDER John SCHEID

QUAND CROIRE CEST FAIRE LE PROBL ME DE LA CROYANCE DANS LA ROME ANCIENNE

In th Roman religion lie and faith did not exist in the Christian sense The only religious requirement was the strict observance of rituals and all manifestation of emotion was excluded from the religious domain Believing was doing The excess in practice as in emotion and thus unreasoned faith) which consisted of imagining the gods as jealous and tyrannical belonged to superstition closer look nevertheless divulges two types of belief in the practice and life of the Romans The rites themselves were not empty but im plicitly stated the facts concerning the gods and the order of things Again from this point of view believing was doing In other respects the Roman religion as the ensemble of Roman mental attitudes had at its base real faith in the order of the city guaranteeing liberty for all and justifying the effectiveness of cold ritualism

En la religion romana no existe una creencia una fe en el sentido asi gnado por el cristianismo esos trminos La nica exigencia religiosa exis tente era la observancia estricta del ritual lo que significaba que toda manifestaci de sentimiento estaba excluido del nivel religioso Creer era si nimo de hacer El exceso en la pr ctica en la emoci en consecuencia la fe no racionalizada que consist imaginar los dioses como envidiosos tiranos estaba considerado como superstici Un an lisis fino per mite identificar dos tipos de creencia en la pr ctica en la vida de los romanos Los ritos no eran estructuras vac as sino que enunciaban impl citamente he chos que concern an los dioses el orden real Desde este punto de vista creer continuaba siendo hacer Por otra parte la religi romana como conjun to de actitudes mentales romanas estaba subtendida por una fe real en el orden de la ciudad lo que garantizaba todo la libertad justificaba la eficia del ritualismo fr

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Les Romains selon une opinion rpandue taient pas croyants Les savants du XIXeme sicle et bien autres aprs eux dniaient tout sens cette religion apparemment indiffrente immobile marque par un ritualisme sec et automatique 2) rduite un commerce froid entre hommes et dieux Ces jugements fortement marqus par idalisme romantique 4) sont trop excessifs pour emporter la conviction en fait ils passent ct du problme et mconnaissent le gnie de la religion romaine et la place de la croyance dans ce systme religieux il faut entendre par croyance la foi de type chrtien les critiques tra ditionnelles contre la religion romaine ne sont pas exagres il effec tivement pas place dans ce systme religieux parmi beaucoup autres pour une adhsion profonde de esprit et du ur qui emporte la certitude Dictionnaire Robert s.v foi Mais si on considre la croyance comme le fait de croire vraie ou possible une proposition relative aux dieux ou au sys tme des choses il faut reconnatre que ritualisme et formalisme impliquent en effet ni vide religieux ni absence de croyance Une forme qui se main tient inchange pendant au moins six sicles et qui est capable voluer sans changer de nature est pas gratuite bien elle ne nonce pas elle re couvre des croyances implicites et si on se fonde sur absence une foi explicite et obligatoire pour vincer le polythisme ritualiste des religions rputes dignes de ce nom le coup ne porte pas autant plus que ct de la pratique proprement dite se dveloppait notamment partir du IIe sicle avant notre re une rflexion erudite et spculative sur les dieux et la religion qui ailleurs formulait souvent le fa on explicite certaines croyances mises en scne par les rites Il est nanmoins exact il existe des diffrences nettes entre le croire de type chrtien et celui des traditions romaine ou grecque dans la pratique religieuse aussi bien que dans la spculation philo sophique Nous nous limiterons une remarque concernant la rflexion sp culative qui expose ouvertement ventail des convictions philosophiques linguistiques ou historiques il serait exagr de conclure de existence coles et de sectes philosophiques que la recherche spculative de la vrit liminait tout autre type de savoir et aboutissait une foi unique Encore au IIe sicle de notre re les oracles de Claros et de Didyme recevaient des de mandes sur la nature des dieux 8) et mme intrieur des coles existaient plusieurs courants de pense Les thories philosophiques et scientifiques excluaient pas les reprsentations traditionnelles mais elles tentaient aller plus loin clairer les faits sous un angle diffrent En tout cas il ne fait aucun doute que les spculations philosophiques ou scientifiques des Anciens aient exprim ouvertement des convictions sinon des croyances Le cas est diffrent pour les conduites religieuses traditionnelles Nous nous attacherons dans les pages qui suivent dfinir le statut du type de croyance qui tait construit par les institutions rituelles avant de runir les deux expressions de la religiosit des Romains la pratique rituelle et la rflexion thologique sous une croyance ou une conviction uniques sous une foi dont le noyau concidait avec idal de la cit

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QUAND CROIRE EST FAIRE La religion est--dire le culte des dieux ou encore La religion est la connaissance des devoirs cultuels envers les dieux Ces fameuses formules de Ciceron 10 expriment une diffrence principale par rapport une religion du Livre la religion romaine est pas rgie par une doctrine rvle rigoureusement dfinie et un code moral enjoignant homme penser la chose vraie elle est une orthopraxie Comme dans autres re ligions ritualistes excution du rite se trouve la base des rapports avec les dieux enjeu fondamental une telle religion est pas la recherche une relation intime et personnelle avec la divinit mais exact accomplissement des actes rituels le savoir-faire pratique la connaissance prcise des gestes et des paroles et une parfaite administration du culte dans le cadre qui est le sien la communaut Dans un dictionnaire du Heme sicle de notre re on peut lire la dfinition suivante Le rite est la coutume exacte dans la clbration des sacri fices 11) la coutume religieuse rsidait dans la transmission une suite prcise de gestes et attitudes et non dans la conservation de vrits mta physiques premires En nous appuyant sur exemple de Inde ancienne 12) nous pouvons appeler croyance cette coutume relative aux services reli gieux La desse Sraddha Croyance) dont le culte t instaur par Manu anctre de la race humaine et modle du sacrifiant est responsable des techniciens du rituel et de la gestion du culte Le pendant romain de Sraddha pourrait tre le roi Numa fondateur mythique des institutions juridiques et religieuses parmi lesquelles se trouve aussi le culte de la desse Fides Bonne Foi Le nom de cette desse provient de fides qui sert de substantif verbal credo je crois correspondant formel du mot Sraddha 13 En effet la premire exigence de Numa fut observance correcte du culte 14 Il est significatif que le mythe prcise que Numa avait appris de la bouche de la nymphe Egrie les raisons des rites il recommandait aux Romains il les avait consigns dans un livre mais il voulut que ce livre ft enterr avec lui aprs ce mythe le sens de la religion se rduit donc au rite renvoy dans espace priv le savoir des raisons ultimes des choses est ni essentiel ni contraignant du point de vue religieux exact accomplissement du culte requrait une parfaite connaissance des paroles et des gestes rituels appropris La parole emportait sur le geste car elle confrait celui-ci la perfection en le rendant immdiatement performatif 15 oubli une pithte une fausse appellation une formule am bigu pouvaient irriter la divinit et inciter excuter la lettre ce on lui demandait avec autant de maladresse attention prte aux mots allait de pair avec celle accorde aux gestes cette diffrence prs que erreur gestuelle pouvait tre corrige par la rptition de acte cultuel entier La mme ide sous-tendait ailleurs opration de la litatio si observation de certains organes rvlait que la victime immole tait pas intgre ce qui signifiait que la victime tait pas agre par la divinit non litat o le nom litatio) on en prenait une autre et recommen ait acte sacrificiel jus ce que tat des organes attestt agrment divin La correction rituelle concernait tous les acteurs du culte les humains aussi bien que les victimes animales Le premier commandement du Romain tait si on veut le respect du devoir rituel la prudence et exactitude liturgique Le devoir religieux tait un lment du patrimoine comme les devoirs ou servitudes incombant des 49

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS propritaires fonciers ou aux habitants un lieu donn Ces servitudes taient transmises de pre fils de propritaire propritaire de citoyen citoyen Les hritiers taient obligs de prendre en charge le culte familial et ac complir scrupuleusement les rites de leurs pres non pas cause une convic tion intime ou pour assurer leur salut mais parce ils en avaient re de leur pre les moyens pecunia argent pour assurer la permanence du culte 16 De mme lors du mariage pouse acceptait le culte familial de son mari et vnrait ds lors ses divinits 17 engagement religieux tait donc transfrable comme un bien et dpendait de appartenance un groupe social ainsi que du statut de intress il dtenait une autorit lgale et possdait les moyens de les exercer le Romain tait office soumis des obligations religieuses attitude religieuse ne drivait donc pas un acte spculatif et une adhsion dlibre car la transmission des obligations re ligieuses ne effectuait pas par le biais une rvlation de la divinit hu manit mais sous forme de rgles rituelles prescrites aux descendants et aux citoyens par les anctres et les autorits locales Comme il avait mme pas de livres exposant les rgles liturgiques 18) mais des traditions orales transmises par des techniciens tait bien souvent en tant que simple obli gation que le Romain considrait et connaissait sa religion Mme il savait par exprience quel serait le droulement un service religieux dont il hritait et comprenait le sens littral des gestes religieux majeurs il en dcouvrait pas moins les dtails qui taient une importance extrme au fur et mesure que les spcialistes sacristains appariteurs esclaves publics les lui donnaient Quoi il en soit dans ce cadre la croyance romaine tait avant tout un acte tait un savoir-faire et non un savoir-penser Il se manifestait dans exacte production des paroles et des gestes sa valeur thologique tait lie aux objets lieux et dates du culte On peut dire que chez les Romains croire tait faire tait excuter correctement les obligations cultuelles ni plus ni moins Rome le dogmatisme se limitait premire vue aux actes Aucune cohrence tait exige entre pratique extrieure et attitude intrieure entre conviction mtaphysique et religion au point on peut se demander quel rle individu jouait dans cette religion Avait-il une fonction person nelle avait-il des formes individuelles de croyance 19 Deux faits clairent le problme la conception de impit et le cadre institutionnel de la pit Dans la logique du ritualismo romain impit rsidait dans acte et non dans la pense Impius tait celui qui commettait une infraction dlibre au rite ou qui omettait de clbrer un service religieux obligatoire origi nalit de la pit romaine est signale par le fait que la faute tait pas considre comme personnelle La rparation de oubli ou de infraction incombait pas auteur matriel du geste malheureux mais la commu naut entire la sanction risquait tre communautaire et tait la commu naut qui devait expier la faute pour se rconcilier avec les dieux 20 La violation des rgles sacres tait pas con ue comme un pch au sens chr tien la reconnaissance de la faute ne se fondait pas sur la mauvaise conscience du fidle qui savait ou dcouvrait il avait commis un dlit mo ralement reprehensible mais sur la simple constatation un acte avait pas t excut correctement individu restait arrire-plan enjeu du conflit tait pas auteur de erreur mais la communaut tout entire agent du 50

QUAND CROIRE EST FAIRE culte agissait au nom de la communaut et ce niveau sa propre personne et ses intentions intimes taient pas concernes Incapable de troubler du rablement les relations entre les dieux et la cit puisque seules comptaient les intentions de la collectivit Vimpius en tait pas moins personnelle ment responsable une offense la divinit est pourquoi conformment aux traditions judiciaires une fois la culpabilit constate la communaut le remettait aux dieux pour ils se fassent justice tait une affaire pri ve entre la divinit lse et le coupable acte cultuel emportait donc sur les opinions et la volont personnelle si acte tait pas excut correctement on devait le rparer si en revanche intention ne correspondait pas acte le rite restait pleinement valable On comprend aisment que dans ce type de systme religieux il avait pas de place pour expression une croyance individuelle puisque proprement parler les intentions taient celles du peuple romain plutt que celles du c lbrant il suffisait au fond on respectt la dignit et ordre prescrit des rites pour que les conditions un acte pieux fussent runies Mais homme romain tait pas seulement un citoyen il tait aussi un individu individu nous avons vu ne concernait pas la religion commu nautaire publique ou prive ce qui ne signifie pas il existait aucun sen timent religieux personnel Rome les sentiments intimes se dveloppaient sur un autre plan Les relations de individu avec le monde les dieux et les autres citoyens effectuaient sur deux plans communautaire et personnel et le problme de la croyance posait en termes diffrents exemple suivant claire ces clivages Mme si elle tait inscrite dans un contexte rituel trs prcis la mort restait un vnement personnel angoissant Le christianisme ou toute autre religion de salut affrontent ces angoisses et les questions elles posent on peut mme dire ils rservent une place centrale Rome ce genre de questions concernaient homme priv et ne faisaient pas partie de la religion proprement dite publique ou domestique Le chrtien peut dpasser la douleur du dcs un tre cher ou la peur de mourir par esprance de la vie ternelle bref par la foi et les mouvements chrtiens sont mme tout orients vers affirmation de cette esprance Le culte fun raire des Romains concernait au contraire ce monde-ci 21 Les dieux offi ciels de Rome ne pouvaient accorder aux hommes la vie ternelle 22) et le culte tait clbr en vue intrts terrestres 23 enjeu principal du culte funraire romain tait moins le sort du dfunt que celui de la famille vivante La mort souillait la famille et seulement des rites pouvaient la purifier des rites de dfinition et de sparation inscrivant le dfunt dans un statut nouveau Une fois ces rtes accomplis le dfunt existait comme une obligation rituelle et un souvenir Dans les coutumes funraires chrtiennes existent aussi des rites de sparation mais leur fonction est secondaire par rapport au traitement religieux de la mort Rome ils en forment essentiel Les imagines masques des morts en cire dposes dans atrium des grandes familles et pourvues inscriptions non ant la liste des charges et des honneurs revtus tmoignent de orientation vers ce monde-ci les mas ques avaient pour fonction de remmorer le pass vertueux incarn par les anctres 24 en outre le souvenir concernait les vertus civiques reprsentes par ces hommes non pas les individus eux-mmes leur tre se rduisait leur essence communautaire

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS Mais en est-il de la douleur personnelle suscite par le dcs des sp culations sur la mort de la croyance dans une me immortelle si impor tante dans les christianismes Malgr la gestion ferme de la priode douloureuse du deuil 25) et affirmation commune il ne fallait pas crain dre la mort 26) il serait inexact de prtendre que les Romains restaient in sensibles devant la mort mme ils ressentaient sans doute le deuil autrement que nous La diffrence avec le christianisme rside dans le fait que les ques tions devant la mort ne regardaient pas la religion publique ou domestique Chacun cherchait une rponse ailleurs et sa manire La philosophie offrait des rponses labores Pour Ciceron par exemple lors de la mort de sa fille Tullia elle servait de mdecine de me 27 elle tait repre et soula gement pour son animi aegritudo son chagrin de me 28 La religion offrait pas de remdes contre ce mal psychique Ciceron se tournait vers les rflexions thoriques qui touchaient videmment des questions mtaphy siques et eschatologiques notamment les problmes de immortalit de me et du destin du corps aprs la mort 29 autres cherchaient une consolation dans la posie 30 ou se faisaient initier un culte mystres promettant parfois une vie heureuse aprs la mort 31) mais il suffit de lire les inscrip tions funraires pour constater que chacun se construisait sa propre consolation et que la foi dans la vie ternelle ne proccupait pas outre mesure les Ro mains 32) En tout cas la religion romaine comme institution ne intressait pas au-del et ne occupait pas du salut de me du citoyen tait toujours la communaut qui tait en jeu celle des citoyens vivants intgres et non souills par la mort la religion ne garantissait pas le salut de individu mais celui du citoyen ou plus exactement celui de la communaut civique Apparemment le culte communautaire ne prenait pas non plus en compte la douleur et motion suscits par la mort sinon pour les lever un plan collectif par les complaintes rituelles des pleureuses ou la clbration nocturne de certaines funrailles Et lors des Lemuralia du mois de mai il tait pas question non plus de manifester de la peur devant intrusion des morts dans les maisons 33 Autrement dit le sentiment ou du moins son expression publique violente et donc aussi les croyances qui le fondaient taient pros crits En 63 av J.-C. le souverain pontife Jules Csar dclara au snat romain que la mort tait la dlivrance de tous les maux car au-del il place ni pour la peine ni pour la joie 34 intention de Csar tait certes pas noncer un dogme mais de donner un argument dans un dbat politique il en demeure pas moins que rien ne le retenait exprimer publiquement opinion que la mort tait pas craindre est exclusion systmatique du sentiment qui aide comprendre le sta tut de la croyance La foi passionne et enflamme tait pas sa place dans la religion traditionnelle Car tout ce qui dpassait les limites du rite est--dire tout comportement religieux exagr et impulsif ne relevaient plus de la croyance romaine ces attitudes renvoyaient la superstition Le pathos et la passion dans excution du rite la peur devant la mort comme la crainte excessive des dieux taient galement signes du superstitieux 35) parce que ces attitudes dpassaient la norme le rite devait tre excut comme prescrit la vie aprs la mort ne concernait pas la religion officielle et la peur devant les dieux tait injustifie car en rgle gnrale les dieux taient rputs bons 36 Autrement dit la conduite religieuse idale ignorait pre52

QUAND CROIRE EST FAIRE mire vue le sentiment et donc la foi passionne elle considrait ceux-ci comme une intrusion du priv et du marginal dans la pratique communautaire qui devait rester expression de entit juridique du peuple romain Toutefois la seule existence du concept de superstition rvle que les rites taient pas tout fait vides mais ils taient susceptibles de transmettre des noncs Si la superstition en tant que pratique rituelle tait considre comme un asservissement aux dieux elle impliquait la croyance que les dieux taient des matres jaloux dsireux de soumettre les humains leur volont et de les tyranniser 37 Or si des rites incorrectement clbrs construisaient un nonc sur la nature des dieux et sur leurs relations avec les humains le contraire doit tre vrai que les rites clbrs avec la traditionnelle tranquillit de me transmettaient nonc que les dieux taient bienveillants et accep taient entretenir des relations sociales rgles avec des partenaires hu mains Ces noncs constituaient autant de croyances dcelables sous la froide apparence du formalisme rituel

Clbrer les rites prescrits tait donc pas une simple activit mcanique et ce tait pas seulement dans exgse erudite ou non que les gestes religieux acquraient un sens et exprimaient une conviction sinon une croyance Les exgses innombrables dont sont parsems les livres des An ciens prouvent nous avons dj soulign que le culte offrait un point de dpart la plupart des spculations thologiques Les rites les lieux de culte les objets manipuls par les clbrants ou les vocables du champ religieux reprsentaient une matire premire spculative inpuisable que les philo sophes antiquaires et grammairiens pntraient grce leur science tymo logique leur savoir historique ou leur habilet dcrypter les allgories Mais il ne agit pas seulement de ces sens du culte Tous les rites toutes les s quences de gestes simples de don de rception de salutation de respect de soumission ou autorit possdaient un sens littral un Romain norma lement constitu comprenait immdiatement En gnral on explicitait certes pas ce niveau de signification du culte mais les variations dans les clbrations le texte des prires accompagnant les rites le vocabulaire em ploy par les rdacteurs des comptes rendus liturgiques et bien sr de nom breuses exgses prouvent que les Romains pouvaient tre parfaitement conscients du sens littral qui rendait les rites comprhensibles et mmorables Or est ce qui nous intresse ici le sens littral des rites renfermait et transmettait lui aussi des noncs-cls qui imposaient tous et que la c lbration du culte affirmait fortement de cette manire encore faire tait croire Ainsi dans acte central du culte dans le sacrifice enchanement gestuel central imposait comme un fait la suprmatie absolue des dieux par rapport aux humains autres rites sacrificiels proclamaient la hirarchie so ciale entre les clbrants et leur place dans la socit 38 Dans les rites domestiques du mariage le fait que homme faisait franchir le seuil la femme et non inverse traduisait la prsance du mari dans la maison Faire le contraire aurait dtruit le rite et suscit le scandale autrement dit mme sans expliciter les convictions la clbration correcte un rite doit tre consi53

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS dre comme une sorte de confession en creux proclamant adhsion ferme certains principes fondamentaux du systme des choses Ces convictions ces croyances taient jamais rassembles sous forme de doctrine apprendre et surtout elles ne correspondaient pas acte de foi dans le sens chrtien Les convictions exposes par les rites expri maient pas une croyance au sens propre car pour les Anciens la croyance tait un mode infrieur de connaissance mais un savoir Ce savoir portait sur des faits connaissables ayant trait ce monde-ci mme si les dieux taient concerns et se rfrait des valeurs sociales ailleurs les termes latins exprimant la croyance montrent la distance existant entre ces convictions et la foi dans inconnu et inconnaissable Le verbe credo et le substantif fides tout comme le terme pius taient pas spcialiss dans le domaine reli gieux 39) ils exprimaient la confiance que on pla ait dans un tre anim dieu ou homme ou dans une chose puissante Cette confiance tait fonde sur la rciprocit et sur un commerce mutuel la confiance correspondait la loyaut et toutes deux taient fondes sur la iustitia Le sacrifiant croyait la rmunration la divinit galement lorsque homme lui adressait un elle croyait elle aussi la ralisation de celui-ci sinon elle accomplirait pas ce on lui demandait Autrement dit pour tre cru il fallait avoir correctement excut le rite pour croire on devait avoir confiance dans les autres ils soient dieux ou mortels Le crdit t moigne de la valeur contractuelle inhrente un systme changes mais celui-ci ne fonctionne que il existe une certaine galit entre les partenaires En effet dieux et hommes ngocient la manire des commer ants les mo dalits du sacrifice 40 ou la chose due 41 Et les Romains habitus des formes juridiques bien articules prenaient bien La libert du ton et les ruses des clbrants peuvent surprendre mais elles constituent en fait la preuve la plus nette des rapports religieux caractriss par la confiance rci proque Quand il se fait conduire vertement par astuce du roi Numa le Jupiter du mythe ne se fche pas il rit il approuve et prend plaisir discuter avec ce mortel qui es(t pas indigne de dialoguer avec les dieux 42 Or la satisfaction tant pas toujours accorde les partenaires des rites ont la possibilit de manifester leur mcontentement qui de la part de homme peut aller au refus de sacrifier 43 Les dieux pour ce qui les concerne montrent de temps autre leur toute-puissance crasant toute vellit hu maine Dans ce cas la pax deorum la paix des dieux est rompue et est homme ou plutt la communaut de la restaurer sans discussion Cette confiance inbranlable dans les dieux tait donc pas sans rserve et inconditionnelle et surtout elle tait fonde avant tout sur la confiance dans appareil rituel plus que sur la confiance aux dieux On cite ce propos une autre anecdote concernant Numa Alors une attaque imprvue enne mis se produisit pendant il tait en train de sacrifier le roi rpondit en souriant aux avertissements angoisses de ses conseillers Moi je sacri fie 44 pour Plutarque anecdote montrait quel point Numa avait sus pendu tous ses espoirs au divin vrai dire plutt que implorer urgence aide des dieux Numa affirme sa calme confiance dans le devoir rituel et dans la ncessaire rciprocit il implique les dieux secouraient forcment les Romains en raison de la loyaut et du crdit rciproques fonds sur exact accomplissement des rites

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QUAND CROIRE EST FAIRE La religion romaine ne connat pas article de foi plus fondamental les dieux existent et entretiennent avec les humains des rapports strictement rgls conformes fides 45 Tout ce qui dpassait cet article fondamental pouvait certes tre cru par les Romains -et tait effectivement- mais il agit un autre type de croyance nous avons dit ce genre de reprsen tations et de croyances appartenaient un espace diffrent et concernaient les individus plutt que la communaut autre part les affirmations tho logiques ou mtaphysiques taient pas re ues emble comme autant de vrits par les Romains mais comme des paroles soumises critique on ne les croyait pas sans preuve 46) et surtout pas sur injonction du locuteur ft-il un dieu De ce point de vue les Romains taient des Saint-Thomas mais des Saint-Thomas modles de la bonne foi et non de incroyance La foi chrtienne se fonde sur la croyance immdiate et sans rserve la parole rvle toute cette parole la lettre de la parole et aux articles progressivement labors par autorit ecclsiastique Dans la perspective tra ditionnelle romaine une foi aussi aveugle et totale aurait t assimile as servissement une rfrence que le vocabulaire chrtien ne niait ailleurs pas 47 La croyance telle elle exprimait dans le vocabulaire les mythes et les pratiques religieuses traditionnelles tait la foi absolue dans efficacit du systme rituel existant qui conciliait les intrts des dieux et des hommes On peut considrer que est en raison de cette foi implicite que les Romains avaient pas expliciter les fondements et le contenu des services religieux essentiel rsidait dans cette foi tacite cette assurance tranquille que les dsirs des dieux et des hommes se ralisaient dans les changes rituels Tout le reste le savoir sur les dieux sur leur nature sur la fin de existence et les fon dements de univers tait dans ce contexte accessoire Ce genre de questions appartenait espace du loisir dsintress la libre spculation non celui de action sur et dans le monde Le Romain faisait donc foi non une r vlation venue un dieu ou un prophte mais action communautaire On constate donc comment tout finit toujours par se rduire Rome la suprmatie de la communaut dans le culte la communaut se dresse toujours entre les citoyens et les dieux est au fond elle et ses institutions que on fait confiance plutt aux dieux et aux lans de motion

On peut se demander si enqute achve ce point La croyance dans le rite que nous avons dfinie comme article de foi central de la pratique religieuse est-elle rellement aussi froide que les Romains le prtendent implique-t-elle pas une croyance plus profonde encore et plus proche une attitude de type chrtien mme si premire vue il agit un savoir tran quille et non une foi ardente analyse prcdente montre que contrairement aux apparences il existait une foi dans la religion romaine la diffrence de la foi chrtienne elle tait pas explicite autrement que par acte rituel elle tait pas aveugle mais fonde sur la raison et se rduisait un ou deux articles fondamen taux Elle donnait pour acquise existence des dieux et posait la ncessit et efficacit du commerce rituel avec eux La froide dtermination de la pra55

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS tique rituelle romaine qui pouvait aller la rupture du contrat votif en cas de non-respect par la divinit suffit prouver que les Romains taient fermement attachs cette foi Pour confirmer et approfondir ces observations il convient ajouter les faits suivants exprience religieuse des Romains tait plus complexe que ce premier constat ne le laisse supposer Les rites eux-mmes impliquaient pour qui voulait mditer des noncs importants sur le systme des choses nous avons vu Le culte dfinissait et instituait la hirarchie des tres en distinguant immortels demi-dieux mortels et ani maux ou bien non ait les diffrents rles sociaux des humains il suffisait de regarder pour comprendre ou savoir Mais organisation religieuse ne se bornait pas en fait prsenter les dieux seulement sous les traits de pa trons gnreux et trs brillants Par la juxtaposition des cultes et des mani festations divines le calendrier des ftes instituait des reprsentations trs contrastes des divinits en opposant image traditionnelle des dieux-ci toyens celle de dieux tyranniques et totalement autres un des noncs fondamentaux des rites et des exgses romaines pr sentait les dieux comme bons et prts cohabiter avec les mortels dans les cits bref proclamait le caractre contractuel et mme politique des re lations entre les Romains et leurs dieux Toutefois les traditions rituelles ro maines ne cachaient nullement la nature terriblement suprieure des dieux on pouvait la contempler dans le dchanement monstrueux de leurs colres suscitant des orages des pestes des cataclysmes ou des dsastres on pouvait la ressentir dans les bois sacrs devant des jaillissement eaux dans des cavernes les mythes la racontaient les dbats philosophiques analysaient Mais les autorits ne se contentrent pas de ces rappels Dans le monde hel lnistique en Egypte Syrie ou Anatolie existaient des cultes dans lesquels la divinit exer ait un pouvoir trs dur sur les fidles 48 Certains de ces cultes par exemple celui de la Grande Mre Cyble furent introduits trs officiellement Rome pour des raisons diverses notamment diplomatiques qui ne nous intressent pas dans ce contexte sans que leurs cultes fussent purs pour autant des lments choquants pour la sensibilit romaine telle autocastration des Galles de Cyble Il furent simplement encadrs par des pratiques tout fait traditionnelles comme si les autorits avaient prcisment cherch effet scandaleux afin que certains jours de anne exhibition de ces conduites contraires aux normes permette aux Romains de rflchir sur la complexit de leurs rapports avec les dieux avec leurs dieux puisque Cy ble tait en fait leurs yeux une lointaine parente des Romains 49 Tout comme dans les bois sacrs et autres lieux naturels ou devant des prodiges terrifiants les Romains contemplaient dans ces rites le terrible pouvoir des dieux est--dire leur vritable nature dompte et rendue accessible par appareil rituel mais toujours prsente derrire image rassurante des dieuxcitoyens Le monstrueux dnon ait la norme civique du dieu concitoyen et rompait galit apparente entre les partenaires mortels et immortels de la cit Avec les spculations dsintresses qui exprimaient dans le mythe et dans la philosophie ou avec le spectacle dsolant des superstitions ces rites offraient donc la froideur des changes rituels traditionnels un contre point rvlateur Si nous examinons un peu plus prs arrire-plan de ces conduites la foi qui les sous-tend il apparat elle correspond en fait la repr sentation fondamentale des cits du monde classique et elle ressemble

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QUAND CROIRE EST FAIRE une certaine manire au croire de type chrtien Les institutions reli gieuses des Romains notamment la rude libert de ton et la prdominance de la volont du clbrant dans tout acte cultuel figuraient idal une co habitation respectueuse et pacifique entre hommes et dieux dans le cadre de la cit Rome les dieux taient con us comme des concitoyens et les rap ports avec eux comme un pacte civique 50 Ces partenaires divins taient soumis aux obligations civiques imposes chaque citoyen le renoncement la violence immdiate pour faire prvaloir leurs intrts le respect de au torit des magistrats ou de ceux qui dtenaient un pouvoir lgal accep tation un rle relativement effac dans la conduite des affaires par exemple dans la divination o tait le consultant qui exprimait leur volont enfin engagement loyal pour la dfense de la communaut 51 En retour les intrts des dieux taient garantis et leur rang exceptionnel leur assurait des privilges eminents notamment la prsance sur tous leurs conci toyens Ces reprsentations inscrites au plus profond des institutions ro maines et que paralllement les traits philosophiques ou les mythes dveloppaient explicitement taient en fait sous-tendues par une profession de foi embrassant tous les ordres de la pense romaine Cette foi postulait que les dieux taient bons cohabitaient avec les humains dans le monde est-dire dans les cits et se soumettaient aux idaux de la cit rcusaient le soup on et la violence mme pour se faire justice des offenses qui leur se raient faites en faisant confiance aux lois et aux magistrats Cette conception des rapports avec les tres surnaturels qui recouvre en fait la confiance ab solue des Romains dans leur systme rituel assurait aux citoyens sur le plan spirituel la mme libert que celle dont ils jouissaient sur le plan physique et politique 52 Mais comme idal de la cit lui-mme est toujours rest un idal plus ou moins loign des rgimes existants il est vident que cette tranquille assurance devant les dieux exprimait une norme une volont un pari plus un tat de fait absolue et terrifiante supriorit des dieux de meurait prsente arrire-plan elle transparaissait travers les fissures mnages dans le tissu rituel par certains cultes ou lieux de culte autant que dans les superstitions du quotidien Au cours des derniers sicles avant notre re la majorit des Romains au moins dans lite cultive adhraient certes cette norme du moins dans la pratique religieuse Mais certains entre eux dfendaient un point de vue diffrent qui accordait aux dieux une proximit plus grande et les faisait intervenir trs directement dans la vie de la cit 53 Combien taient-ils Une minorit du moins dans les lites puisque le sys tme religieux que nous dcrivons survcut de trois sicles Ciceron Nan moins le projet didactique de Ciceron 54 qui visait dmontrer absurdit des positions crdules et superstitieuses le mpris et la violence avec lesquels Ciceron Varron Plutarque et tant autres Romains bien-pensants condam naient les superstitieux sans mme parler des rpressions occasionnelles contre des sectes des philosophes ou des chrtiens suffisent pour prouver que cette foi tait pas si froide on ne le dit Ciceron et ses pairs dfendaient en fait avec passion la tradition religieuse contre une drive vers asservissement aux dieux dont la menace tait en fait jamais dfinitive ment proscrite La religion tait menace par les angoisses des Romains plus que par les cultes trangers il faut chercher dans les mentalits romaines du dbut de re chrtienne une foi semblable celle des religions rvles ce est donc pas dans ap pareil religieux proprement dit il faut la chercher mme pas dans les non57

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ces rituels qui transcrivent en gestes les rgles fondamentales du systme so cial La foi des Romains tait plus large et englobait le religieux Elle tait partie intgrante de ce on appelle idologie de la cit cet ternel projet qui proclamait suprieure tout la libert publique et prive Cette libert les rites romains taient censs la dfendre contre les excs toujours possibles des dieux et contre les terreurs toujours probables des mortels La froideur du ritualisme pas autre raison et les comptes apothicaires que les Romains faisaient avec leurs dieux en est le reflet ncessaire Croire dans la Rome ancienne quivalait faire une confiance aveugle au rite avec le dtachement de qui se sait protg par les institutions rpu blicaines mais aussi avec la lgre inquitude que suscite le pari devant inconnu LINDER SCHEID

NOTES Par exemple encore rcemment Burkhardt Cardauns Varro und die rmische Reli gion dans Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt II 16 1978 87 Der Staatsmann und der Gelehrte mochten sich darber einig sein da die rmische Religion keine Glaubens sache sondern ein nicht fortzudenkender Teil des rmischen Staates war Par exemple Th MOMMSEN Histoire romaine 1854) Paris 1985 135 Par op position la religion greque la religion latine est promptement rtrcie par effet de inanition et de la scheresse elle fini par tre rien de plus un rituel pnible et vide quant la pense ein peinlicher und geistloser Zeremonialdienst Ou BAYET Histoire politique et psychologique de la religion romaine Paris 1969) 1976 57 141-143) MOMMSEN ibid. 136 concernant le votum le Les ux dans leur esprit et dans leur lettre sont un contrat formel entre les deux parties homme assure au dieu certaines prestations en change des prestations divines SCHEID impossible polythisme Les raisons un vide dans histoire de la religion romaine dans Fr SCHMIDT d.) impensable polythisme Etudes historiographie religieuse Paris 1988 425-457 Pour les diffrentes modalits du croire nous renvoyons entre autres POUILLON Vous croyez dans Nouvelle Revue de Psychanalyse 18 1978 Numro consacr La croyance) 29-34 id. Remarques sur le verbe croire dans IZARD SMITH d. La fonction symbolique Paris 1979 43-51 De CERTEAU Une pratique sociale de la diff rence croire dans Faire croire Collection de cole Fran aise de Rome vol.51) Rome 1981 363-383 HERAN Le rite et la croyance dans Revue Franc de sociologie 27 1986 231-263 Cf pour cette question SCHILLING Le Romain de la fin de la Rpublique et du dbut de Empire en face de la religion 1972) dans id Rites cultes dieux de Rome Paris 1979 71-93 Cf BEARD Cicero and divination the formation of latin discourse dans Journal of Roman Studies 76 1986 33-46 R.L FOX Pagans and Christians in the Mediterranean World from the Second Century AD to the Conversion of Constantino Londres 1986 1988 171-180 190-200 256 sq Cf Le BOULLUEC La notion hrsie dans la littrature grecque llesicles T.I De Justin Irne Paris 1985 39-51 10 CICERON De la nature des dieux II Nous emportons sur les autres nations par la religion est--dire par le culte rendu aux dieux religione id est cultu deorum 116 Sanditas autem est scientia colendorum deorum 58

QUAND CROIRE EST FAIRE ficiis 11 PESTUS 364 dition Lindsay Ritus est mos conprobatus in administrandis sacri-

12 Ch MALAMOUD La desse Croyance dans Michel de Certeau Cahiers pour un temps Centre Georges Pompidou Paris 1987 225-235 13 Cf DUM ZIL Credo et Fides dans Ides Romaines Paris 1969 47-59 et BENVENISTE Crance et croyance dans Le vocabulaire des institutions indo-europennes 1.1 Paris 1969 171-179 FREYBURGER Fides tude smantique et religieuse depuis les origines poque augustenne Paris 1986 13-39 Quant aspect juridique et analyse tymologique de ces mots voir infra 14 Par exemple CICERON De la Rpublique II 27 Pour le crmonial il Numa voulut une observance difficile un appareil trs facile il institua en effet beaucoup de rites il fallait retenir avec soin et suivre strictement ... il suscita ainsi plus de zle pour le respect des devoirs religieux Sacrorum autem ipsorum diligentiam difficilem apparatum perfacilem esse voluit nam quae perdiscenda quaeque observando esseni multa constitui! ... Sic religionibus colendis operam addidit Voir aussi J.H.W.G LlEBESCHUETZ Continuity and Change in Roman Religion Oxford 1979 61 et R.J GOAR Cicero and the State Religion Amsterdam 1972 12 15 SCHEID et SVENER Annuaire de PH Sciences religieuses 98 1989-90 327-333 16 Cf CICERON Les lois II 45-53 17 Cf PLUTARQUE Prceptes du mariage Moralia 140D 18 SCHEID Rituel et criture Rome dans A.M BLONDEAU SCHIPPER Essais sur le rituel II Paris 1990 1-15 19 Pour autres aspects de cette question notamment celui de la personne nous renvoyons J.P VERNANT Mythe et pense chez les Grecs tudes de psychologie historique Paris 19852 355-370 Aspects de la personne dans la religion grecque id individu la mort amour Soi-mme et autre en Grce ancienne Paris 1989 211-232 individu dans la cit 20 Voir pour la question SCHEID Le dlit religieux dans la Rome tardo-rpublicaine dans Le dlit religieux dans la cit antique Rome 1981 117-173 21 Cf LATTE Rmische Religionsgeschichte Munich 1960 100 DUM ZIL La religion romaine archaque Paris 19742 369 sq 22 AUGUSTIN La Cit de Dieu VI ... in qua universa diligentia nulles demonstrauit vel nominauit dos quibus uita aeterna pascendo sit 23 Cf AUGUSTIN La Cit de Dieu ... qui cultum eorum uitae huius mortalis utilitatibus necessarium esse contendunt 24 Cf FI DUPONT Les morts et la mmoire le masque funbre dans Fr HINARD d La mort les morts et au-del dans le monde romain Actes du colloque de Caen 20-22 nov 1985) Caen 1978 167-172 25 Ainsi pour viter des funrailles trop dchirantes mais aussi pour reprsenter le ct inquitant des personnes mortes avant ge on enterrait les enfants et les jeunes la nuit 26 Voir par exemple CICERON Tusculanes 48 27 CICERON Tusculanes III et Sur la Nature des Dieux cf aussi Lettres ses familiers 16 28 Plutarque reprend la mme image dans Sur ducation des enfants 7D 29 Voir aussi par exemple LUCR CE III 830-1094 30 PROPERCE III CATULLE 68 1-14 31 Voir BURKERT Les cultes mystre dans antiquit 1987) Paris 1992 23-38 32 Voir BRELICH Aspetti della morte nelle iscrizioni sepolcrali impero romano Dissertationes Pannonicae 17) Budapest 1937 SANDERS Lapides memores Paens et chrtiens face la mort le tmoignage de pigraphie funraire latine Faenza 1991 33 Pour les Lemuralia voir DUM ZIL La religion romaine archaque Paris 1987 371-374 34 SALLUSTE La conjuration de Catilina 51 20 Quant la peine de mort] en puis bien dire ce qui est est que dans le deuil et dans la misre la mort loin tre un supplice 59

ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS est le repos nos tourments est la dlivrance tous nos maux est au-del il place ni pour la peine ni pour la joie voir aussi 52 13 Par cet argument Csar voulait obtenir une condamnation moins svre des conjurs 35 Cf PLUTARQUE De la superstition 2-7 VARRON Antiquits divines frgt 47 Cardauns SERVIUS in Aen 187 36 Cf Augustin concernant les Romains dans La cit de Dieu VI ... ut superstitioso dicat timeri dos religioso autem tantum uereri ut parentes non ut hostes tinneri adque omnes ita bonos dicat 37 On trouvera des illustrations de ce thme dans CICERON De la nature des dieux et De la divination ainsi que dans PLUTARQUE De la superstition trs intressantes sont aussi les rflexions de QUE Lettres Lditus 47 17 sq o les dieux sont compars des patrons au sens romain du terme et opposs des matres domini) 38 Cf pour la Grce J.-P VERNANT et DETIENNE La cuisine du sacrifice en pays grec Paris 1979 surtout 71-84 pour le monde romain SCHEID Rome Les pratiques gestes paroles objets techniques dans Atlas de religions Encyclopaedia Universalis) Paris 1988 293-295 Pour les stratgies rituelles voir SCHEID Romulus et ses frres Le collge arvale modle du culte public dans la Rome des empereurs F.A.R vol 275) Rome 1990 658-663 669-676 39 Cf BENVENISTE Crance et croyance dans Le vocabulaire des institutions in do-europennes T.I Economie parent socit Paris 1969 171-179 DUM ZIL Credo et fides dans Ides Romaines Paris 1969 47-59 FREYB URGER Fides tudes smantiques depuis les origines poque augustenne Paris 1986 16 et passim pour pius FuGIER Recherche sur expression du sacr dans la langue latine Paris 1963 371-416 40 exemple le plus fameux est Numa discutant avec Jupiter les conditions un sacrifice expiatoire cf par exemple OVIDE Fastes III 237-377 PLUTARQUE Vie de Numa 15 cf DUM ZIL op cit. 57-58 et SCHEID Numa et Jupiter ou les dieux-citoyens de Rome dans Archives en Sciences Sociales des Religions 59 1985 41-55 41 Cf CATULLE 36 76 VARRON Antiquits divines frgt 40 Cardauns 42 OVIDE Fastes III 344 43 SCHEID Hoc anno immolatum non est Les alas de la uoti sponsio dans Scienze Antichit Storia archeologia antropologia 3-4 1988-90 773-783 44 PLUTARQUE Vie de Numa XV voir DUM ZIL op cit. 56 sq 45 Un texte fameux et interprtation dlicate de Polybe 56 6-15 atteste attache ment trs fort des Romains cette conviction voir pour ce passage SCHEID Religion et pit Rome Paris 1985 107 sq 46 La meilleure preuve tant celle des yeux voir Dumzil op cit. 51 On comparera cette attitude celle de aptre Thomas qui pour avoir demand voir les preuves du Christ ressuscit re oit de celui-ci la le on suivante Parce que tu me vois tu crois Heureux ceux qui croient sans avoir vu Evangile selon Jean 20 29) 47 BREMMER Christianus sum the early Christian martyrs and Christ dans logia Mlanges A.A.R Bastiaensen) La Haye 1991 11-20 notamment 19 Pour les antcdents de cette attitude cf H.W PLEKET Religious history as the history of mentality the believer as servant of the deity in the Greek world dans H.S VERSNEL Faith Hope and Worship Leyde 1981 152-192 48 Cf PLEKET op cit 49 Ph BORGEAUD Comment lui trouver un nom dans Nouvelle revue de psychana lyse 45 1992 173-193 notamment 192 et Quelques remarques sur la mythologie divine Rome propos de Denys Halicarnasse Ant Rom II 18-20 dans Fr GRAF d.) Mythos in mythenloser Gesellschaft Colloquium Rauricum III) Stuttgart 1993 50 Cf SCHEID Numa et Jupiter op cit pour le monde grec DETIENNE et SISSA La vie quotidienne des dieux grecs Paris 1989 159-172 51 SCHEID La parole des dieux originalit du dialogue des Romains avec leurs dieux dans Opus 6-7 1987-1989 La cit antique 125-136 52 Voir pour idologie de la cit Ch WIRSZUBSKI Libertas as Political Idea at Rome during the Late Republic and the Early Empire Cambridge 1950 Cl Nicolet Le mtier de citoyen dans la Rome rpublicaine Paris 1976 31-68 id Rendre Csar conomie et socit dans la Rome antique Paris 1988 268 sq. 312 sq pour les antcdents J.P VERNANT 60

QUAND CROIRE EST FAIRE Les origines de la pense grecque Paris 19753 56-64 et passim M.I FINLEY La libert du citoyen dans le monde grec 1976 dans id Mythe mmoire histoire Paris 1981 63-87 MURRAY PRICE d.) La cit grecque Homre Alexandre Paris 1992 notamment 13-39 53 Le collgue augure de Ciceron Appius Claudius Pulcher tait rput pour croire efficacit immdiate des rites alors que ses collgues les considraient comme des instruments pour grer les relations avec les dieux et le peuple il pratiquait aussi et donc croyait la ncromancie voir Ciceron De la divination Collection La roue livres Belles-Lettres 1992) 105 132 Ciceron traite aussi de superstitieuses certaines opinions des stociens relatives aux dieux et leur omniprsence dans le monde 54 Voir CICERON De la divination II et suiv

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