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SONGE
DE POLIPHILE.
TOME PREMIERr

SONGE
DE

POLIPHILE,
TRADUCTION LIBRE DE l'iTALIEN,

Par

J.

g.

LEGRAND,

ARCHITECTE DES M0NUME:NTS PUBLICS FT MEMBRE DE PLUSIEURS SOCITS SAVANTES ET LITTERAIRES.

TOME PREMIER.

A PARIS,
DE L'IMPRIMERIE DE
AN
XIII.
P.

DIDOT L'AiN.

= M.

DCCCIV.

Pu

cm

b:r

k^>

Deux Exemplaires

de cet Ouvrage

ont t, conformment la loi, d'

poss la Bibliothque Impriale


ds
le

2 6 Nil) ose an

XIII (

6 lan-

cier iSojif.^.

Quelques raisons parti-

culires en ont retard la pullica:ion

jusqu' ce jour.

Devenu

co-propri-

taire de cette dition, je dclare


je

quz

poursuivrai deav.t les Tribunaux,

tant en

mon nom quen


,

celui de V Edi-

teur-propritaire

tout contrejcteur
contrefaite.

ou dlitant d^dition
..4

Paris,

le

12 Septembre SoS,

SE

TROUVE A PARIS,
,

CHEZ LEBLANC, IMPRIMEUR- LIBRAIRE

Abbave Sant-Geimain-des-Prs

n.

NOTICE
SUR L'HYPNEROTOMACHIE,
ou

SONGE DE POLIPHILE.

J_j'auteur de cet ouvrage singulier

roman pittoresque un dominicain de Venise nomm Francesco Columna


,

vritable

tait

qui mourut en i5io

et

dont on
l'glise
,

conserve l'pitaphe dans

de Saint- Jean

et Saint-Paul
,

ap-

partenante l'ordre
ville

dans

cette

o Columna

fut enterr.

On voit que ce

titre

de

Hypneest

rotojnachia Polipliili

com-

NOTICE
tirs
,

pos de deux mots


et

du

grec,

qui veulent dire

le

premier

combat du sommeil

et

de Va-

mour

et le

second,

amant de

Poli ou Polia.
Cependant quelques auteurs ont
prtendu que polis en grec signifiant ville
,

ce

nom
,

de Poliphile

toit allgorique

et vouloit dire

ainoureuoc des \dlles ^ parceque


cet

ouvrage semble avoir pour but


\f^

d'enseigner
les

construire et
style

dcorer dans

un

grand

et

magnifique.

Mais une particularit qui semble prouver, contre cette opinion,

que Colonna aimait une belle moins


insensible et moins fiere que \ ar-

chitecture ,

c'est qu'il

fait

de son

SUR l'hypnerotomchie.

ouvrage entier une espce 'acrostiche


;

car en rassemblant toutes

les lettres

majeures qui commen-

cent chacun des trente-huit chapitres dont l'ouvrage est compos,

trouve ces mots

on Poliam frater

FranciscusColum> aperamavit;
Franois Colomie a perdument aim Polia ; inscription cache dans
c'est--dire, le frre
'

l'ouvrage par une espce de ruse


rpii

rappelle l'ingnieuse subtilit

(i) J'ai

cru devoir conserver cette


,

singularit

qui est

appos l'original,
ch
les

et je

comme me

le

cachet

suis atta-

commencer chaque mmes lettres dont

chapitre par

l'assemhlage

reproduit la devise latine

NOTICE
l'architecte

employe par

de l'an'

tique phare d'Alexandrie.

Le Songe de

Poliphile a t tra-

(i)

On

sait

avec certitude son

que voulant y placer nom pour la pos-

trit, sans courir le risque d'essuyer

un
la

refus

du Ptolome qui en
,

faisait

dpense

Tartiste avait grav cette

inscription sur le marbre , que recou-

un dur mastic Sostrates de Gnide fils de Dexphanes a convrait


; ,

sacr ce

monument aux dieux


^

con-

servateurs

et

la gloire

de son nom.

Au

bout d'un
il

sicle

environ , l'enduit

sur lequel

avait

eu soin de tracer
la gloire

une autre inscription


prince
celle
,

du

se

dtacha

et l'on vit paratre

que Sostrates y avait substitue

avec tant d'adresse.

SUR

HYPNEROTOMA.CHIE.

duit deux fois en franais dans


le

seizime sicle
si

'

mais ces tra-

ductions sont
est
lire.

gauloises, qu'il
les

aujourd'hui impossible de

Les figures graves sur bois


les

qui sont jointes toutes

di-

tions, et dont plusieurs sont d'un

dessin la fois lgant et naf, ont


fait recliercher ce livre
,

et l'ont

rendu

trs rare.

"

(i)
la

La premire dition

est
la

de 1046
troisime

seconde de i554, et
;

de i56i

c'est la

plus belle. L'dition


,

in-4 de Broalde de Yerville

philo-

sophe hermtique,
(2)

est

de 1600.

On

attribue celles de l'original

italien
et

Andr Manteigne
;

peintre

graveur de Padoue

et celles des

NOTICE
Les amateurs d'alchimie ont cru

aussi qu'il cachait sous divers

em-

blmes

les secrets

du grand uvre,
l'or.

ou

l'art

de

faire

de

Ce
que

n'est point sous ce

rapport

je l'ai envisag, c'est

unique-

ment sous

celui de l'art

que

j'ai

t curieux de bien connatre

un

ouvrage auquel diffrents auteurs


attribuent en partie
la

renaissance

du got pour
France
le

l'architecture

en

et

mme

en

Italie

c'tait

sentiment de Flibien.

Au rai-

lieu

de beaucoup d'incohrences
le titre

que

de

Songe peut rendre

traductions franaises au clbre statuaire J.

Goujon

ou

J.

Cousin,

le

plus ancien peintre de notre cole.

SUR

l'h

YPXEROTOMACHIE.

excusables, et d'un grand amas


d'rudition , on ne peut nier qu'il

n'y ait aussi beaucoup d'imagination.

De

trs habiles artistes


,

des
sont

littrateurs distingus
fait

ne

se

aucun scrupule d'y puiser


fconde
:

comme dans une mine


lorsque je nommerai le

Bernin
Poussin^
le

Perrault, Lesueur,
et

le
,

La FoTitaiTie enfin
,
,

bon La

Fontaine

amateur passionn de

la littrature italienne

on me disci-

pensera sans doute de m'tendre


sur

un

plus grand

nombre de

tations.

Je ne dois cependant pas laisser

ignorer que Mirabeau

excellent
fait

juge en littrature
trs court extrait

en a

un

dans ses Contes

8 et

NOTICE
Nouvelles
,

sous

le

mme

titre

de Songe de PoUphile,

Un
ma

extrait
;

ne

suffisait

point
des trale

curiosit

la lecture
,

ductions franaises

dont

lan-

gage
et
,

est

surann

me

rebutait
lire

pour me forcer de
style
est
,

l'ou-

vrage entier dans l'original, dont


le

galement diffus
je

et

embarrass
d'autre

n'ai

pas trouv

moyen que

celui d'en es-

sayer une nouvelle traduction libre, ou plutt une imitation


car j'ai souvent retranch du texte
et quelquefois

mme

je

me

suis

permis d'ajouter

et d'tendre ce

qu'une ide originale m'inspirait.

Au

lieu

de placer en

tte

de

chaque chapitre un sommaire qui

SUR LHTPNEROTOMACHIE.
empche
l'intrt
,

la

surprise et diminue

j'ai

prfr distinguer

seulement chacun de ces chapitres

par un mot indiquant

le ta-

bleau principal ou

la situation
le

des

personnages
ci-aprs.

comme on

verra

TABLE
DES CHAPITRES.
LIVRE PREMIER.
^

TABLE DES
tj

CflAI'irPcES.

i3.
14.

Le Voyage.
Les Triomphes.
Les Champs-Elyses.

^
r^

i5.

!^

16. L'Irrsolution.

n
i-H

17.
18.

Le Temple de Vnus
Les Sacrifices. Les Tombeaux.

c/5

19.

n
r*
C/5

20.

L'Amour

pilote.

21. L'Isle de Cythere.


22. L'Amphithtre.

^^

23.

La Fontaine.
Le Tombeau d'Adonis.

O
*

24.

LIVRE SECOND.
1.

'r*

Histoire de Polia.

G ^ ^
>-

2.

Les Vux.

3.
45.

Le Conseil. La Persuasion. La Rsurrection.

TABLE DES CHAPITRES.

SONGE
DE POLIPHILE.
LIVRE PPtEMIER.

CHAPITRE
LiL

I.

FORET.
tu venais de rendre

PRINTEMPS,
aux prs
dure aux forts
parer la nature

l'mail des fleurs, et la ver,

tu renaissais pour
et l'aube

du matin
dlicieux:

semblait promettre

un jour

une douce langueur

captivait

tous

14

SONGE
;

mes sens
m'y

le

court sommeil que je

venais de goter
livrer

me
;

faisait dsirer

de
je

encore

et

cependant

combattais avec plaisir pour nourrir

mon
Le

esprit de douces rveries.


dirai-je ?

Amour
:

tourmentait

le

tendre Poliphile

les traits

de Polia
,

toujours prsents

ma
tout

pense

oc;

cupaient

mon ame
du
;

entire

je

m'enivrais

plaisir

de

les

reproduire

sans cesse

ils

remplissaient

ma

vive
et

imagination des charmes de Polia;


le

sommeil en tendant

ses voiles sur

mes yeux appesantis ne put me


en entier
de
le

ravir
,

bonheur

d'y penser

ne

put m'oter pour long-temps


la voir.

le plaisir

Jupiter

dieu puissant
flicit

tu fus ja,

loux de

la

d'un mortel

tu

m'envoyas

la

troupe lgre des songes

dployer devant moi leurs tableaux fu-

DE POLIPIIILE.
gitifs
;

i5

m'en plaindrai -je? non, sans


,

doute. Heureux amants tous ce qu'un

vous savez

moment d'absence ajoute


transet

aux feux , aux tourments , aux


ports de l'amour
;

vous

penseurs

profonds, n'tes-vous pas convaincus

que dans
instants

le

court voyage de

la vie les

du bonheur ne sont que


?

d'a-

grables songes

Je

me

crus

transport dans une


,

vaste plaine seme de fleurs


se de verdure
tait
frais
;

et tapis-

la

chaleur du soleil

tempre par
;

le souffle

d'un vent

le

silence et la solitude
;

r-

gnaient ensemble

et l'apptit des ani-

des

maux sauvages , les noires hommes plus terribles


,

passions

encore

n'en troublaient point

le

tranquille s-

jour

j'avanai, et bientt je

me

trou-

vai dans les dtours d'une fort t-

nbreuse

sans doute Hercinie tait

i6

SONGE
nom
'
;

son

je
;

ne savais comment

j"y

avais pntr

mon cur

battait

l'aspect de ces pins levs, de ces noirs

cyprs
putait
la

dont

le feuillage

sombre

dis;

le

passage aux rayons

du jour
;

frayeur s'empara de
efforts
;

mes sens

tous

mes

pour chapper devenaient


je voulais courir,
;

inutiles

vainement

mes jambes

flchissaient

si

je faisais

un

pas
,

quelque arbre

rompu
je

m'ar-

rtait

ou quelque branche pineuse

s'attachait

mon vtement

ne pou-

vais ni fuir, ni demeurer.

Lecteur,
tat sans

TOUS connaissez ce pnible


doute
,

et

vous l'aurez prouv dans

quelque songe. Le bois retentissait de

mes

cris

je n'tais

entendu que de

la

(i) C'est celui de la fort noire, c-

lbre par son antiquit et son

immense

tendue.

DE POLIPHILE.
nymphe Echo
dans
les
,
;

17

elle seule
;

rpondait

ma voix dfaillante
rinthe
le
fil

et,

nouveauThse,

dtours de cet affreux labyconsolateur

d'Ariane

manquait

mon amour.

i8

SOjNGE

CHAPITRE
I,A

II.

MLODIE.

CJ N

le sait

tout mallieurenx recourt

la Divinit.
J'avais offens Jupiter par

mes soupbont

ons jaloux,

et c'est lui

que j'imploiai
:

pour terminer mes maux


inpuisable des dieux
,

la

qui ne se lasse

point de secourir ceux

mme

qui les

ont offenss,

me

le

rendit favorable,

et je trouvai l'issue

de

la foret.

A cette
-

tnbreuse horreur succda tout

coup

la

lumire

la

plus pure

mes
d'une

yeux en furent blouis quelque temps.


Epuis de fatigue
soif dvorante
,

et brl

que

la
,

gne de

ma

si-

tuation avait excite

je cherchais

une

DE POLIPHILE.
source limpide
,

19

quand

la

faveur

du
en-

dieu que j'avais invoqu tendre


le

me

fit

murmure d'un

ruisseau lut-

tant avec obstination contre les obstacles

qui s'opposaient son passage


;

je l'appercois et j'y cours

il

bouiU
triom-

lonne

cume ,

se prcipite
,

et

phe du gravier amoncel


naissantes
,

des herbes
;

et des troncs renverss


,

rien ne l'arrte plus

et grossi

dans
,

son cours de mille

filets

sinueux

tri-

butaires de leur onde, bientt


vient

il

de-

un

torrent qui se gonfle encore


ce tapis de neiges terles
le

du produit de
nelles

dont

se

couvrent

cimes blandieu Pan a

chies des
fix

montagnes o

son sjour.

J'tais

donc agenouill au bord de


qu'un
calme
lit

cette eau,
dait plus

moins

resserr ren:

et

plus limpide

dj

mes mains formant un

rservoir dans

20
leurs

SONGE
paumes creuses
,

la la

tenaient pri-

sonnire

et j'allais

porter

ma

bouche embrase, lorsque,


charme inconcevable
!

prestige!

j'entends une
,

voix douce

mlodieuse

et

dont

l'ac-

cent rsonne encore

mon
,

oreille.

Attentif et charm par ces tendres

sons

j'oublie la fatigue
,

les

tour-

ments

la soif

mme
,

j'coute de tous

mes sens, ma
doigts dsunis

tte se relev, et

mes

tendus

laissent re-

tomber

l'eau qu'ils avaient amasse.


,

Enchant
fugitive
,

je

poursuis cette voix

qui s'loigne mesure que

j'avance, mais dont la douceur et la

mlodie semblent s'accrotre


pas.
je

chaque

Vainement je m'obstine

je cours

m'excde,

je l'admire, je la

pourl'at-

suis toujours, mais sans

pouvoir

teindre.

Epuis de fatigue,

et

ne cherchant

DE POLIPHILE.
plus que le repos
,

21
lassile
;

je
,

tombai de

tude sur
feuillage

le

gazon

qu'ombrageait

d'un chne antique

et touffu

semblable au cerf qui ne pouvant plus


fuir s'abat et

succombe
pour

il

devient
ainsi je

la

proie

du chasseur obstin
la

me
fois

sentis anantir, et
le

seconde

sommeil me parut venir au secours

d'un infortun.

SONGE

CHAPITRE
tE
JLa
soif,
triste

ni.

MONUMENT.
avait avait

fort

disparu

tin

sommeil
crus au

paisible

tanch
:

avait

calm mes sens


rveil
,

je

ma me
lieu

moment du
ravissant

et ce r-

veil semblait m'offrir la

vue d'un

doux

et

que bordait un

agrable paysage enricbi des plus belles

plantations

la

haute tige des arbres


la

de toute espre ,

verdure paisse des

arbrisseaux, qu'accompagnaient aussi


des fleurs et des plantes salutaires, tout

enchantait

les

yeux

et l'odorat.
la richesse

Je crus reconnatre

du pays,

et
,

un

petit bois de palmiers


fertile

tout voisin

cette

partie

de

DE POLIPHILE.
l'Afrique
,

23

laquelle

un

fleuve clbre

donn son

nom

et

que l'on appelle


ne

Egypte.

Aucune
-coup

habitation cependant
,

m'apparaissait encore
je vis passer

lorsque tout-

une hyenne sau,

vage cl'une norme grosseur


hriss,

au poil

aux yeux hagards,


;

la gueule

ensanglante

elle dirigeait sa

course
anti-

vers les ruines d'un

monument

que

que

le

temps

s'tait lass

d'ou-

trager, et que maintenant dans son

vol rapide
ses ailes.

il

effleurait

seulement de

Je m'acheminai vers ce

pyramidal

qui

le

disputoit

monument aux mon-

tagnes voisines par sa masse et par sa

hauteur

il

tait

environn des dbris


,

de sa magnificence

semblable ces
,

despotes de l'Asie antique

qui

du

haut de leurs trnes d'or

contem-

a4

SONGE
nom:

plaient avec mpris les esclaves

breux qui rampaient

leurs pieds
la

de

mme on

ne voyait autour de

base

de cet difice que fragments

taills d'or-

nements , que blocs dsunis ou encore


assembls par l'adhrence de leurs
ces polies,
nait.
fa-

qu'aucun ciment ne

rete-

Les fts de colonnes rompus

et ren-

verss, les frises et les chapiteaux,


la

que

sculpture avait ennoblis, gisaient

disperss et mutils,

encore dans

les

restes

comme on les voit pompeux de


;

Thebes

et

de Palmyre

les

mvrtes

et

l'acanthe sauvage couvraient de leur


verte parure le dsordre piquant de
ces blocs
l'art

entasss

et

opposaient
les

vaincu du statuaire
la

modles

plus parfaits de

nature.

Le poli des jaspes, des serpentins


et des

porphyres n'avait point encore

DE POLIPHILE.
perdu son
gence
et

25

clat

il

accusait de ngliles petits

de pauvret

fonda-

teurs de ces

monuments modernes
peine bauche
,

la pierre est

et

que

l'orgueilleuse ignorance

ou

la folle

prsomption de ces peuples jeunes


frivoles voudrait

et

assimiler

aux

tra-

vaux immortels de l'Egypte, ou bien


aux temples de
la

Grce.

le

Une colonnade en pristile ornait son corps front de ce monument


;

s'lanait

en gradins diminus dans


;

une forme pyramidale


s'levait

son sommet

un oblisque
,

lgant de granit

oriental

et
:

couvert de signes hiro-

glyphiques
ailes

une

victoire de bronze

aux

tendues terminait cette immense


,

composition

la

perfection de la

main-d'uvre

et la richesse

de

la

ma-

tire le disputaient la justesse et

l'harmonie des proportions.


1.

26

SONGE
Le souhasseiuent carr sur lequel

reposait cet difice tait taill


le

mme

roc, et prsentait aussi

un

seul bloc
escalier

d'un immense volume.


vis
,

Un
le

o
,

les jours taient

habilement
centre au
les faces

mnags

conduisait par
la

sommet de

pyramide

don!

taient orientes

avec prcision aux


ciel.

quatre points du

Je com})ris par une inscription rpte dans


latine
tait
,

les trois
,

langues

grecque

et arabe

que ce monument
Les principales

ddi au

soleil.

dimensions de l'ouvrage y taieiit exprimes et ces inscriptions se termi;

naient par ces mots


arcliilecte
,

, Licas de m'a rig; mais

I.vbie
la

date

tait efface.

Sur

les

diverses faces de ce sou-

bassement taient reprsents en basrelief, avec

un

art

admirable,

les

com-

DE POLIPHILE.
bats des gants contre les dieux
:

27

on

voyait briller dans ceux-ci


divine
;

la

majest

sans effort

comme

sans pas-

sions qui altrassent les

trait-s

de leur

beaut
contre

ils

combattaient avec avantage


mortels furieux
,

ces

en qui

l'expression de la rage
la force et

le

caractre de
,

de

la

souplesse

taient ex'.

prims dans mille grouppes varis


Je doutai que
l'art

de Vulcaiu

et celui

de Ddale

guids par l'imagination

brillante et hardie

nocrates

eussent

du Macdonien Dipu produire un plus

rare chef-d'uvre, et je crus voir d'un

(1)

On

croit, en lisant cette descrip-

tion

voir les admirables peintures du

palais

du Ta Mantoue

Jules

Romain

a trait le

mme

sujet avec cette fiert

et ce caractre

mle que l'on connat

son pinceau.

28

SONGE
la

seul coup-d'il et

merveille

du mont
et

Athos chang en statue colossale,


les

dtours du labyrinthe de Crte

et
,

la perfection

du tombeau de Mausole

ce chef-d'uvre que l'amour conjugal

ne rendit pas moins clbre que


seau de Scopas
,

le ci-

de Timothe

de Lo-

chars, et de Briaxis.

DE POLIPHILE.

29

CHAPITRE

IV.

LES COLOSSES.
Il manquait
tager avec

mon bonheur
le

de par-

une amie

sentiment d'ad la

miration que j'prouvais


ce

vue de

monument

et le

souvenir de

ma
:

chre Polia vint assiger


j'aurais

ma

pense

voulu que son got pur put

jouir de tant de beauts, et m'aider


les apprcier.

Je ne pris plaisir les examiner moi-

mme

avec tant d'attention que pour

avoir les lui dcrire.

Essayons, medis-je, d'ajouter quel-

ques
s'il

traits

au tableau

pour qu'il

soit,

se peut, plus digne encore de Polia.

Au - devant

de ce superbe dilice
3.

3o
toit

SONGE
une place d'une moyenne tenassortis

due , pave de marbres


saque
,

en mo-

et

environne d'une colonnade


le

sur laquelle

temps

qui n'avait
le

que faiblement endommager

pu monu-

ment

principal

avait exerc toute sa

fureur.

Au

milieu de cette place tait

un

cheval en bronze de Corinthe , de pro-

portion colossale
signaient assez

et

que

ses ailes d;

pour un Pgase
,

ses

crins ondoyants

sa tte

anime que son


indi-

jamais

le frein n'avait assujettie,

allure et sa vlocit,

savamment

ques dans

la

pose choisie par


:

l'artiste

en faisaient un chef-d'uvre plusieurs


gnies, c'taient ceux des potes pi-

ques sans doute, essayaient de


ter; le plus

le

dom sa
!

grand nombre eu
,

tait cule-

but

un

seul

fermement attach

crinire, avait su le matriser.

Eh

qui

DE POLIPHILE.
pou voit mconnatre en lui le du divin Homre ? Un autre
assez
il

3i
gnie
tait

fermement

tabli sur sa

croupe;

devait se

nommer /^/rgVe ;
le

etjelaisse
les

au lecteur

plaisir

de dsigner

potes qui occupaient

les autres places,

ou de punir par un y appliquant


daigns des
leur
filles

trait
,

satyrique, en
ces

nom

amants dle

du Permesse que

divin coursier foulait sous ses pieds


d'airain.

De grandes couronnes
faces les plus troites

ornaient les
;

du

pidestal

des

bas-reliefs occupaient les

deux cts

latraux
faisait

sur le premier,

un

vieillard
,

danser quatorze figures


,

sept
elles

d'hommes
triste

et sept

de femmes

avaient chacune deux visages


et l'autre
gai.

l'un

Au-dessous du
tempus.
Il tait

vieillard

tait crit

facile d'expliquer l'allgorie

de cet ou-

32
vrage lgant
sent
le
,

SONGE
o
l'artiste avait reprfait

temps qui
de
la

danser
;

les

jours

et les nuits

semaine peut-tre les

figures gaies dsignaient-elles les jours

teureux, tandis que


exprimaient
les

les figures tristes

jours de malheur, inles

galement partags entre

hommes.

Sur

le

second has-reHef , des jeunes


les of-

gens cueillaient des fleurs et


fraient des
les recevoir.

nymphes empresses de
,

Au has toit crit amissio


voulait-il dire

perte.

Ce mot

que pour
la vie

bien user des courts


il

moments de

faut en semer de fleurs les routes dif-

Cette heureuse

ide
sa

n'a point

chapp au Poussin dans


les Saisons

charmante
fait

composition du Temps qui


;

danser

tableau que la gravure trs

agrable et trs rpandue de


a fait

Morghen

gnralement connatre.

DE POLIPHILE.
ficiles, et

35

partager tous les instants de

sa jeunesse entre l'tude et l'amour?

peine j'avais

fini

l'examen de ce

charmant ouvrage que j'appercus de


loin le

sommet d'un oblisque port

par un lphant; je m'approchais pour


l'examiner, lorsque j'entendis
plaintif, qui se , renouvelait
tervalle.

un

cri

par in-

Je montai sur un amas de

ruines pour reconnatre de quel ct

venaient ces sons

je

ne remarquai
,

aucune crature vivante

mais je vis de bronze


les

un
et

colosse renvers

il

tait

d'une grandeur dmesure;


le

jams'in-

bes taient creuses , et

vent qui

troduisait par la plante des pieds, per-

ce jour, parcourant l'intrieur, et

ressortant par les organes de la voix,

occasionnait ces cris douloureux qui

m'avaient frapp.

En approchant

je

voyais la grandeur de cette figure s'ac-

34
crotre

SONGE
chaque pas
;

et

mon

tonne-

loent redoublait.
Elle reprsentait
et

un vieillard malade
telle, qu'il tait
:

couch

sa

bouche , entr'ouverte

avait
facile

une dimension
de

s'y introduire
;

la

curiosit

m'y poussa
figure

mais quelle fut

ma

sur-

prise de trouver l'intrieur de cette


si

savamment

travaill,

que l'on

y distinguait jusqu'aux plus petits dtails

anatomiques,

et

tout le mcanisme

du corps humain dvelopp de manire


ce

qu'aucune partie de ce chef-d'u;

vre

du crateur n'y fiit cache


y taient inscrits en
la
;

les

noms
,

mme
gues
,

trois lanet la

chaldenne

la

grecque

latine

le sige des diverses

maladies

y tait galement remdes propres

crit

ainsi

que

les
'
;

leur

gurison

(i)

On

maintenant un

moyen

plus

DE POLIPHILE.

35

chaque partie des os, des muscles, des


veines, des artres, et des nerfs, se distinguait sans peine par des tons diffrents
:

divers fluides avaient autrefois


,

rempli ces canaux


les

et l'action

du vent

faisait alors circuler

avec activit.

Je fus port droit au cur par une

impulsion rapide

et

voyant
,

le sieg

des amoureuses peines

le

rservoir
,

des soupirs avec celui des larmes

et

facile et

moins dispendieux de dmontrer


les parties
la

l'anatomie par les modles en cire colorie


,

que ron excute pour


,

spares

et les injections

sur

nature
,

mme, pour
veines
,

l'eusemble des artres


,

des

des nrrfs

etc. etc.

La collection
anatomique
trois

du Musum national
de Paris, et
la

d'histoire naturelle

belle statue

de Fontaua

compose de plus de
,

mille pices qui se dmontent

et

qui

ont chacune les supplments ncessaires

36
le si petit

SONGE
espace rserv pour les dou,

ces jouissauces

je poussai avec
le

un
de

profond soupir moi-mme


Polia, et je l'articulai
le
si

nom

haut que tout


;

corps du colosse frmit et s'branla

peu aprs j'entendis profrer


tour par cet cho divin
Polia.
le

mon nom de

Je ne

me

lassais

point d'admirer ce

chef-d'uvre,

et j'allais

du cur

re-

leur dveloppement
dsirer cet gard.

ne laissent rien
sait

On

que ce pro-

digieux ouvrage bois


,

excut en cire et en

cot plus de trente annes d'-

tudes et de travail ce clbre anatomiste; que plus de quatre mille cadavres

ont servi pour


naparte eu a

les

modles

et

que Bo-

command une

pareille

Fontana

qu'il

excute en ce moment.
les

L'enveloppe est moule sur


belles formes de l'antique.

plus

DE POLIPHILE.
monter au cerveau
templer
le
,

37

esprant y con-

les merveilles

de

la
;

pense

et

sige

de l'imagination

mais

un

souffle

imptueux ne me permit pas


,

de pntrer jusque-l

et je fus rejet

en un instant vingt pas du colosse.


Sans doute j'avais form un
raire
;

vu

tm-

j'avais

montr une indiscrte

curiosit.

Dieu puissant, m'criai -je en


voyant
la

re-

lumire

le

hasard ne cra

point ce que je viens de contempler


avec admiration
;

il

ne cra point ce
,

globe lumineux qui m'claire


n'es pas

et tu

moins grand dans

le

travail

secret

du mcanisme qui nous comle

pose que dans

spectacle

si

pompeux
uos

de l'univers que tu

fais briller

yeux

Le haut de

la tte

d'un pareil colosse


;

dominait sur d'autres ruines

c'tait

38

SONGE
femme
,

celui d'une belle


le

excut avec
le secret

mme
tel

art

mais soit que

d'un

chef-d'uvre de grce

et

de d-

licatesse ft
soit

encore plus impntrable,

que la desse de la pudeur ne voult

pas permettre

un curieux

indiscret de
,

violer ainsi son sanctuaire

je trouvai

ce

nouveau colosse tellement environn


;

d'obstacles que je ne pus en approcher


et l'lphant qui m'avoit frapp
attira toute
Il tait

d'abord

mon attention.
comme
le

de marbre noir parsem de


lapis lazuli
,
;

veines d'or

le

poli en tait admirable

et multipliait
:

tous

les objets

environnants j'y apperj'au-

us
rois

mon
,

image rflchie , quand


divine Polia.

voulu n'y voir que celle de


la belle
,

ma bien-

aime

la

Une housse richement


verd;
il

orne de bro-

deries recevait l'oblisque de


avait

porphyre
fois la

en hauteur sept

DE POLIPHILE.
largeur de sa base
;

39

un globe du plus
le triangle

beau crystal surmontait


son sommet.
'

de

De

fortes sangles semblaient atta-

cher ce fardeau prcieux au pesant

animal une inscription grave sur son


;

front en grec et en arabe portait ces

deux mots, Labeur, Industrie.


L'intrieur
l'on

du corps

tait

creux

et

y pouvait facilement monter par


Le Bernin
a

(1)

excut cette ide


le

sans

aucun changement dans


la

petit

oblisque qu'il a lev sur

place dite

de

la

Minerve

Rome

et l'on a

regard

comme un
,

trait

de gnie d'avoir produit


si

autant d'effet avec un bloc d'un

petit

volume en
lphant.

l'levant ainsi sur le dos d'un

Il

en existe aussi un exemple


la ville

antique dans

de Catane en Sicile

et c'est peut-tre l
a puis.

que l'auteur du Songe

4o

SONGE
et des entailles prati-

une ouverture
ques

dessein.

Des lampes inextinguibles clairaient


cet intrieur, et laissaient appercevoir

deux
ges
;

statues places sur des sarcopha-

l'une tait celle d'un roi d'Afritaille

que ,

dans une pien-e de touche


;

du plus beau noir


dait

les

yeux ,
;

les

dents

et les ongles taient d'argent

elle ten-

un

sceptre d'or

et

montrait

la

statue place vis--vis.

Une
sur

inscription
,

en

trois langues

l'hbi'aque

la

grec-

que,

la latine, se lisait

un bouclier;
:

elle finissait

par ces mots


;

Cherche

et tu trouveras

laisse

mon ombre en

paix.

L'autre statue de
la partie antrieure

femme, place dans


de l'lphant, monpar-dessus l'paule

trait

du doigt

et

l'espace qui tait derrire elle.

Une

autre inscription disait

Qui que tu

DE POLIPHILE.
sois
,

41

prends de ce trsor autant qu'il


;

te plaira

mais en prenant

la tte gar

de-toi de toucher au corps,

Cette figure montrait-elle le pass

par ce geste,
les

et voulait -elle avertir

hommes de
,

consulter en tout l'ex-

prience

et

de remonter aux origines


la vrit ?

pour obtenir
autour

Sorti de cet intrieur obscur, j'observai

du soubassement qui
et des

portait ce colosse plusieurs attributs

hiroglyphiques de sacrifice qui

instruments
l'ex-

me

parurent tre

pression d'un pur


vinit.

hommage

la

Di-

Ces trois colosses observs avec attention


,

et

profondment gravs dans


il

ma mmoire ,

me
la

restait

examiner

une porte dont


sentait

noble architecture,
,

assujettie des rapports exacts

pr

une harmonie de proportion


4.

42
difficile

SONGE
rencontrer dans ces ouvrages

levs la hte par le gnie impatient

des modernes

un

certain

nombre de

carrs gaux, inscrits dans la masse

gnrale

en rglait
la

les

dimensions
,

un fronton
avec

couronnait

et reposait

son entablement

sur deux co-

lonnes grouppes aux deux cts de


l'arc
';

elles taient

d'ordre corinthien,

(i)

Cet accouplement des colonnes,


les arcs
le

dont

de triomphe cits plus bas

ont fom'ui

modle par l'extrme rap,

prochement de leurs colonnes


t regard

a depuis

comme une hardiesse et une nouveaut dans un monument clbre


par son importance
,

la

grandeur

et la

beaut de son excution, qui produit

un
Il

effet des plus

imposants.
pristile

Je

veux parler du

ne serait point impossible en

du Louvre. effet que

Perrault et puis dans la description et

DE POLIPHILE.
et places

43

sur des pidestaux

du quart

de leur hauteur.

La construction de

cette porte tait

appareille avec grand soin, les joints

imperceptibles

les assises
,

poses sans

cales ni mortier

suivant l'usage des

dans

les

planches de cet ouvrage l'ide


il

d'accouplement des colonnes dont


fait

usage au pristile du Louvre,


;

et

qui

passa alors pour un trait de gnie

peut-

tre aussi avait-il connoissance par quel-

que dessin des ruines du temple du


Palmyre
,

Soleil

dont l'architecture
celle

un rap;

port singulier avec


s'est -il

du Louvre
?

ou

seulement rencontr avec ces deux

exemples par un hasard singulier

Ce
de

qu'il

y a de sr
car

c'est

que Pexpault

connoissait les ruines des


la

monuments
les

Grce

il

en parle dans

notes du troisime livre de sa traduction

de Vitruve

propos des frontons.

44
anciens
;

SONGE
les

marbres

les

plus prcieux
;

composaient

sa structure
;

les

colonnes

taient d'un seul bloc

et la perfection

de

la

sculpture prouvait qu'elle avait

t rige

dans

les sicles

du bon got.

Elle rappelait par l'arrangement de ses

membres , au fronton prs


arcs de Trajan

les petits

Ancne ,

et celui

de

Pola en Istrie

rig par

une femme
l'hon-

du nom de
dile
et

Salvia

Postuma , en

neur de Sergius Lepidus son mari


,

tribun militaire de

la vingt-

neuvime lgion.
Il n'est

pas rare sans doute de voir


la

la

beaut dcerner des couronnes

valeur, et lui accorder dans ce sicle

mme

d'autres rcompenses d'un prix


;

inestimable

mais

il

n'est

pas aussi

commun
sle

de lui voir consacrer cette

estime toute particulire qu'elle a pour


actions courageuses par

un menu-

DE POLIPHILE.
ment
la fois aussi

45
,

important

aussi

glorieux, et aussi durable qu'un arc de

triomphe.

46

SONGE

CHAPITRE
liES

V.

REGRETS.

Avant
je

de quitter entirement cette

porte, dont labeaut me ravissait, et

o
et

reconnus tout

l'art

des anciens

leurs proportions mises en

uvre

d'alais-

prs

le

peu

d'crits qu'ils

nous ont

ss, je dois

vous dire que l'inscription


la

qui en formait
lisait

ddicace

et

qu'on
,

dans

la frise

en caractres grecs
le

fondus de l'argent

plus fin

tait

en

l'honneur de Vnus , desse de la beaut


et de

son

fils

le
;

tendre

et

trop souvent

perfide

Amour

qu'elle avait t consa,

cre par Bacchus et par Crs

ces di-

vinits bienfaisantes qui portent l'abon-

dance

et la joie

dans nos

festins.

DE POLIPHILE.
mait que
les riches

47

Sans doute cette ddicace expriproduits de


la terre

doivent alimenter l'industrie qui


les multiplier les arts
,

sait
,

pour nos jouissances


si

et

ces attraits

puissants pour

entretenir l'amour, et captiver jusqu'

l'inconstance en variant toujours les

moyens de

plaire.

La gaiet, doux prsent de Bacchus,


a souvent aussi dans

un joyeux repas
,

dispos la tendresse plus d'une belle

qui

sans les conseils de ce dieu

et

plus long-temps rsist aux

vux d'un
m'criai-je
!

amant.

Que
aussitt

n'ai-je
,

en partage

et la

fortune et les talentr

Que ne

puis-je riger

un temple dont

la divinit

serait cette

mme

beaut,
senti!

matresse absolue de tous

mes

ments

la belle et

tendre Polia

/,8

SONGE

CHAPITRE
LE CHAR DE
LjL

VI.

MORT.

iViiLLE souvenirs, qu'avaient veills


la

vue de ces chefs-d'uvre

et les

noms

de ces dieux de l'antique posie, occupaient

ma mmoire

et

me

rappelaient

les merveilleuses descriptions

dont

les

livres d'Hsiode et

d'Homre , d'Hro-

dote, de Strabon, de Pausanias, et les


autres auteurs anciens sont remplis.
J'avais prsent la pense et l'habilet des artistes gyptiens
vailler

pour

tra-

sparment, au moyen des proles dif-

portions fixes et convenues,


frentes parties d'un colosse
,

qu'ils as-

semblaient ensuite
fait

par

la

comme s'il et t mme main, et les moyens

DE POLIPHILE.
Pithe pour riger
le

49

industrieux des architectes Satyrus et

tombeau de Maudu
c-

sole, et les statues gigantesques

lbre

Memnon

qui

lit

sortir

du mme

bloc de granit trois figures de Jupiter,

dont l'une, qui

tait

assise, avait le

pied long de sept coudes ou dix pieds


et

demi

et cette statue
,

de

l'illustre

Smiramis
tan
,

taille

sur

le

mont

Bagis^

de dix-sept stades d'lvation.

(i)

Ce qui donne, suivant


,

les rap,

ports

quarante-deux coudes

ou

soi-

xante-trois pieds de proportion (vingt

mtres environ).
(2) Plus

de trois

mille

deux cents
toises

mtres. Vingt-sept stades faisaient une


lieue de

deux mUle cinq cents


tiers
la

ainsi cette statue avait

en hauteur prs
,

de deux

de lieue

sans doute y
lui serrait

compris
base.

montagne qui

de

5o

SONGE
Je repassais dans

mon

imagination
et ce laby-

et ces

immenses pyramides
,

rinthe d'Egypte

ces thtres

harmo-

niques
ces

ces amphithtres supei'hes


la

thermes somptueux,
,

noblesse

de ces temples

la

continuit de ces
infini

aqueducs
colosses

et le

nombre
la

de ces

pour lesquels
,

constance des
,

Egyptiens

l'art

des Grecs

et la gran-

deur des Romains, l'unis, avaient obtenu l'immortalit, digne prix de leurs
travaux.

Je trouvais que

les

chefs-d'uvre

qui venaient de

me

frapper pouvaient

facilement le disputer cette statue colossale d'Apollon, transporte

Rome

par Lucullus

au Jupiter ddi
celui

l'em-

pereur Claude,

de Taren te, fon-

du par Lisippe, au
qui rendit

colosse de
le

Rhodes,

jamais clbre
et

nom

de

Chars de Lydie,

ceux que Xno-

DEPOLIPHILE.
dore, de Marseille, excutait
et

5i

Rome
du
au

dans

les

Gaules

enfin au colosse

Taillaat Hercule

Sur,

et

mme

Jupiter Siapis, excut en meraudes

dans

la

proportion de neuf coudes


temple de ce dieu dans l'Oasis

pour

le

d'Ammon.
Je

me
si

disais

si

les seules

mines de
tant

tous ces prcieux


et

monuments ont

de

justes droits

l'hommage des

esprits cultivs,
s'ils

que serait-ce donc


fra-

en avaient pu jouir dans leur


et

cheur

dans leur beaut


enfin de

Revenu
je pensai

mon tonnement
fls
,

que

si

ce frontispice tait

consacr Vnus et son

en

pntrant dans l'intrieur je devais y

trouver leur temple


peine j'avais fait

et leurs statues

un

pas, qu'une cola

lombe p'us blanche que


versa

neige tra-

mon chemin

je crus

que

cet au-

52
gnre

SONGE
me
serait favorable, et je pntrai
,

dans l'intrieur du vestibule

o de
vue.

nouveaux

objets s'offrirent

ma

Un

revtissement de marbre blanc,


varis

o des compartiments de jaspes


taient incrusts
bris
;

composait
,

les

lam-

d'autres jaspes noirs


,

du plus

beau poli
roirs
le
;

formaient autant de mi-

des siges de marbre ornaient


et se dtachaient

pourtour,

admi-

rablement sur un pav de nacre de


perle
celles
;

ses

ondulations semblaient tre


et

d'une eau limpide

battue , dont

la surface est blanchie

d'cume.
;

Cette pice tait vote en berceau


sa

courbure venait s'appuyer sur une

large frise

taient reprsentes en

bas-reliefs, sur

un fond couleur
,

d'eau

de mer

plusieurs chimres
et

espces

de tritons

de sirnes jouant avec des

naades et de petits gnies agrable-

DE POLIPHILE.
ment
enlacs dans leurs
geoires.

5i

amples na-

Ces gnies soufflaient dans des buccins


,

des conques marines, et d'autres


fantastiques
' ;

instruments

d'autres
,

tressaient des couronnes de corail

de

lotus

et
,

d'algue marine

des chars
,

lgers

tirs

par des dauphins


,

sempor-

blaient glisser sur les flots

et

taient les trsors de l'empire de

Nepqui

tune

ou

les fleurs

et

les fruits

Plusieurs sarcophages antiques


les
;

prsentent

mmes
ils

sujets

parfaite-

ment rendus

ont t reproduits par


frise

les sculpteurs

modernes. La

du pre,

mier ordre des guichets du Louvre


attenant
est
le

grand salon de peinture


semble
est

parfaitement conforme cette des,

cription

et
elle

avoir t copie

d'aprs

excute avec beau-

coup

d'art.

S.

54

SONGE

naissent sur ses rivages caresss chaque

jour par l'onde amoureuse.

La nautile

vitre opposait sa volute


la tor-

diaphane aux tons rembrunis de


tue
,

dont ces habitants de l'onde

se

servaient
selets

comme
,

de boucliers

des cor-

de joncs

des lances formes de

roseaux, liguroient dans leurs joyeux

combats

o
le

le

vainqueur courrouc
;

poursuivoit

fuyard

celui-ci,
,

pour

chapper sa vengeance
riant
la
,

plongeait en

ou

se laissait

envelopper dans

vague recourbe.

Le plafond

se divisait

en comparti-

ments, o l'on distinguait, en Ire autres


sujets
,

l'enlvement de la belle Europe


la

par Jupiter sous


blanc
;

forme d'un taureau


roi de

Agnor son pre,

Tyr,

commandait ses fils , Cadmus , Phnix


et Cilix, d'aller

chercher leur sur.


le

Plus loin on voyait

combat

terri-

DE POLIPHILE.
ble
livi'

55

par

Cadmus au dragon caill

qu'ils rencontrrent prs de la fontaine.

Enfin on appercevait dans le fond la ville


de Thebes que btit ce hros par ordre

d'Apollon, au lieu o
duisait s'arrta
;

le

buf qu'il condonna


cette

ce qui

contre

le

nom

de Botie.

Un

autre caisson renfei'mait l'bis,

toire de Pasipha

le portrait

du Mide Dfils

notaure
dale
le

et l'ingnieux artifice
les airs

pour franchir

avec son

malheureux

Icare.
et leurs acces-

Ces sujets historiques

soires taient rendus avec autant d'art

dans

la

composition , que de vrit dans

les dtails.

La puret du dessin,

la fra-

cheur du coloris, portaient l'imitation


des objets jusques l'illusion; et l'on

doutait

un

instant en les voyant

s'ils

taient peints,

ou s'ils

s'offraient l'il

en

ralit.

56

SONGE
Je m'attendais trouver le temple de

la Beaut au bout

d'un si riche vestibule


la

mais des tnbres couvraient

porte

oppose

je

me

sentis entraner

au mi-

lieu de leur paisseur, et j'entendis

un
f-

bruit pouvantable

un

cliquetis d'ar-

mes que choquaient avec fureur de


roces combattants.

Plus loin je vis remuer des ossements


la lueur de torches funbres
;

on en

formait une espce de bcher que l'on

embrasa,

sacrifice oblig

pour appaiser
trois spectres
la

la divinit terrible

dont

sanglants
leurs

annonaient

prsence
se

affreux hurlements

prolonet reten-

geaient de dserts en abymes,

tissaient au loin dans ce triste sjour.

Qui pouvait mconnatre


nides
,

les

Eum-

Alecto

Mgre
filles

et

Tisiphone
?

ces implacables

des enfers

Je fuyais grands pas leur sinistre

DE POLIPHILE.
rencontre
,

57

lorsque je vis passer dans

l'loignement
la

un char que
les

prcdait
,

Peur

ple et tremblante
le

et

que
,

suivaient

Chagrin

Regrets

la

Dsolation.
Il

tait

compos du
;

squelette d'un

norme animal

des serpents entou,

raient sa charpente osseuse

lui serfai-

vaient de traits et de ressorts-, et


saient retentir
la desse,
c'tait la
l'air

de leurs sifflements ;
sa faulx redoutable,

arme de

Mort elle-mme,
,

soulevait

un
se

crpe ensanglant

dont l'extrmit
,

perdait dans les tnbres


sissait

qu'il pais-

encore
et

ses cts gisaient la


;

Fivre

l'Insomnie

quatre ministres
et

principaux, agents de deuil

de des-

truction, pressaient les cerfs agiles qui


leur servaient de

monture ,

et faisaient
;

voler
lisait

le

char qu'ils conduisaient


traits

on

en

de feu ces mots sur leurs

58

SONGE
Guerre, Famine,
,

fronts dpouills,
PeST:-

MDECIVE.
quadrige

Un dragon, ceilieie impitoyable, accompagnait


le fatal
;

sa gueule

Tomissait les poisons destructeurs, et

son haleine enf.ammee schait ITierbe


des prs
;

les

branches effeuilles tom,

baient en sa prsence
respirait cette

et l'oiseau

qui

vapeur infecte

s'aba-iait
ses pieds
:

sans vie

et

sans

mouvement

son regard seul


gnes
;

dva.stait les

campa-

je n'vitai ses atteintes

qu'en

me

prcipitant au milieu des souterrains

creuss sous cette pyramide


taient peupls

ils

n'-

que de reptiles

et le vol

des chauves-souris qui se heur'aienf

ma

rencon're agitait encore

mon ame
n'avanais
les bi as

mue du

spectacle effrayant dont elle


:

venait d'tre frappe

je

donc qu'en tremblant , tendam


devant moi,
et dirigeant

au hasard mes

pas mal assurs.

DE POLIPHLE.
rit
,

59

Aprs bien des dtours dans l'obscuje trouvai

une

foible

lampe qui

jetait,

par intervalle seulement, quel-

ques ravons plissants devant l'autel o


elle tait

appendue.

Je pus entrevoir, au

moyen de

cette
j'-

lumire incertaine
tais
,

en quels lieux

et je

reconnus

les massifs et les

passages vots qui en formaient d'im-

menses catacombes , galeries accessoires


et

dpendantes du palais de

la

Mort.

J'appercus une autre petite lueur,


je

m'y portai

mon cur

tressaillit

de

joie

en revoyant ce jour tant dsir,


dont Phbns enri-

cette vive lumire

chit les mortels en prodiguant tous


ses rayons bienfaisants. Je continuai

donc de marcher avec


je

tranquillit

et

me

trouvai rendu la lumiei'e et

la vie

au milieu d'une vaste

et riante

campagne.

6o

SONGE

CHAPITRE VIL
LES NYMPHES.
Jl'avoris de
de
la

l'haleine

du zphyr
soleil
,

et

douce chaleur du
;

je fus

bientt ranim
vivacit de

je retrouvai toute la et les facults

mes sens

de

mon
Le

esprit

pour examiner

et observer

avec fruit ce qui se prsenterait moi.


site

tait

enchanteur

et plant et d'ar-

d'une grande varit d'arbres


bustes dont
et
le

vent agitait
les

le feuillage

promenait au loin

parfums odo-

rants.

Je passai une petite rivire sur

un

pont antique de marbre blanc , d'une


seule arche
,

et

d'une heureuse pro-

portion.

DE POLIPHILE.
Au sommet
ancre avec
tait

6i

une

table de por-

phyre, sur laquelle

tait sculpte

une

un dauphin,
et

attributs
;

du
tels

commerce
qu'une

de

la

navigation

on y
deux

voyait encore plusieurs emblmes,


tte
,

de victime
je

entre

branches
rier
,

que
arbre

pris

pour du lau,

cet

chri d'Apollon

et

dont

le terrible

Mars moissonne aussi

trop souvent les rameaux avec son fer


ensanglant. L'allgorie et t plus
juste
,

dis-je

en moi-mme

si

l'on et

mis une seule branche sur un monceau


d'ossements
:

est-il

en

effet

une victoire

qui ne soit achete par d'innombrables


sacrifices
?

On lisait au bas cette devise,


^

Semper festlna lente Hte -toi lentement. Ah! sans doute, il est toujours
temps de payer aussi cher une ombre
de gloire.

Des appuis de marbre assuraient


6

le

62

SONGE
du voyageur
dans leur paisseur une

regard et la tranquillit
et lui offraient

banquette mnage pour son repos.

Aprs
m' arriver,

les

scnes qui venaient de

je craignis et

encore quelque

enchantement,
asseoir.

ne voulus pas m'y

Je vis que
visait

le

cours de l'eau se diles

en deux bras, dont

bords
des

taient

garnis de plantes amies

fontaines.

Une

petite isle tait peu-

ple d'oiseaux aquatiques de toute es-

pce, qui se disposaient pour attaquer


les

poissons dans leur plaine liquide,

et fuir ensuite leur


trait

tour devant

le

meurtrier qui devait

les attein-

dre malgr la rapidit de leur vol.


Cette parit de traitement que
reoit
le faible

du plus

fort est-elle

donc une

vengeance rserve par

le ciel ?

ou ce
-il

jeu de destruction continuelle est

DE POLIPHILE.
un vu de
la

63

nature , auquel tous ses


?

enfants soient contraints d'obir

Au-dessus des arbres pointait


fate

le

d'un difice,

et cette

vue

me

r-

jouit

d'autant plus

que

j'esprais
et

rencontrer quelque habitant


pitalit.

Ihos-

Je

me

htai d'arriver, et je

vis

que

c'tait
:

une fontaine de forme


ses faces tait

octogone

chacune de

dcore aux angles de deux colonnes


corinthiennes dlicatement travailles,
et

surmontes d'un fronton

au mi-

lieu

du tympan on

distinguait

une

couronne de

feuilles d'eau, et

deux

colombes qui buvoient dans un vase


de forme lgante.
^

(i) L'auteur,

dont

l'iiiiagination tait

nourrie des chefs-d'uvre de l'antiquit rappelle ici un sujet connu dans plusieurs
bas-reliefs
,

et

particulirement

la

clbre

mosaque du capitole.

64

SONGE
Un
Las-relief, d'une excution ad,

miraLle

ajoutait la richesse de son


;

architectare

il

reprsentait

une
sur

belle
lit

nymphe mollement couche


de roseaux
;

un

les

formes sinueuses de
se dessinaient

son beau corps

sur
;

les
elle

plis fins et serrs de sa draperie

en soulevait un pan avec grce

la

can-

deur de l'innocence parait son front,


et le sourire tait plac

sur sa bouche

demi-close.

De son
ils

sein lev dcoulaient

deux
:

lgers filets d'une eau limpide et pure

retombaient dans une grande vasque


les
,

de porphyre ;

cheveux de

cette belk

natts avec art

descendaient jusque

sur ses paules.

On lisait cette inscription sur la frise


place au dessus de l'ordre
;

LA

MERE

CO

]V

31

JT

Z.

DE POLIPHILE.
Le
taine tait bord de rosiers
,

65

ruisseau qui naissait de cette fouet tra-

versoit
qu'il
et

un champ de cannes de sucre un berceau d'orangers fertilisait


;

de citronniers suivait
lit
;

les

contours
,

de son

ces arbres s'y miraient

et

rflchissaient leurs

beaux

fruits

dans

son onde souvent parseme des

fleurs

dont

le

vent couvrait sa surface.


je reposais
,

Comme
de
la

mes yeux sur ce


le

riant tableau

je

crus entendre

son

trompette guerrire, et je frmis

de l'ide de voir une arme laisser dans


ces

beaux lieux des

traces funestes

de

son passage.
Je fus bientt rassur par l'apparition d'une troupe de jeunes beauts qui
s'avanaient en chantant
tenait
;

l'une d'elles

une
;

lyre
les

dont

elle

accompagnait

ses chants

autres mlaient ses re-

frains les sons de divers instruments,


(3.

66
Je

SONGE
me
cacliai

derrire

un arbuste

pour voir passer cette gracieuse troupe


sans en tre vu, et je distinguai cinq

de ces belles nymphes dont

la

dmar-

che lgre suivait


par la lyre;

la

mesure marque
couronnes de

elles taient

myrte

une

tresse d'or attachait leurs


;

nattes ondoyantes

leur robe tait d,

coupe selon lecostume del'isle deCos


c'tait

une

triple
la

tunique successivetait

ment tage:
le

premire

du coton

plus fin ;

la

seconde de soie teinte en


la

pourpre clatante;

troisime d'un
brillait

verd tendre: une ceinture d'or


au-dessous de leur sein ,

et des bracelets
les

de

mme

mtal retenaient

manches
;

diaphanes de leur premier vtement

des rubans d'or et de pourpre enlaaient


leur cothurne lgant
,

qu'enrichissait
tra-

encore une broderie artistement


vaille.

DE POLIPHILE.
L'une
d'elles

67

m'ayant apperu, toutes

s'arrtrent

pour

me considrer
;

le res-

pect m'empchait de leur adresser le

premier

la pax'ole

elles virent

barras, et la plus voisine

mon emme demanda


faisais

d'un

air

gracieux ce que je

dans

ces lieux, et qui je pouvais tre.

Vous voyez ,
sur,
est spar

leur dis-je

un peu

ras-

un amant malheureux,

puisqu'il
;

de celle qu'il adore


:

je la

cherche par-tout

vous n'ignorez pas


j'ai

sans doute quels dangers

courus
et

avant d'arriver jusqu'ici; peut-tre,


je le vois
,

j'ai

viol quelque asile sacr,

puisqu' vos grces, votre beaut, je

ne puis mconnotre en vous toutes


le

rang des immortelles: mais, belles

nymphes, pardonnez mon audace; un


malheureux tranger pourrait-il exciter
votre colre, quand
piti?
il

implore votre

68
Suppliant
elles
,

SONGE
j'tais leurs

genoux

s'empressrent de

crains rien ,
d'elles
,

me relever. Ne jeune homme me dit l'une


,

nous admirons

ta

fortune et ta

persvrance, car tu as couru bien des

dangers avant de pntrer jusqu'ici;

mais tu

es arriv

dans

le

sjour

du bon-

heur

et

de

la ti'anquilli.

Tu

vois,

me

dit cette

nymphe en me
,

montrant

ses

compagnes

que

les

ha-

bitants de ces lieux ne sont pas trop


effrayants
;

mes compagnes sont


la gaiet

aussi
;

aimables que belles ;


elle varie

nous unit

nos

plaisirs

dans un pays dont


les

tu ne connais pas encore toutes


lices.

d-

Les figues ni les raisins qui

m-

rissent sur les coteaux

du mont Taurus
fruits
;

ne sont pas plus doux que nos


et les jardins
si

vants des Hesprides

ne peuvent

tre
:

compars
la fertile

ceux dont
est

nous jouissons

Egypte

DE POLIPHILE.
moins abondante,

et

6p
jjas

nous n'avons

nous garantir ici des inondations d'un

fleuve imptueux, ni des malignes in-

fluences de

l'air

de ses marais.
tranquilles sous les lois

Nous vivons
la sage
les

d'une reine grande, noble et librale, de


Eleuthride
',

modle de toutes
les vertus.

beauts

comme

de toutes

Nous

te

prsenterons aux pieds du


elle

trne de notre auguste souveraine;


te recevra sans

doute avec bont.

Toutes nos compagnes nous envie-

(i)

Ce mot

signifie

Conservatrice de

la libert.

Jupiter Eleuthrien avait des

ftes dans la

Grce qui
;

se

clbraient

tous les cinq ans

elles avaient t insti-

tues par les Grecs aprs la dfaite des


Perses, sous la conduite de Mardonius.
Il

par

les

y en avait du mme nom clbres Samieus en l'honneur du dieu

d'amour.

70
ront
le

vSONGE
bonheur
:

d'offrir ses

yeux un

jeune tranger
bien accueilli

ce nouvel hte sera

sans

doute, puisqu'il

va

lui

donner une occasion nouvelle

d'exercer ses bienfaits.

DE POLIPHILE.

71

CHAPITRE
r<

VIII.

BAIN.

nreuses

XL ASSUR par des paroles aussi glivrai aux soins em, je me

presss de ces belles


offris

nymphes ,
que

et leur

avec

le

tribut de 'ma reconnaisje

sance

les faibles services

pour-

rais leur rendre.

Comme
ments

je vis qu'avec leurs instru-

elles

portaient encore des vases

remplis d'essences, des voiles, et d'autres accessoires de leur parure, je

vou-

lus

m'en charger , mais


point
,

elles

n'y con-

sentirent

et

me

dirent avec

ingnuit
vas

nous

allions

au bain , tu
tout prs
la

V venir avec nous ,

c'est

d'ici, et

peut-tre as -tu dj vu

72

SONGE
belles nymphes, leur un peu tonn cependant de la
;

fontaine. Oui,
dis-je

proposition

de ce

moment

je suis

votre esclave, et vous pouvez disposer

de moi
je

j'ai

vu

la

charmante fontaine,
dsaltr avant d'a;

m'y

suis

mme
je

voir obtenu votre agrment


tait

et si c'-

un crime

vous

offre

en rpa-

ration et
les

mon repentir

sincre et tous
exi-

ddommagements que vous

gerez.

Bon,

reprit

une autre,

il

est

bien

question de cela, nous

sommes amis
sans faon

maintenant , on

est
:

ici

donne-moi

la

main

tu ne nous as pas

encore demand nos


les dire
;

noms

je vais te

tu vois

nous sommes cinq

assez jolies vraiment

Et

mme ou

pourrait dire belles

Des Sens nous sommes surs jumelles.

DE POLIPHILE.
Moi
je m'appelle
le

73
,

Aphae

ou

si

tu
les

veux,

Tact
c'est
:

ma sur
;

qui porte

parfums

l'Odorat

son
le

nom

est
,

Osphrasie
et c'est la

Horasie tient
:

miroir

Vue

aux sons de
:

la lyre

d'Aco

tu reconnais l'Ouie

enfin

lorsque tu auras got du nectar que

Gosie porte dans cette jolie amphore


tu sauras que c'est le Got. N'es -tu

pas en joyeuse compagnie

Nous ne
tes fati-

nous quitterons
gues
le

plus.

Aprs
;

bain

t'est
,

ncessaire

nous

al-

lons en jouir

et

puis nous retournela reine.

rons au palais de

Sois aussi

franc avec elle que nous le

sommes
sr
et

avec toi

raconte lui sans dguisement

l'histoire de tes

amours

et sois

de trouver en
protection.

elle

bont, faveur,

Je ne savais o j'en tais


tant de merveilles ce qui
1

mais de
flattait
7

me

74
le

SONGE
plus tait l'espoir de retrouver, de

voir et d'embrasser
je

ma

chre Polia
elle la

ne craignais plus pour


si

com,

pagnie de ces nymphes


puis que je savais leur

belles
:

de-

de honte cependant

nom un peu me tenait d'tre


me
dis bientt,

en habit
devant

si

peu dcent pour paratre


:

la reine

mais je

Puisqu'ici tout est enchantement, sans

doute aprs
pris
rai

le

bain mes habits auront


et je n'au-

une fracheur nouvelle,

point rougir de mon accoutrement.


tions
la

Nous
c'tait

porte de ce bain

une

jolie
le

coupole huit pans,


genre oriental, o
les

dcore dans

marbres,

les jaspes, les


;

crystaux brilla

laient de toutes parts

vote

tait

dcoupe

jour

et reprsentait

un

berceau de divers feuillages excuts

en pierres fines et transparentes , comme

ou

le fait

avec tant d'art Florence.

DE POLIPHILE.
Le pivot d'un enfant
vait
ail,

75
qui ser,

de girouette au dehors

faisait

voltiger au
trieure

sommet de

la

lanterne inailes
;

un grand papillon aux


,

nacres

aux yeux de diamant

et

selon le vent qui soufflait, l'insecte


brillant allait se poser sur la tte de

l'un des trente-deux


figurs dans

enfants

dEole,
'.

un disque au plafond
que
le

Chaque
sa

fois

vent changeait

l'enfant ail avertissait par le

sou de

trompe dore

c'est ce

que japper-

cevais par la porte en


jeter

me baissant pour

un coup-d

il dans l'intrieur.

(1)

Columna

a pris

lui-mme cette ide

du triton de bronze plac au sommet de


la

tour des vents Athnes


,

monument
marquait

qui subsiste encore

dont Vitruve parle


,

dans son premier livre


les vents

et qui

avec sa baguette.

n6

SONGE
Quel enfantillage
!

me

dit Orasic
la

te contenterais-tu

de rester

porte?

Entre avec nous. Aurais -tu pntr


jusqu'ici
,

si

tu n'tais modeste et sage


,

Entre donc
bien venu.

beau garon

et sois le

Je ne revenais point de tant de


bert dans de jeunes beauts
l'extrieur tait d'ailleurs
si
,

li-

dont
;

modeste

mais leur ton d'ingnuit m'inspirait


le respect.

Ne

t'tonne point,
sa lyre
si
,

me

dit

Aco en soulevant
voir
si

de noua

franches et

gaies:
art
;

Nous ne savons mettre aucun


Dans
les

discours

dans

la

parure

Tu nous

verras toujours saus fard


la nature.

Car notre mre est

L'intrieur de la salle ne le cdait

point l'extrieur pour

la

magnifi-

cence

et le

bon got

on y voyait en

DE POLIPHILE.
bas-relief, au-dessus

77

des portes, des

sujets taills dans l'albtre au fond vei-

c'tait,

d'un ct,
,

le

jeune Arion

sur

un dauphin
sa lyre
;

qu'il conduisait
,

au

son de

de l'autre

le

fougueux
,

Weptune arm de son


sant

trident

et pres-

un cheval marin.
et

Les murailles taient de pierre de


touche du plus beau noir,
d'un poli
parfait, encadre dans des
:

champs de

rouge antique on avait choisi ces couleurs sans doute par raffinement de vo-

lupt , pour faire mieux ressortir l'clat


et la

blancheur de ces nymphes qui ve'

naient s'y baigner.

Une

prcieuse mosaque servait de

(i) Plusieurs

panneaux antiques d'Her,

culanum
Livie
,

de Pompia

et des bains

de

sont entirement conformes cette

description; tels sont, entre autres, ceux


7-

7
pav
fini
;

SONGE
elle reprsentait

un nombre

in-

de poissons dans toutes sortes de


:

mouvements
pav
tait

en sorte que quand ce

recouvert de quelques pou-

ces d'eau

ou pouvait
;

croire ces pois-

sons naturels

les vacillations

de l'eau

paraissaient alors leur donner

du mou-

vement.

Le feu

circulait dans des conduits

souterrains ; en

un
les

instant

l'air se

trou-

va parfum par des

odorants que

gommes et des bois nympbes brlrent


attachrent
,

en entrant

puis

elles

en

s'aidant rciproquement, leurs

cheveux

dans un rseau d'or.


Dpouillant ensuite leurs tuniques,

des jolies danseuses

si

connues

et si

sou-

vent rptes dans nos dcorations intrieures depuis que nous avons adopt la

grce simple et nave du genre antique.

DE POLIPHILE.
elles

79
si

mirent
et si

dcouvert des formes

pures

blanches , que j'en fus autant


;

bloui que surpris

elles

descendirent

cependant

les

gradins du bassin, et se
faire

plongrent dans l'eau sans

trop

d'attention moi. Je ne pouvais en


dire autant
;

immobile
,

et

transport

d'admiration

j'piais

tous leurs

mou-

vements, leurs jeux foltres, leurs enlacements.

Quelle preuve ,

ma

chre Polia

mais

le

cur

glac qui et

pu voir

sans

motion tant de charmes divins n'et


pas t digne de ton amour.

Ne veux-tu donc
elles

pas

me
,

dirent-

voyant
?

mon

embarras

te

baigner

avec nous

Craindrais - tu d'clipser
les lis

par

l'clat

de ta beaut

de notre

jeunesse.''

Oh! non
;

sans doute, belles


si

nymphes
sirez,

mais

je

puis ,

vous

le

de-

vous

faire voir bientt

un

cor-

8o beau parmi
les

SONGE
plus blanches colombes.
dit aussitt,

Aco me
tous nos

Tu
;

n'as pas r-

pondu notre confidence

je t'ai appris

noms,
:

et

nous ne savons pas

encore

le tien

tu es bien rserv , jeune

homme.
Poliphile est mon nom.

Poliphile

.*

nous
tes

le

trouvons
;

joli, dirent-elles tou-

ensemble

Poha.

Comment
,

et celui

de

ta belle?

Polia

ton

nom

donc

t fait exprs
si

pour

elle; car

Po-

liphile

nous ne nous trompons , veut


Polia.
,

dire
l'a

amant de

Oui

le

destin

rgl ainsi

et je suis Poia

pour

la vie

Mais
nous, que

si

cette Polia tait ici

parmi

frais-tu

pour

elle.^

Polia
l'as-tu

est matresse

absolue de

ses volonts sont la rgle de

mon ame, et ma con-

duite.

Mais
o

encore,

comment

quitte, et

l'as-tu laisse.**

Hlas!

DE POLIPHILE.
j'ignore encore

je suis

tout ce qui

m'est arriv

ce

que

je vois

mme
:

en

cet instant, tout gare

ma

raison et

trouble mes sens et

ma mmoire

une

seule chose m'est bien connue, c'est que

j'aime Polia.

Modle des amants meditOsphrasie


,

en riant, que nous donneras-tu


te faisons

si

nous

retrouver

la

bien -aime de

ton cur? Peut-tre


livre

elle n'est

pas loin;

ton ame l'esprance , prends part


,

nos jeux

et viens danser avec nous.

Elles

me

prirent par les mains, nous


et

formmes une ronde,

nous dansions

ensemble. Si prs de ces corps d'albtre

on et dit et je croyais voir moi-mme un noir habitant de l'Ethiopie nageant


au milieu d'une troupe de cygnes. La
coquetterie des

nymphes

se plaisait la
la gaiet,
;

comparaison;
la folie

les

bons mots,

mme accompagnaient la daase

82

SONGE
avec rapidit
:

les instants s'coulaient

nous entrions peine au bain , une heure


tait dj passe.

Le

jet

d'eau qui alimentait le bassin


foltrions tait d'une singu-

o nous
lire

composition.

places

Dans une vaste niche se trouvaient deux naades de bronze dor,


soulevaient

d'une proportion un peu moins grande

que nature
de

elles

un enfant

mme

matire, qui avait ses petits


;

pieds dans la main de chacune d'elles


ainsi elles le soutenaient
et le

en quilibre
,

maintenaient par sa draperie

ce
sa

qui dcouvrait ses formes poteles


t<^te

fine souriait

et le petit

vaurien

donnait effrontment passage


jfilet

un lger

d'eau, tout ainsi que


cela ft.

bonne nature

voulu que

Je ne pus m'empcher de rire de cette


folle ide.

Prends ce vase,

me dit Aco ,

DE POLIPHILE.
et va
,

83
prendre

mon

cher Poliphile

me

un peu
taine
;

d'eau faiche au jet de cette fonce que j'excute aussitt


:

mais

peine je posais le pied sur la premire

marche au devant du
que le
si

petit enfant

ma-

lin, qu'une bascule adroitement place


fit

traitre

m'inonda la figure d'une


si

eau

froide et

rapidement lance
et faillis

que j'en fus aveugl,


la renverse.

tomber

Nymphes
sous
la

de rire aux clats

moi de

courir aprs pour tcher de les placer

douche perfide
propos

mais un plondrobait tou-

geon

fait

me

les

jours, et les ruses, nageant entre deux

eaux

plus rapides qu'un trait

ne

re-

paraissaient qu'au bord oppos.

Je n'avais pas remarqu dans


au-dessus du petit enfant

la frise

un mot

grec

dont

la signification est ridicule^


:

ou

qui fait rire

le petit

dieu fut en effet

84

SONGE

long-temps pour nous celui du plaisir


et des ris.

Nous
et

sortmes ensemble

du bassin

tous assis sur les gradins environ-

nants, les

nymphes

se

parfumrent de
,

leurs liqueurs aromatiques

et

m'en

donnrent une boite pour que j'en


pusse
faire

autant.
elles

Je partageai encore avec


lation de fruits glacs
;

une

col-

et

l'amphore du
,

nectar que portait Gosie

remplissant

nos coupes d'or,


lgre.

se

trouva bientt plus

En un moment

ces belles filles eurent

ajust leurs tresses et rattach leurs v-

tements avec une grce admirable une


:

aimable ngligence ajoutait

l'lgance

de leur parure

et les voiles

de la d-

cence recouvrirent bientt,

le dirai- je."*

mon
,

grand regret
les roses

les lis

de l'inno-

eence

de

la volupt.

DE POLIPHILE.
Comment trouves -tu, me elles les murs de notre pays ?
,

85
dirent-

Elles

sont simples et pures ,


et ce sera l'ge d'or

nymphes divines,
quand vous aurez
et

trouv chacune un Poliphile,


reverrai

que je

ma tendre

Polia.

Cependant,
tant d'objets

je l'avouerai, la

vue de

charmants avait tellement


se re-

enflamm

mon imagination qu'ils


:

produisaient avec plus d'empire encore

sur mes sens

je regrettais

que

les

mo-

ments dlicieux du bain


vite couls
;

se fussent si

et contre le

vu

de

mon

cur sans doute, pardonne, 6


mes
dsirs taient infidles.

Polia!

Les nymphes s'en appercurent, car


est-il

rien de plus clairvoyant en

amour

qu'un coup-d'il fminin?

les

nym:

phes donc multipliaient leurs agaceries


je courais aprs elles sur

une pelouse

unie

qu'arrosaient les dtours


8

dun

86
ruisseau
;

SONGE
et je

ne

sais si

quelque faux

pas

fait l'cart

n'et alors t funeste

ma

vertu
il

le ciel le

m'en prserva, ou
que
la

plutt

me

refusa; quelques feuilles


l'eau
,

que je trouvai au bord de


je

et

mis sur mes lvres pour appaiser

soif

dont

je brlais, rendirent le

calme

mes

esprits exalts.
fini,

Le jeu

nous nous trouvmes

bientt peu de distance


la reine.

du

palais de

Une longue

alle

de cdres

et

de cy-

prs odorants en annonait l'entre; la

pervenche azure formait decbaque ct

'

un

tapis encadr

par des haies d'oran-

gers et de citronniers; leurs branches enlaces

composaient une agrable vote,

oles feuilles , les fleurs et les fruits , mariaient leurs tons diffrents et la suavit

de leurs odeurs.
L'air tait rafrachi de distance en

DE POLIPHILE.
les

87

distance par des eaux jaillissantes, dont

crystaux retombaient en nappes ou


filets

en

croiss dans des coupes et des

bassins d'amthyste, de chalcdoine,


d'agate
,

de jaspe ou de porphyre
des dieux marins
,

des

naades

et d'agra-

bles chimres habilement sculpts,


faisaient l'ornement et rcraient la

en

vue

par
dis

la varit

de leur composition, tanre-

que

le

bouillonnement de l'onde

tombante produisait un agrable murmure.


L'aspect

du

palais tait la fois

im-

posant

et

gracieux; tous les arts avaient

concouru

son embellissement; leurs

productions diverses y taient runies


sans confusion, distribues avec ordre
le
;

got

les

y avait appliques,

et les

dployait avec magnificence.

Un vaste portique
ches conduisait
'

lev sur des marescalier spacieux


8.

un

I.

88

SONGE
;

agrablement conp
partiments
tait

sa vote

en coml'ex-

remarquable par

cellence des ornements de sculpture qui


se dtachaient sur des fonds d'azur en-

cadrs d'or.

De

riches tapis tissus aussi d'or et

de soie taient suspendus aux portes


et se relevaient

volont au
art.

moyen de

cordons attachs avec

On
les

voyait sur la premire porte la


,

figure de la Terre

groupe avec tous


;

instruments du labourage

et sur la

seconde l'Astronomie avec


ses attributs.

ses signes et

Les nymphes
de gravit,

prenant alors un
:

air

me

dirent

Poliphile, nous

allons te guider et t'introduire au palais

de notre auguste reine, en t'indiquant


le

crmonial qu'il

est

d'usage d'y ob-

serv r,et que sa volont prescrit ceux

qui lui sont prsents.

DE POLIPHILE.
Nous passmes successivement
portes
,

89
trois
,

que gardaient

la

Tigilance

la

Politesse, et la

Mmoire, pour

arriver

la premire pice de l'appartement

intrieur.

90

SONGE

CHAPITRE

IX.

tE PALAIS.

A. TRS
pour
le

toutes les prcautions exiges

crmonial du palais

je

me

trouvai dans une grande galerie raizde-chausse , qui me parut occuper toute
la faade

du btiment
et

le

fond de
;

la

vote

tait d'or vif et

bruni

des rin-

ceaux de feuillages

de fleurs artis;

tement enlacs

s'y

dcoupaient

mille

oiseaux de couleurs varies se jouaient

au milieu de leurs

tiges.

Tous ces dtails


les

cbarmants taient rendus en mosaque,


d'une finesse extrme pour
et

matires

pour

le travail.

Les murailles taient

dcores d'arabesques composes dans


le

mme

genre

et

excutes avec

un

DE POLTPHILE.
soin gal
^ ;

91

le

pavement

compos de
,

marbres rares

et assortis

n'tait pas

moins prcieux.

Ne vous troublez point, me dit Mnmosyne


tion
;

conservez toute votre attenet retenir les

pour examiner

nom-

breuses merveilles qui se prsenteront


votre vue, et pour suivre sur-tout les
sages conseils de notre reine.

Je m'inclinai en signe de soumission,


et je

promis constance

et ldele

excu:

tion des ordres qui


elle

me seraient donns
dans
le palais.

me

laissa libre

(i)

On

croit en lisant cette description

voir les dessins de quelque prcieux manuscrit

du seizime

sicle

l'or et les

couleurs mailles taient appliqus avec


tant d'adresse des arabesques d'un fini
et d'une dlicatesse

dignes encore aujour-

d'hui de l'attention et de l'tude des meilleurs artistes.

92

SONGE
Tour m'y parut d'un got plutt
di-

vin que tenant aux humaines faiblesses. Je traversai une


salle

parfailement cu-

bique, pave de jaspes choisis o dominaient


le

rouge

et le vert

sanguin

une

bordure de mosaque

taille

en pierres
;

prcieuses encadrait ce pav


tion en tait
si

l'excubille

parfaite

qu'une

jete dessus etit roul long-temps avant

de s'arrter.

Des

siges de bois de sandal rouge et


la salle
;

jaune taient au pourtour de

des coussins de velours vert les recouvraient; les murs, diviss en

panneaux

spars par des pilastres de lapis lazuli,


taient revtus de lames d'or incrustes

d'arabesques en argent.
L'artiste

'

ou plutt le gnie dcorateur

(i)

Le clbre Boule
le

artiste

fabricant

de meubles sous

regue de Louis X[V,

DE POLIPHILE.
avait plac au milieu de
,

93

chaque panneau

une couronne de fleurs et de fruits excute en mosaque de relief, compose


aussi de pieri'es fines
,

et

dont

les

tons

rpondaient parfaitement ceux des


objets reprsents.

Dans

cette

couronne

sur une des

faces, faient sculptes en bas-relief les

sept plantes avec leurs attributs, et les

signes de leur influence

sur une autre

face les sept triomphes de

ceux que do-

minent

les

plantes dans la suivante les


:

sept harmonies

ou concordances des

mmes

plantes au

moment o

l'ame

vient animer le corps.


a excut beaucoup d'incrustations de ce

genre.

Son excution

tait parfaite

sa

dorure belle

et brillante;

mais

il

y a tou-

jours trop de richesses dans les


sitions
,

compo-

et ses

formes, qui ue sont jamais

pures, sont souvent dtestables.

94

SONGE
La porte occupait le milieu de
la

qua-

trime face, et les six panneaux restants


reprsentaient
belles
,

sous
,

la

figure de trs

nymphes

des allgories gale;

ment

relatives l'influence des astres

elles taient

expliques en partie par des


'

inscriptions et des devises

En

face de cette porte tait plac le


la reine,

trne de

au-dessus duquel do:

minait
la

un

soleil

excut en or bruni
l'clat.

vue ne pouvait en soutenir

Une vigne d'or feuilles d'meraude


dcouj)e jour, formait
cette salle,
le

plafond de

dont la magnificence n'avait

point d'gale. Cette vigne serpentait

autour d'un
(i)

treillage

dont

les

chevrons

On

voit que toutes ces couleurs

et l'indicatiou de ces signes plantaires

tiennent l'alchimie et l'astrologie judiciaire,

que l'auteur a voulu traiter dans

cet ouvrage.

DE POLIPHILE.
la salle.

95

croiss s'appuyaient sur les pilastres de

Des
taient

fruits

de cornalineet d'amthyste
la
ti^ife

appendus

sinueuse, qui

prenait naissance dans des vases d'agate, d'ambre, et de grenat, placs au-

dessus de

la

corniche.

Tout
confi

cet clat d'un difice entier


travail des
la direc-

pour l'excution au
,

orfvres et des lapidaires

sous

tion d'un gnie , disparoissait cependant

devant

la

beaut de

la

reine

dont

la

contenance majestueuse
trne.

brillait

sur son

In
ses

diadme ornait son front noble

et serein, efse dtachait sur lbene de

cheveux ondoyants, que plusieurs

tresses attachaient

un nud de

dia-

mant.

Un

collier triple
;

rang descendait

sur sa poitrine leve

un

brillant soli-

96
taire

SONGE
d'une norme grosseur, mont en
et taill

forme de bague ,

avec

un art ad-

mirable, tait attach au milieu de ce


collier
:

le

feu des diamants brillait de


;

mme

ses oreilles

son manteau d'or

tissu se drapait sur

une tunique de gaze

d'argent

un came taill par Dioscoride


qu'un gros rubis agraffait

attachait sa ceinture; et ses cothurnes

brods

taient encore enlacs avec des rubans

d'un verd glac.


Les dames de sa cour
res
, ,

richement pa-

taient assises en demi-cercle

aux

deux

cts

du trne , exhauss sur des

marches que recouvrait un tapis ondoyant.

Jamais autant d'clat n'avait frapp

ma vue je m'avanai doucement me prosternai ses genoux.


:

et

'

(i)

C'est le

moment que Lesueur

DE POLIPHILE.
A
l'aspect

97

d'un tranger

les

dames

se levrent toutes par

un mouvement

spontane. J'tais confus de tant d'hon-

neur; mais

je

m'appercus que dans ce


la curiosit avait la politesse.

mouvement subit

plus

de part encore que

Bientt elles s'assirent, et demandaient tout bas ou par signe, et toutes


la fois
,

aux nymphes qui m'avaient

amen , d'o sortait cette figure trange.


Lareine elle-mme, aprs m'avoir considr
,

demanda avec empressement


j'tais,

mais avec dignit, qui

d'o je

venais, ce que je desirais.


choisi pourpeiudre cette gracieuse

com-

position, grave par

J.

Bouillard pom- la

socit des amis des arts. Cette agrable

estampe porte

le titre

de

Songe de Poa pass

riPHiLE. Le tableau original

du

cabiuet Robit, vendu dernirement, dans


celui de Vauthier.

9S

SONGE
Lorsqu'elle eut enteudu
le

connu

but de

mon
:

voyage ,

mon nom e elle me


ta

dit avec

douceur

Polipliile, sois le bien

venu:

con;

stance me plait ; nous aurons soin de toi


j'entendrai
intrt
;

le rcit

de

tes

aventures avec

j'ai

peine comprendre com-

ment tu

as

pu chapper au dragon vigimes


tats
;

lant qui garde

le
,

char de la
et

Mort que tu auras rencontr


fait

qui en

sans cesse

le

tour, carte de
:

moi

bien des curieux importuns

mais puist'a
,

que

ta

vertu peu

commune

sauv,
elle ga-

compte sur ma bienveillance


rantit ton repos.

Je lui
les

fis

mes remerciements dans


peu choisir

meilleurs termes que je pus trouver

alors , et j'avoue que j'avais

en commenant
je racontai

mais bientt rassur

mon voyage sans dguiser les

craintes que j'avais prouves jusqu' la

rencontre heureuse des belles nymphes

DE POLIPHILE.
qui je devais le

99
la

bonheur de voir

runion de tant de charmes.

La reine sourit
et

mon

compliment,

me

dit

N'est-il pas vrai, Poliphile,


finit

que ton voyage


qu'il n'a
ta-t-elle

plus agrablement
ajou-

commenc? Cependant,
en riant,
si

Polia savait que tu


la

as

couru aprs mes nymphes dans

prairie.... Je rougis

Ne

crains rien,

continua-t-elle , ces
crtes

dames sont aussi dis-

que moi
;

tu feras connaissance
:

avec

elles

nous dnerons ensemble


parmi nous
;

choisis ta place
les

et

puisque

dieux t'ont protg aussi ouverte,

ment
la

je

veux
de

te

recevoir dans toute

pompe
les

ma

cour.

Je pris donc sans crmonie


sur

ma place
j'tais le

bancs de

la salle

entre les belles

nymphes Osphrasie
cuper
le sige

et

Aco

troisime aprs la reine, qui devait oc-

du

milieu.
taient places six
9.

Vis--vis de
I.

moi

loo

SONGE
,

dames

tellement loignes l'une de

l'autre qu'elles tenaient elles six tout

un

ct de la salle.
reine descendit avec majest

La

du

haut de son trne,

et vint s'asseoir sur

un
be ,

fauteuil au-dessus

duquel on voyait

le portrait

d'un jeune

homme

sans bar-

la

chevelure blonde et boucle ;


tait agraff

un

manteau
dant

sur son paule.


aigle ten-

Au-dessous de ce buste un
les ailes tenait

dans ses serres une


et fixait

branche de laurier ,
malgr
l'clat

avec fiert
,

d'un diadme azur

au-

tour duquel brillaient six rayons d'or


le visage

de celui qu'on ne pouvait mle

connatre pour

divin Apollon.
,

Toutes

les

dames

magnifiquement
la salle
:

vtues , prirent place autour de


j

'observai leur politesse extrme envers

les

femmes qui les

servaient, dont elles


les

ne prenaient rien sans


avec giace.

remercier

DE POLIPHILE.
Deri'iere le sige de la reine tait

lot

une

porte de jaspe oriental avec des compar-

timents

l'antique

d'un got exquis.

De chaque

ct se tenaient sept musi;

ciennes richement habilles


geaient d'instruments
et

elles

chan-

chaque service

jouaient avec une telle perfection


les

que

dieux

mme eussent pris plaisir


les tables, et

les entendre.

Aussitt on dressa
service fut fait avec
et

ce

une promptitude

une dextrit

parfaites.
la reine

On
jaspe
:

apporta devant

un

tr-

pied d'or assembl sur

un

plateau de

ce support tait destin porter

une

table

ronde de

trois pieds de dia-

mtre, aussi en or , que l'on changeait

chaque service avec tout ce qu'on avait


plac dessus. Les ntres taient de mme

hauteur

et

d'un diamtre pareil, mais


et le

seulement d'ivoire

pied d'bene.
9-

loa

SONGE
on plaa un
lapis
vei'te
,

Par-dessus toutes

de soie

qui descendait jusqu'


;

un

pied de terre

une large broderie


,

d'aral'en-

besques
cadrait
,

enrichie de pierreries
et

au-dessous pendait encore


tissue d'or et d'argent.

une frange jour

On vit

paratre ensuite

une nymphe

lgante qui portait une corbeille rem-

pliedeplnsieurs sortes defleurs, qu'elle

sema sur toutes


reine excepte.

les tables

celle

de

la

La

reine ayant quitt son

manteau

sa taille se dveloppa plus avantageuse-

ment,

et l'on eut

peine

soutenir

le

feu de la ceinture de brillants laquelle

un came,
d'agraffe.

chef-d'uvre de

l'art, servait

Lorsqu'elle fut assise,


tes

deux charman-

personnes apportrent une fontaine


l'eau

o, par un mcanisme ingnieux,

qui tombait dans un bassin d'or remon-

DE POLIPHILE.
tait

io3

ensuite dans le vase qui lui servait

de rservoir. Cette jolie fontaine fut place sur la table de la reine ; et les jeunes
filles

ayant
,

fait

un

salut

profond et gra-

cieux

il

fut aussitt rpt par toutes

les autres

employes au service.

Trois autres

nymphes
;

suivaient les
ai-

deux premires

Tune portait une

guire d'or, l'autre

un

bassin de pareil

mtal, et la troisime une serviette de


soie tissue avec finesse, et d'une blan-

cheur blouissante.

La reine

se lava les

mains ,

et l'eau fui

reue dans ce bassin spar , afin qu'elle

ne troublt point

celle

du rservoir, qui

fut aussitt rempli avec l'aiguiere par

de l'eau parfume en pareille quantit


qu'il s'en tait perdu.

La fontaine passa successivement sur


toutes les tables
;

chacun en

fit

usage

avant

le

repas, ce qui

donna

l'occasion

io4

SOINGE
les

aux dames de dvelopper


des plus beaux bras
l'ivoire
,

contours

et

de

faire briller

de leurs mains dlicates.


la salle fut

Le milieu de

occup par

un

trpied

compos de

trois gnies pla;

cs sur

un

socle vid

ils

portaient

chacun deux lampes qui vaporisaient


des essences de rose , de myrte
the, et d'autres fleurs.
,

de men-

La reine

tait servie

par trois

nym-

phes d'une beaut parfaite, vtues d'or


et

de soie

elles

changeaient d'habiUe-

ment

chaque service pour en prendre


la

un de couleur pareille
qui couvrait
geait galement.

nappe de

soie

la table, et

que l'on chan-

Depetits chariots qui circulaient continuellement autour des tables taient


garnis de

nouveaux mets ,

et

rempor-

taient ce qui n'tait plus utile.

Les musiciennes faisaient entendre

DE POLIPHILE.
alternativement
les

io5

accents d'une voix

mlodieuse ou

les

sons de leurs instrules

ments

en sorte que tous

sens la

fois taient

dlicieusement occups, au
et le got.

moins
Il

la

vue, l'oue,

v eut sept services tous varis par


,

les

mets

le

linge et la vaisselle.
il

Pour
en

en donner une ide


le

suffira

de dire que

premier service de

la reine tait

bryl, le second en topaze, le troisime

en chrysolithe, le quatrime d'meraude


orientale, le cinquime de cornaline, le

sixime de jacintlie, ainsi des autres tables , ce qu'il serait trop long de dtailler
;

en un mot
Claude
,

les festins
,

de Lucullus, de

de Yitellius
,

ou mme ceux
leurs

d'Apicius

ne pouvaient galer celui-ci


et

en recherche

en somptuosit

vins sans doute taient moins dlicats.

Je vis avec surprise

la fin

du repas

que l'on apportait un grand brasier dans

io6
lequel

SONGE
on
jeta sur-le-cliamp des

nappes

et des serviettes tissues d'aniianthe, et

que je n'avais pas examines avant


brlrent
,

elles

et

devinrent ensuite plus


la neige.

blanches que

Je pus prendre encore une ide dans


ce repas de ces
la Sicile
,

somptueux banquets de
politesse recherche de

de
,

la

l'Attique

et

du

travail dlicat de ces


et

vases

si

renomms de Cypre

de Co-

rinthe.

Une seule circonstance avait troubl ma joie et dtourn mon attention de


tant d'objets dignes de l'examen
le

plus
trois

approfondi

c'est

que l'une des

nymphes empresses
tous de
les traits
,

me

servir avait

l'air et la

physionomie

la belle Polia,

au point qu' chaque

instant je pensais

m'y mprendre

et

qu'ayant les yeux sans cesse fixs sur


elle, je perdais

une

infinit

de dtails

DE POLIPHILE.
que
j'aurais

107
dis-

voulu observer sans


mprenaient , mais
et la

tractions, ce qui me fut impossible:

mes

yeux donc

s'y

mon
cher-

cur ne pouvait s'y tromper


chait toujours.

Les tables furent leves, chacun garda


sa place
:

d'autres

nymphes plus

fra-

chement vtues d'une gaze azure prsentrent des fruits


,

des liqueurs di,

vines dans de nouveaux vases

chefs-

d'uvre des

lapidaires.

Une

fontaine

non moins extraordiles

naire que la premire fut prsente

chacun pour laver


res prcieuses

mains

tous les

genres de fruits y taient imits en pier;

on y voyait, entre aumatu-

tres, des grenades de topazes, imitant

ces fruits diffrents degrs de


rit
;

les gi'ains
,

en taient ou de rubis

clatants

ou d'meraudes , ou de perles

orientales, qui se dtachaient par fois,

io8

SONGE
eu tombaut sur
!e pla-

et bondissaient

teau sonore.

Le mouvement des roues du char l^


gaut et lger qui portait cet ingnieux

produit de
l'art

la

science hydraulique
,

de

du

statuaire

et

de celui du cise-

leur, runis au plus haut degr de per-

fection, faisait jaillir dans la salle

une

rose d'essences

ces

nuages parfums

rendaient ce lieu comparable aux votes

de l'olympe, sjour fortun des dieux.


Les

nymphes prsentrent la reine


en

en s'agenouillant , une grande coupe


d'or, qu'elle approcha de ses levi-es
faisant

un

lger signe de tte


;

accom-

pagn d'un gracieux sourire


ainsi les convives
,

elle salua

qui rpondirent

leur tour par


et par de

une profonde inclination

nombreux applaudissements.

Quatre enfants vtus d'une fme tunique de lin entrrent en portant une

DE POLIPHILE.
d'un tapis de Perse,
l'orient ils ouvrirent
;

109

ruche d'or sur un brancard recouvert


et se
,

tournant vers
la

en s'inclinant ,

porte de cette ruche aussitt

un essaim
;

de mouches laborieuses en
se formrent

sortit

elles

en colonne dans

la direc-

tion d'un rayon

lumineux , qui parut


frapper de

tout -- coup

comme pour

son

clat leurs ailes

diaphanes, et lus-

trer leurs petits corselets


elles

chamarrs;

bourdonnrent
,

se divisrent

en

petits bataillons

et

dans un

moment
avec

toutes

le fleurs

semes dans
le

la salle

profusion disparurent ;

pavement qui
;

en

tait

jonch reprit son poli

et la

reine en se retirant

ordonna

les

apprts

du

bal.

lo

SONGE

CHAPITRE
LE

X.
VIE.

TABLEAU DE LA

Iant
que

de magnificences ne peuvent

perdi-e

mes descriptions

veuillez

donc, lecteurs intelligents, suppler,


par tous
les

moyens de votre imagi-

nation, ce qu'il m'est impossible de

vous exprimer; considrez aussi la gne


qu'prouve un esprit continuellement

occup de

l'objet

ador

et

vous parles
:

donnerez peut-tre plus facilement


distractions de

mon

pauvre cerveau

mais

si la

vue de tant d'objets divins

ne put m'empcher d'adorer

ma

chre

Polia, vous pourrez croire aussi qu'elle


mritait

un amour

si

constant.
le

Figurez-vous donc
se chargeant

gnie des arts


le

du soin de concevoir

DE POLIPHILE.
plan d'un
dillce, l'adresse des fes

111

em-

ploye pour l'excuter, et vous aurez


peine une juste ide du spectacle

pom-

peux qui

s'offrit

mes

regards.

Aux

sons de

la

musique la mieux ca-deux dan;

ractrise entrrent trente

seuses divises en

deux bandes

l'une

vtue d'un drap tissu d'or, l'autre d'un

drap d'argent.

Chaque bande
roi et

avoit

pour chefs un

une reine, accompagns de deux

capitaines ,
le reste

deux cuyers
la

et

deux fous

de

troupe toit, d'un ct,

des Amazones , et de l'autre des lgionnaires.

Ces troupes

se

rangrent au son de

la

musique, et s'alignrent sur les carreaux


de
la salle
:

Tordre de

se

mouvoir tant
;

donn , chacun s'avana selon son rang


les soldats s'attaqurent, les

cuyers se

croisrent

et les fous se prcipitaient

travers les rangs sans

mode ni mesure

112

SONGE

chacun cherchait

garantir sa reine

ou

son roi, que les capitaines surveillaient


attentivement.

Nombre

de prisonniers
,

se firent des deux cts

dans cette mle

aucun des
laisser

soldats ne voulant reculer,

mais plusieurs n'ayant pu viter de se


couper.

Les deux partis s'tant long-temps balancs ,


la victoire

demeura enfin au

roi

d'argent, qui, avec sa vaillante troupe,

mit l'autre hors de combat.


C'est ainsi qne par des jeux et des danses

on figurait autrefois dans la Grce les

jeux sanglants de Mars, on que, dans


l'Inde antique,

un bramine voulant en-

doctriner

un

roi lui faisait goter cha-

que

soir les conseils de la sagesse adroiplaisir.*

tement couverts des roses du

(i)

On

voit qu'en effet ce ballet reprra-

sentait

une partie d'checs, dont on

conte ainsi l'origine.

DE POLPHILE.
Les accords de
duisait cette
et
ils

ii3

la

musique qui consi

marche taient
si

parfaits

exprimaient

bien

les situations

indiquaient avec tant de justesse les


faire,

mouvements

que

je n'ose

plus

rvoquer en doute

l'art

admirable du

clbre Timothe , qui , par la puissante

nergie des accords de sa lyre, contraignit les soldats d'Alexandre prendre


les

armes ,

et

modulant ensuite des sons


douceurs du repos.
dit,

plus doux ,
ter

les leur ft d poser pour go-

peu aprs

les

La reine m'ayant fait appeler, me


Je vois,

mon cber Poliphile,

que, mal,

gr tous mes soins pour te distraire


n'es pas sans inquitude, et que,

tu

pour

jouir pleinement de tout ce qui peut assurer


ici le

bonheur d'un mortel


l'objet

tes
tes

yeux cherchent par-tout


dsirs
:

de

j'ai

devin ton cur, tu seras

satisfait.

114

SONGE
et

Si , pour chercher encore ton amante,

lu consens quitter ces lieux ,


Teuilles suivre

que tu

mes

conseils, tu dois de

ce

moment

diriger tes pas vers la l'oute

des trois portes,


reine Tlosie
:

rside la puissante
lire at-

tu auras soin de

tentivement
senteront

les inscriptions
toi.

qui se pr-

Je

te confie

deux nymphes qui

te

serviront de guide en parcourant


tats
te
;

mes

prends de plus cette bague que je

donne comme un gage de ma bien-

veillance et de

vas voir,

mon amiti. me dit-elle encore, une


il

grande reine, laquelle

est
:

indispentu en es

sable que tu sois prsent

si

bien accueilli, ton bonheur


assur
;

est jamais
,

s'il

en

tait

autrement
:

je

ne
son

pourrais que dplorer ton sort

vaine-

ment tu chercherais

dmler sur

visage ce que tu dois attendre de cette

DE POLIPHILE.
reine inconstante
;

ii5

son

air

doux et affa-

ble devient tout--coup svre et terrible

mais

c'est elle

qui achev et termine


elle

son gr

les

aventures amoureuses;
'

se

nomme Tlosie.

Les nymphes Lagsie etThleusie ' me


conduisirent dans

un beau verger situ


,

gauche du
,

palais. Les arbres

les ar,

bustes

et les plantes diverses

aprs

avoir reu la vie et leur accroissement

des mains de la nature

y avaient

t
et

subitement transforms en maux,


conservaient
les

mmes

tons dont le z,

phyr ,

la

matinale aurore

et ses

pleurs

fcondants chauffs des rayons du soleil, les

avaient pares leurs tiges taient


:

d'or, et

chose admirable

les fleurs n'a-

(i) (2)

BeTelos,

Fin.

Noms

qui signifient Sagesse et Vo-

lupt.

ii6

SONGE
embaumes: en

Talent pas perdu leur odeur; elles en


distillaient les essences

sorte que ces jardins

magiques avaient

tout l'agrment des autres, et conservaient une verdure ternelle, sur laquelle la rigueur et l'inconstance des

saisons ne pouvaient avoir aucune influence.

Ma belle compagne me fit monter sur


une tour voisine
,

et

me montra un laby-

rinthe contourn en volute elliptique;

un petit

canal bord d'une agrable pe-

louse, seme d'arbres fruits, et dcore de fontaines


,

de statues , et autres

richesses de l'art , occupait le milieu des


alles. C'est ainsi qu'elle

m'expliqua
:

les

particularits de ce bosquet

Quiconque y
tites

est

une

fois entr
;

ne

peut jamais retourner en arrire

les pe-

tours semes de distance eu disle

tance sur

canal sont au

nombre de

DE POLIPHILE.
onze
'

117

un dragon

terrible et furieux

mais invisible

la vrit,

occupe

ia

tour du milieu. Si vous arrivez jusqu'au


centre sans qu'il vous
ait

attaqu

ou
lui

vaincu

vous ne pouvez

ce
,

terme

cbapper,
vcu.

et c'en est fait

alors

on

Tu vois une inscription


la

grecque sur
,

porte d'entre ,

elle signifie
la

la

gloire

qui n'est pas fonde sur


sipe

vertu se dis-

comme

les

gouttes de rose aux

rayons de

du jour. Ceux qui commencent


l'astre

le

voyage de

ce labyrinthe passent les premires dis-

tances, avant d'arriver la quatrime

(1)

Ce sont probablement
la vie la
,

les diverses

priodes de
nes depuis
et

comptes par cinq an-

naissance jus qu' vingt ans,

par dizaine depuis vingt jusqu' quatre-

vingt-dix , terme
rivent

commun de ceux qui ar-

un ge

fort avanc.

ii8

SONGE
et les dlices
;

tour , dans l'abondance


les fleurs et les fruits

surchargent leur

bateau.

Observe, Poliphile, quel

air

pur

et

quelle clart rgne sur cette premire


partie

du canal

*,

comme elle augmente

encore progressivement jusques la cin-

quime tour, puis comme tout--coup


partir de ce point elle dcroit et s'obscurcit

en dgradant jusqu'

la

tour du

centre ,
rit.

o rgne la plus parfaite obscu-

La premire tour est occupe par une

dame qui
fort

a les inclinations habituelles


et

bonnes

gnreuses on l'appelle
;

comme tu le vois par ce mot


sur sa porte. Destine.

grec inscrit

Devant
(i)

elle

remarque une immense

Ses diffrentes parties dsignent

l'enfauce, la jeunesse, l'adolescence, la

maturit,

la vieillesse, et la

mort.

DE POLIPHILE.
quantit de miroirs

'
;

19

elle

en donne un
prsentent,

chacun de ceux qui


labyrinthe, o

se

quels qu'ils soient, et

ils ils

s'embarquent
trouvent d'aroses.
ils

pour bord

le

les

chemins bords de
la

Arrivs la tour

plus voisine ,

trouvent une troupe de jeunes

filles ^,

qui leur demandent se mirer, et choisissent pour compagnon de voyage celui

dont la glace polie rflchit le plus agrablement leurs


et
attraits
,

s'attachent lui

l'accompagnent pendant sa marche

sur les autres portions


Ils

du

canal.

arrivent ainsi tous ensemble la

tour suivante, et, aprs avoir admir


(1) Ce sont sans doute les divers tats que l'on peut embrasser dans la vie.
(2)

Ne
ou

sont- ce point les passions qui

nous portent avec chaleur embrasser


telle

telle

profession

qu'elles

nous

prsenteutsousl'aspectleplus sduisant?

I20
ces beauts
les
,

SONGE
voguent vers une autre
:

voyageurs y sont libres de continuer

leur route avec la

mme compagne ou
,

d'en changer, car

il

s'en prsente de
'

beaucoup plus
premires
;

jolies

encore que

les

aussi

beaucoup ne
les quitter.

se font

point scrupule de
Il est

bon de remarquer que de


la

la

seconde tour
est

troisime

le

courant

un peu
on

contraire, et que l'on est

oblig de ramer
fort
:

pour vaincre son

ef-

a plus de peine encore faire

le trajet

suivant, quoique la roule soit

agrablement seme de divertissements


et de plaisirs varis. Arrivs la

qua-

trime tour,

ils

rencontrent d'autres
lutins

femmes , espces de

ou

d'

Ama-

(i)

Ce sont

les circonstances

impr-

vues,

les liaisons

qui dterminent sou-

vent changer d'tat.

DE POLIPHILE.
ones trs guerrires
vel
'

121

qui font
et

un nou-

examen des miroirs,

retiennent

ceux des possesseurs qui leur conviennent, laissant passer


les autres.

Dans

cette traverse le courant est rude et


trs difficile vaincre, aussi font-ils

force de rames.

On lit cette maxime sur la cinquime


tour:
dire
,

MEDIUM TENUERE BEA.TI; c'cst-iun juste milieu viene au bonque s'apprcie


il

heur.
C'est en ce lieu
rite
le

m-

du voyageur

doit

y avoir acquis
de pos-

la

somme de bonheur et de science qu'il


se flatter
il

peut raisonnablement

sder, car pass ce terme

perd en tout

plus qu'il n'acquiert.


(i) Les obstacles, les contrarits de

toute nature

les obligations

l'on se

trouve

si

souvent de

sacrifier ses

gots

aux convenances.
II

122

SONGE
cette tour, la pente de

En sortant de
l'eau

vous entrane avec une incroyable


;

rapidit vers le centre fatal

aussi n'a-

t-on pas besoin de ramer pour arriver


la sixime,

l'on renconti'e des fem-

mes d'un ge

mixr, d'un maintien r-

serv, et s'occupant rendre de dignes

hommages

la

Divinit

'

souvent
si

l'exemple puissant de leurs

douces

vertus attire elles les voyageurs qui

ont

le

courage de renoncer aux charmes ont d'abord encenses,


celles-ci les derniers

de

celles qu'ils

pour consacrer
instants
bles s'emparent
s'y

du voyage. Ces femmes estimadu miroir,


et

loin de

regarder avec frivolit elles le diris'y

gent vers le voyageur, qui


sans dguisement.

reconnoit

(i)

L'homme bien n, parvenu la madu joug des passions


,

turit, libre

peut

se livrer alors la pratique des vertus.

DE POLIPHILE.
Une fois
vigue vers
ces six tours passes
les

123

on na-

autres avec plus


,

ou moins
plus

de difficults

dans un

air pais et

difficile respirer';

des nuages frquents

l'obscurcissent

et la rapidit

du coun'a

rant vous entrane avec une force invincible vers l'abyme

du centre on
:

plus gure alors pour jouissance et pour

consolation que

le

souvenir des instants

gracieux, mais passs, des premire

journes du voyage. Vainement on voudrait retourner la

barque pour voguer


la

en arrire

le

canal est troit , et

foule

qui suit ne vous laisse pas

la facult

de

changer de direction

c'est

avec peine
,

qu'on

est forc

de continuer
lit

et

non

sans effroi qu'on

l'entre de la

redoutable tour

LA JUSTICE DIVINE EST INEXORABLE.


(i)
.

Les infirmits de

la vieillesse.

il.

124

SOINGE
,

Cette sentence accable la plupart des

Toyageurs

qui maudissent alors

les

trompeuses volupts dont ce bosquet


est

peupl.
t

Sachez , Polipbile , me di encore mon


guide
,

que dans
est assise

le

fond de ce grand
sibylle rigoureu-

abyme
se',

une

l'examen scrupuleux de laquelle

nulle pense
elle

mme
,

ne peut chapper
et

pes
,

examine
et

juge toutes

les

actions

rend une svre justice


,

leur mrite
celles

on couvre d'ignominie
clat avait dguises.

qu'un faux

Nous passmes peu


blable au prcdent

aprs dans

un

autre bosquet formant une division sem:

celui-ci tait ex,

cut dans la

mme perfection

mais tout

en soie nuance des plus vives couleurs,

(i)

La Conscience^

DE POLIPHILE.
aussi d'or
,

125

et les fleurs

exhaloient de

mme des odeurs semblables celles des


fleurs naturelles.

Comme j'ei
nement
pagnes.
,

montrais tout mon ton,

tu vois

me

dirent

mes

gui-

des, l'ouvrage des

nymphes nos comfuir


l'oisivet
;

Nous devons
le

comme

plus dangereux des vices

et

pour employer notre temps


pation pas sans
la fois

une occunous

agrable, et qui ne soit

utilit

pour notre

esprit,

sommes

obliges de tenir ce bosquet

sans cesse entretenu des fleurs de cha-

que saison. Nous suivons, en l'imitant chaque jour, tous


les
;

pas qui nous sont

tracs par la nature

nous admirons ces


,

divines productions
ter

et

sans nous

flat-

de

les galer

encore par un travail

parfait,

nous avons souvent l'agrment

de voir les oiseaux , les insectes , et mme


aussi nos

compagnes

se

mprendre
1

1.

126

SONGE
mon

nos imitations. C'est ne de nos plus


douces jouissances.

La nature
Poliphile
la copier,
!

est divine

cher

et

qui n'a jamais cherch

qui ne l'tudi pas sans cesse,

ne peut

se flatter de la connoitre et

de

l'apprcier.

Nous distillons nous-mmes


odeurs
si

aussi ces
,

suaves

que nous puisons


le calice

l'exemple des abeilles, dans


fleurs. Crois-tu

des

que

ce rglement absolu
le tra-

de notre
vail, et

l'eine,

qui nous prescrit

nous ordonne de suivre chaque


,

jour

toute heure

pour chapper

l'oisivet, la

marche progressive des sairapports


si

sons

et ces

intimes du ciel

avec la terre, ne puisse pas tre avan-

tageusement suivi par notre sexe dans

beaucoup d'autres empires

Nous ne pmes nous refuser de prendre place dans ce beau lieu. Thleusie

DE POLIPHILE.
chanta sur
sa lyre Torigine

12;

de toutes
cet

ces merveilles, le

charme de

embon-

pire

les

grandes qualits de
,

la reine

qui en faisait l'ornement

et le

heur d'y vivre avec Lagsie


taient
si

ses accents

mlodieux

et si
,

doux, qu'A-

pollon et t ou ravi
l'entendre.

ou jaloux

d.'

Aprs cette harmonie divine, Lagsie

me

prit par la

main et m'entrana en m*
,

disant, Poliphile

je

veux

te faire voir

d'autres objets encore plus utiles qu'il-

ne sont

agi-ables

et dj

nous tions

entrs dans

un

jardin voisin de celui

que nous quittions.

Au

milieu s'levait
;

un

oblisque de

pierre de touche

des figures en bas-

relief entouraient le pied et soutenaient

chacun des angles une corne d'abon:

dance

on y lisait un seul mot grec, dont les lettres spares sur chaque face

128
formaient
hensiblc.
,

SONGE
tant runies
,

incornpr-

Divers hiroglyphes se remarquaient

sous

les
,

pieds de ces figures, tels qu'un

soleil

un

gouvernail , une patere rem-

plie de feu.

Des sphinx semblaient por-

ter cet oblisque.

Lagsie m'expliqua ainsi ces signes


et

quelques antres. Dans ces trois figu,

res premires , le quarr


le triangle
,

le cercle

et

que

les

Egyptiens ont conleurs savants

stamment rpts dans


hiroglyphes
,

et

qui s'opposent et se
,

marient

si

bien ensemble

consiste

toute la cleste harmonie.

La

figure carre et cubique est d,

die la Divinit

parcequ'elle est le
et l'unit

produit d'elle-mme,
plexe
,

com-

divisible et indivisible.

Le

cercle, et la sphre,

son solide,
,

sans fin et sans

commencement

mo-

DE POLIPHILE.
dele de grandeur et d'ternit
;

129
c'est

Dieu mme.
Le triangle
positions
triple
et la

pyramide, dcom-

du quarr et du cube, sont la unit , ce nombre par excellence

qui comprend
le

comme en
,

toute chose
la fin,

commencement
le

le

milieu, et

on

pass,

le

prsent, l'avenir; c'est


,

la figure

des rayons clestes

la

base de

toute solidit.

Le

soleil

globe ternel

immense

souverain crateur, cr lui-mme par


le

grand tout, enfante, conserve, anime

toutes les productions par sa belle lu-

mire, par sa chaleur bienfaisante.

Mais
le

si,

pour l'atome organis, pour


la

ciron imperceptible,
le

goutte d'eau,

qui rflchit

plus petit des rayons du

grand astre, devient elle-mme un nou-

veau

soleil

qui

sait si

par rapport

nous autres cirons , un peu moins nains.

i3o
il

SONGE
galement une autre goutte

n'est pas

de rose qui, dans ce jeu, cet abyme des

mondes ,

reoit sa lumire d'un soleil


,

plus grand
sit ?

galement

fils

de l'immen-

Poliphile

adoi'ons en silence

Le gouvernail

signifie l'ordre sage-

ment
ses
,

tabli

par l'auteur de toutes cho-

qui rgit tout dans sa sagesse in-

finie.

Le vase rempli de feu


de cette charit
,

est

l'emblme

de cet amour du pro-

chain , qui nous sont inspirs par Dieu

lui-mme pour
pce
;

la

conservation de

l'es-

ce sont les liens de la socit.


le

Ainsi que ces figures nous


lent sans cesse,
sible
,

rappel-

Dieu
,

est

incomprhen;

immuable

ternel

c'est

poursous

quoi tu vois ces


la figure

trois
,

mots

crits

du
et

soleil

sous celle du gou-

vernail

sous

celle

du

feu.

DE POLIPHILE.
Les couleurs

i3l

mme de ces trois blocs

ne seront point indiffrentes

ceux qui

voudront rechercher toutes leurs significations,

que vous

saisirez facilement.
,

Ces vrits premires


bases de toutes sciences

ces grandes

qui venaient

de m'tre dvoiles par

la

nymphe me
,

ravissaient en agrandissant
et

mon esprit
sim-

me faisaient attacher aux formes

ples de quelques pierres tailles

gomelles

triquement des ides sublimes


faisaient considrer avec
fini l'effet

me

un

plaisir in-

de cette masse lgante qui

se dtachait sur la verdure d'un pr artificiel


,

au milieu des riches arbustes

que

l'industrie rivale de la nature avait

crs

pour charmer

la

vue.

Aprs en avoir long-temps joui, raes

compagnes m'ayant

repris par la
,

main
que

me

dirent, Poliphile

il

est

temps de

diriger nos pas vers les trois portes

i32

SONGE
;

nous devons cherclier


chmes
en ajoutant au
cice de la
air

et

nous mar-

travei's ces belles

campagnes,
l'exer-

plaisir

que donne

marche ,

la jouissance

d'un

pur,

le

charme inexprimable d'une

conversation intressante.
C'est

en puisant avec

dlices l'ins-

truction dans les paroles de cette gracieuse

nymphe que nous arrivmes au-

prs d'une rivire dont les bords nourrissaient les familles altres des plantes

aquatiques , et

mme les racines dvi ten-

dre peuplier, du saule touffu, et d'autres arbres

amis constants des fontaines.

Aprs avoir travers des planlations


d'arbres fruitiers
,

qu'une multitude

d'oiseaux gayaient de leurs chants m-

lodieux, nous nous trouvmes dans une


espce de dsert au milieu des sables et
des rochers arides; nous entrevmes les
trois portes

d'une simple structure,

et

DE POLIPHILE.
Une de mes compagnes
porte adroite;
elle tait

i33

qui aunonoient une haute antiquit.


frappa la

de bronze verdi
;

par

le

temps
,

et

l'humidit

elle s'ouvrit

aussitt

et

nous vmes paratre une


qui sortait d'une cabane

bonne
claies:

vieille
,

enfume

btie de terre grasse et de

on lisait sur sa ^orle Pjylurania


ciel
;

ou Porte du
grotte

elle vivait d'absti-

nence, ainsi retire dans cette espce de


;

on la nommait heuda,
Six
filles

Dieu

consacre.

trs

pauvrement
Pau-

vtues , nommes Chastet , Prire, Abstinence


,

Obissance

Humilit

vret, lui tenaient compagnie.

Lagsie s'appercut bien que la vue

de cette

vieille

me dplaisait,
:

et

me

dit

d'un ton svre Je vois , Poliphile , que


cette

bonne

et laborieuse

personne ne

t'intresse point.

Je ne rpondis rien,
hleusie,

mais je fis signe en cachette

12

i34
sa

SONGE
tirer

compagne, de me
;

de cette posiet la vieille

tion

elle
la

m'entrana donc ,

ferma

porte sur nous.


celle

Nous frappmes

de la gauclie
:

qui fut pareillement ouverte

une fem-

me audacieuse se prsenta devant nous;


son regard
tait

enflamm

elle tenait
;

une pe
ronne
et

la

pointe en haut

une cou-

une palme y taient attaches.


intimielle se

Nul danger ne paroissait devoir


der cette belle intrpide
;

nomelle

mait Euclia (gloire ou renomme);


avait autant de filles
les

on nommait Soin, Application, Peine,


que
la vieille
;

Patience, Hardiesse, et Constance. Cette

demeure me parut

aussi devoir exiger

un
je

travail au-dessus

de mes forces,

et

m'en

loignai.

Nous

voici

donc

la

troisime Th:

leusie frappe, elle est ouverte, et

nous

entrons. Aussitt nous vmes s'avancer

DE POLIPHILE.
trone
',

i35

une femme attrayante nomme Philau regard vif, la mine enjoue


,
:

sa gaiet

&on

air sduisant
elle
,

me

firent

dsirer de

me lier avec

et je trou-

vais dj son sjour enchanteur, lorsque


je vis les six

compagnes qui ne
pour
la grce
,

lui c-

daient en
lit, et les

l'ien

l'amabi-

agrments de leur personne.


,
-

Je sus qu'elles se nommaient Oisivet

Gourmandise , Sensualit , Ivresse , Ha


bitude
,

Tmrit.

Je ne pouvais
les

me lasser du plaisir de
rappelais
,

voir

et

quand je me

l'air

svre et exigeant des autres


tiis

je

n'en

que plus tent de rester auprs

d'elles.

out--coup Lagsie
phile se laisse entraner

s'cria: Polis-

aux dehors

duisants

mais

s'il

connaissait la per-

(i)

Poison d'amour.

i36

SONGE
si

versit de ces atti-aits

dangereux

combien

il

se garderait d'aspirer leur


!

possession
la

Poliphile abandonnerait-il

vertu pour n'embrasser que la trom?

peuse volupt

Mais bientt s'appercevant du peu


d'effet

de ces paroles

elle

me

jeta

un

regard plein de courroux, et brisa sa


lyre de dpit.

Ds

qu'elle fut sortie


,

les

portes se

refermrent sur nous


seul parmi ces

et je

demeurai

nymphes, qui ne m'encom-

tretinrent que d'ides molles et volup-

tueuses; toutes sortes d'agaceries,

pliments, regards attrayants furent mis

en usage pour sduire


qu'elles

mon faible cur,

embrasrent des feux de leur

amour. Recherche dans leur parare, lgance


et richesse

dans leurs vtements


;

parfums enivrants , rien n'tait oubli


leurs yeux, tantt vifs et tantt

mou-

DE POLIPHILE.
rants
,

13;
lanle

s'accordaient leur

si

doux

gage. Je pus croire

un moment que

bonheur
d'elles.

avait fix

son sjour auprs

Consum d'une ardeur dvorante


l'attisais

je

encore en attachant sans cesse


attraits qu'elles

mes regards sur des


semblaient

ne

me

voiler

un

instant que

pour exciter en moi de plus violents


dsirs
;

et lorsqu'elles

purent s'apper-

cevoir qu'ils taient leur comble ,

ommes

bres lgres et trompeuses elles s'va-

nouirent et
regrets et

me laissrent ma honte.

seul avec

i38

SONGE

CHAPITRE

XI.

LE PORTRAIT.
XLtotn, confus de
subite de ces
j'tais
la

disparutioB
,

trompeuses nymphes

dans cet tat d'incertitude qu'-

prouve l'homme en sortant d'un long


assoupissement, lorsque dsabus de
l'erreur d'un songe agrable
il

ne jouit

pas encore compltement de l'usage de


ses sens

au

moment du

rveil
lien
;

Cependant je me trouvais en un

qui n'tait pas dpourvu d'agrment

un berceau couvert de fleurs me prtai


son ombrage au milieu
le
;

d'elles le

premier
;

pense

il

mon imagination plaait nom de Polia ce fut objet qui vint s'offrir ma me semblait qu'aprs tant
:

d'illusions diverses Polia tait la v-rri

DE POLIPHILE.
que
je devais enfin
les
,

139
;

rencontrer

qu'

son aspect tous


seraient dissips

nuages de l'erreur

et

que

je serais

heu;

reux enfin d'un bonheur sans mlange

car au milieu de tous ces objets brillants

dont

je

venais d'tre environn


enivr
, ,

bloui et
sirait

mme

mon cur

de-

sans cesse

et

mes yeux, frapps

de tant d'clat, pouvant suffire peine


leur admiration, cherchaient cepen-

dant

un

objet

doux

et tranquille

pour

s'y attacher et s'y reposer

eu quelque

sorte en

le

fixant
si

pour toujours. Ne
vains

sait-on pas que


dsirs
,

la curiosit^ les

le

charme de la nouveaut , prochaque instant, cet

curent des plaisirs vifs que l'on s'efforce

de

faire renatre

espoir est trop souvent tromp, et que

pour un cur amoureux


la seule

la

plus douce

jouissance est la possession de


?

l'objet

ador

Je soupirais donc tendrement

le

nom

i4o
de Polia
;

SO^GE
tant de beauts ne m'avaient
je

point offert encore celle que


chais. Polia seule pouvait

cher-

me

tenir lien

de toutes
les galer

les autres
;

elle seule

pouvait

et je

ne concevais au-dessus

d'elles

que

la

beaut de Polia.

Une troupe de bergers que j appercus


dans
dont
le

lointain de la vaste

campagne,
le

j'avais

en ce moment

riant tala

bleau sous les yeux,


rie

me
;

tira

de

rveils

o j'tais plong

ils

chantaient,

dansaient au sondes instruments champtres, et je ne savais


si je

devais m'a-

vancer pour

aller

au devant d'eux, ou

bien attendre que leur bande joyeuse


s'approcht de moi, et que je pusse considrer de plus prs leurs figures et leurs

jeux.
J'tais

dans cette indcision lorsque

je vis
la

qu'une nymphe svelte , tenant


se dtachait

main un flambeau ,

de

DE POLIPHILE.
la

141

tronpe

et dirigeait ses
,

pas vers moi.


il

Cette dmarche

dont

me semblait

que j'tais l'objet , me transporta de joie,


et cette joie

redoubla lorsque je fus plus

prs de cette bergre, ou plutt de cette


desse, dont la beaut, la dmarche et
les

grces n'avaient point d'gales

c'-

tait

Vnus elle-mme
les

et

jamais dans

tous

tableaux qui l'avaient offerte


elle

mon

imagination

ne m'avait paru

plus digne de recevoir ce prix de la

beaut que
lorsque

le

bergei Paris lui adjugea,

la fiere

Junon et la divine Pallas


le lui

avaient tant de titres, et tant d'appas


sur-tout,

pour

disputer.

Je courus prcipitamment au devant


d'elle, et je crus

que

c'tait Polia.

Voil
si

certainement,

me disais-je,
,

ces traits

doux

cette grce lgre


;

cette taille en-

chanteresse

mais son ajustement sin-

gulier m'empchait de la reconnatre.

t42

songe
effet sa

En

robe de soie verle

et gla-

ce d'or tait semblable ces plumag(^s


brillants

nuancs
la

et

changeants des
et

oi-

seaux de
cette robe

Chine

de l'Inde

sous

une tunique du coton le plus

fin formait des plis lgers.

Une

cein-

ture serrait ces vtements au dessous

du

sein

le reste

abandonn aux jeux

du zphyr,
che de cette

dessinait par son souffle et

variait selon les

mouvements de la marmolle souplesse de sa

nymphe lgre les contours


et la

enchanteurs
taille

divine. C'est bien,

me

disais -je,
et

les traits
poi't
telle
;

de Polia, sa dmarche

son

cependant Polia n'est qu'une moret tant d'attraits

ne peuvent ap:

partenir qu' une desse

ces bras ar,

rondis

la

blancheur de ces mains

le

poli de ces ongles , tout

m'annonce une
;

perfection plus qu'humaine


ce

d'ailleurs
les

costume lgant

et

recherch,

DE POLIPHILE.
perles qui l'agraffent, le fixent

14^

ou

le

relvent
et

ont une richesse


,

une grce

un

effet particuliers

dont aucune

autre parure jusqu' prsent ne m'a

donn

l'ide.

Ces cheveux ondoyants


tillent

et natts diset dlicieux


;

un parfum suave
vifs et

ces

yeux sont
,

doux,

fins et ten-

dres la fois
et

nafs mais pleins d'esprit

de feu
se
;

la

fracheur de son teint ne

peut

comparer qu' deux boutons


ses lvres

de rose

cependant ont en-

core plus d'clat, c'est celui


poli
;

du

corail

ses sourcils le disputent l'bene ;

et les l'ivages lointains

o naissent

les

perles orientales ne reclent point d'-

mail semblable l'mail de ses dents.

Quel

est

donc

ce souffle

enchanteur
? la

qui vient troubler tous mes sens

seule Polia peut avoir sur eux tant d'empire, et cependant


je

n'ose l'aborder;

144

SONGE
;

mes yeux tonns en sont encore l'admiration


et le

trine, qui fait battre

mouvement de sa poimon cur par un

semblable mouvement,m'annonce cette

sympathie qui prpare l'union de deux


tendres amants
;

m'attire et m'appelle

un charme puissant un respect pro;

fond

me

retient.

Vnus, amour,
!

illu-

sion, trop cruelle incertitude

Polia,

ma

chre Poha,

me

serais-tu

rendue

enfin,

ou

verrai-je encore se dissiper

comme une ombre mon bonheur et ma

lgre tes appas, vie,

pour me

re-

trouver seul, seul avec mes regrets et

mon amour ?

DE POLIPHILE.

145

CHAPITRE

XII.

LE DOUTE.
Il I EN ne pouvait dtourner mes yeux
de dessus la beaut divine qui captivait,
suspendait tous mes sens
,

et

me faisait
moi.

perdre jusqu' la mmoire de tant d'objets si prcieux et si nouveaux pour

Polia,

me
,

disais-je, serait-elle

main,

tenant au rang des immortelles

? et

s'il

en

est ainsi

me sera-t-il

encore permis

de lui offrir l'bommage de

mon cur ?

Ab
tt

les

dieux m'envieront un bonheur

dont je ne suis plus digne. J'aurai bien-

pour

rival, je dois le craindre,


;

Ju-

piter

lui-mme

puis-je aspirer encore


.*

la possession de tant de beauts

Ma

raison est trouble

je le sens

et je

i3

i46
vais,

SONGE
au risque de dplaire
,

cette di-

vinit

lui dclarer quel est l'objet de

mon
Si

ternelle adoration.
,

comme

je le crois

c'est

en

effet

ma

Polia, elle recevra sans courroux


lui a consacr

l'hommage du mortel qui


sa vie
;

et si c'est

une desse,

peut-elle

refuser l'encens auquel elle a droit de

prtendre
J'tais

encore dans ce doute insup-

portable , lorsque cette belle s'approcha

de moi

elle avait la
,

main gauche apet tenait de l'autre

puye sur sa poitrine

un flambeau
prsente
le

c'est ainsi

qu'on nous

re-

dieu d'hymen lorsqu'il en-

chane

les poux, ses autels

par d'intendit sa

dissolubles

nuds.
,

Elle

me
:

main divine
viens avec
rien.

et
,

moi

me dit mou ami

Poliphile
,

ne crains

Je fus alors

si

troubl de l'entendre

DE POLIPHILE.
prononcer

147

mon nom
;

que

je

demeurai

muetd'tonnement
sur

et jetant

un regard
si

moi-mme je me
donner
:

trouvais

loign

de tant de perfections que je n'osais plus


lui

cette

main

qu'elle

me

de-

mandait

je la lui prsentai

cependant

avec une respectueuse obissance. J'-

prouvai en touchant

la

sienne une sen-

sation difficile rendre, c'tait

un hi-

lange confus de plaisir et de crainte que


je

ne saurais dfinir

le

cur palpitant
si

je suivais cette

nymphe

Lelle

et je

cherchais dans ses yeux le pardon de

ma tmrit
l'effet

mais son regard, ml de


fiert
,

douceur et de

produisait sur

moi

de la foudre sur un chne frapp

qu'elle brise et qu'elle


sais

consume. Je n'o-

plus lever les yeux , que tant d'clat

blouissait.

Tantt, pour sortir de cette pnible


incertitude, je prenais la rsolution de

i48

SONGE
j'tais

dcouvrira cette belle le feu dont


dvor, tantt
la

honte

me

retenait;

mon costume
voyage
ras
:

nglig pendant

un long
embar-

ajoutait encore

mon

j'tais

dans
de

la

confusion du su-

perbe

oist^au

jeter sur ses pieds

Tunon lorsqu'il vient un regard douloudsespoir de Tantale

reux, ou dans

le

consum par

les dsirs
il

au milieu des ne peut se rasla

mets dlicieux dont


sasier.

Ainsi je jetais sur

nymphe

chaque instant un regard plus amoureux, etje craignais qu'aussitt les dieux

ne tirassent vengeance d'une profanation faite leur semblable


:

mais

l'a-

mour

l'emportait; et

si

je rsistais

au

dsir pressant de parler,


frait tout bas le

mon curpro-

serment d'aimer tou-

jours.

DE POLIPHILE.

149

CHAPITRE

XIII.

LE VOYjLGE.
Jr

ATAL amour, tyran cruel, tu te jouais


,

de moi

et

me

serrais
!

de plus en plus

dans

tes

chanes Cependani cette

nymras-

phe adorable voyant ma peine me


sura par
;

un plus doux regard elle y joignit un sourire enchanteur, qui me parut comme aprs un noir oiage, le rayon pur du plus beau jour.
,

Poliphile,

me

dit-elle, je suis bienle

aise
ta

de t'apprendre que
,

dsordre de
,

parure

qui

je le vois bien

cause

une

partie de ton embarras ,

ne diminue
ici

rien de l'intrt
ta satisfaction

que nous prenons


;

un cur

noble

un

gnreux courage , sont suprieurs de


I.

i3.

i5o
si frivoles

SONGE
accessoires
,

et

mritent que
spec-

tu jouisses de toute

la

pompe du
:

tacle de ces lieux saints

loigne donc

de ton esprit toute pense mondaine

pour contempler avec moi, sans


qui servent fidlement

dis-

traction, tous les biens rservs ceux


les

dieux ,

et se

rendent dignes de leur protection par

une constante

pit.
la

La desse de

beaut que l'on adore

en ces lieux a des droits

ton sincre

hommage.

Rassur par
la suivis et

le

ton de ce discours, je

nous nous avanmes en-

semble d'un pas plus ferme. Je ne pouvais

m'empcher en admirant tant


de

d'atla

traits

me

rappeler les hros de

fable qui s'taient exposs


les

aux

prils

plus certains pour secourir la beaut


et je

malheureuse,

me

sentais

anim

d'un semblable courage.

DE POLIPHILE.
Vaillant Perse
,

i5i
,

me

disais -je

tu

aurais pour une telle

Andromde, comtoi,

battu

le

monstre sauvage avec encore


!

plus de vaillance
pareille

Et

Jason,

si

une

conqute et t mise en comla clbre

paraison avec
n'eusses pas
prfrer
ft-ce

toison d'or, tu

un moment balanc la tous les trsors du monde


la

mme

puissante Eleuthride
les

avec ses richesses inoues et toutes


merveilles dont elle est entoure
!

Cependant en marchant
j'tais forc

assez vile

d'admirer cette lgret de


la dlicatesse

la

nymphe

de son pied

et l'lgance

de son brodequin de pourd'or et de soie, et cou-

pre lac de

filets

vert d'une broderie enrichie de perles


orientales
;

ou

s'il

arrivait
,

que
ses

le

vent

agitt le bas
qu'il

de sa tunique

jambes

me laissait entrevoir me semblaient


d'ivoire et de roses. Ainsi

un compos

i52
je

SONGE
les

ne pouvais lever

yeux sans rensans

contrer

les siens, ni les baisser

me

trouver fix par de nouveaux liens et


des charmes nouveaux.
Poliphile, disais-je
,

quel feu brle

en ton sein
qu'elle
t'a

Si la reine a

tenu

la

parole

donne,

c'est Polia, c'est elle


si

que tu vois; mais


per,
si c'est

l'on a

pu

te

trom-

une autre

belle qui a pris

pour

te sduire ses traits er sa stature


,

tu cdes ton malheur

tu deviens in-

constant
et vois

et parjure. te

Pardonne, o PoUa!
c'est

qu'en

cherchant toujours
,

encore toi que j'aime

alors

mme
un

que

je puis te sembler infidle.

Nous avions parcouru


long chemin, lorsque
s'arrta

dj

assez

ma belle nymphe

dans un verger agrablement

plant d'arbres fruitiers.

Nous y vimes

arriver

une troupe de

jeunes bergers blondes chevelures,

DE POLIPHILE.
couronns de

i53

fleurs, et qui formaient

des danses lgres avec leurs jeunes com-

pagnes d'une rare beaut

richement

vtues de robes de soie de diverses couleurs


:

leurs cheveux ondoyants volti-

geaient au hasard,

ou

taient enferms
et

dans des rseaux d'or

de soie, dont
par une

chaque maille
perle
;

tait assujettie

des bijoux prcieux ornaient


;

leurs cous et leurs bras

des brode-

quins s'enlaaient autour de leurs jambes dlicates; plusieurs portaient aussi


attach sur leur front

un

voile fin et

lger qui livrait ses longs plis

aux

ca-

prices

du

vent.
colorait leurs joues d'une
,

La danse

teinte vermeille

et le sourire entr 'oulaissait

vrant leur bouche


l'ivoire

appercevoir

de leurs dents.
,

Elles portaient divers instruments

dont

elles tiraient

des sons mlodieux,

i54
et paraissaient

SONGE
animes de la joie la plus

vive en foltrant avec les jeunes gens

qui s'empressaient autour

d'elles

tous

ensemble accompagnaient quatre cbars


de triomphe
,

que nous appercmes

bientt au milieu de cette troupe char-

mante.

DE POLIPHILE.

i55

CHAPITRE

XIV.

LES TRIOMPHES.
XL I E N
donne
jours
n'est impossible
;

aux dieux

tout-

puissants

leur volont suprme or-

et rgle les merveilleuses prola

ductions que
;

nature achev tous

les

et ses chefs-d'uvre les plus pr-

cieux nous sont encore inconnus.


le

Que

lecteur ne s'tonne

donc point des

descriptions suivantes, puisque les objets qu'elles

peindront taient l'ouvrage


,

de ces dieux arbitres du got

dont

les

arts embellissaient l'empire, et qu'eux-

mmes
yeux.

sans doute avaient ordonn la


s'offrit

marche du triomphe qui


Le premier char

mes

tait

d'un seul bloc

i56

SONGE
;

de crystal de roche
ble taills

des sujets de la
se

fa-

en bas-reliefs
;

remarquaient

sur ses quatre faces


d'or
,

la

monture

tait

et les

quatre roues de fine meet

raude vide

dcoupe avec un

art

plus qu'humain.

On voyait
Europe,
fille

sur

le

ct droit la jeune

du

roi

Agnor,

tressant

des couronnes et des guirlandes avec


plusieurs de ses compagnes pour parer

de fleurs

les

taureaux

et les gnisses
les gras

qui foulaient, en bondissant,


pturages

du pays de Sidon.
beau taureau qui
la nage,

L'autre face xeprsentait cette jeune

princesse assise sur


traversait la

le

mer de Crte

au

grand tonnement des autres bergres


restes sur les rives fleuries.

La conted'amour

nance d'Europe

tait assure, et l'aniptillait


le

mal divin triomphant


et

d'impatience sous
il

poids du bel

objet dont

tait pris.

DE POLIPHILE.
perc
les

107

Sur le devant, Cupidon, aprs avoir


mortels de ses flches victo-

rieuses, osait les diriger contre le ciel


et prtendait assujettir les

dieux mmes

son empire.

Sur
sent

la

dernire face enfin tait repr-

le

dieu terrible de la guerre , Mars

se plaignant Jupiter d'avoir t bless

par

les traits

de l'Amour

le

matre de

l'Olympe rpondait en faisant voir sa


poitrine couverte des
le petit

mmes blessures
l'ternel

dieu

fier

de ses exploits, se

re-

posait

aux pieds du trne de


appuy sur son
,

et souriait

arc.

A ce char merveilleux

qui portait la

statue d'Europe assise sur son taureau


taient attels six centaures de la race

d'Ixion
chaient ;

des chanes d'or les y attails

taient monts par des nym-

phes tenant des instruments de musi-

que ,

et formant un concert

d'harmonie.

14

i58
Elles taient

SONGE
couronnes de fleurs
,

et

avaient les cheveux pars

comme

des

bacchantes

les

deux premires

taient
;

vtues de robes d'azur glaces d'or

les

robes des deux autres taient de couleur de pourpre


;

et enfin les dernires

de satin du plus beau verd.


Les centaures portaient,
les

uns des

vases l'antique de topases d'Arabie;


ils

taient remplis d'une liqueur odo:

rante

d'autres sonnaient de la trom;

pette guerrire

et d'autres enfin fai,

saient rsonner le buccin recourb

an-

tique instrument ravi dans son origine


l'empire de

Neptune

ils

accompa-

gnaient par cette mle harmonie les

nymphes leurs compagnes, qui de temps


en temps chantaient ces accords des

leur et

hvmnes consacrs aux dieux de la vadu plaisir. Sous le poids de ce char on entendait gmir l'essieu d'or.

DE POLIPHILE.
ce
et

i5c,

pur mtal inattaquable


au feu
,

la rouille
sa puret la

devenu malgr
les vices.

source de tous

Le char suivant
rieux
;

n'tait pas

moins cunoire

les l'oues taient d'agate


et

mle de veines blanches ,


cette clbre pierre de

rappelaient

mme nature que


,

possdait le roi Pyrrhus

et

o l'on

voyait , dit-on , par un heureux accident


les

neuf muses

au milieu desquelles
sa lyre.

tait

Apollon dansant au son de


tait pareil
;

Ce char

au prcdent quant
de saphir
,

la forme

mais

la caisse tait

oriental, pierre chrie de

Cupidon

et

favorable aux amants

qui s'en font


la

un

talisman
che.
.

s'ils le

portent

main gau-

On avait
les

reprsent sur la face droite


,

couches de Lda

produisant ces
les

ufs

merveilleux d'o sortirent


,

Dioscures
I.

ces vaillants

fils

de Jupiter
14.

i6o
et

SONGE
les

de Tindare , que l'on voit encore bril-

ler

aux cieux sous

noms

de Castor

et

de Pollux. La demeure de ces demiest fixe


,

dieux

dans l'un des signes du


visits

Zodiaque
soleil
,

annuellement

par

le

signe fortun dont la nature c-

lbre au mois de mai la bienfaisante

apparition par le retour

du printemps.
le

Sur

l'autre face

on voyait

grand-

prtre d'Apollon prsenter ce dieu les

deux ufs mystrieux ,


pour rponse

et

en recevoir

cet oracle obscur,

Uni

gratum mare,
c'est--dire ,

alteriim gratiim mari;

La mer sera agrable l'un

et l'autre agrable la mer.

Ce qui

fit

consacrer ces ufs dans


brillant
fils

le

temple du

de Latone.
,

Sur

le

devant

Cupidon

infatigable

poursuivait avec ses flches jusque dans


les

cieux

les

animaux

et les

oiseaux qui

font leur sjour parmiles constellations.

DE POLIPHILE.
nire face
;

i6i

Le jugement de Paris occupait l deril

tait reprsent

au mo-

ment o
des

ce berger adjugeait
le

la
,

mre

amours

prix de

la

beaut

don

prcieux que lui disputaient vainement


l'pouse et la
fille

de Jupiter,

la fiere

Junon ,

et la belliqueuse Pallas.

A ce char taient attels six lphants


monstrueux plus forts que
,

ces colosses

anims qui embellirent


Scipion l'africain
,

le

triomphe de

ou que ceux qu'on

vit traner le char


et

du grand Pompe,
lorsqu'il rel'Inde.

mme
Les

celui de

Bacchus

vint conqurant
traits

de

qui attachaient au char ces


les

animaux redoutables dans


taient tresss

combats

en forme d'pis de soie


:

bleue mle d'or et d'argent

leurs ca-

paraons brillaient enrichis de pierreries; et des jeunes filles les

conduisaient

aux sons de doux instruments.

H-

362

SONGE
le

Sur

char tait

un groupe
fille

repr-

sentant la belle Lda,

de TLestius,

roi d'tolie, prodiguant ses caresses

au

cygne clatant de blancheur, ivre

d'a-

mour,

et respirant la

volupt , dont Juplaire cette

piter prit la forme

pour

princesse, en lui cachant les traits de


sa divinit.

Le troisime char
seme de veines d'or
leuse et de vertu

dont

les

roues

taient de chrysolithe d'Ethiopie, par,

pierre merveil,

magique
,

tait

form

d'hliotrope verd

ou jaspe sanguin
:

dans un cadre de hois de cyprs

cette

pierre est galement en correspondance

avec

les toiles

et a la

vertu divinatoire
faire usage.
le

pour

celui qui sait

en

On

remarquait sur

ct droit le

pre de Dana, Acrisius, roi d'Argos,

consultant les dieux sur


ce de sa
lille

la naissan-

unique,

et

recevant pour

DE POLIPHILE.
le fils qu'elle

i63

toute rponse, qu'il serait dtrn par


mettrait au jour
;

ce qui la

lui

fit

garder soigneusement dans une

tour

mais

les

verroux ne purent ems'y glisser

pcher l'adroit Jupiter de


sous
la

forme attrayante d'une pluie

d'or, laquelle

aucun gelier ne

rsiste.

Sur
ce
fils

le

ct gauche

on voyait Perse,
recevait le bouet

de Dana , redoutahle pour son

aeul,

au moment o

il
,

clier poli

de Minerve

o arm du

casque

et

de l'pe de Tulcain,
,

muni
sang
,

des ailes de Mercure

il

allait

mettre
le

mort

la

Gorgone

terrible

dont

rpandu donna naissance

Pgase

ce

cheval divin indomtable pour taut de


potes.

Au
faisait

devant

tait reprsent
le ciel

l'Amour

lanant contre

une flche d'or qui


:

tomber une

pi nie de ce mtal

autour de lui une multitude de mortels

i64

SONGE
,

blesss de ses traits s'merveillaient de


cette pluie nouvelle
faire ce
fidlit
,

et s'apprtaient
le

dieu gnreux
s'il

serment de

consentait verser abon-

damment
salutaire.

sur leurs plaies ce

baume
de

Du

ct oppos,

Vnus,
filet

irrite

l'aventure perfide
se vengeait sur

du

de Vulcain,
fils
:

son propre

en arral'enfant

cbant

les

plumes de

ses ailes

malin essayait de

la flchir

par ses lar-

mes

il

tait

secouru par Mercure , qui

l'loignant de sa

mre

le

remettait

Jupiter. Le pre des dieux lui disait en


le

couvrant de son manteau

Tu

m'es doux

et

amer.

Six licornes blanches

consacres

Diane

ayant

la

vigueur du cheval et

la vitesse

du

cerf, la tte

arme comme

lui d'une lance acre, plus redoutable

DE POLIPHILE.
encore que ses bois triple tage ,

i65
tra-

naient ce char avec des traits d'argent


et

de soie; des nymphes musiciennes


et les

montaient ces animaux lgers,

conduisaient au son de leurs instru-

ments. Sur

le

char
la

tait la statue

de

Dana recevant

pluie d'or dans


:

un

pan de

sa

tunique

une foule innom-

brable de courtisanes voues de


ce Jupiter

cur

pluvieux

la suivaient et

soupiraient, en chantant

Utinam!
mais
d'as-

Venait enfin

le

quatrime char, de
,

forme semblable aux prcdents


de matire diffrente
beste d'Arcadie
,
;

les

roues

matire inextinguible

lorsqu'une fois
portaient
le

elle est

enflamme, sup-

corps du char form d'es-

carboucle, cette pierre chatoyante dont


les
reflets

brillent

et

s'apperoivent

mme

dans

les tnbres.

Sur la premire face, Jupiter, amant

i66

SONGE
,

trop magnifique , embrasait Semele des

rayons de sa gloire immortelle


vait le

et sausi

jeune Bacclius de cet incendie


mre.

fatal sa

Sur la seconde, cette innocente crature, confie par Jupiter

aux mains de

Mercure

tait

remise des

nymphes

pour lever son enfance.


Sur la face antrieure , l'Amour aprs
avoir bless de ses traits

un grand nom-

bre de mortels, les dirigeait sur Jupiter

lui-mme , et le forait quitter l'olympe

pour adorer sur la terre une simple bergre.

On voyait encore sur la


ce

dernire face
tribunal,

mme Jupiter assis sur son


les

devant lequel l'Amour accusateur reprochait sa mre

tourments

qu'il

endurait lui-mme pour la belle Psych ;


il

reprochait cette amante curieuse de

l'avoir
lui

embras en laissant tomber sur


tincelle de sa lampe.

une

Vnus,

DE POLIPHILE.
dployant devant
le

167

matre des dieux

l'loquence de ses charmes, assistait la

coupable, qui tenait encore


cette

la

main

lampe

fatale.

Jupiter acquittait la
,

nymphe tremblante
l'Amour
:

et

semblait dire
la

Sache endurer

brlure

d'une tincelle, toi qui journellement


ravages par tes feux la terre , l'onde
le ciel
,

et

lui-mme

Perfer scintillam qui ccelum accendis et

omnes.
Six panthres mles , la peau tachete, tiraient ce char

auquel

elles taient

attaches par des

rameaux de vigne.
en

Un
aigles

socle d'or et ses angles quatre

debout richement
le

travaills
et

formaient
taient

couronnement

suppor-

un
:

vase antique de jacinthe d'Etait

thiopie

il

parsem d'meraudes
il

et

d'autres pierres prcieuses;

avait deux

pieds et demi de hauteur sur

un et demi

i68

SONGE
;

de diamtre environ
taient forms

les

anses et

le

col

mme ces pierres dures


un travail pnible
tait

vides et tailles par


et

constant

et le

corps autour duquel

serpentait

une vigne d'meraude


reprsentant

encore enrichi de deux bas-reliefs, chefs-

d'uvre de

l'art

d'un

ct , en mosaque de relief et en pierres


fines la statue de Jupiter place sur

un
sa

autel de saphir, tenant d'une

main

foudre tincelante,
bis, et de l'autre

taille

dans

un

ru-

une pe forme d'une


mtamorphoses
elles enlaaient

chrysolithe de couleur d'or. Devant lui


sept

nymphes

taient

en arbres au moment o

une danse lgre


des

leurs bras devenus


;

rameaux

se croisaient

et la

dure

corce recouvrait ou pntrait diffrents degrs leurs

membres

dlicats.

De

l'autre ct se voyait

Bacchus en-

fant , assis sous

une

treille

que de petits

DE POLIPHILE.
dansant au son d'un tambourin
les dtails
:

i6y

enfants vendangeaient, en chantant et

tous

de ce tableau, exprims en

pierres colories, taient admirablement

rendus

et l'on croyait
,

quoique dans

un

si

petit espace

voir la nature elle-

mme.

Un
cieux,

cep d'or sortait de c vase pret soutenait les feuilles et les


;

grappes de raisin

les

premires faites

de silnite de Perse,

et les

secondes d'a-

mtbyste orientale. Ce chef-d'uvre de


l'art

ombrageait le plateau du char, aux

angles duquel s'levaient quatre candlabres

aux pieds de

corail, qui, dit-on,

a la vertu d'carter
les et les

du laboureur les grdu premier,


de cranne
,

temptes. La tige

en forme de balustre,
de Portugal
^ ,

tait

de couleur azure

et

(i) Lusitano cerannio.

i5

I70

SONGE
;

consacre Diane
bellie

elle tait

encore em-

d'ornements dlicats excuts en

filigrane d'or.

La seconde tige tait une onix noire


odeur d'encens lorsqu'elle

tache de rouge, et qui rpand une


est frotte.

La troisime tait de pierre de Mde *,


de couleur d'or obscure,

La quatrime de nbride prcieuse

' ,

consacre Baccbus , et de couleurs noire , blanche et verte fondues ensemble.

Une flamme inextinguible brlait sur


les

plateaux qui couronnaient ces tiges

lgantes.

Autour du char se pressaient les nymphes , mnades , faunes , satyres ,


tres habitants des forts et des
et

au-

mon-

(i) Dlonysia petra.


(2)

De

optia Medea.

(3) Pretiosa nebride.

DE POLIPHILE.
tagnes
,

171

demi recouverts de peaux de


gazelles,

biches

ou de
,

poussant des

cris

joyeux

parmi lesquels on distinguait


:

souvent ces mots Ei>oh^ evoe Bacche.


Les tambourins et
les

chalumeaux m,

laient leurs sous ces cris confus

et

ajoutaient au dsordre piquant de cette


orgie

ou

fte

bachique.

On y distinguait encore d'autres bacchantes ceintes et couronnes de branches de pins


et autres arbres

verds , por-

tant des thyrses,des rameaux,et d'autre

tendards
sant
:

qu'elles agitaient

en dan-

le

vieux Silne suivait leurs pas,

se soutenant peine sur

son ne qu'ac-

compagnait un bouc au poil hriss,


victime dj pare pour
le sacrifice.

Le van mystique de Bacchus , port


par une prtresse plus agite encore que
les autres
,

fermait la marche de cette


,

procession vagabonde
I.

dont

les cris

i5

172
les

SONGE
,

chants

et

mme
;

les

hurlements

retentissaient et se rptaient au loin

dans
les

les

campagnes

ils

attiraient tous
,

habitants sur son passage


folle

et leur

communiquaient sa joie
son
dlire et

ou plutt

son

ivresse.

DE POLIPHILE.

CHAPITRE

XY.

LES CHAMPS-ELYSES.

A. PEINE

cette description peut- elle

donner une ide du spectacle pompeux


de ces divers triomphes
et des utiles se-

crets des mystres religieux voils sous

ces

emblmes

je les laisse tous cherla science les

cher aux amis de

occulte pour
et les la jeu;

m'occuper de dcrire

amours

jeux de ce cortge. Les grces de


nesse y brillaient dans
et la varit des
et le
les

deux sexes
le

costumes,

nombre

choix des attributs , des enseignes,


,

des lances

des torches
,

et des instru-

ments de musique

etc.
;

y apportaient
prsentaient
la

une
une

varit piquante

ils

suite de tableaux

que

peinture
i5.

174

SONGE

ne peut manquer de rendre un jour avec


succs, et dont plusieurs ont dj contribu la rputation des plus grands
artistes,

en fournissant un nouvel
'
.

ali-

ment

leur gnie

Je veux

mme

en

cet instant

donner des armes neuves

la coquetterie

des femmes pour varier


;

toujours avec succs leur parure

et

pour

cela je n'ai

qu'un mot

leur dire,

tant leur esprit subtil va saisiravec vivacit

pour excuter ensuite avec


les

la

grce

qui leur est propre


l'art

grands secrets de
at-

du changement. Ecoutez donc


,

tentivement

jeunes beauts
s'ils

et

sachez

quelque gi aux rveurs

songent

TOUS plaire

rver n'est pas dormir.

(i)

Andr Manteigne
et le

s'en est servi

dans
la

es Allgories;

Annibal Carrache dans


,

galerie Farnse

Poussin dans ses Bac-

chanales , n'ont point ddaign d'y puiser.

DE POLIPHILE.
Toutes ces nymphes
varier leurs habits
, ,

175

ponr mieux
,

leurs coffures
le

avaient imagin d'en prendre

modle

dans une production vgtale ou anime

de

la

nature,

et

d'en adopter le coscaractre.

tume, chacune selon son


Figurez- vous donc une
gre vtue en colibri
,

nymphe

l-

cette autre

en

scarabe dor, l'autre ayant sa tunique

nacre

comme une
sa

coquille clatante,
;

et coffe

de sa double volute

celle-ci

avait

emprunt

robe

la

panthre,

cette autre la tulipe, telle la violette

sombre
la

telle la
,

rose

et telle

autre
cail-

pense

cette autre

au serpent

leux,

un grand nombre aux camlons;

papillons clatants , insectes dors , rem-

brunis ou chamarrs, tous taient reproduits avec art


l'agrable
,

avec grce, et prenaient


la

physionomie de

beaut

qu'ils paraient sans la cacher,

sausper-

176

SONGE

dre cet accord et ce caractre, piquant

simple , et vari , mais toujours bien pro-

nonc ,
dont

qu'ils

doivent

la

nature

'

Comment
les

peindre ce sjour fortun

habitants coulaient des jours


la

heureux en jouissant de

verdure des
,

et du parfum des aromates, au milieu d'un ternel

champs , de l'mail des fleurs

(1)

La pompe des spectacles


et doit
la

et des ftes

publiques a pu souvent
ser dans ces images
,

encore puidocte
anti-

dont

quit a form

le

premier contour. Cette

partie de nos jeux ne peut recevoir son


entire perfection chez les

modernes que
et des
le

par de

la

connaissance des sources originales


,

la fable

de l'histoire
:

produc,

tions naturelles

le

pote,

peintre

le

sculpteur et l'architecte y puiseront au

besoin

et

pourront y choisir pour

les

appliquer avec

jus'^esse leurs sujets his-

toriques ou leurs compositions.

DE POLIPHILE.

177

printemps ? Ils voyaient crotre sans culture des fruits dlicieux, et n'avaient

pour toute occupation qu'


leurs sens dlicats
,

satisfaire

et clbrer

dans

leurs chants les hros et les dieux.

Nous
si

tions dans ces ohamps-lyses


,

clbres

d'o n'approchrent jamais


les

la

douleur ni
,

maladies

le deuil, les

soucis

la

sombre

tristesse et les cha-

grins cuisants, n'y pouvaient pntrer.


J'y reconnus, entre autres hrones,
la belle Calisto
,

llle
,

de Lycaon

roi
,

d'Arcadie

Antiope

fdle de Nicteus

nice de Lycus et mre d' Amphion , que


sa lyre a

rendu immortel Astrie,


;

fille

du

titan Ceiis
,

change en

caille

par

Jupiter

et

qui donna son

nom
;

l'isle

d'Ortygie.

Alcmene avec

ses

deux maris

la belle

et joyeuse rigone ,

charge des prsents


le blier

de Eacchus ; Hell, monte sur

17
dont

SONGE
la toison, d'or fit le

tourment

et la

gloire de Jason.

L'pouse chrie d'Orphe, Eurydice,

qu'un serpent mordit


poursuites d'Ariste
,

en fuyant

les

roi d'Arcadie.
,

La nice de Saturne , Philyra


fille

cette

du

vieil

Ocan

et

mre du cen-

taure Chiron, s'y faisait remarquer, et

prcdait Crs

la bienfaisante desse

des moissons, couronne d'pis,et monte sur le

dragon de Triptolme.
,

La belle nymphe Lara


fleuve

fille d'

Almon
bords

du Latium ,

s'y voyait

encore acles

compagne de Mercure sur

d'un fleuve semblable au Tibre, devenu


si

clbre par la gloire des Romains.


J 'y

remarquai aussi Juturne , sur du

vaillant

Turnus, et mille autres beauts


servait de guide

clbres.

La nymphe qui me
en ces lieux

se plaisait

me conter leur

DE POLIPHILE.
origine , leurs aventures avec les
tels
fit
,

179

mor-

ou mme avec

les

dieux
,

elle

me

distinguer, entre autres


filles
;

un groupe

djeunes

conduites par trois grail

ves matrones
tres. Il est

prcdait tous les ausaches ,

bon que tu

mon cher
com-

Poliphile

me

dit alors

ma

belle

pagne , qu'aucune mortelle ne peut pntrer en ces lieux sans tre embrase

des feux de l'amour, et sans porter son

flambeau ainsi que je n'ai cess de


faire

le

depuis que je suis avec toi

il

faut

aussi

que ce

soit

du consentement de
elle

ces trois

femmes que lu vois. Et pousajouta


:

sant

un profond soupir

Je

dois encore offrir et consacrer mon flam-

beau pour l'amour d'un mortel dans ce


temple rvr.

Ces paroles

me pntrrent de
ne doutai plus

la joie

la plus vive, et je

d'api's

ces

mots

si

doux , mon cher Poliphile ,

i8o

SONGE
je n'eusse enfin trouv l'objet de

que

tous mes

vux ma
,

tant dsire Polia

un trouble mortel s'empara de mes sens


je

me sentis dfaillir,
Ce trouble

et

crus que j'allais

expirer.

se peignit sur

mon

visage, qu'il colora diversement ; et mes

soupirs arrtrent
chais en vain.

ma voix que je
le

cher-

Poha feignant encore de


natre me dit avec assurance
:

mcon-

Poliphile,

jouis de

la

faveur des dieux , profite des

moments qui te sont accords pourvoir


ce qu'ils ne permettent nul mortel de

considrer.

Recueille donc tes forces

lev ton
:

esprit, et redouble d'attention

point
l'-

d'humaines faiblesses
gosme
vil
;

loin de toi

sache jouir

du bonheur des
du
tien.

autres avant de t'occuper

Les premires nymphes qui s'offrent


tes

yeux sont

les

muses

ces filles de

DE POLIPHILE.
Jupiter et de

i8i
clbres

Mnmosine, plus

encore par leurs talents que par leur


beaut
:

leur tte est Apollon


;

dieu

des arts et de la lumire


la belle Lria ',

il

est suivi

de

couronne de laurier:
fille

prs d'elle est Mlanthie,


calion
rer ses
;

de Deu-

elle

porte une lampe pour clai;

compagnes

sa

voix est des plus

douces

et des plus sduisantes. et ses savantes


la guer-

Vient ensuite Pierus


filles
,

Lycoris et celle qui chanta

re

deTbebes entre deux frres ennemis.

Tu peux remarquer
la

au second char

noble Corine

Dlie et Nrine, ro-

cale la Sicilienne, et plusieurs autres

musiciennes qui chantent leurs amours.

Tu

verras au troisime Quintilia,


,

Cinthie

et d'autres filles clbres

par

leur gnie potique-

(i) Partlieuopea de

nome

Leria.

i6

i82

SONGE
est

Le quatrime
Chlo , Tiburte ,

prcd par Lyda


;

et

Pyrrha
la

et

parmi les
la

mnades

est

Sapho,

tendre,

pas-

sionne Sapho , dont l'amour et

les vers

ont immortalis Phaon.

DE POLIPHILE.

i83

CHAPITRE
r,"l

XVI.
TIO.

RRSOLL
la belle

JN o tr S prmes ,

nymphe et moi
ruis-

aprs avoir contempl ces merveilles


loisir, le

chemin que bordait un

seau ; mille fleurs coquettes s'y miraient

dans l'argent de son onde;


cisse,

et le ple Nar-

pench vers

la surface liquide,

schait de dsirs en contemplant

y son
le

image. Cette eau pure serpentait sur

pr fleuri, o mille groupes d'amants


s'entretenaient

ou

foltraient

au pied

des lauriers, des myrtes, des pins, des

aulnes et des saules

d'autres se

prome-

naient; quelques uns se baignaient dans


les flots

bouillonnants, et disputaient
ces lieux.

aux cygnes l'empire de

Tout

i84

SONGE
:

respirait l'amonr et la volupt


,

les

soupirs

et

de plus doux murmures en-

core se mlaient aux frmissements

du

zphyr, dont

le souffle agitait le feuil-

lage, et luttait lgrement contre les


flots
;

tout s'accordait aux sons mlola

dieux des instruments ,


sante et pure des

voix sdui-

nymphes, ornements
n'avait point
:

de ces jardins enchanteurs.

Cependant

la

pudeur

rougir de leurs plaisirs innocents

mais

comment
ne

voir d'aussi prs l'image


le

du

bonheur sans que le dsir de


se glisst

partager
l'as-

dans l'ame

et

ne vint
?

siger de mille pensers divers

La chaste

pour

Diane elle-mme y et perdu sa fiert, se livrer peut - tre aux douceurs


de l'amour.
L'espoir de flchir l'obstination que

ma Polia mettait se drober ma flamme vint luire dans mon cur, et nan-

DE POLIPHILE.
moins
je

i85

craignais de dplaire cet


;

objet ador
:

j'invoquais le secours des

dieux je voulais lui dclarer mes feux;


rsolution vaine
!

au

moment o j'allais
,

parler je contemplais cet air noble

ce

port d'une desse,

et j'tais arrt
tel

dans

mes faibles projets

un roseau fragile
et tel je flottais

cde et se ploie en tous sens aux efforts

d'un vent imptueux,

incertain au milieu de mes irrsolutions.

Enfin je triomphai du trouble de mes


sens
:

Soyons, me
;

dis-je,

plus digne de

Polia

sachons

en respectant ses des-

seins, touffer

mes
la

dsirs, et mriter

son amour par


courage gal
mortel,
vines
,

constance et par
:

un
un

ses attraits

il

suffit

si

loign de ses perfections di-

de jouir seulement du bonheur

de

la voir.

16.

i86

SONGE

CHAPITRE
I,

XVII.

TEMPLE DE VWUS.
d'avoir triomph de moia

V^ERTAiN
mme,
je

m'abandonnai entirement
qui

mon guide,
pce
ties
:

me

conduisit dans

on

verger dlicieux d'arbres de toute esles

productions des quatre par-

et

du monde s'y trouvaient runies, formaient un agrable quinconce

sous lequel des fleurs varies maillaieut

un fond de gazon.
Ces lieux taient peupls d'une multitude infinie de ptres et de faunes , qui

n'avaient d'autres vtements que des

peaux de btes fauves

daims

che-

vreuils, onces, et lopards; quelques uns


s'taient contents

d'une ceinture de

DE POLIPHILE.
feuillages.

187

Tous ensemble

clbraient
la fte

avec les

nymphes hamadryades
sa

de Vertumne, couronn de fleurs,

et

de

Pomone
assis sur

compagne , dont
;

la tte est
ils

charge des plus beaux fruits

taient

un char que

tranaient quatre

forts satyres

aux pieds de chvre, aux


,

cornes recourbes
rire

l'il brillant

au

malin,

et

qui bondissaient en fou:

lant l'herbe des prs

deux

belles

nymles

phes portaient unis


attributs

une branche
,

du labourage

groups en
;

forme d'enseigne romaine


cette inscription
:

on y

lisait

l'apptit, la sant,
I,E

CALME DE l'aME,
SONT RSERVS

AUX VIGILANTS CULTIVATEURS.


Cette troupe dirigeait sa marche vers

i88

SONGE
quatre faces,
:

un autel de marbre blanc


plac au milieu

du verger

quatre bastaills.

reliefs assez saillants

y taient

Le premier reprsentait une divinit


couronne de
tunique de
formes du nu
fleurs
,

vtue d'une fine

lin

travers laquelle les

se dessinaient

admirable-

ment
sur
la

elle jetait

d'une main des roses


et tenait
:

flamme d'un trpied,

de

l'autre

une branche de myrte prs d'elle


ail
,

un jeune enfant
tiger

fier

de porter

les

armes de l'Amour

riait et faisait vol-

deux colombes.

On
:

lisait

cette

inscription sur le marbre

FLORIDO VERI

S.

Au
Crs
d'pis
, ,

printemps fleuri.
couronne
,

majestueuse

et

entoure de gerbes

et

noble-

ment drape, ayant un

soleil

brod sur

DE POLIPHILE.
la

189
,

poitrine

et

une ligne brise


tunique
lisait
:

sym-

bole hiroglypbique de l'eau , pour bor-

dure au bas de
seconde face
;

sa

ornait la

on y

FLAVAE MESSI

S.

A la blonde moisson.
Baccbus , charg de
raisin
,

ornait la

troisime face sous la forme d'un beau

jeune

homme: unbonctait sespieds.


:

L'inscription portait

MUSTU LENTO AUTUMNO

S.

Au

spiritueux automne.

Sur la quatrime face , un

roi svre ,

envelopp d'une large peau d'ours , tendait sur la nature son sceptre de glace,
et de l'autre

main

abaissait les
,

nues plu;

vieuses , les grles

et les neiges

il

repo-

igo
sait

SONGE
sur

un

fleuve

les

glaons rem-

plaaient

une eau limpide.


au-dessous
:

On

lisait

HYEMI EOLTA.E

S.

A Vliver soumis aux vents.


Sur
cet autel s'levait

une statue du

dieu des jardins , ombrage par un dme

de verdure

des lampes suspendues au-

tour brlaient en son bonneur.

Une troupe de

jeunes bergers

et

de

laboureurs dposaient des fleurs


offrandes sur cet autel
,

et des

et

faisaient

des libations de vin

et

de

lait; ils

mecou-

naient en procession le vieux Janus

couvert de branchages verds

et

ronn de fleurs, enchantant, dansant,


et

appelant grands cris,


,

Bacchus
manire

.^

Amour et Hjmne
plus grotesque et
la

de

la

la

plus

folle.

DE POLIPHILE.
la

191

Nous passmes et rencontrmes dans fort voisine d'autres nymphes orla

cades napes, et dryades, avec des nrides couvertes de

peau des monstres


,

marins , de plantes aquatiques

et

dan-

sant avec les faunes et les satyres cou-

ronns de roseaux.

Au

milieu d'eux se trouvaient les


et Silvain
,

dieux Pan

Zphyi-e et sa

Chloris, et tous les autres dieux et

nymphes

des bois

des prs
;

des

mon-

tagnes et des fontaines

ils

taient envi-

ronns des bergers voisins , qui enflaient


leurs musettes et leurs pipeaux
ptres.

cham-

Nul

spectacle ne fut plus gai,

plus piquant et plus nouveau pour moi.

En

poursuivant notre chemin avec


ct des rives de la mer,
travers les arbres
:

mon guide du

nous remarqumes

une tour d'une grande lvation


sure que nous avancions elle

me-

me parais-

19
sait

SONGE
mriter un plus srieux examen
la dlicatesse
;

sa

forme pyramidale ,
construction ,

de sa

me faisaient dsirer d'en


le

approcher, mais je n'osais


ma belle nymphe
j
;

demander
voulu

'aurais

eu bien d'ausa-

tres prires lui faire si j'avais


tisfaire

mes

dsirs.

Nous passmes donc


c'-

outre, et nous apprmes depuis que


tait

un phare pour guider le voyageur gar dans la fort, ou soupirant aprs la terre lorsqu'il sillonne sur un frle
vaisseau la vaste tendue des mers.

de
la

Peu aprs nous appermes le rivage la mer, et cet immense horizon dont
ligne infinie est
la

pour le voyageur qui


le spectacle le

en jouit

premire fois
le

plus imposant et

plus majestueux.

Nous trouvmes un temple magnifique consacr

Vnus Uranie
et avait

il

tait

de forme ronde ,
teur

autant de haula

du

sol

au sommet de

vote que

DE POLIPHILE.
portait
:

193

de diamtre. L'inscription ddicatoire

A L FCONDIT.
Les proportions taient soigneusement
gardes dans les dtails
;

il

tait extrieu-

rement dcor de colonnes de serpentin


formant prislile devant un mur de marbre blanc
,

et l'intrieur elles taient

enporpbyre , de proportion corinthienne mle


,

avec leurs chapiteaux et leurs

bases de bronze dor.

Le revtissement tait en jaspe de diffrentes couleurs


,

et les

ornements de
avec

sculpture

appliqus en albtre
;

beaucoup d'habilet

les croises, disla partie

poses en zone ouverte dans


suprieure des colonnes
,

taient aussi

formes de pierres transparentes, qui


rpandaient dans l'intrieur

un jour
17

mystrieux

et

doux.

194

SONGE
:

Une coupole en demi-cercle couronnait cet difice

tout

le

systme plan-

taire y tait reprsent dans le plus grand

dtail et avec la plus exacte justesse

en

sorte que l'on pouvait voir d'un coupd'il l'ensemble majestueux et la mar-

che de l'univers spectacle bien fait pour


;

honorer la fois et les dieux qui crrent


ces merveilles, et les

hommes
le

qui par-

vinrent en dcouvrir
et l'harmonie.
'

mcanisme

De

savants astronomes

Petorisis et

(1)

Cette ide grande et sublime , que les


les

Egyptiens ont
tion dans

premiers mise excud'or

le cercle

du tombeau d'Oside quelques


a depuis t pro-

mandias

et dans les plafonds


,

uns de leurs temples

jete plusieurs fois pardiffrents artistes

sans avoir encore reu son excution en

grand d'une manire

satisfaisante ailleurs

DE POLIPHILE.
et

195

Mopsus,

s'taient concerts

pour

l'excution en bronze avec les plus habiles artistes, afin

que

cette reprsen:

tation ft parfaite et durable


lisait le

on y

nom de chaque dcouverte crit


langue du peuple qui on en
;

dans

la

attribuait l'honneur
le

ainsi l'Egyptien
le

Grec,

le

Chalden,

Persan, l'In-

dien, l'Arabe, concouraient cette description , traduite au-dessous en langue


vulgaire

pour l'instruction de tous.


,

L'esprit se plaisait

mais s'garait en

que dans une grande

salle

du palais de
le

Nron. Quel plus beau plantaire cependant que la vote d'un temple sur

pave-

ment duquel on pourrait galement fixer


les

connaissances gographiques en les y


,

gravant ce qui aurait infiniment plus d'intrt qu'une mosaque en

compartiments
!

souvent assez insignifiante

196

SONGE
;

suivant cette vaste conception


le rcrer

et

pour

on avait

ajout dans cet int-

rieur les statues en marbre de toutes les


divinits dont les

noms

font partie

du

systme cleste
les

ou des hommes dont


le

connaissances ont servi

former ;

ainsi
le

Apollon et les muses y occupaient


;

premier rang

les

mages de Perse ,
de

les

savants bramines, les prtres gyptiens


si

renomms ,

et les sages

la

Grce

qui ont drob une partie de

leui's

con;

naissances, n'ytaient point oublis


l'on

et

y voyait avec vnration les traits d'Herms Trismgiste , de Zoroastre , de


Pythagore
et

de Platon

d'Euclide et

du savant Archimede.

On

n'avait rien nglig

pour que

la

conservation de ce monument, qui semblait destin transmettre le

dpt des
plus rele-

connaissances humaines
ves
rit
;

les

pt arriver srement

la post-

un soin extrme avait donc

t ap-

DE POLIPHILE.
les

197

port sa construction pour en assurer

fondements

pour
,

les

prserver des

ravages

du temps de la dgradation des


et

eaux de pluie,

pour dispenser le plus

possible la paresse des

hommes

d'un

entretien ncessaire et
nglig.

trop souvent

La coupole tait recouverte en cailles


de cuivre dor
;

les
,

eaux du

ciel

aprs

les avoir laves

se

rendaient par des

tuyaux bien mnags dans de vastes piscines


'

un peu

loignes, dont les eaux

servaient la purification
et eussent aussi
s'il

du temple
incendies

prvenu

les

n'et t

compos de toutes matires

incombustibles.

())

De

pareilles piscines existaient


,

au

clbre temple de Jrusalem

et celui

du

Soleil

Palmyre

on voit encore ces

dernires.
I.

17.

198

SONGE
seule

Une
et

lampe d'or

mches

d'a-

mianthe

clairait la nuit cet intrieur,

mire par

y prsentait un nouvel effet de lule soin que l'on avait pris de

suspendre cette lampe en forme de


perle au milieu d'un globe sphrique

de crystal rempli d'une eau ardente


tille

dis-

cinq fois
l'effet

ce qui donnait cette


soleil

lumire

d'un

rayonnant.

Ce temple tait encore orient de manire que le soleil en dcrivant sa coui'se

journalire

faisait

connatre

tant

l'extrieur qu' l'intrieur , l'heure

dans

chaque saison,
quaient sur

et

que

les

vents y mar-

leur dure par

un cadran leur direction et un mcanismeingnieux;


la fin

en sorte qu'on pouvait voir

de

l'anne quel vent avait souffl chaque

jour

et

combien
,

il

avait dur.

Le pavement

encadr d'une mosa-

que si parfaite qu'elle pouvait le disputer

DE POLIPHILE.
game
,

199

aux ouvrages du clbre Znodore Peret

que
la

le

lithostroie

ou pav du
ne pr-

temple de

Fortune

Prneste

sentait rien d'gal, figurait intrieure-

ment un globe terrestre, o les connaissances gographiques

du temps
,

taient

invariablement fixes

afin

qu'on pt

juger des dcouvertes ultrieures.

Au sommet
aux
ailes

de

la

lanterne
;

dor reprsentait

le soleil

un globe un phnix
au milieu;

tendues

tait plac

et la nuit, ce

globe rayonnant de feux,

servait de phare
C'est ainsi

aux navigateurs.
le

que

temple de

la

desse
,

s'annonait au loin par des bienfaits


et

que de prs

il

commandait l'admila i-ichesse

ration

non seulement par

des matires et la perfection de la main-

d'uvre

mais plus encore par


,

la har-

diesse de la conception

et

par mille

canaux ouverts

l'instruction.

aoo

SONGE
sicle
la

O
que

dgnr

pourquoi

faut-il

plupart de nos

monuments pucet intrt,

blics soient
et

dpourvus de

que des masses de pierres imparfaile

tement amonceles nous tiennent

plus souvent lieu de monuments , quand


le

gnie seul et

la

science profonde de-

vraient prsider ensemble leur forma-

tion constamment dirige vers la gloire


et vers l'utilit

publique? Pourquoi
la

les

connaissances de
sont-elles
si

docte antiquit
?

souvent mises en oubli

Aprs avoir considr le temple et


merveilles
,

ses

nous trouvmes une porte

intrieure dont le seuil tait d'un beau

marbre noir du poli

le

plus parfait

incrust d'une mosaque en nacre de


perles
:

un

ressort

fit
,

ouvrir

les

deux

battants de fer poli

que des pierres


la

d'aimant places dans


raient

muraille atti-

doucement au moyen d'un mo-

drateur qui temprait leur vitesse.

DE POLIPHILE.
Une
les

20I

prtresse

accompagne de sept
nous,
;

vestales se prsentrent

et

nous

salumes profondment

le visage

de

ma belle nymphe se colora d'un lger


,

incarnat
beaut.
clotre

ce qui ajoutait encore sa


introduisit dans
le

On nous

un

superbe , dont nous fmes

tour

en silence. Nous rentrmes dans le temple


,

et je vis

que les vestales nous quit-

taient

pour aller chercher divers objets


;

ncessaires quelque crmonie


tt elles revinrent.

bien-

L'une

d'elles portait

un

livre

dont

la

couverture en velours couleur de pourpre


tait enrichie

de petites perles

une

colombe, brode de
orientales, mais

mme

en perles

dun plus fort volume,


;

occupait
d'or
:

le

milieu

les agraffes taient

une autre vestale portait des voiles


;

du

lin le plus fin


,

les autres tenaient

des vases

des pateres,

un coffret l'en-

cens, et d'autres instruments.

ao2

SONGE
couronne de
:

Elles taient toutes


fleurs

un
elles

trs

jeune enfant marchait

devant

tenant

un flambeau

qui n"a-

vait point encore reu les atteintes de


la

flamme

et

que

la prtresse

alluma

aprs s'tre couverte d'un voile que ceignait

un diadme

elle

plaa aussi

un

voile d'une blancheur clatante sur le

front de la belle
duisait.

nymphe

qui

me
un

con-

Au

milieu du temple tait

autel

circulaire orn d'un bas-relief reprsen-

tant des danseuses

la

prtresse s'en ap-

procha

et

prenant une clef d'or ren-

ferme dans

un

petit coffret

que

lui

prsenta l'une des vestales,


le

elle

ouvrit

dessus de l'autel
alors

que nous reconlus-

nmes
trale

pour une citerne d'eau

ou consacre.

On donua

ma

belle

compagne un

flambeau, que Ion alluma dans ses

DE POLIPHILE.
mains ;
tt
,

2o3
aussi-

la

prtresse s'ea

empara

et le
le

plongea

la

flamme en bas

dans

vide de

la citerne en rcitant
;

une

prire en langue trusque

puis se tour-

nant vers

la

nymphe

Que demandezdou-

vous

ma

chre

fille? lui dit-elle

cement.

Madame
demande
la

rpondit

la

nymphe
la

je

protection de

desse pour
;

cet tranger

que j'accompagne

je de-

mande que nous

puissions faire heuet

reusement ensemble le voyage,


Et vous, tranger, me
prtresse, que

nous

dsaltrer dans la source divine.


dit aussi la
?

demandez -vous
;

Mon
l'a-

tonnement tait extrme un saint respect m'avait


saisi
;

tous

les

feux de

mour embrasaient mon cur pour celle


dont
les traits m'offraient si parfaite-

tement l'image de Polia.


pondis-je avec respect , je

Madame

r-

demande aussi

o4
la

SONGE
la

protection de

desse

puis avec
le

un

transport dont je ne fus pas


j'ajoutai
:

matre

Mais

je

demande

aussi

que
je

vous

fassiez cesser le

doute cruel o

suis, et
si

que vous

me

fassiez connatre
est celle

cet

ange de beaut
et, si ce n'est

que

j'a,

dore;

point

un

prestige

que des noeuds indissolubles m'unissent


celle

pour qui je brle d'un feu

si

pur

et si constant.

Prends donc, me
la prtresse
,

dit alors

gravement
flambeau
avec
,

prends donc

le

que porte

ta

compagne,

et rpte
:

moi

trois

fois ces paroles

Eteins

Amour,
de Polia.

cette

flamme dans l'eau sacre,


le

et fais passer

tous tes feux dans

cur

Je prononai
le

les

paroles, j'teignis
:

flambeau dans l'eau sacre

la pr-

tresse
la

en puisa dans une coquille dont


elle

nacre tait blouissante ;

nous en

DE POLI PH ILE.
fit

2o5

boire chacun la moiti


,

puis ayant
,

rcit quelques prires


elle,

Rptez

dit-

ma
:

chre

fille,
,

ces paroles avec

moi

O
!

Cythre

accomplis

tes

vo-

lonts

et

puisque tu l'ordonnes ainsi


chiu se nourrisse en

que ton
sein

fils

mon

Elle se cachait

en prononant ces
de
la prtresse
,

mots dans
la releva,

le sein

qui

l'embrassa, et
,

me

la prsenta.

J'tais

tremblant

ivre d'esprance et

de joie , lorsque, poussant


soupir et

la

un profond me jetant un regard passionnymphe me dit tendrement


: ,

Poliphile

ton amour
;

et ta

constance

ont triomph tu me forces par un penchant irrsistible renoncer au culte de


la

chaste Diane , pour

me vouer aux

au-

tels

de l'amour

si j'ai

d jusqu' ce mosilence, main-

ment garder un pnible


tenant que
le

ple flambeau de Diane a

i8

ao6

SONGE
et

perdu pour moi sa lumire ,


viens d'allumer en

que tu

mon cur

celui de
ta

l'amour, reconnais-moi; je suis


lia;je deviens

Po-

chrie; je te

mon vu ton jiouse consacre ma vie en cet inpar


faut
. J'allais

stant ; je jure aussi de mourir avec toi et

pour

toi

s'il le

me

pr-

cipiter ses

genoux,

et dj elle tait

dans mes bras.

Vous
concevez
seuls

seuls

amants heureux
,

vous
,

mon bonheur mon


;

ivresse

vous les sentirez


les

qui pourrait ja-

mais vous

peindre?
la

Cependant

prtresse

nous

tira

de

l'espce de ravissement

o nous tions
:

l'nn et l'autre en disant Polia

Pour-

suivons ,

ma chre

fille

les

crmonies

que nous avons commences.

Nous nous rendmes dans une chapelle


:

deux

vestales

y apportrent des

cygnes mles d'une blancheur blouis-

DE POLIPHILE.
sant
,

207
la

une aiguire remplie d'eau de

mer

une autre

tenait

deux colombes

attaches par

un fil de

soie sur
et

une cor:

beille remplie

de coquilles
sur

de roses

elles placrent le tout

la table. des

sacrifices et prs de la porte dore. J'tais

peine revenu de

la

surprise

ou

plutt de l'extase o

me

jetait l'excs

de

ma

flicit

lorsque

la prtresse fit

signe Polia de se placer

genoux sur

un carreau d'toffe que l'on posa sur un


pavement prcieux en mosaque de
verses couleurs
,

di-

ouvrage excut en
,

pierres fines rapportes

et polies si

parfaitement
les objets

qu'il rflchissait tous

comme une

glace.
-

Polia s'agenouilla

donc au

devant

d'un autel de jaspe vid en forme de


trpied
,

brlait

une flamme sacre


;

on

lui prsenta le livre

elle

y lut

haute voix cette invocation aux Grces:


I.

18.

2o8

SONGE
O vous
,

sduisantes desses

com-

pagnes insparables de la beaut , Agla

Euphrosine,

et Thalie, filles divines

du

grand Jupiter

et

de

la

nymphe Eudorivotre rsidence

mene

vous qui

faites

ordinaire prs des bords de la fontaine

Acidale

en

la ville

d'Orcbomene en

Botie, recevez favorablement


re, et soyez-moi propices
;

ma

prila

faites

que

mre des amours agre mes offrandes

et

mes serments
plaire

et

vous, nymphes charsi

mantes, qui possdez


,

bien

l'art

de
,

qui embellissez tous

les

dons

prtez- moi l'expression de votre sourire et le

pouvoir

irrsistible

de vos

charmes pour obtenir un regard favorable de la desse dont j'embrasse en

ce jour

le

culte et les autels.

DE POLIPHILE.

209

CHAPITRE

XVIII.

LES SACRIFICES.

Jamais
Numa,

les

crmonies du grand roi

ni celles qui se pratiquaient au


,

temple des Juifs


d'trurie,

celles
les

de Toscane ou

ou mme

crmonies r,

vres des prtres de

Memphis
la

celles

pratiques au temple de

Fortune

Rhamnis , et nombre d'autres des plus renommes n'offrirent plus de pompe


et

de majest que celles qui s'obser-

vrent en cette occasion.


Polia se levant fut conduite vers

un

grand bassin de jacinthe , o elle


le

se lava

visage et les mains dans

une essence
;

odorante , en signe de purification


qui

ce

me

semblait ajouter encore sa

beaut.

ao

SONGE
grand candlabre d'or enrichi

Un

de pierres prcieuses fut charg des


plus rares parfums de l'Arabie. Polia y mit le feu , et y alluma une branche de

myrte
crifice

qu'elle porta sur l'autel


:

du

sa-

un

petit biicher
;

du mmebois
le
fil

tait

prpar

on y brla deux

de soie
,

qui attachait

les

tourterelles

et

la libert leur fut


:

rendue au

nom du

les vestales formrent dieu d'amour une danse autour de l'autel en chantant

ce verset

Que

le feu

pur, sur cet autel plac


et la ten-

Pntre jusqu'au cur glac

Qui mconnat encor l'amour


dresse;

Et que

le fils

de la desse,

Enchanant

ses pieds le plus fier des


,

vainqueurs

Embrase de ses feux l'univers et nos curs

DE POLIPHILE.
danse
et

211

Elles le rptrent eu continuant leur

rpandant l'encens jusqu' ce


ft teinte
,
;

que

la

flamme

ensuite elles
la pr-

se prosternrent toutes

except

tresse. Aussitt je vis sortir

d'un pais

nuage un jeune enfant d'une beaut


parfaite
;

deux

petites ailes d'une blantrois


:

cheur blouissante couvertes de

plumes d'azur

le

dsignaient assez

je

me
sur

sentis oppress par la vapeur


si

du

nuage comme
l'autel.
fit

la

fondre et tomb
et
la

La prtresse me rassura,
plus profond

me

signe en mettant le doigt sur


le

bouche de garder
lence.

si-

J'observais de tous

mes yeux
une

je re-

marquai dans

les

mains du jeune dieu


et

une couronne de myrte


pouvait soutenir

flche

pointe de diamant dont la vue ne


l'clat.

212

SONGE
et

Sa chevelure blonde
arrte par
trois fois
il

boucle

tait

une couronne de

brillants;

voltigea autour de l'autel,

et aussitt,
il

mon

grand tonnement,

s'vanouit en fume.

On apporta ensuite

la prtresse

une

verge d'or, avec laquelle

elle fit signe

Polia de rassembler les cendres


crifice

du

sa-

et

de

les

passer

ti'avers

un

crible sur la premiei-e


tel; ce

marche de

l'au-

dont Polia s'acquitta avec grce.


la

Lorsqu'elle eut fini

prtresse lui

fit

tracer avec le premier doigt de la

main

droite certains caractres choisis dans


le livre sacr
;

elle

en traa d'autres

elle-

mme

avec sa baguette.
cet appareil

Tout

me

glaait, et je

tremblais qu'en

un

instant

Polia ne s'vanout en fume

ma chre comme
telle

je venais de voir disparatre l'enfant di-

vin; la frayeur que j'en avais tait

DE POLIPHILE.
que
elle

2i3

je n'osais lever les


,

yeux de dessus
ne
exa-

et qu'elle

ou

la

prtresse ne faije
les

saient pas

un

geste
la

que

minasse avec
tention.

plus scrupuleuse at-

La prtresse continua de
le livre

rciter

dans

hante voix,

et

de conjurer

avec des signes effrayants tout ce qui

pouvait tre contraire l'amour


elle

puis

nous arrosa tous d'eau


et

lustrale avec

une branche de myrte


sembler

de rue.

Les belles vestales se htrent de rasles

rameaux de myrte qui leur


citerne par ordre
:

avaient servi pendant les crmonies , et


les

portrent dans
la

la

de

prtresse qui leur en remit la clef

elle

runit elle-mme les cendres par-

ses,

en

fit

un monceau,
,

et le serra

dans

une bote puis la porta gravement dans


la citerne,

accompagne de Polia

et des

autres nymphes.

214

SONGE
hymnes
leut
la citerne la
,

Elles chantereut quelques

parfumrent

qu'elles referpi'tresse

mrent aprs que

frappe trois fois de sa baguette en

prononant des paroles mystrieuses.


Toutes s'agenouillrent;
seule resta debout
,

la

prtresse

et rcita l'oraison

suivante

Puissante desse

mre charmante

des amours,

compagne insparable des

grces et modle de la beaut, daigne

protger cette jeune mortelle qui abjure aujourd'hui le culte de l'insensible

Diane pour embrasser ton culte plus


aimable
nature
!

et

plus conforme au

vu

de

la

fais

que l'heureux amant de

Polia, brlant toujours des feux que

tu viens d'attiser dans son cur


consacre jamais des jours que tu
si

te

sais

bien embellir

Daigne exaucer mes

vux comme

DE POLIPHILE.
et

2iJ

tu exauas ceux de l'ardent Pygmalion,

permets ce couple qui vient de se


fils

vouer ton
tes tats,

et toi

de voyager dans
seul
;

de jouir
la

un moment, un
ils

moment de
purifis par

faveur de ta prsence

mes mains ,

dsirent ar-

demment que tu les trouves dignes maintenant de cette faveur insigne


la
;

nous

te

demandons tous au nom du dieu


la vie

charmant qui tu donnas lejour,et qui

communique
pire
:

tout ce qui resl'a-

tout n'est -il pas mort sans


>>

mour ?

Cette invocation finie


prit les coquilles de

la prtresse les roses pla,

mer et

ces ensemble dans la corbeille


les

eUe

rpandit avec profusion sur l'autel,

qu'elle arrosa d'eau de la

mer

les

deux

cygnes furent sacrifis ,


git l'autel

et leur
;

sang rou-

de

la desse
,

la

flamme con-

suma leurs corps

et la

cendre fut jete

2i6

SONGE

sous cet autel dans une ouverture pratique cet effet.


Polia et la prtresse crivirent sur
le

pav du temple quelques caractres avec


le

sang des victimes

et se purifirent;

on jeta l'eau qui leur


tel

avait servi sur Tau-

fumant.

Un bruit

d'orage se

fit

en-

tendre, les portes s'ouvrirent, les murs

du temple s'branlrent
vrit d'une paisse

l'autel se
:

cou-

fume

il

en

sortit

un

rosier

dont

les

branches croissaient

vue d'il et levaient leur verdure

jusqu' la vote; bientt

il

fut couvert

de roses

quelques unes s'tant va-

nouies , de petites pommes d'amour leur


succdrent
;

en un instant

cet arbre
:

fut couvert d'oiseaux de toute espce


j'y distinguai trois

colombes d'une blanet

cheur blouissante

qui avaient une


la

grce enchanteresse. Je crus que

desse se prsentait nous sous la forme

DE POLIPHILE.
et je

217
,

de ces oiseaux qui lui sont consacrs

me

prosternai en jetant
,

un

tendre

regard sur Poiia


belle

qui

me

parut plus

que jamais.
cueilli trois
et
.

La prtresse ayant
petits fruits,

de ces

en mangea un
et
fit

nous en

donna un antre Polia


j'en eus got qu'il se

moi

A peine

dans mon tre


;

un changement remarquable
que

je sentis

mon sang circulait avec plus de rapidit; mon intelligence augmentait, et mon cur devint encore plus sensible et plus tendre. Je

reconnus Vnus

ce

nouveau

bienfait , et je

commenai
la patrie

m'estimer digne de recevoir ce prix

de

ma constance

et

de visiter

des Grces et des Amours.

Bientt l'arbuste disparut en


sant
l'air

lais-

du temple parfum des plus

suaves odeurs.

La

prtresse s'cria avec enthousias-

'9

2i8

SONGE

me
v
ta
,

Mes enfants,

le sacrifice est
.

ache-

Vnus vous

est propice
et

Elle quit-

son voile saint,


:

nous

dit

d'un ton

plus calme

Vous

tes purifis

main-

tenant ; allez , couple fortun , vous pouvez

commencer votre voyage sous


;

la

protection de la desse
crainte et de soucis
,

n'ayez plus de

ce jour est le pre>'

mier de vos jours heureux.

Nous
de
la
ra.es

lui adressmes les expressions

plus vive reconnaissance , et pr-

cong

d'elle et

de ses compagnes.
la
,

Elles

nous accompagnrent jusqu'

porte du temple et indiqurent Polia

toujours charge du soin de


duire,
la

me

con-

route qu'elle devait suivre.

Heureux guide , voyage enchanteur


que je n'ouhlierai de
disais-je,
lia

ma vie Me voici,
I

au comble de mes vux; PoPolia devient l'ange

m'est rendue , je ne puis plus douter

de

mon bonheur

DE POLIPHILE.
tutlaire qui

219

prend soin d'embellir mon


consacre jamais
et
,

existence
et je suis
,

je la lui

par mes feux

par

ma

con-

stance, digne enfin de son amour.


Polia

me

rpondait par

un

regard,

par

un

sourire, regard et sourire en-

chanteurs, et de sa main pressant dou-

cemeut
rivage.

ma main, me

dirigeait vers le

Le chemin que deux amants font ensemble ne leur semble jamais long. Bientt

nous fmes

arrivs auprs d'une

ruine environne d'une immense foret

dont
mei-.

le

contour suivait

les

bords de la

Ces dbris annonaient l'antique

existence de quelque mle considrable

l'on retrouvait encore les restes d'un

bel escalier conduisant au portique d'un

temple alors

trs mutil.

Les nombreux amas de fragments de


toute espce, composs des matires les

220

SONGE
,

plus rares , et maintenant recouverts de

mousses

de coquillages et de plantes
les

marines , prsentaient

tableaux

les

plus pittoresques , en mme temps qu'ils


faisaient natre des ides philosophi-

ques. Polia en fut frappe, et

me

dit:

Ces ruines majestueuses appellent les


;

pinceaux de l'artiste l'homme joue avec


les dbris renverss

par

le

temps , com-

me l'enfant avec les restes d'un vase prcieux que


vois
,

le

choc de
,

la

foudre a bris

mon ami
;

le

sort des plus grands

monuments
ou plus
sance et
frent plus
les

quelques sicles plutt

tard ces oeuvres de la puis-

du gnie

s'croulent et n'of-

que ruines et que poussire;

nations

mme

qui les ont rigs

s'-

teignent et s'effacent

du souvenir
l'histoire

des

hommes

le

temps dvore souvent jus;

qu'aux tables d'airain de

la

vertu seule peut laisser des souvenirs

DE POLIPHILE.

221

durables en se rfugiant de gnration

en gnration dans le cur de l'homme


de bien.

Vois
perbe
,

les dbris

de ce temple jadis su-

devant lequel nous appercevons


les traces

encore
ple

d'un forum

un peudes jeux

nombreux
;

se pressait

sous ces ave,

nues

des marchs populeux

de toute espce, un commerce immense,

animaient ces marbres, alors debout, aujourd'hui renverss; que sont devenus
ces grandeurs
,

ces intits divers

Eh

sur quoi donc se fonde l'orgueil des

peuples
ble ces
les

et

des rois

? ils

passent ensem,

un moment
campagnes

sur la terre

comme

ombres qu'un nuage promen sur


,

et

dont l'apparence

fuyant d'un vol plus ou moins rapide va se perdre bientt pour nous
rizon.

l'ho-

Nous

visitmes

Polia et moi, ce
19-

mo

222

SONGE
:

nument nomm le Poljandrion : il tait


consacr Platon , dieu des ombres

nous vmes encore autour les restes mutils

d'un grand nombre de tombeaux

d'urnes, de sarcophages

o reposent

les

cendres et les ossements de ceux dont

l'amour
causa
la

fit

les

tourments

et

dont

il

mort.
ides de
les

Chaque anne , aux


1

mai ou le

5 de ce mois

tous

amants des
l'en-

contres voisines ou loignes se


daient en plerinage dans ce lieu

pour

consoler les mnes des amis dont ils dploraient


la

perte

on

faisait

des liba-

tions sur leurs tombes afin de se rendre

Pluton triformis favorable


se prserver

et

pour

soi-mme de funestes mal-

heurs.

Les plus

zls sacrifiaient ce

dieu

des bliers noirs et les brloient sur


autel de bronze
:

un

les

brebis

vierges

DE POLIPHILE.

223

taient offertes Proserpine; diverses

images rvres taient exposes sur les


lectisternes
'

pendant

trois nuits, et

l'on teignait la flamme

du sacrifice avec
:

des roses
le

et

quelques herbes choisies

profane qui eut os cueillir une fleur

sur l'un des arbustes consacrs et t

puni

comme

sacrilge

car les prtres

s'taient

habilement arrog le droit d'-

changer ses roses pour des prsents considrables.

Le premier de ces pontifes, richement


habill et tout brillant de pierreries,

distribuait gratuitement

chacun une

pince de cendres qu'il tenait prcieu-

sement conserves dans un vase


Lors de
la distribution

d'or.

la foule tait

(i) Lits sacrs sur lesquels


les statues des

on plaait

dieux

et

on

les

prome-

nait dans les processions.

224

SONGE
:

immense

aussi cette cendre avait-elle


;

des vertus prcieuses

on

l'enfermait

dans des roseaux dont on


crifice la

faisait le sa-

mer

lors des temptes vio-

lentes

et suivant le
le

bon

plaisir

de Plu-

ton

et

de Neptune

vaisseau se sauvait
,

ensuite ou prissait

mais

les

cendres
,

n'en taient pas moins recherches


les

et

roseaux du moins n'allaient jamais

fond.

On
ie

couvrait de

fleui-s les

tombes

et

temple, on clbrait des jeux fun:

bres

les tribus diffrentes se runis-

saient et mangeaient en silence, appe-

lant les

ombres

chaque service

on
s-

leur consacrait la meilleure portion des

mets que l'on dposait auprs des


pultures; et
si les

ombres n'y touchaient


pas perdues pour

point,
tout
le

elles n'taient

monde.
encore emporter avec soi

Il fallait

un

DE POLIPHILE.
souvenir,
prsence

225

un tmoignage
la fte; c'tait

visible de sa

une couronne

et des guirlandes

dont on se parait , une

branche de cyprs orn de bandelettes;


tout cela se vendait, et les marcbands
criaient l'impit sur

ceux qui

n'en,

achetaient pas. Les pontifes saints maintenaient cet usage au


et recevaient avec

nom du
un
;

dieu

humilit

tribut
ils

volontaire de la part de tous

mais

auroient

fait

lapider charitablement ce-

lui qui aurait cru

pouvoir sans crime

se dispenser d'apporter

une offrande

proportionne

ses

moyens.

Les uns ne voyaient dans tout ceci que


de
le

la

dvotion;

les autres,

mais

c'tait

plus petit nombre, prtendaient que

ces peuples entendaient merveilleuse-

ment

le

commerce,

et

que leurs prtres

taient savants dans l'art de gouverner


les

hommes;

car

ils

avaient l'adresse de

226

SONGE
sommes
sans

leur faire payer de fortes


qu'ils s'en

doutassent

de leur promet

tre des trsors aprs leur

mort en leur

donnant quelques babioles -compte,


et

de

les

renvoyer

satisfaits
les

il

est vrai

que pour leur argent

divei'tisse-

ments n'taient point pargns; spectacles varis

pour

les

yeux, pour

l'es-

prit,

pour l'imagination, musique daliment continuel pour


cu-

licieuse, exposition des chefs-d'uvre

des arts
riosit
,

la

cette passion plus forte


;

qu'on
et

ne pense rien
au contraire
profit.

n'tait nglig

tout

tait

soigneusement mis

On faisait dans
ple

des processions
fois le

pom-

peuses jusqu' trois

tour du tem-

pour appaiser

les trois fatales des-

ses des

heures dernires de la vie, nona^


consacrait cha-

dcima , morta ; on
cune
d'elles

une

forte

branche d cy-

DE POLIPHILE.
prs dont
elle

227
temple
;

on environnait
et ce bois servait

le

restait attache jusqu' l'anne


,

suivante

encore aux

feux des

sacrifices.

Lorsque toutes les crmonies taient


'

acheves
tait

et

que

le trsor le

du temple
-

rempli sur-tout ,

grand

prtre

radieux congdiait l'assemble par


signe, en prononant aussi ce
licet^

un
/,

mot,

ou retournez dansuos maisons.


Polia et
,

Nous nous assmes ,


vage de
sir le

moi

sur l'herbe verte et fleurie


la

prs

du

ri-

mer pour considrer


si

loi-

tableau de ces ruines majestueu-

ses

mais

d'une part

j'tais

enchant

du got et des connaissances que je trouvais dans la conversation de cette ai-

mable compagne de voyage , de


sa beaut

l'autre

me

causait souvent des dis-

tractions qui m'empchaient de profiter

de ses discours ,

et

mon admiration sans

228

SONGE
pour
ses lumires et
,

cesse croissant
ses appas

nuisait

beaucoup

mon

in-

struction. Les beau ts de la nature dont


j'tais

entour dans

un site enchanteur
;

attiraient

mes regards mais

mon cur,
,

bientt dtach de ces objets

l'etour-

nait l'adoration de sou chef-d'uvre;


et vergers, prs,

coteaux, bocages et

fontaines

ces objets si

charmants

et si

doux compars

la beaut de

PoHa,

n'avaient plus l'avantage.

VIJX

nu TOME rRKMIER.

SONGE
DE POLIPHILE.
TOME SECOND.

SONGE
DE

POLIPHILE,
TRADUCTION LIBRE DE l'iTALIEN,

Par

J.

g.

LEGRAND,

ARCHITECTE DES MONUMENTS PUBT.ICS ET MEMBRE DE PLUSIEURS SOCITS SAVANTES ET LITTERAIRES.

TOME SECOND.

A PARIS,
DE L'IMPRIMERIE DE
P.

DIDOT

L'AN.

AN XIII.-M.

BCCCIV.

SONGE
DE POLIPHILE.
SUITE

DU LIVRE PREMIER.

CHAPITRE

XIX.

LES TOMBEAUX.

O o u V E N E z-v o u
ments
;

de mes longs tour-

souvenez
,

vous aussi de

bonheur

amants qui portez


et

mon comme
!

moi de dures
ne joint pas
l'esprit
,

de

si

douces chanes

Mais si la beaut dont vous tes l'esclave

comme ma

Polia le
,

don de
don

celui de la science

et le
I

2.

SONGE
les

plus rare de la vertu tous


extrieurs
,

charmes

vous ne pourrez juger que

difficilement de

ma

situation.

Celui-l seul peut tre


disait

heureux

me

donc ma Polia , qui , dgag des


aux vnements , levant son
es-

passions humaines, et toujours suprieur

prit jusqu'aux contemplations

du

sa-

voir

observe

tudie sans cesse les


la

phnomnes de
d'uvre des

nature et

les chefsla

arts,

qui en sont

traduc-

tion hardie , pour se tenir cette hau-

teurde pense qui

fait

participer l'hom-

me

la grandeur

la flicit divine.
,

Poursuivons donc

6 Poliphile , de

mriter la faveur des immortels , jouis-

sons dignement du spectacle attachant


des

monuments nombreux sems dans

cette enceinte; coutons sur- tout ce

langage loquent qu'ils parlent celui

que

ses

connaissances et ses mdita-

DEPOLIPHILE.
lions ont plac
gaire. Il
si

fort au-dessus

du vul-

y
et

a vingt sicles, ces temples,

ces portiques, ces oblisques, taient

debout ,
nels.

semblaient devoir tre ter-

Yois

le

temps

le

temps inflexible

saper de sa faux redoutable mais ncessaire, tantt leur tt leurs

cime
:

altiere et tan-

fondements
,

sans cette desle

truction lente

et

que

destin rendit

invitable, plus de

mouvement, plus
,

de reproduction
est

plus de vie
;

et tout

mort dans
plante

la

nature

c'est

du

sein

de sa
de
la

tige expirante
;

que nat

le

germe

l'or des
le sol

moissons vient

remplacer sur

dfrich la fort

antique et sauvage que ce

mme temps
charge

consume
les

et dracine, et qu'il

vents, les roses, de transporter et


ailleurs.

de nourrir

C'est de la destruction des coquil-

SONGE
en poudre que

les brises et rduites

sont forms ces pierres et ces marbres

que ce
tigable

mme temps
,

laborieux

infa-

ft tailler ,

assembler, polir

pour honorer

les

dieux, et que sa

main

puissante aujourd'hui renverse et livre


la fureur des flots; mais sous leur va-

gue cumante n'apperois - tu pas que


ces

mmes

familles de

cames

de ver-

misseaux

et

de mille autres coquillages

viennent s'alimenter des sucs jadis em-

prunts leurs pres, pour crotre

se

multiplier, mourir, se briser, et, len-

tement reptris par

les

ans dans l'em-

pire de Neptune , redevenir des marbres


leur tour
?

Vois-tu cette chane lectrique qui,


toujours reforge et se limant sans cesse,

unit ensemble et la terre et


alors

les

cieux

que

le

souverain matre des dieux


les

semble ne promener qu'au hasard

DE POLIPHILE.
vents
ces
,

la

foudre
,

et les orages ? vois-tu

montagnes

fieres peut-tre

de leur

cime de granit que vient argenter une


neige ternelle, chaque jour mines par
les

eaux du

ciel

prparer dans leur dlit

composition insensible un nouveau

au torrent qui mugit


tt
,

leur

pied ? bien,

malgr leur masse audacieuse


,

il

les atteint

les

perce

les divise, et

de

leurs lments spars, dsunis, puis

rattachs parles sdiments qu'il dpose

en couches varies

son onde ralentie


les

reforme des rochers pour

miner de
,

nouveau
il

c'est le travail

des sicles

est vrai;

mais

les sicles

eux-mmes,
na-

enchans par une main divine, et tour-

nant dans
ture est

le vaste

rouage dont

la

le ressort actif , inaltrable,

ne

sont

mon

cher Poliphile
les

je te l'ai

dit dj

ne sont que

moments de
I.

l'ternit.

SONGE
Yois plus bas tous ces feux concendans
les

trs

noirs tats de Pluton , et ce

dieu s'agitant sur son trne de basalte


et

de

fer

pour crer des monts noules flancs

veaux , laborer dans


cans
,

des volles

devenus de vastes creusets ,


,

scories

les

mtaux
fait

et les laves

l'en-

tends-tu qui

retentir leurs cavernes


,

brlantes, alors que

par
,

les
il

coups

re-

doubls de son sceptre


terre branle
,

soulev la

la

mine

la

refond

et

lajeunit sa surface.
C'est

au sein de ces tombeaux o

la

matire engourdie, affaisse , semble se


reposer

un moment que
,

gisent aussi
ces impres-

ces souvenirs touchants

sions profondes, et ces puissants mobiles

d'mulation qui perptuent

les ver-

tus sur la terre.

Viens

donc

mon

cher Polipbile

visitons avec soin ces marbres, ces urnes

DE POLIPHILE.
cinraires
;

heureux

si

nous pouvons

dans nos recherches dcouvrir quelque


inscription qui conserve

un

trait sailfiliale
!

lant d'amiti, d'amour, de pit

heureux

si

nous pouvons sauver quel-

ques noms respectables menacs del'oubli, et les offrir, dignes tributs, la

mditation du philosophe
tiente ardeur de la jeunesse

Timpa-

aux sou-

venirs

du sage
levai

Je

me

pour contempler de plus


,

prs ces ruines antiques

et je

parvins

celles qui annonaient encore l'exis-

tence d'un temple circulaire dont les


dbris recouvraient de riches

monudbis

ments funbres. Derrire ces

un grand
bout;
tes

oblisque tait encore de-

ses quatre faces taient recouver:

d'hiroglyphes
;

elles tenaient lieu

de sentences

et celles

de

la

premire
:

face pouvaient s'interprter ainsi

SONGE
Justice impassible
les
,

gnreuse co

nomie, sont

soutiens des empires.

Ces mots taient exprims par une


pe droite surmonte d'une couronne
et par des balances
coffret gard par

appuyes sur
chien et

un
ser-

un

un

pent.

Plus bas je lus par d'autres signes


inscrits dans

un

carr

Au

divin Jules

Csar^ toujours auguste^ souverain du

monde ^clment autant que courageux^


les

Egyptiens reconnaissants.
Les signes taient

un il, deux pis


,

un

sabre,

deux flaux, un globe mi ct d'ungouci-

cleste et mi-terrestre

Ternail ;

un

vase

une patere , deux

cognes,six mdailles arranges en cercle,


le petit

modle d'un temple ouvert,

et

deux plombs perpendiculaires.


Sur
la face droite je

remarquai cet

emblme ingnieux , un caduce entre

DE POLIPHILE.
deux vases
;

9
,

l'un rempli d'eau

l'autre

de feu puis en haut une fourmi croissant en grosseur jusqu' celle de


;

l'l-

phant au-dessous un lphant dcroissant jusqu' la fourmi; ce que j'interprte ainsi

Par

la

paix

et

l'union les petits

tablissements s'agrandissent;les grands

sont dtruits par


guerre.

la

discorde

et

par

la

Sur

la face

gauche
,

je traduisis les

signes suivants

un aigle

firement per-

ch sur une ancre de navire , un guerrier se

reposant sur des trophes

et re-

gardant avec attention


tient dans sa

un

serpent qu'il

main

Sans

la discipline militaire

point

de force et point d'empire.

La quatrime face reprsentait un trophe sur des palmes croises


cornes d'abondance
;

avec des

la

gauche du

lo

SONGE
il; droite
:

champ un
Explication

une comte.

Victoire

du divin

Jules Csar.

Je dcliiffraiune inscription mutile,


grave sur
les dbris

d'une frise,

et j'y

lus au-dessous de la ddicace d'usage

aux dieux infernaux


scription
:

cette autre

in-

CadAVERIBUS AMORE FURENTIUM MSERABUNDIS POLYANDRIUM


tes
,

AllX

res-

des malheureuses 'victimes d'un

am.our drgl.
Six colonnes de porphyre portant une

coupole recouvraient une ouverture


circulaire faite

au pavement

et

com-

muniquant un caveau souterrain, dans


lequel je voulus descendre
;

je n'y par-

vins qu'avec beaucoup de peine au milieu des


tit

dcombres

les restes

d'un pe-

escalier vis

que je trouvai encore

subsistants

m'y conduisirent cepen-

DE POLIPHILE.
dant
;

II

et aprs

que mes yeux


,

se furent

faits cette

obscurit

je distinguai
la

une

chapelle circulaire dont

vote

tait

soutenue par six colonnes de granit


gris
,

chacune d'un seul bloc.


le

Un autel
,

occupait

milieu

il

tait

creux

re-

couvert d'un grillage , et une porte pratique au


-

dessous semblait destine


le

introduire

feu pour

consumer
:

la vic-

time et recevoir ses cendres je le jugeai


ainsi parceque les parois taient encore

noircis par la fume.

Sur cet autel de basalte

et

de

fer je

lus distinctement cette inscription:


,

Au

sombre Pluton sa chre Proserpine^


et

Cerbre. Autour de

cet autel plu-

sieurs siges de

marbre taient symm;

triquement rangs

sans doute c'tait

ceux des juges

inflexibles devant qui


les replis
:

sont dvoils tous

du cur

des perfides humains

trop rarement

la
hlas
!

SONGE
ces

mmes

juges rcompensent

et publient les vertus

modestes

et ca-

ches de l'homme de bien.

J'apperus encore une tribune bien

conserve , dont la vote

tait peinte

en
:

mosaque d'une

trs belle

excution

je m'approchai, et je vis qu'elle repr-

sentait
se
,

une grotte immense et tnbreu-

creuse au milieu de rochers d'une


;

norme profondeur un pont tait suspendu au-dessus de cet abyme.


La moiti de
cette grotte tait de fonte enflamme, semblable celle qui coule

d'une forge; l'autre tait un glacier dont


l'aspect seul faisait frissonner;

en sorte

que d'un ct

le

pont

tait

menac d'un

horrible incendie, de l'autre une


glace vous offrait la solitude et la

mer
;

mort

on

croyait entendre

d'une
,

part les

clats de la foudre grondante


le souffle

de l'autre
,

desschant des aquilons


fils

et le

sifflement des

de Bore.

DE POLIPHILE.
Du
ct de la

i3
,

mer de
le

feu

dans

le

creux d'une roche

et derrire

une

grille

rougie se montrait

terrible

Cerbre

avec ses trois ttes qui laissaient chap-

per une cume brlante


hriss se dressait

son poil noir

en mches alonges
ttes

que terminaient des


Sur

de vipres.
Tisi-

les rives glaces


,

on voyait
,

phone

la voix

menaante

appeler

grands cris les mes malheureuses qui


se prcipitaient

du haut du pont
l'abyme
;

dans

elles

y trouvaient

l'inflexible

Mgre qui
d'o
elles

les forait

de gravir tra-

vers les rochers aigus

pour retourner
arri-

venaient

mais peine

ves et cherchant le repos dans quelque


antre profond, elles rencontraient^/ecto
,

la cruelle
,

Alecto , digne sur des


et

Furies

llle

d'Achron

de

la

Nuit

qui , arme d'unfouet de serpents , poursuivait ses victimes


2.
,

les harcelait

les

i4
forait de

SONGE
remonter sur le pont o
elles

se pressaient avec fureur

pour viter

ses

coups

et

quand

l'infernale desse

ne

pouvait
parait le

les atteindre

son gr ,

elle s-

pont en deux de

ses terribles

bras, et, le renversant avec bruit, prcipitait ces

mes

fugitives
le

ou dans

la

mer

glaciale,

ou dans

gouffre oppos.
si

Les tons de cette peinture taient


vrais et les expressions
tait
si

fortes, qu'il

impossible de la regarder longtre affect d'une vive

temps sans
leur.

dou-

Parmi

ces figures les unes se

bou-

chaient les oreilles pour ne pas enten-

dre au moins tant de cris lamentables


les autres se

couvraient

les

yeux pour

n'tre plus tourmentes de la vue de tous

ces monstres qui les remplissait d'effroi


les
:

la

pleur des uns transis et glacs;


,

autres ardents

desschs par le feu,

DE POLIPHILE.
d'autres
,

i5
;

ne respirant qu'une vapeur brlante


joignant
les

mains

se

mor-

dant les bras, ou dchirant leurs flancs,

exprimaient les souffrances cruelles que


le gnie

du peintre

avait

par

un

art

admirable , trop bien rendu pour tout


spectateur sensible et compatissant,
J'observai parmi ces groupes avares
,
i

deux

qui

descendus au royaume de
encore
la clef

Pluton

et tenant

de leur

trsor, taient transports d'admiration

la

vue d'un

lac d'or; ils y portent leurs

(i) J'ai

annonc dans

la

notice prlimi-

naire que les premiers artistes de la re-

naissance avaient beaucoup puis dans les


descriptions du

Songe de Poliphile. Ne

croit-on pas voir eu effet une partie de


ce terrible tableau du jugement dernier,
si

savamment excut par Michel Ange,


,

Rome

dans

la

chapellf Sixtine

i6

SONGE
le

mains avides , mais


sion
,

mtal est en fu-

et leurs bras

sont aussitt des-

schs.

L'un d'eux dsespr, prouvant


soif de Tantale, se prcipite

la

au milieu

du

lac bouillant, qui,

ne pouvant rien

souffrir
rejette

d'impur
le

s'meut, cume, et

au loin

squelete anim.

Je vis l'ambitieux gravir avec peine

au sommet d'un rocber pointu

il

do-

mine un moment, croitjouir,


peroit que des dangers
;

et n'ap-

le souffle

im-

ptueux des intrts contraires


bientt prcipit dans l'abyme
,

l'ont

il

rugit de dsespoir, tendant encore les

bras vers la place qu'il n'occupa qu'un

moment

sur ce pic lev.


le

Plus loin,

jaloux inquiet , assig


et

tourment par son ombre,


des rivaux par-tout

trouvant

il

voit des fan-

tmes.

DE POLIPHILE.
fermant son cur
fermer seul
roir
, ,

17

Ailleurs l'goste , l'indiffrent glac


la piti

pour

s'en-

et se placer

devant un mi,

il

ne voit que lui-mme

et

craint cependant que la glace perfide


n'offre ses regards
serait

uu

frre

qui lui

odieux.
,

Tout prs
enchan sur

un Sybarite un lit de roses

effmin
,

entre la
il

Paresse et la Volupt; languissant


missait
,

g-

et n'avait

cherch sur la terre

que plus de mollesse encore. En vain et


d'une voix dfaillante
repos
le
,

il

invoquait
;

ie

le

sommeil
et

et

l'amour

le

repos

sommeil

l'amour n'habitent point

cette partie des

sombres bords.

Mais

je frmis l'aspect

du joueur

effrn qu'assigent et tourmentent sans

cesse ces

muets personnages au milieu


il

desquels

a pass sa vie

pour

le

mal-

heur de

sa famille.
2.

i8

SONGE
Ces rois
,

ces reines
,

ces valets

de,

venus colossaux

anims
:

et furieux

l'obsdent jour et nuit

il

cherche en

vain

le

sommeil
le

ces

douze vampires
,

l'entourent et

pressent deux deux

quatre
lant,
sors ;

quatre; lui disent, en heurvoil,


!

Nous

il

nous faut des

tr?

malheureux

o donc sont - ils


l'or

Cherche de l'or, tu ne dormiras point;


de
l'or, encoi'e
il

de

vainement

il

cherche,

n'entend que ces mots, de


:

Vor

de

l'or

il

fuit

il
,

se

retourne

et
!

ses enfants lui crient

du pain ,

hlas

du pain
Ici

. .

Apicius touffe

il
:

dtourne

la

tte

de ces mets entasss


;

on

le force

manger
gr lui
;

il

faut qu'il boive encore mal-

il

boit,
,

il

mange;

il

mange
les

et

boit toujours

et prie

en vain

dieux
les

de

lui

accorder pour toute faveur


la

tourments de

faim.

Je ne pouvais

me

lasser

de consid-

DE POLIPHILE.
rer cet

19

immense tableau dans son enet

semble

dans

ses dtails

j'avais dj
disait
:

lu au milieu
'<

une inscription qui

Cette flamme ternelle est aussi le

tourment rserv aux amants qui ont


fait

prouvera leurs amantes


la jalousie,

fidles les

fureurs de

La mer glace

sera la punition de

ceux qui n'ont rpondu


pure
et sincre

une flamme
de

que par

les froideurs

l'indiffrence,

Les uns

et les autres

jugeront des

tourments
victimes.

qu'ils

ont fait souffrir

leurs

Je lus ailleurs cette autre pitapbe


sur

un

petit autel ddi


:

aux dieux

in-

fernaux

Apprends

ici,

voyageur

que Leoordres de

dia Publia ayant mpris

les

l'Amour,

s'en est

punie elle-mme par

un

fer

homicide.

Sur un sarcophage que couronnait

20

SONGE
yase de marbre, et sur lequel je rela lettre

un

marquai d'un ct

D et un mas-

que ,
tre

et

de l'autre
,

la lettre
lire

masque

je

pus
fille

encore

M et un auA An
:

nira Pucilla^

d'un courage hro-

que

comparable

Didon ,

ses parents

affligs.

Je lus aussi sur une superbe table de

porphyre
rai
,

Au

gladiateur que j'ado,

moi

FausLine Augusta

ai fait

monument et fonder un sacrifice pour me rendre les dieux infernaux


riger ce
favorables.

La sculpture d'un bas-

relief attira

mes regards
fice
;

elle

reprsentait

un

sacri-

un

vieillard posait sur

un

autel la

tte d'un

bouc sauvage; un faune jouait


flte
;

de

la

double

un

autre faisait des

libations sur l'autel avec


et

une amphore,

deux femmes , dont

l'une tait

nue

et l'autre

drape, conduisaient

un petit

DE POLIPHILE.
satyre
;

21

elles

portaient aussi des fruits

dans une corbeille, et tenaient un flam-

beau renvers; on

lisait

sur l'autel

A Valeria, la plus aimable de toutes


,

les

femmes

adieu.

Sur une antre grande inscription

au sommet de laquelle taient sculpts

un aigle

et

deux

petits

dauphins, on
:

li-

sait cette espce de dialogue

Approche, passant,
meurs malheureuse
cette

et

discourons
!

ensemble. J'ai vcu sans amour, hls


et je
;

j'ai

descen-

du sous

tombe

prise des charmes

du plus beau des Romains.

Quand
grat,

Tu as donc aim
que
j'avais si

fille

infortune
!

j'aimai , trop tard , hlas

l'in-

long-temps rebut,

mprisa

mon
,

amour.

que

Que

puis

je

donc pour
tes

toi ?

Vas disant par

la ville

amis

tout le
-

monde
,

aux

indif-

frentes sur

tout

la

Romaine

22

SONGE
est cela

Nvia
cnltts
;

morte pour

le crnei

PrO'

me

suffira.

Adieu.

Plus loin, la mort de Didon

tait

reprsente sur une mosaque trs d-

grade

il

ne

restait

qu'une partie de

l'inscription qui rappelait la


cette reine

mort de

malheureuse,
:

-peu -prs

dans ce sens

Passant, donne quelques larmes

cette reine qui fut oblige de se

punir

pour avoir donn


Sur
le socle

l'hospitalit l'tran

ger fugitif qui mprisa son amour.

d'un vase de belle forme


:

on

lisait

encore

Il n'y a rien de plus sr

que

la mort.

Une longue
l'histoire de

inscription grecque, gra,

ve sur une table de bronze

m'apprit
je vais

deux amants que


et

raconter.

La jeune

sensible

Leontia
le

prise

en son printemps pour

jeune

DE POLIPHILE.
le

23

beau

l'illustre Lollius

avec lequel

un pre barbare
de l'unir
talier
,

refusait

obstinment

osa se drober au toit hospi:

qui protgea son enfance

le
!

con-

stant Lollius la suivit; mais las

bien-

tt assaillis par des voleurs dans la fort confidente


sirs, ils

de leurs premiers plai-

furent vendus des pirates qui


leur

les

emmenrent

bord pour en

faire des esclaves.

Le courageux Lollius,

profitant d'une nuit calme pendant la-

quelle les pirates fatigus se livraient

aux douceurs du sommeil,


gnard de l'un d'eux
mort.
Il
,

saisit le

poila
;

et leur

donna

dlivra Lontia de ses chanes

mais une effroyable tempte survint


et le vaisseau bris

contre

un rocher
,

consacr Neptune se dispersa

vo-

guant en clats sur la mer en courroux.

Aprs avoir pris un moment de repos


et fait

au dieu terrible des mers sur ce

24
rocher
fatal et
,

SONGE
protecteur une libation
Lollius apperoit de loin

d'eau sale
le rivage
,

et l'esprance renat

en son

cur magnanime. Ne
tia, dit -il

crains rien, Lon;

tendrement

assis - toi sur

mon

dos

comme Arion
un dauphin
sa lyre
;

de Lesbos jale

dis plac sur

charmait
accents

au doux son de

que

les

de ta voix raniment l'instant mes forces


abattues traversons cette
;

mer devenue
;

plus tranquille.

Ils

s'lancent

et la

craintive Lontia tremblait en voulant

rassurer son amant gnreux. Couvre-

moi de tes baisers , lui disait-il gaiement;


ils

me

rendront plus fort , tu seras plus

lgre.
Ils

touchent

le

rivage puiss de

fa;

tigue

encore soutenus par l'amour


se pisente
, ,

mais voici qu'un lion


lion rugissant
,

un

altr

et

qui venait

chercher sa pture accoutume,les corps

DE POLIPHILE.
des malheureux naufrags que

25
les flots

roulent sur

le

rivage aprs la tempte.


le

Les deux amants


:

voient et sont

glacs d'effroi
ils ils
;

Mourons unis, s'crientgenoux. Mons-

et

soudain dans leurs bras enlacs

se serrent

en criant

tre affreux,

ne nous dsunis pas, deta

vore-nous tous deux ensemble;


sera meilleure, et notre sort

part

moins cruel!
;

Le lion rugit,

il

va s'lancer
il

mais

pouvoir de l'amour!

s'arrte, et fait

succder ses regards terribles

gard gnreux
recule, et
dlivre
,

il

hsite

un reun moment
,

dtournant sa marche
sa prsence,
trpas.

les

du dauger de
celui

mais

non encore de

du

Lollius, en parcourant le rivage,

trouve une frle barque avec


aviron que
ts
la

un

seul
reje-

tempte avait aussi


il

sur

le

sable ;
:

la

remet

flot

et dit

son amie
2.

Confions-nous encore aux


3

26
hasards de
la

SONGE
mer
;

nous trouverons

peut-tre sur quelque plage voisine des

secours que nous cliercberions vaine-

ment sur ces


et

rives sauvages. Ils partent

durant trois jours voguant sur la sur,

face de l'onde

tantt pilote, et tantt

passager , Lollius et Lontia travaillant,


se reposant tour--tour,
la

trompant par
,

sant, par la jeunesse


,

par
,

le

cou-

rage

la

faim qui les presse


baisei'S
ils
,

ne vivent
,

plus que de

d'esprance

et

d'amour. Epuiss

succombent

se

tiennent embrasss, et meurent en disant, Lollius, Lontia^ je t'aime.

Un

pcheur , trop tardif, hlas


la

trouv dans

barque o gissaient leurs


,

corps entrelacs

unis

insparables

leur histoire grave par la


lante de Lollius sur cette

main

dfail-

mme
:

baril

que, seul tmoin de leur dtresse


conserv pieusement leurs restes,

et les

DE POLIPHILE.
a renferms

27

dans cette urne sainte, qu'il


;

a souvent arrose de ses larmes


tait

car

il

jeune,

il

avait

une amie

sa pit

consacra ce
et

monument

de l'infortune

de l'amour aux dieux infernaux.


Passant, souviens-toi de ces amants,

trop cruellement punis peut-tre; plains


leur malheur. Adieu.

Prs de

l je

trouvai

un

autel carr

couronn d'une espce de chapiteau;


j'y lus cette autre inscription

Caiiis l'ibius
pris

adolescent

vio-

lemment
amant
s'est

d'amour pour

la belle

PutiliaSextia^ qui lui pi'frauu autre


et lui

donna
mort
:

sa
il

main , furieux
a vcu 19 ans

donn
,

la

2 mois

et

9 jours.

>-

Sur uu beau fragment de porphyre


tait sculpte l'ostologie

de deux ttes

de cheval

des rubans qui y taient

attachs soutenaient des

rameaux de

28

SONGE
;

myrte agrablement enlacs


lire

je

n'y pns

que ces

trois

mots

A
Un

Timocure Larcie ^

Diane..,

le reste tait bris.

cippe voisin portait cette antre

espce d'nigme,jen del nature, qu'elle


seule peut expliquer par un
assez rare
,

phnomne

mais qui n'est pas sans

exemple.

Lyndia 75/s, jeune fille et jeune


;

garon

ici

seul je repose

pour avoir t
:

tousles deux, n'tant ni l'un ni l'autre


j'ai

prfr la mort.
Si tu m'as

devin

il

suffit.

Adieu.

Le nombre de

ces

tombeaux

tait

immense

et j'en

dcouvrais toujours

quelques uns qui piquaient


sit:

ma

curio-

tous taientde formes varies; cer-

tains avaient t enrichis

de colonnes

dont

les dbris se

voyaient renverss.

Je regardai dans un grand sarco-

DE POLIPHILE.

29

phage bris qui n'avait point d'inscription; j'y trouvai des habits funbres et

de riches brodequins ptrifies je com:

pris par-l

que ce tombeau

tait fait

de

pierre absorbante des carrires de Troie

en Asie
le

et

qu'il avait

pu renfermer

corps du grand roi Darius,

ct

il

y en avait un autre de porle

phyre, dont
toit, tait
lisait

couvercle, enferme de
;

enrichi d'caills sculptes


:

on

sur la plus large face

Publia Cornelia Ajinia , par un


exemple d'attachement conjugal
et

rare

ne pouvant
son poux
,

ne voulant survivre

aprs avoir vcu vingt ans


ait

avec lui sans que le moindre nuage

troubl leur union, a rsolu de le suivre

vivant au tombeau

elle a

ordonn
faire

ses

amis
ce

et ses

domestiques de

sur

monument un pompeux
et

sacrifice
le

Pluton

Prosei'pine

de parer
3.

3o

SONGE
,

cercueil de roses

et

de faire chaque an-

ne un repas funbre en mmoire de


cet

hymen
les

jadis si fortun

pour en

donner

moyens un testament
' .

lgu dix fois dix sesterces

Adieu.

Plus loin, sous


touffu, tait

un lierre antique et un beau coffre de pierre


,

aussi fine et aussi blanche que l'ivoire

dont la plus grande partie

tait parfaite-

ment polie et bien conserve; il tait couvert d'hiroglyphes , et encore ferm. Je

regardai par une petite fente qui tait au

couvercle , et j'appercus dans l'intrieur

(i)

Le

petit sesterce valait environ 2

sous de notre monnaie, ce qui, suivant


ce calcul, n'aurait fait que loliv.; mais

comme
sous
,

le

grand sesterce en comprenait

mille petits, et valait environ loi liv. 17

cent sesterces de cette valeur au-

raient fait

une somme d'environ 10,200

1.

DEPOLIPHILE.
deux corps
donc que
sains et entiers
;

3i

je jugeai

ce

tombeau

tait

de pierre

cheinite^ qui a la proprit de conse'-

ver les corps


sieurs urnes
terre cuite
tites figures
, ,

il

renfermait aussi plu,

phioles

et
;

amphores de
quelques pe-

et

de verre
le rite

dans

gyptien, et une

lampe antique de bronze, attache au


couvercle avec une chane
lait
,

et

qui br-

encore.

Deux couronnes, qui me pala tte

rurent d'or, taient ct de

de

chaque personnage , mais


la

la

fume de

lampe

les avait

beaucoup noircies.
:

J'expliquai ainsi les hiroglyphes


'<

La mort prompte

et cruelle

qui n'-

pargne personne a runi dans ce tom-

beau deux personnages qui l'taient dj


par l'amiti
la

plus vive , la plus tendre,

et la plus pure.

La diversit de
citait

ces inscriptions m'ex

de plus en plus

en dcouvrir de

32
nouvelles
:

SONGE
l'histoire des

deux amants

morts ensemble troitement embrasss


sur la

mer orageuse m'avait

singuli-

rement intress. Je retrouvai sur une


autre pierre une histoire galement tou-

chante. La voici

Approche,
ce
piti

lecteur compatissant;

monument t'appelle, il rclame ta vois comment finissent quelque:

fois les plaisirs

de

la vie.

Ci- dessous est la cendre de deux


et l'autre pris
,

amants l'un

d'une pas-

sion violente
satisfaire

et qu'ils
:

ne pouvaient
runirent

en

libert

ils se

dans les ruines d'un temple antique consacr

Vnus , croyant
leurs dsirs.

cette retraite fa-

vorable

A peine

d'tre

ils y jouissaient du charme ensemble que la belle Lapiclla

apperut au sommet d'un vieux

mur

un

serpent qui les menaait tous deux

DE POLIPHILE.
de son dard

33

de ses regards perants.

Fuyons,
,

mon cher Chrysantes,

s'-

cria-t-elle

et vois ce

monstre affreux.

Comment nous chapper ? si nous remuons il va fondre sur nous. Chrysantes l'appercevant son tour
,

fut

glac de terreur, et dit son amie, Levetoi

doucement,

et fuis,

ma chre Lapimonsfureur.

dia;je resteici pour combattre le


tre

ou pour assouvir sa

A peine

Lapidia tremblante tait spare de son

ami que

le

dragon fond sur

lui et l'en-

veloppe de ses noeuds horribles qu'il

double
il

et resserre

en

sifflant

avec rage;
,

le saisit la

gorge ;
,

et

Lapidia

amante

malheureuse

vit le

danger que courait

son cher Chrysantes.


'<

L'amour donne des forces et du couarme son bras d'une


forte
,

rage. Lapidia

branche,
frappe;
il

et

courant droit au monstre


la tte
,

dtourne

elle

redou-

34

SONGE
:

ble avec fureur

coup

fatal

c'est

sur

son cher Chrysantes


voit tomber,
il

qu'il porte; elle le

est
!

mort,
qu'ai-je fait ? s'ci'ieci'is, elle
,

Malheureuse

t-elle,

remplissant Tair de ses


;

resaisit l'arme fatale

et cette fois
,

gui-

de par la vengeance

.le

serpeut ne
;

peut chapper
la

ses

coups

il

a
,

beau
de sa

menacer de son dard de feu


,

gueule effroyable

il

demeure tendu

aux pieds de

la

victime qu'il tenait en-

core enveloppe ; et Lapidia se jette sur


le

corps expirant de son amant

malgr

ces noeuds affreux qu'il lui est impossible

de dfaire.
se

Ne pouvant
elle
,

rsoudre l'aban-

donner ,

charge sur ses paules ce


le la

corps sanglant
l
,

trane la ville

et

montant sur
,

tribune au milieu de

la place

et celui

y dpose le corps de Chrysantes du monstre effroyable qui le

DE POLIPHILE.
tient encore enlac
,

35

s'accuse devant le

peuple qui court eu foule ce spectacle,


horrible sans doute, mais nouveau, et

qui suffit sa curiosit.

Lapidia appelle et s'crie


,

J'ai tu

Chrysantes

moi Lapidia

moi son
le

amante

je

me dvoue aux dieux infer-

naux en expiation de mon crime, je


dois
,

puis se frappe et meurt en prole

nonant

nom
,

de Chrysantes.
leur

Passant

donne des larmes


,

mort malheureuse
cette amante.

et

ne maudis pas

J'aurais pu lire encore

un grand nom-

bre de ces inscriptions funraires dont


le sol tait

jonch ou qui restaient en;

core adosses quelques piliers


j'tais

mais

impatient de rejoindre Polia qui

tait reste prs


je m'tais

du rivage

et

de laquelle Je

insensiblement loign.

dirigeais vers elle

mes pas empresss

36

SONGE
le

lorsque je heurtai du pied

couvercle
;

d'un petit sarcophage presque enterr


la

me laisse appercevoir dans l'intrieur un joli vase d'une


pierre se renverse, et

conservation parfaite je le retire aussi:

tt avec

une extrme prcaution du sarl'avait si


;

cophage qui
ravages
dait pas

bien prserv des

du temps

sa
;

hauteur n'excla

deux palmes
,

matire tait

de cette terre fine

lgre et d'un ton

rougetre , que les anciens savaient travailler

d'une manire

si

prcieuse

sur-

tout dans les fabriques de Noia ; sa forme


tait parfaite
;

c'tait celle

d'un uf ou-

vert et vas dans son extrmit suprieure


:

l'artiste avait

tellement suivi

ce modle

donn par
form de

la

nature

que

le

couronnement, port sur un


paraissait

col rtrci,

la calotte

renverse

de ce

mme uf,

tandis que j'en rele

trouvais la pointe sous

pied du vase

DE POLIPHILE.
en
le

37

soulevant

deux anses tournes

en forme de nattes l'accompagnaient


avec grce
'
.

Un
la

vernis noir
les
,

du plus

beau poli remplissait


fond rouge de
avait trac des

champs du
o
l'artiste

terre

ornements d'un got


d'un

exquis

et sur-tout des peintures

prix inestimable.
joie
:

Mon cur battait de


faire
;

je

ne pus rsister au dsir de

Polia
je plaai

l'hommage de ma dcouverte

doucement le vase sur mon bras

(i)

Ce vase

est

du genre de ceux qu'on


,

nommait hjdria

c'est--dire

propre

conteuir de l'eau.

On

y mettait aussi de

l'imile; d'autres
les

fois ils servaient 'de

prix dans
ils
,

jeux

plus ordinairement

faisaieut

l'orne-

ment des
buffets
,

festins
ils

ou

exposs sur des


les ri-

taient

compts entre

ches ustensiles d'une maison.


2,

38
repli
,

SONGE
et le

soutenant par l'une de ses


le lui

anses je courus

prsenter.
,

Quel

trsor m'apportez- vous

me

dit cette

beaut divine

et

par quel miracle ce


conserv
?

chef-d'uvre de

l'art s'est -il

an milieu de tant de dbris


dis-je, c'est sans

Ah

lui

doute un prsent que


faire Polia
;

Minerve voulait

c'est

un

prix qu'elle dcerne son respect pour


la

vnrable antiquit. Il est vrai, re,

prit Polia

je n'ai jamais
le travail

pu

voir sans

admiration

des anciens dans


,

ces sortes d'ouvrages grecs

que l'on

appelle souvent mal- -propos vases

trusques

quelques
;

noms
:

grecs y sont

d'ailleurs inscrits

lisons

0H2ETZ innOATTH AEINOMAXH


Thse.
Hippolyte.

Denomach.

La forme de
ainsi

ces caractres se rapporte

que

le style

pur du dessin , aux

DE POLIPHILE.
beaux jours de
d'Alexandre.
la

39
le sicle

Grce, vers

On et encore reconnu le sujet historique sans le secours de ces

noms

c'est

Thse qui combat cette superbe reine


des

Amazones

jalouse amante arme

contre

un

infidle.
le

Hlas

elle reoit

elle-mme
destinait
trine
le
;
!

coup mortel

qu'elle lui
sa poitraits
;

sa tte se

penche sur
dans ses

la

mort
sa

est dj

coup de
le

longue lance va

se perdre

sur

bouclier

du hros

il

est

pied

dans
sier

la

plus

fiere attitude

etie courlui.

de l'Amazone se cabre devant


,

Deinomach
est

compagne d'Hippolyte
sa dfense
;

accourue

elle ajuste
;

une

flche sur son arc redoutable

son

pied lev , sa jambe raccourcie, attestent


la

vigueur du coup qui va partir: vains


!

efforts

elle

ne peut que venger son


la fois terrible et

amie

scne

tou-

40
chante
trahi
,
,

SONGE
o
la

vengeance de l'amour
,

l'amiti fidle
,

le
la

courage hplus sublime

roque

sont ports
!

expression. Quel art

quel sentiment

profond
tiste

n'a pas guid la

main de
!

l'ar-

dans cet admirable dessin Vois-le

tracer avec rapidit sur l'argile encore

molle ces

traits fins

ou nourris que
matire
:

le

pinceau transmet
qui
le dirige

la

la

main

avec tant d'habilet dter-

mine

et fixe

jamais

le

contour de ces

formes , o brille une beaut plus qu'hu-

maine, dont le type est une ide sublime.


B.ien de plus

beau

de plus noble, de
;

plus anim que ce Thse


est nu, suivant le
tte est

son corps
;

costume hroque

sa

seulement couverte d'un casque


;

lev crinire flottante

un

baudrier

qui traverse sa large poitrine suspend


le glaive

qui s'accole son flanc

l'ar-

DE POLIPHILE.
Amazone
percer ce
est

41

une longue pique qui va


plein de colre et de d-

cur

dain, autrefois plein d'amour; sa jambe


droite tendue en arrire
qu'il a pris
,

marque l'lan

tandis que tout son corps

repose sur

la

gauche. Cette sublime

atti-

tude d'un hros combattant pied contre

un

cavalier terrible mritait d'tre

transmise au marbre, et de former seule

un

chef-d'oeuvre de
,

l'art
,

'

Mais

je te

vois

cher Poliphile

trop profond-

ment affect de l'expression que l'artiste


a

su donner cette reine infortune; lu


et je chercherais

ne m'entends plus,

en

vain fixer ton attention sur le costume

curieux des deux guerriers

et

dont ce

tableau est peut-tre la seule tradition

(1) Elle se retrouve dans la belle figure

connue sous
ville

le

nom du

Gladiateur de

la

Borghese.
4.

42
depuis que
le

SONGE
temps destructeur
a dles

vor

fameuses peintures du Pcile

d'Athnes.

Je veux pour

te distraire te faire re-

marquer sur ce vase pi-cieux une autre


peinture plus
faite

pour

plaire

deux
6

amants

fidles.

Puis-je

me lasser de t'entendre,
!

ma

divine amie
esprit, et

Muses ont orn ton l'Amour lui-mme , ce dieu


les
,

plus loquent que Mercure


tes discours

met dans

ua charme inexprimable.
:

Polia sourit et continue


les

Lisons encore

noms

de ces trois personnages:

nOAITE2 -^TAONOH AEINOMAXH


Polits.

Phylono.

Denomach.
;

Ces noms sont moins fameux


sans doute ce sont
les

mais

noms de deux
:

jeunes amants
est

et

d'uue tendre mre

il

touchant de

les voir arriver

jusqu'

DE POLIPHILE.
nous
travers les sicles.

43
!

Ah

c'est

peut-tre

un

ordre du destin de

les faire,

revivre et de les honorer. Le souvenir


d e ce qui est gnreux et
!

bon ,
;

tu le vois ,

Poliphile es t imprissable un respect


religieux se fait sentir l'aspect de cette

scne touchante. Ce beau jeune

homme

vtu simplement de

la

chlamyde, ap,

puy sur un long bton


rejet sur

et le ptase*

son paule, se prsente avec

cettejoie modre qu'inspire l'approche

des mystres

il

vient recevoir sa jeune

pouse

la

mre , qu'on reconnat si bien


coupe solennelle,

sa noblesse , ce mouvement plein d'af.

fection, lui prsente la

crmonie

si

rvre dans l'antiquit....


,

Je vois, dis-je en interrompant Polia


la

jeune pouse dans Phylono

son

(i)

Chapeau larges bords, de

la forme

des ntres.

44

SONGE
et

front TJrginal est par d'une bandelette

orne de palmettes,

surmonte de
la

rayons

son attitude respire


;

pudeur

et la grce la plus nave

ses regards

baisss, le

mouvement de ses mains qui

rassemblent son manteau autour d'elle


font sentir combien elle est profond-

ment mue

son ame tonne s'ouvre

aux premires impressions de l'amour. Telle je te vis ma Polia modle des


,
!

grces

en prsence de
elle te

la prtresse

de

Vnus , quand

demanda

le ser-

ment

sacr.

O moment

plein de char-

mes] source de
digne d'un
le
si

flicit!

quel pinceau

bel emploi en conservera

souvenir ?

Eh bien
!

reprit Polia

que

ce vase prcieux en devienne lui-mme


le

monument que Minerve le prserve


I

jamais de tout accident

et

que succeslongue

sivement dfendu par des mains amies


des arts
il

fasse les dlices d'une

DE POLIPHILE.
suite d'admirateurs

45
le

heureux de
s'ils

pos-

sder, plus

heureux

en apprcient
le

dignement
beauts
'
!

comme nous
la belle

prix et les

Ainsi parlait

Polia

et je re-

cueillais avec avidit les paroles qui sor-

taient de sa

bouche

lorsque j'appercus

l'Amour radieux voguant sur une barque lgre ,


et

qui allait aborder de notre

ct. L'clat de sa beaut m'blouit, et


je fus oblig

de porter

un instant la main

(i) Jusqu' prsent le

vu

de Polia n'a

pas t strile. Ce vase prcieux , retrouv

en

Italie

par l'diteur actuel du Songe


,

DE PoLiPHiLE
jets les plus

est

devenu l'un des ob-

prcieux du cabinet de cet

amateur
illustr

ce petit

monument vient d'tre


,

par deux dissertations trs dtail-

les

l'une

du professeur Mdlin

l'autre

du savant Visconti.

46

SONGE
me
lasser d'admirer ses che-

sur mes yeux brls de sa Inmiere. Je

ne pouvais

veux blonds
ses yeux

et si

lgrement boucls
vifs et perants
si
,

doux, mais

ses

joues pares de couleurs

vermeilles

que
son

la

plus belle des roses et perdu

clat

en

se plaant ct

son corps

tait

d'une blancheur qu'on ne pouvait


;

fixer long-temps

et

deux

ailes
,

purpu-

rines , glaces d'azur et d'or


les brillantes

effaaient

oiseau de
naissants

couleurs que le col du lier Junon prsente aux rayons du soleil.


,

Nous
Polia et

restmes long-temps inclins

moi

il

s'approcha , et je vis
il

avec quel plaisir


traits

considrait les atPolia.

de

ma chre

divine qui d'un

Nous entendmes mot


les

bientt cette voix


dissipe les orages
,

calme

temptes

et

peut

son gr
;

troubler

ou rassurer

l'univers

cette

DE POLIPHILE.
oix
qui sur -tout sait
si

47
faire

bien se

entendre aux curs.


Belle Polia , et toi , Poliphile ,
il ,

nous dit-

amants soumis depuis long- temps


la desse
faii'e

au culte de

de

la

beaut

et

qui venez de

profession dans son

temple; vos prires sont parvenues jus-

ques aux pieds de l'imniortelle

ma mre
elle

consent exaucer vos

vux;

m'a

charg de vous faire connatre son empire


:

je

vous prends donc sous


;

ma
;

pi'Otection

entrez dans

ma

nacelle

ne craignez rien; quoiqu'elle

soit dia-

phane

elle

brisera les rochers qu'elle


,

pourrait rencontrer

nul ne saurait
votre

l'entamer; je serai
pilote
je
:

moi-mme
;

rassurez-vous

tout enfant que

vous parais , j'ai tant navigu que j'ai

beaucoup d'exprience.

Nous nous lanons dans


agitant leurs avirons.

la

barque,

o nous appercmes six belles nymphes

48

SONGE
Cette jolie nacelle, forme d'un nau-

tile

de crystal , tait parfume d'unemix-

tion qui exhalait une odeur si suave , que


le

zphyr venait souvent en emprunter

des parcelles pour les rendre aux fleurs

dont

il

est le

plus

amoureux ,

et ces

fleurs innocentes s'panouissaient sans

dfiance au souffle de l'inconstant.

Les nymphes qui nous servaient de

rameurs, vtues avec lgance


ret, dessinaient parleurs
les

et lg-

mouvements
l';

plus souples contours travers

toffe transparente

de leur tunique

le

vent agitait doucement des cheveux d'or

oud'bene, qui voltigeaient son gr,


et venaient

de temps en temps caresser


;

leur sein d'albtre

leurs bras soule-

vant l'aviron lger se dployaient avec


grce
:

elles s'appelaient les

en foltrant.

Je ne retins que
mires
;

elles se

noms des deux prenommaient Mystre et

Volupt.

DE POLIPHILE.
L'Amour, voulant
ployant ses
aller plus vite
,
,

49
se

plaa bientt sur la poupe


ailes
,

et l

d-

il

ordonnait aux zse formait ainsi des

phyrs de souffler;
voiles
;

il

la

barque

glissait

rapidement

un

lger sifflement se faisait entendre

et le rivage

au loin s'enfuyait.
;

Jamais voyage ne fut plus dlicieux

Diane
sent

et la fiere Pallas

elle-mme n'eusla

pu

se

dfendre de

volupt qui

pntrait nos

curs

jugez de ce que

devaient prouver ceux de deux faible


mortels.

J'admirais les ailes de l'Amour et ces


reflets
leil

charmants que

le

vent

et le so-

promenaient sur
ils

la

plume on-

doyante o

rpandaient successive-

ment tous

les

feux du diamant, du sa:

phir, et de l'meraude

mon

il,

pour

se dlasser, s'abaissait sur l'onde trans-

parente, au fond de laquelle


2.

on

distin-

5o

SONGE
les

guait sans peine les plantes marines , les

poissons, et

coquillages, mailler de

mille couleurs le sol

humide

et

recou-

vert d'un sable argentin.

Je n'essaierai pas de rendre l'agr-

ment
bords

des sites que nous traversmes


;

tous mes efforts seraient inutiles


fleuris
;

des

ombrags de myrtes

et

de

lentisques
la

des isles sans

nombre dont
le

verdure se rflchissait dans

crys-

tal

des eaux et semblait leur appartenir ;

le

chant de mille oiseaux qui

se ren-

daient sur notre passage pour clbrer


la
les

prsence de l'Amour prodiges que


,

tels

taient

la

nature offrait nos


spectacle plus ex-

yeux

quand un

traordinaire les frappa.

Les dieux marins , avertis du passage

de celui -qui les embrase son gr , mme

au sein de leurs demeures liquides,

s'a-

vancrent en troupe pour lui rendre

hommage.

DE POLI PHI LE.


Le bouillant Neptune
gue
et la

5i

barbe lontri-

touffue
se

arm de son lourd

dent ,

montrait sur un cbar tran par


;

deux baleines
tons
cts
le
,

plusieurs rangs de Tri-

prcdaient et marchaient ses


faisant rsonner les buccins et

les autres

instruments ns dans leur em-

pire

des Nrides , portes sur des dause

phins , en

jouant avec eux , accompa;

gnaient ce bruyant cortge

on y voyait
et

Nre
certe
,

et sa fidle

Doris

Ino

Mlila

dans des chars forms de

d-

pouille d'une

norme tortue

ils

vo-

guaient prs du vieux pre Ocan et de


la belle

Amphitrite, ports sur un qua-

drige attel de chevaux marins plus

blancs que l'cume battue par


:

un

fou-

gueux torrent une troupe mlodieuse


de cygnes au col d'argent s'avanait avec
gravit ,

ou par un vol rapide entoui'ant


jamais triomphe ne fut

labarque, rendait l'Amour l'hommage


de ses chants
:

52
plus brillant

SONGE
et

plus rare

j'en faisais

remarquer

les

dtails Polia encore

embellie par

le plaisir.

J'admire

la varit

de

la

nature,

me

disait -elle; ces peuples

de poissons,

inconnus pour

la

plupart, sont soumis

l'Amour

leurs familles
,

nombreuses
afin d'obix'

croissent et se dvorent

aux ordres du Destin

ils

foi'ment

une

maille dans la chane ternelle qu'il


laisse

chapper tout
et

moment

de ses

mains ,

dont

les

dieux ne sauraient

eux-mmes

arrter l'invitable

mouvemois,

ment
les

les instants, les


,

jours,

les

annes

les sicles

enfin sont atta-

chs aprs cette chane

immense

Sa-

turne, par son vol mesur, l'entrane

malgr nous dans l'empire de Pluton


il

la

porte au noir Vulcain


,

qui

la re,

forge sans cesse


et

la

roule de nouveau

va

la

rendre au Destin.

DE POLIPHILE.

53

CHAPITRE

XX.

l'amour pilote.
V><

DoN

riait

de nos surprises

il

allumait de plus en plus dans

mon cur
si

ce feu, ces dsirs, prsents chers et

funestes, que l'on voudrait teindre, et

dont cependant on craint de voir


Il dit

la fin.

Polia
,

Belle qui voyagez avec

l'Amour

vous devez vous attendre


;

quelques nuages lgers


se

je vois le ciel

rembrunir.

peine

il

avait fini ces


s'lve et

mots qu'un vent imptueux


fait

balancer notre nacelle, l'onde s'ense

fle et

tourmente

Bon

dit-il
;

Nep-

tune prend ici sa revanche mais


assez

je suis
;

bon marin ,
le dfi.

et

nous verrons
il

j'ac-

cepte

Disant ces mots

saute

54

SONGE
,

soudain au gouvernail
adresse les vagues
,

et

fend avec
s'a,

qui s'lancent ,
,

moncelent

se roulent

cument

et

blanchissent en mugissant.

La barque chappe
tant de vains efforts
serre ses ailes
,
;

l'Amour

rit

de

il

se tapit et res-

puis

fait

signe

Tune

des
fils

nymphes de hisser le pavillon. Les dole , irrits de cette bravade


;

croient pouvoir l'enlever

mais l'A-

mour
jour
,

plus malin l'avait

fait

dcouper

en sorte que leur souffle furieux

n'y pouvait avoir de prise et passait


travers.

On lisait sur cette banderole, Omjiia


'vincit

Amor, L'Amour voltigeait de la


d'eux
la victoire lui
;

poupe la proue , rtablissait l'quilibre,


et se riait
:

demeu-

ra

le ciel s'claircit
,

rut brillant

et

Phbus y repasemblait applaudir au


de Vnus obtenait

triomphe que

le fils

DE POLIPHILE.
en jouant sur rlment perfide malgr tous
les
,

55
et

dieux.
;

Le zphyr reparat
et

l'Amour secoue

dploie ses

ailes

humectes de lapluie,
les

les

Nymphes

reprennent

avirons
les flots

nous recommenons
sont appaiss
ohit
,

voguer;

et

Fonde plus docile


rame
,

aux

efforts de la

lgre.

La

gaiet renat avec le calme

et les

Nym-

phes clbrent son retour par leurs


chants. Polia, dit l'Amour, je
le sais,

vous chantez
surs

les talents

sont

les

plus

moyens de
:

plaire

vous

les

poss-

d ez tous ne nous privez pas du charme


de vous entendre
celles des
,

unissez votre voix


;

avez

Nymphes et puisque vous brav comme elles tous les dangers

dont nous menaait le terrible Neptune


vous devez aussi vous unir aux chants
de
la victoire.

Polia rougit et se mit chanter

sa

56
voix cleste
et

SONGE
puve clbra
les richesses la

qui font l'ornement des villes,

beaut

des campagnes, la majest des arts, les


ricbes tableaux de la nature , et tout ce

que Jupiter cra pour ennoblir les jouissances des

hommes.
,

N'oubliez pas, lui disais-je tout bas


divine Polia, n'oubliez pas
et le
les

charmes

pouvoir de l'Amour

que ne pou!

vez

vous

lire

dans

mon cur

vous

chanteriez ses feux et votre piopre image. Polia souriait


,

et le

modle de tant

de perfections s'embellissait encore.


Les
"Vnus

Nymphes
;

chantrent

les lois

de

elles

osrent raconter aussi les


;

ruses de l'Amour

mais Polia reprit, et


:

chanta ses bienfaits


rez
et
,

Vous

les

partage;

belle Polia

lui dit-il

avec grce

quant

vous qui me trahissez en dlutines et

voilant
foltres

mes tours. Nymphes


,

je

vous en

ferai voir

que vous

DEPOLIPHILE.
ne connaissez pas
si
:

07
faire
,

vous aurez

vous voulez
les

de nouveaux couplets
;

pour

redire

mais

je suis

sr au

moins que vous


Grce
ble
, ,

tairez les

noms.
ensem-

s'crient-elles toutes

grce,
!

Amour, pour
sourit, et

notre indis-

crtion

Il

du pied touchant
inclin,
il

un aviron lgrement
jaillir

faisait

sur elles de petites lames qu'il en-

levait

de

la surface

humide

il

les

en

couvrait tour--tour en leur disant. Salut


,

salut

belles Naades

recevez ces

prsents

si

frais et si brillants
:

de

la

part
;

de Neptune
c'est la

vous craignez
fleurs.

la rose
,

Nymphes de se courber pour viter la pluie d'Amour


parure des

lui de

recommencer

et

de

rire

aux clats.

C'est ainsi

que gaiement nous abord-

mes aux

rives de Cythere.

58

SONGE

CHAPITRE
t'
I s I.

XXI.
E.

DE

YTHER

Voila,
doute
le

disais-je Polia
isle

tout

mue en
ici l'A-

touchant cette

fortune, voil sans


;

terme de notre voyage

mour
bas

promis de nous prodiguer

ses

bienfaits.
,

Imprudent! me
se fier

dit-elle tout
?

peut-on

l'Amour

La beaut du port o nous abordmes


ne saurait se dcrire
:

c'tait

un bel am-

phithtre de riches palais et d'lgantes

verdures, berceaux de fleurs, bosquets


dlicieux, tableaux riants, que les forts trop

sombres

et l'asprit

des

mon-

tagnes sauvages ne rembrunissaient pas.


Mille fontaines jaillissantes faisaient
briller leurs

eaux

et prsentaient

au

DE PLIPHILE.
de
l'Iris
;

59

jour leurs prismes maills des couleurs


des ruisseaux se prcipitaient
la colline
,

du haut de
filets

se divisaient

en
de

plus petits

et se runissaient

temps en temps pour former des

lacs

aux bords
roirs

fleuris

qui servaient de mi,

aux Amours voltigeants

ou de

bassins ceux qui glissaient sur leur


surface. Les brouillards n'approchaient

point de ce crystal limpide,

et l'insensi-

ble vaporation s'en faisait par le moyen

des fleurs qui bordaient leurs contours.

Sur ces eaux, sur leurs

isles

le

prin-

temps rgnait seul ,

et jamais l'hiver aus;

tre n'en approchait


sait

mais on y jouis;

des trsors de l'automne


la

et si l't
ri-

embrasait de ses feux


vages ,
il

plaine et les

n'osait en pntrer les bosquets

couverts , ni les grottes rafrachies par


tant d'eaux salutaires
,

et l'abri

du feuil-

lage les dfendait d'un souffle trop ar-

6o

SONGE
ils

dent. Cette isle tait l'heureux asile des

dieux;

y venaient
:

se dlasser des gran-

deurs de l'Olympe

mais

il

fallait

avoir

pour y pntrer une empreinte du bracelet

devenus donne par elle-mme;


une exet

ce qu'elle n'accordait qu'avec

trme rserve. Mars y venait souvent,


jamais Vulcain n'y entrait
trop d'eau
pas.
,
;

il

y trouvait

et le frileux

ne

s'y plaisait

Ce

territoire n'est pas trs

tendu

situ au milieu de la

mer

le sable bril-

lant qui l'environne semble


;

une poudre

de crystal on y trouve aussi des pierres


prcieuses de presque toutes les espces y
et

une grande quantit d'ambre , de perde corail


est

les et

parseme sur

le ri-

vage.

Une plantation de beaux arbres


;

l'en-

vironne des haies de myrte en forment


la

clture

le

thtre occupe le centre

DE POLIPHILE.
de
l'isle
,

6t

dont
:

la

forme

est -peu-prs

circulaire

vingt rayons tirs de ce cen-

tre la circonfrence

en forment

les

principales communications, qui sont

bordes d'arbres de toute espce

les

lauriers, les orangers, n'y sont point

pargns
les

et

forment des berceaux o

tons de verdure diversement nuan-

cs, les fleurs et les fruits, offrent

aux

yeux l'harmonie des couleurs


rat la suavit des

l'odo-

parfums, au got leur

saveur dlicieuse.

Des animaux d'espces


de
la

varies

vi-

vent en bonne intelligence, nourris par


les soins
la

desse

ils

font l'amour
l'as-

et

point

guerre , ne fuient pas

pect du voyageur, et se rapprochent

mme

avec complaisance de

la

main qui

les flatte.

Vnus, ne de
quillages
2.
;

la

mer, aime

les

co-

les

grottes sont ornes de

62
leurs

SONGE
maux
,

brillants

l'art

en forma
;

des bains
les

des bassins

des fontaines
;

crystaux y sont runis

leurs formes
si-

rgulires s'opposent

aux contours
,

nueux des

plantes qui serpentent

les
le

pressent, les entourent,

y marient

feu de leurs couleurs. Les trois rgnes


ainsi

rapprochs, confondus, plaisent


,

l'il

occupent

l'esprit, prparent

l'artiste,

au savant, ce tourment, ce

besoin du savoir, qui font aussi ses


jouissances.

Vnus, amie des


vent par l'tude
plaisirs
;

arts, se dlasse sou-

de l'occupation des

et la sagacit
les

d'une desse qui

connoit tous
la

moyens , les secrets que


,

nature drobe nos yeux


qu'elle tale la
fait

alors
ses ri-

mme

pompe de

chesses, lui

un jeu de

ces sciences,
les

dont l'homme appeicoit seulement


lgres surfaces
,

mais dont sa vanit

croit dcouvrir les profondeurs.

DE POLIPHILE.
fois

63

Cytlire inspira dans la Grce autre-

Pygmalion Zeuxis , Praxiteles


,

elle

voulut embellir son domaine de leurs


chefs-d'uvre. Sostrates , Pitheus ,Her-

modore, ont tour--tour dirig l'ordonnance de son palais, de


des
ses jardins
,

et

monuments qu'elle y voulut


,

runir;

son got ordonna tout

chauffa leur

gnie; et sa gnreuse x'econnaissance


attacha l'immortalit leur

nom. ApolGrces

lon composa leur loge,


le

et les

rptrent

c'est

pour

elles qu'ils tra-

vaillrent, c'est par elles

que nous
la

les

connaissons.
se montrait

La desse de

beaut

quelquefois sans voile


et les

leurs

yeux blouis ,
,

encourageait
:

d'un mot

d'un doux sourire

c'est

sans doute
veilles

un

lger souvenir des meret

de Cythere

de Guide, qu'ils

ont reproduit dans l'Attique,


the
,

Corin-

en lonie,

et

qui excite encore au-

jourd'hui notre admiration dans ces

64
contres.

SONGE
Vnus voulut aussi que leurs
s'honorait de les montrer aux

noms
ges
;

fussent inscrits sur leurs ouvra-

elle
,

dieux

et liere

de la clbrit de ces arde les avoir aids

tistes s'applaudissait

se rendre illustres.

Des portiques , des colonnades


bilement placs,
et

ha-

composs des mar-

bres les plus prcieux , opposaient leurs

membres

rguliers

aux formes contras,

tes des arbres et des arbustes

l'-

mail de leurs fleurs. Ces

monuments

de

la

plus lgante architecture se d-

coupaient agrablement sur le fond d'un

beau

ciel
;

ou sur

les

verds nuancs
,

du
ils

paysage

tantt appercus de loin


la curiosit
,

piquaient

qui se portait
;

prs d'eux pour les examiner

tantt

prsents subitement au dtour d'un

bosquet,
faisaient

ils

excitaient la surprise, et
l'il la

prouver

jouissance

DE POLIPHILE.
la

65

d'un plaisir inattendu. Des vases, dont

forme,

la

matire et

le travail

taient

galement recommaudables, distribus

abondamment, sans confusion, contenaient chacun des plantes rares et curieuses leurs
:

on n'avait pas nglig d'inscrire


et leurs proprits
;

noms

en sorte

qu'en prenant dans ces jardins enchanteurs l'exercice salutaire de la

prome-

nade l'esprit rencontrait par-tout l'avantage d'une instruction facile.

Etait-on sensible au charme de la

mu-

sique ? la fauvette ,

le linot, le

rossignol

amoureux luttaient avec les serins et formaient des concerts. Ces oiseaux et mille
antres,varis par leur plumage et parleur

chant , taient consacrs

la desse

on

n'et os les interrompre


sans encourir sa disgrce

ou les chasser
;

aussi le per-

roquet,

le

merle effront , venaient tout


:

prs vous saluer


2.

l'un talait

pour vous
6.

66

SONGE
;

plaire sa diffuse loquence


flait

l'autre sif-

habilement les airs del flte de Pan;

le pinon rlierchai t l'imiter; et !a plain-

tive tourterelle

la

robe de perle

au

col fin, iris, tout entire son

amant,
et

modulait des tons plus touchants


plus doux. Tout prs

un ruisseau mur travers

murait

et

Zphyre en glissant

le feuillage

mlait son souffle cette

vivante harmonie.

Le sable du Pactole couvrait


de ces bocages
,

le sol

o
la

le

mica brillant ,
lapis
,

la

nacre , le cinabre ,

poudre de
,

en

nuanaient

les sentiers

et

recevaient

sans les blesser l'empreinte des pieds


lgers de la desse lorsqu'elle parcourait ces lieux.

Nous dcouvrmes encore


alle l'une

au dtour d'une
pressions
,

de ses im-

et

nous admirmes longjiied

temps
dlicat

les
:

contours purs de son


le statuaire pris

et model

DE POLIPHILE.
cette trace
;

67

et peut-tre l'art

que Phison

dias portait sa sublimit dut-il

o rigi ne quelque empreinte ainsi laisse

au hasard sur l'argile

il

faut

pour crer

un chef-d'uvre montrer
si

quelquefois

peu de chose aux regards perants du


!

gnie

Une ombre
lit

vacillante observe

par l'Amour

natre le dessin sous les


;

doigts de Dibutades

et

lorsqu'Homere

peignait avec les couleurs de la volupt


la ceinture

de Vnus

la

brillante imales objets

gination

du pote, mue par


la

charmants dont
lui avait sans

Grce

tait

peuple,
l'illu-

doute rappel dans


les trsors

sion d'un songe

que
et

la

beaut
elle

prodiguait son amour,

dont

payait ses chants aux beaux jours de sa


jeunesse.

bordait
tablir

Nous vmes sur un joli canal , que un double rang d'orangers , s'une joute entre des nacelles de

68

SONGE
diriges
les
,

deux couleurs ,
jeunes garons ,
filles

les

unes par de

autres par de jeunes


fleurs
,
;

couronnes de

ils

s'exer-

aient

aux manuvres

et s'entre-choc'tait

qnaient trs vivement

un
fit

vrai

combat naval; on en vint mme l'abordage sur plusieurs barques


prisonniers
,
;

on
les

des

on couronna
les
la

vain-

queurs

et

souvent

femmes eurent

l'avantage, tant

ruse et l'adresse l'em!

portent sur la force

Le sang ne coula

point dans ce terrible combat, mais on


vit plus

d'un pilote dmont ,


,

et

par ibis

une leste Amazone pour chapper plus


srement son trop pressant adversaire,
s'lancer, en riant, dans le crystal de

l'onde, devenir naade plutt que pri-

sonnire

demander un

asile

aux pois-

sons d'or et de corail , ou combattre avec

eux

s'ils

voulaient disputer

revenir

sur leurs dos cailleux la surface des

DE POLIPHILE.
par

69

eaux, regagner leurs galres , et narguer

un nouveau
si

dfi celui
la

dont

elles

avaient

bien vit

poursuite.
les
?

Qui pourrait peindre tous

amuS'en-

sements de ce dlicieux sjour

fonait-on dans les bosquets, c'tait de

nouveaux jeux

et

de nouvelles scnes
chants
, ,

on entendait
danseurs sur

les

les instru-

ments champtres
les

rgler les pas des

gazons fleuris; d'autres


et

s'y reposaient

mollement

amusaient

leurs loisirs d'une histoire piquante, ac-

cordaient leur guitare, ou demandaient


leurs pipeaux quelques airs
,

qui leur

taient payes par un sourire de leur bergre.

Qui n'et voulu passer ses jours dans


cette isle fortune
!

J'en

fis

Polia la

douce proposition. Pour


regrets
il

s'y fixer sans


,

faut avoir tout


:

vu

mon ami

me dit-elle

poursuivons; d'autresmer-

70
veilles
rait

SONGE
nous attendent, etladessepournous demander compte du seul ob-

jet

que peut-tre nous aurions nglig

d'observer. Sa raison l'emporta, et nous

suivmes une belle voie


ve de marbi'e blanc
cirque de verdure.
et
,

la

romaine, pa-

qui conduisait au
droite

Nous vmes

gauche de cette route des champs que labouraient des bufs d'une

fertiles

blancheur clatante; de joyeux cultivateurs clbraient par leurs chants l'au-

rore matinale, les rayons de Phbus, et


la rose

du

soir

leur chien fidle

cou-

ch sur leurs manteaux, attendait que


le

dernier sillon ft creus pour retourles

ner en jappant devant


quilles
:

bufs tran;

la

ferme

tait voisine

onl'ap-

percevait par -dessus les palmiers et les


pins.

On entendait le cri perant du coq


le

paon

faisait la

roue sur

le toit

de

la

DE POLIPHILE.
grange
;

71

talant avec orgueil la riche


,

parure des cent yeux d'Argus


blait dire
:

il

sem;

Soleil

regarde

moi

ma
le

beaut

le

dispute la tienne
;

Junon

veut ainsi

je suis le roi de la nature.


les

Mais,

si

dans

transports de sa joie
,

l'orgueilleux satrape chantait


volatil adjugeait la

le

peuple
rossifai-

couronne au

gnol ; et celui dont


sait tout le

la richesse

vaine

mrite voyait s'chapper l'em:

pire de l'univers

on

adjugeait

le

prix

au

talent.

A ces champs succdaient des vergers


d'arbres de toute espce
;

leurs tiges ali-

gnes en quinconce se partageaient avec


galit les
la terre
;

rayons du

soleil et les sucs

de

leurs fruits mrissaient l'enfleurs

vi

en appelant les
;

pour la saison
presss de
,

prochaine

plusieurs

mme

produire n'attendaient point


laient

les

m-

aux

trsors de

Pomone

et pr-

-2
sentaient sous

SONGE
un
feuillage verd l't,
,

Tautomne

et le

printemps.
la

Le chvrefeuille ,

vigne

et le

hou-

blon, s'unissaient en guirlande, suspen-

dus

la tige des arbres

l'cureuil lger
,

les traversait

d'un saut
,

grimpait de
,

branche en branche
leste

allait

venait

comme l'oiseau

et

de son il ma-

lin vous appelait le poursuivre. Ainsi,

mais avec moins d'art, on voit dans

les

champs de
et

la Sicile et

de l'Italie la vigne
offrir

l'ormeau confondus

aux voya-

geurs leurs fruits et leur ombre hospitalire


,

inviter le peintre saisir ses

pinceaux, varier
les

chaque pas toutes

formes

et les

modles qui font tour-

-tour son dsespoir et ses dlices.

DE POLIPHILE.

73

CHAPITRE
li'

XXII.

AMPHITHTRE.
la

Oitt
chante
,

que nous emes parcouru


isie

plupart des bosquets de cette

en-

nous entendmes l'harmonie

d'une musique moiti militaire et moiti

champtre qui nous semblait

se diriger

vers la grande place , et nous y portmes


aussi nos pas.

sieurs bataillons de

Nous rencontrmes plunymphes amazones


,

richement vtues

et

armes

la lgre

qui s'taient runies pour faire honneur

Cupidon, dont
:

elles
elles

venaient d'apavaient la tte

prendre l'arrive

de leur peloton des tendards varis de

forme
guerre

et
et

de grandeur

des trophes de

d'amour, des couronnes, des


7

2.

74

SONGE
et divers attriet
la

drapeaux, des devises,


buts dont l'ajustement
sition

la

compo-

approchaient de
;

forme des

enseignes romaines

quelques unes

taient termines par les figures des

dieux

et des deses

mes, entre autres,

celles

nous y distingude Mars, de


de l'Amour.

Vnus, de Psych,

et celle

Ces troupes lgantes allaient en ordre et dfilaient avec grce


;

la richesse

de leurs vtements, de leurs ceintures, de leurs bracelets


,

de leurs aigrettes
,

enrichies de diamants

tincelait

aux

rayons du

soleil

un

des bataillons atla

tira sur-tout

nos regards par


,

beaut

des

nymphes

l'clat

de leur parure et
;

par leur dmarche

fiere

c'tait

Psych
:

elle-mme qui marchait

la tte

sur

son habit transparent


pait

et lger se dra;

elle portait

un manteau de la plus riche toffe un sceptre d'or en forme de

DE POLIPHILE.
flche
,

75

et

une couronne

d'toiles
;

dont

chacune

tait

d'un seul brillant


la

on ne
brode-

pouvait en soutenir

vue

ses

quins taient enrichis de perles orientales.

Nous con^-nmes

Polia et moi , qu'ad'at-

vec une milice pourvue de tant

traits, et si parfaitement sous les armes,


il

n'tait pas
fait tant

surprenant que l'Amour


:

et

de conqutes quel cur de


?

fer pouvait s'en affranchir


les plus fiers se l'cndaient
allait
,

leur

vue

leur
et

nombre

toujours croissant

ne pouvait

se compter.

Un char

tout brillant d'or, que


ails
,

tra-

naient deux dragons

fut

amen
il

devant l'Amour

avant d'y monter

embrassa Psych, qui lui couvrit le front


de ce bandeau
fatal

dont chaque amant

ala copie d'toffe plus ou moins paisse:


il

tenait sa

main son

arc redoutable

76
et

SONGE
tous les curs taient menacs des

traits acrs

de son carquois

la

plu-

part des pointes taient d'or, et, sans


tre parfaitement trempes, rien ne leur
rsistait
;

plusieurs taient de

plomb

fa-

ciles s'mousser.

Devant

ce char marchaient
,

deux cou-

reurs lancs

portant chacun

un

vase

des plus riches, de belle forme, et bouch

soigneusement

une nymphe nomme


yeux demisemblait

Philcds ou Volupt se faisait porter devant sur un palanquin,


ferms, montrait
les offrir
les

les vases, et
elle tait

tous

couronne

de roses

et ses

appas n'taient voils


;

que d'un nuage de parfums

ils

sor-

taient d'une cassolette sur laquelle


lisait

on

en grec , peu de dure. Cette gra-

cieuse desse

nous

offrit le

choix des
;

vases

et

toutes ses faveurs

on nous

apprit qu'ils contenaient, l'un, des poi-

DE POLIPHILE.
sons

77

nombreux

et varis

avec mille

projets insenss et des crimes de toutes


espces.

Dieux

s'cria Polia

quel pouvoir
!

malheureux, et quelle horrible richesse

L'autre, lui dit-on, vous plaira davantage


;

il

contient des talents , des vertus

tous

les arts

que

le dsir

de plaire peut
,

inventer on perfectionner

la

noble

mulation

la carte

o sont

traces les

routes de la gloire, mais elles sont par-

tout entrecoupes de chemins dont la

ressemblance est

si

parfaite entre

eux
;

qu'il est facile alors de se

mprendre
trompent

aussi bien

des hros s'y

voient de loin son temple au

sommet
at-

d'un temple lev


teindre
;

et n'y

peuvent

d'autres presque au

sommet

chancelent et sont prcipits.


Polia

me

sourit en disant,

Mon ami,
7'

vous

plait-il

d'y

monter

? Il

n'en est pas

78

SONGE
nymphe
divine
;

besoin, repris-je,

je

craindrais de vous perdre en la cher-

chant , je craindrais de mriter


de cette desse altiere
:

la faveur

pour moi son

temple

est

vos pieds.

An moment o
taillon
la

nous parlions,
:

le

ba-

nous entoura deux nymphes de


;

troupe vinrent nous

l'une d'elles

nomme Hjmeria ou Dsir s'approcha


de Polia
,

l'autre

Crototiinoride

ou
et

Toxirment d amour s'adressant


elles

moi,

nous

prii^ent

chacune

la

main

nous placrent en tte d'une foule d'amants qui suivaient pareillement, rangs

deux

deux.
il

L'Amourallaitpartir;

lui manquait
le lui

son flambeau
senta;
il

une nymphe

pr-

sourit, le secoua, et regardait


,

Toler les tincelles

qui se dirigeaient

toutes au sein de quelque couple char-

mant,

et reparaissaient l'instant

dans

leurs yeux.

DE POLIPHILE.
de nous
;

79

Deux autres nymphes s'approclierent


elles

nous unirent , Polia


fleurs, et

et

moi, avec des chanes de

nous

attachrent au char deTAmour, en riant

de notre surprise. Cet esclavage et pu

nous

contrai'ier

si
;

nous l'eussions suhi

chacun isolment mais partag avec ce


qu'on aime
il

devient plutt
le

un soutien
fleuve de la

qui vous aide traverser


vie.

Le char partit au pas Psych suivait


;

pied

comme nous
,

avec ces

nymphes

s'appuyant sur son sceptre en forme de


flche
petite
tale
:

et

portant de l'autre main une

lampe antique de jacinthe orienelle tait suivie


^

d'un groupe de
portant des
;

canephot es

jeunes

filles

corheilles remplies de fleurs

venaient

ensuite les trophigeres

ou porte -en^

seignes, les pyrgopliores

espces de

licteurs portant des faisceaux et des

armes , enfin

les

osmophores charges

8o

SONGE
doux parfums
et
;

d'encensoirs et de cassolettes exhalant


les plus

d'autres por-

taient des vases d'or au col troit rempli

d'essences

dont

le

sommet perc

d'une infinit de petits trous faisait l'office d'arrosoir


;

au moyen d'une pompe

place dans le pied elles en faisaient jaillir la

rose sur ceux qui composaient le


:

cortge les musiciens venaient ensuite ;


des chanteuses couronnes de fleurs les

prcdaient

ils

faisaient rsonner l'air

de leurs concerts ; et cette musique tait

comparable aux accoi^ds d'Apollon lors-

qu

il

chante sur leParnasse et s'accompa-

gne de sa lyre au milieu des neuf Surs.


L'imagination du lecteur doit suppler la faiblesse de

mes descriptions;
charmes de son

en les parant de tous


invention,
il

les

n'approchera que difficilece spectacle


:

ment de la pompe de

il

est

d'ailleurs certains simulacres

du

culte

DE POLIPHILE.
reproduction de la nature, dont les

8i

des anciens qui ont rapport l'ternelle


dif-

frents groupes portaient en triomphe


les signes extrieurs avec la figure

du
s-

dieu Pan ,

et

dont nos murs plus

vres, sans tre plus pures, ne permettraient pas l'exposition.

Tout ce

qu'il

m'est possible de dire, c'est que devant


ces signes religieux, ports par deux Satyres ,
re
,

une Bacchante couronne de liervtue d'une tunique ouverte sur


,

et

les cts

dont

le

zphyr

agitait

vo-

lont les deux pans , faisait des libations

du
la

lait qu'elle
:

exprimait d'un buste de

nature

une autre portait un uf ouenfant qui en sortait.


le

vert, et

un jeune

On y
c'tait

voyait aussi

simulacre hi:

roglyphique du Srapis des Egyptiens

un monstre

trois ttes

l'une de

lion

l'autre de loup, et la troisime


,

de

chien

environnes d'un serpent qui

82
formait

SONGE
un disque en
et

se

mordant

la

queue.

Cette enseigne,

emblme du

grand tout

de ses principes divers

prcdait immdiatement le char de

l'Amour, auquel nous tions enchans


par des liens de roses.
Les nymphes gayaient notre marche par mille propos joyeux
:

nous

arriv-

mes

en passant sur un tapis de fleurs,


qui prcdait
ce

la place

un vaste amphisemblait plutt

thtre

monument

l'ouvrage des gants


celui des trop faibles

ou des dieux que


humains.

Ainsi lorsque

le

voyageur aprs avoir

travers le forum de cette Rome antique,

encore la reine des cits par les augustes

monuments
du
il

des arts , est frapp d'admi-

ration en voyant la masse imposante


colise,

monument

de Titus, domi-

ner sur les sept collines environnantes

doute un

moment

si le

gnie des

DE POLIPHILE.
hommes a pu
si la

83

concevoir de

tels projets,

force limite de leurs bras a


;

pu

les

excuter

puis pensant son

intelli-

gence , aux ides de gloire qui lui font


chercher tous
les

moyens de prolonger
qu'il reoit

son existence , au secours

des sciences et des arts, la runion de

un peuple en un seul corps, sous un chef puissant qui le dirige, il ne voit


tout
plus dans ce prodige que
la sagesse
le rsultat

de

divine, et l'uvre

du

cra-

teur

il

voit aussi la

main du temps qui


et
il

punit trop d'orgueil,

cherche alors

sur les gradins de cet amphithtre ces


chefs de lgions , et cet aigle vainqueur,
ce snat dont les dcrets faisaient

ou

dfaisaient les rois de l'univers , ces his-

toriens profonds, ces loquents ora-

teurs

il

n'y trouve qu'un peuple de

mendiants que prche un hermite ignorant et souvent hypocrite la fois , des

84
autels sans
crdit
:

SONGE
honneurs ,
et

des saints sans

l'artiste
;

rgne seul dans cette

vaste enceinte

un crayon
il

la

main

riche de souvenirs ,

voit Rome entire

son
til

faste et sa gloire

dans un bloc mu-

qu'un

reste de bas
le

relief

dcore

ombrag par

pin

altier

ou

l'acanthe

sauvage, son art rtablit

et fixe

d'une

main habile ce que le temps allait anantir ; le

dessin achev lui dispute sa proie,

l'enlev, et la

rend au gnie.
les

Les revtissements des marbres

plus rares ajoutaient le prcieux de la

matire

la

grandeur de

la
:

masse dans

l'amphithtre de

Cy there

on y voyait
de ser-

extrieurement des colonnes de porphyre l'ordre

du bas

elles taient
,

pentin au second ordre


celui

et

de lapis

du haut

toutes les bases et les


les
:

chapiteaux taient d'or, ainsi que

ornements des

frises et des

corniches

DE POLIPHILE.
la

85
ri-

beaut du travail rpondait la

chesse de ces matriaux; des vases, des


l^ustes , des statues de
tlie

bronze de Gorin-

ornaient l'extrieur, l'enceinte, et


;

les galeries intrieures

ce mtal,

moins
va-

blouissant que l'or

faisait

mieux

loir le talent des artistes

qui avaient

faonn ces chefs-d'uvre.

L'Amour descendit sous un vaste portique dont les colonnes taient d'albtre

transparent et poli ; elles taient creuses,


et la nuit

on y

plaait des
effet

lampes qui

produisaient

un

de lumire ma-

gique

et tout--fait

harmonieux.
et des

Des arabesques

rinceaux du

meilleur got enrichissaient, avec d'autres sujets


relief
,

mythologiques traits en bas-

les vestibules et les parties int-

rieures des galeries


elles

pourtournantes

taient

paves en mosaque de
;

pierre fine et d'un dessin exquis


3.

on y

86

SONGE

avait insr de petits tableaux repr-

sentant l'histoire de l'Amour.

Les gradins de l'amphithtre taient


spars les uns des autres par une espce
d'

appui creus

et

rempli de fleurs

et le

dernier contenait des arbustes qui se

votaient en berceau au-dessus de


tte

la

du dernier rang du

des spectateurs.

Au centre de l'arenetait une fontaine


jaillissante
,

dessin le plus lgant


:

et

que

je dcrirai plus bas

les

deux
d-

nymphes qui nous accompagnaient


tachrent nos liens
la reine
,

et

nous y suivmes

Psych pour y faire les ablutions

d'usage en entrant dans ce lieu.

DE POLIPHILE.
.-/%..'/. X'*/*.
fc.

*/*/*. */%/V^-*i'V%'

CHAPITRE
I.

XXIII.

FONTAINE.

Cl o MME nous approchions de cette


fontaine merveilleuse
,

Polia et

moi

nous prouvmes une extase et un ravissement difficiles exprimer les sons


:

de

la
;

musique nous frappaient davanle

tage

parfum des
;

fleurs avait plus


les merveilles

d'empire sur nos sens


l'art
,

de

les grces

de la nature , dont toutes


talent

ces belles

nymphes

pourvues
;

flattaient plus

agrablement nos yeux

l'approche de quelque divinit nous rendait plus sensibles, et semblait pntrer

tout notre tre. Je

me

sentis plus

em-

flamm pour Polia ,

et je lisais

dans ses

yeux qu'elle daignerait enfin rcompenser tant d'amour.

88
Les eaux de
d'essences

SONGE
la

fontaine taient autant

distilles

qui

rpandaient
;

dans

l'air

un parfum enchanteur
tait
:

sa

composition

admirable,

c'tait

un

plan hexagone

chaque angle figurait


,

une colonne de pierres fines mais


pces varies ;
le

d'es-

saphir, rmeraude,la

turquoise,
et le bril

le

rubis, la topase, le jaspe


les fts.

en composaient

ces fts taient adosses de jolies

figures de

mme

matire et d'un travail

parfait; savoir, trois djeunes garons,


et trois de jeunes filles
;

une septime,
,

place en avant

isole

et

une
,

certait

taine distance des autres figures

hermaphrodite.
lonnes soutenait
sept plantes
;

Chacune de
le

ces co-

signe d'une des

et les

douze signes du
la frise
;

Zodiaque taient incrusts dans


savoir,

deux dans chacun des pans de


:

l'hexagone

une coupole de

crystal

DE POLIPHILE.
recouvrait ce cliarmant difice
sition des toiles fixes
;

8
la

po-

tait
,

grave
poli le

et incruste d'or tincelant

du

plus parfait. Sur noir

un

attique de maibre

on

lisait

en
:

lettres d'argent cette

devise grecque

LA.

VOLUPT EST UNE FLECHE AIGU


SANS Y LAISSER DE TRACES.

QUI NE PNTRE POINT LE COEUR

Tel tait l'extrieur l'aspect de


fontaine
;

la

mais l'intrieur nous

tait

soigneusement cach par une draperie


d'toffe d'or qui

en fermait exactement

chaque pan. L'Amour s'en approcha


et

prsentant son sceptre l'une des


lui
fit

nymphes,

signe de le remettre

Polia ; la nymphe obit aprs nous avoir


fait

mettre genoux

elle

ordonna

Polia de soulever avec cette flche le

go
voile de
la

SONGE
fontaine, ce que
;

la

timide
se

Polia n'osait entreprendre

l'Amour
la flche

mit

rire

et
:

ordonna que

me

ft remise

malgr

mon

extrme em-

barras j'obis et touchai de la pointe

du

sceptre celte magique draperie


:

l'instant elle se dchira

peu

s'en fallut

alors

que Polia

et
;

moi tremblants ne
c'tait

fussions blouis

Vnus

elle-

mme! La desse tait au bain,


transparente
laissait

etl'onde
les

appercevoir

contours de ce corps divin


dissant de beaut
:

et resplen-

je n'osais

y jeter que

des regards furtifs, tant j'avais peur


d'tre

puni de

ma

tmrit.

Je n'essaierai pas de peindre ce que


je vis
;

il

n'est pas
les

au pouvoir d'un

mortel de dcrire

charmes deVnus

que chacun runisse toutes


qu'il

les ides
,

peut avoir sur

la

beaut

il

n'ap,

prochera pas de tant de majest

de

DE POLIPHILE
jouait avec des colombes qui
,

91

douceur , de grces, de volupt. Vnus


de leur

bec

et

de leurs

ailes

faisaient jaillir
,

l'eau

parfume sur
,

ses bras

sur son

sein

et sparaient les

contours ondu;

ls des
elles

boucles de ses cheveux

tantt

venaient chercher dans ses mains

les roses

dont

elles taient
-

nourries, et

se gardaient sur

tout d'approcher de

son flambeau

qu'elle plongeait sou-

vent dans l'onde pour l'chauffer, sans

que

cette

flamme perdit de son


de
la desse

activit.

Debout
les trois

et prs

on voyait
;

Grces couronnes de fleurs

elles tressaient

des guirlandes, s'enla-

aient dans leurs nuds , et prparaient


les voiles et les essences

qui pouvaient

tre utiles la desse au sortir

du bain.

Polia et
l'admirer
et

moi ne nous
;

lassions pas de

elle jeta
:

un

regard sur nous,


,

nous

dit

Je vous vois

jeunes

92 amants
,

SONGE
rassurez-vous, et comptez sur
bienveillance ; je
,

ma

veux purer votre


jamais

amour mutuel
constant
:

et qu'il soit

je vais

charger trois de mes


la

nymphes de conduire Poliphile dans


route

du bonheur;
Polia.

trois autres

me

r-

pondront de
elle fit

En

disant ces mots

signe aux
,

nymphes , qui s'appro-

chrent

et

nous apportrent deux andesse de les conserver avec


,

neaux d'or en nous recommandant de


la le

part de

la

plus grand soin

notre sort y tant

attach et figur par une petite pierre


, qu'elles nomamour rciproque. Nous smes ensuite que mes trois nym-

taille

en forme

d'toile
,

maient antrote

phes se nommaient Union^ Constance ,


Attention^
et celles

de Polia, Fidlit,

Prudence^
nous

et

Pudeur.
sa

L'Amourvoltigeait cot de
il

mre

dit

Je dois aussi vous faire

un

DE POLIPHILE.

93

prsent, recevez celui-ci. Et le tratre

dcochant une flche nous visa droit au


cur. Le
et

mme

trait

nous pera Polia


cri

moi

nous jetmes un

perant

Vnus

sourit, et s'approchant prit de

l'eau dans

une coquille

et la jeta

sur

notre blessure , ce qui nous lit prouver

uu grand soulagement.

Blessures d'A-

mour

sont cruelles sans doute, nous

dit-elle,

mes amis
,

mais

elles

ne sont

pas mortelles

et c'est

toujours au prix
les

de quelques peines que


souvent

humains

et

mme
:

les

dieux doivent payer


l'ordonna
le

les j)laisirs

ainsi

destin.

Elle parlait encore lorsqu' la porte

de l'amphithtre nous entendmes un

grand bruit des


;

cris

de victoire ,

le cli-

quetis des armes , retentissaient au de-

hors

tout--coup

la

porte s'ouvrit, et
ter-

nous vmes s'avancer un guerrier


rible et

menaant

il

ota sou casque en

94
gard s'adoucit

SONGE
la

s'approcliant de
;

fontaine

et

son

re;

il

tait suivi

d'un loup

l'il ne pouvait fixer sa brillante armure:


il

dtacha

le

riche cimeterre qui pendait


;

son baudrier
riant
,

les

Grces s'en saisirent

en

le

passrent sur leurs paules,

et, malgr tous leurs efforts, avaient

grande peine
se nichrent
cueillit le

le

porter

les

colombes

dans son casque. Tnus ac-

hros par

un regard enchan:

teur

c'tait

Mars lui-mme
forma
et

aussitt

un nuage
dieux

pais se

droba ces

notre vue.

DE POLIPHILE.

CHAPITRE XXIV.
LE

TOMBEAU

d'A.

DON

I S.

Oubliant
mais non
beaut
,

la perfidie

de l'Amour,

les

prsents de

Vnus
la

et sa

nous regagnmes

porte de

l'amphithtre par laquelle nous tions


entrs
;

et

toutes les

nous y trouvmes encore nymphes qui nous avaient

accompagns au triomphe de l'Amour.


Polia et moi nous tions dans

un ravisseet

ment qu'on ne peut exprimer ,


recevions toutes
les flicitations

nous
l'as-

de

semble sur l'accueil favorable que nous


avions eu de la desse et
fils
;

mme

de son

car ses blessures sont encore des fa-

veurs.

Nous parcourmes de nouvelles

parties des jardins et des bosquets aprs

96

SONGE
:

qu'on nous eut revtus de robes blanclies

les

nymphes

et Polia taient

cou-

ronnes de fleurs; j'en manquais seul:


toutes se mirent donc cueillir de petits bouquets
;

Polia les tressait avec art

et bientt je reus d'elle

un

prsent

si

flatteur
le

elle le

noua de

ses

cheveux
tte
,

et

posa doucement sur

ma
:

aprs

l'avoir press sur

son sein

je lus

mon

bonheur dans

ses

yeux

elle

m'assura

du sienpar un regard plus doux encore. Nous marchions travers mille arbustes
fleuris
,

sans trop les appercevoir

et

nous arrivmes prs d'une source pure


et claire qui s'chappait

au travers des

rochers de marbre blanc que recouvrait

une tendre mousse


la

laquelle se mariait

camomille

et la pervenche;

on voyait

aussi quelques joncs levs qui cou-

vraient de leur

ombre

diverses touffes

d'orangers et de citroniers

non en bon-

DE POLIPHILE.
les, arrondis et captifs,

97

dans une caisse

quarrie avec peine


assujettie
,

et

que le

fer avait
,

mais libres , irrguliers


l'effort

s'a-

gitant

se

courbant sous

du
et

z-

phyr

et tels

que la nature

les lit natre


,

et fleurir
la fertile

Cythere , Paphos
;

dans

Ausonie

au-dessus de leur
palmiers se

feuillage

embaum de hauts
l'air
,

balanaient dans

et leurs branches

flexibles arrondies

en demi-cercle con,

trastaient avec de noirs cyprs

qui

non

loin de l s'levaient en pyramide, et

dont
les

la

cime semblait
;

se

perdre dans

nues

souvent on

les

voyait s'incli-

ner en cdant aux aquilons, s'arrter

dans leur balancement pour toucher


leur feuillage, et l'on eut dit que par ce
lger attouchement le ciel et la terre se

transmettaient les ordres des dieux im-

mortels et
destin.

les dcrets

immuables du

SONGE
Mille oiseaux clbraient par leur

chant ce contact amoureux, et faisaient


retentir

du nom d'Adonis
:

les

chos en-

vironnants

tout prs de

un berceau

d'or, des myrtes fleuris et des roses om-

brageaient son tombeau.

Nous nous en
et

approchmes respectueusement
silence
;

en

car le silence et la paix sont


;

amis des tombeaux

quiconque oserait
biens de-

les troubler et leur ravir ces

viendrait sacrilge.

Des marbres prcieux


mosaque formaient
ceinte de ce lieu solitaire

une riche

le pavement et l'en-

o reposait

le

chasseur jadis clbre par sa beaut , par

son malheur , mais sur-tout par

le ten-

dre sentiment qu'il sut inspirer


desse de Cythere.

la

Divers

traits

de sa vie taient expri-

ms en

bas-relief sur ce

monument

la
,

jalousie de

Mars

l'origine des roses

DE POLIPHILE.
le

99

bain de Vnus
:

se voyaient sur ses

faces

une

d'elles tait rserve re-

tracer la

mort de

ce

beau berger, au

moment o, bless
roce
,

par

un

sanglier f,

il

expirait et gisait tendu

atti-

rant les regrets de tous les bergers des

environs

autour de lui taient


,

ses

cbiens fidles
la

galement victimes de
qu'il avait perc

fureur

du monstre

de ses

traits.

Vnus accourait au milieu de nympbes, mais mes ne pouvaient rendre


si la

ses

ni ses soins ni ses lar la vie le

plus beau des mortels qui subissait ainrigoureuse


loi

du

destin.

Un groule
il
:

pe d'une rare perfection plac sur

tombeau
tait taill

attirait

tous

les

regards

dans une sardoine onix orien-

tale, et reprsentait Vnus allaitant


fils
;

son

les

tons ross de la pierre ajoutaient

la vrit de la reprsentation, et l'on

loo

SONGE
lasticit la

croyait voir ce sein dlicat repousser

par son
enfant.

pression du jeune

Sur

le socle

on

lisait ces

vers

Pour pleurer Adonis


Nourris-toi
ta
,

et

son funeste sort


,

cher enfant
,

des larmes de

mre

Et rends-lui,

s'il

se

peut, dans

sa

douleur

amere

L'image du berger dont tu causas

la

mort.

Les nymphes nous dirent que tous


les

ans,

le

dernier jour du mois d'avril,


la

elles se
fils

rendaient avec

desse et son

dans ce lieu consacr , pour y con-

soler les

mnes d'Adonis par une

fte
;

funraire et des crmonies saintes

on

couvre

le

tombeau des

fleurs qui naisle

sent l'entour,
et les rosiers;

on dpouille
le

myrte

mais ds

lendemain,
,

premier de mai , ajoutrent-elles

nous

DE POLIPHILE.
revenons
s
;

loi

et les roses

ont dj repous-

elles

ont perdu leur couleur pursont toutes blanches


la
:

purine

et

huit
et

jours aprs toute

cour de Tnus

Vnus

elle

mme

viennent recueillir
,

les l'Oses parses

sur le tombeau
le

et

aprs en avoir fait trois fois

tour, les

jettent dans l'eau de la fontaine,


le

dont
;

courant

les

emporte avec rapidit

ainsi coulent les jours

heureux

aprs

cette crmonie la desse se plonge dans


l'eau
le
,

puis va rpandre des larmes sur


:

monument de son cher Adonis l'Amour porte dans une coquille le sang
son
,
:

qu'elle rpandit alors que, volant

secours,

elle fut

pique par

un

rosier

ce qui teignit les fleurs de cet arbuste

lebouquet dont Cupidon se


essuyer alors
les

servit pour

larmes de sa mre est

ffalement conserv dans toute sa frai-

I02
cheur
le
,

SONGE
et

ne

se fltrit jamais
est-il

peine
le

sang de Vnus

dpos sur

tombeau que toutes

les roses

du

ber:

ceau se colorent du plus vif incarnat

nous clbrons toutes ce miracle par


des

hymnes
:

saints

par des jeux

et des

danses

l'indulgente

Vnus nous
les grces

ac-

corde en ce jour toutes

que

nous

sollicitons auprs d'elle.

Aprs avoir examin ces lieux dans


le

plus grand dtail nous nous assl'herbe fleurie


: :

mes sur

les

nymphes

nous entourrent

aprs qu'elles nous

eurent entretenus quelque temps de


leurs joyeux propos, l'une d'elles,

nom-

me Polyoremene ou

Curiosit^ pria

Polia de lui apprendre l'histoire de sa

naissance et de nos amours.


Polia rougit
,

me regarda, et

laissant

chapper un profond soupir qui vint

DE POLIPHILE.
rpondre
l'histoire abrge
se

io3

mon cur, commena ainsi


dont
le

second livre

compose.

FIN DU LIVRE PREMIER.

LIVRE SECOND.

CHAPITRE

I.

HISTOIRE DE POLI A.
J_i

E vif dsir que

j'ai
,

de vous
fait

satisfaire,

nymphes

divines

me

cder vos
:

instances et prendre la parole


faible et timide

comme
droit

mortelle
,

j'ai

votre indulgence

et votre esprit

sup-

plera facilement tout ce qui peut man-

quer de grces Et
toi
,

mon discours.
sommes
runis
,

fontaine sainte, sur les rives


toi
les

de laquelle nous

qui rflchis avec tant de vrit tous


objets qui t'environnent
,

je t'invoque;

io6
seconde

SONGE
ma mmoire
,

et fais

que

mon
les

rcit soit aussi vrai, aussi

pur que

images rptes par

le crystal

de ton

onde

pardonne

si la

vue de

ta liquide

surface excite
;

ma douleur et fait couler mes larmes mais elle me rappelle les malheurs de ma race et la punition de ceux qui je dois mon origine la co;

lre ou plutt la justice des

dieux qu'ils

avaient offenses les

mtamorphosa en
,

ruisseaux et en fontaines

ainsi qu'il
'

arriva la malheureuse Dirc

Ztlius et Amphlon attachrent cette


la

malheureuse princesse
taureau sauvage pour

queue d'un
que
le roi

satisfaire la fu,

reur de leur mre Antiope

Lycus

leur pre, avait rpudie

pour
du

pouser Dirc. Le
fleuve Alphe

mme

sort chut la

belle Artbuse en fuyant la poursuite


,

qui devint pris de ses

DE POLIPHILE.
La vrit de
belles
l'histoire
est
,

107
le

vous

savez,

nymphes,

toujours dans les

plus anciens temps enveloppe des nuages de la fable; ne vous tonnez

donc

pas

si

j'ai

besoin d'y recourir pour


le rcit

commencer
de moi
^

que vous exigez

On

sait

que

la famille

de Lelius

tait

illustre

chez

les
le

Romains

alors qu'ils
,

gouvernaient

monde
se

leurs vertus

charmes en

la

voyant

baigner dans ses


,

eaux

ainsi qu' la sensible Biblls


,

la
et

belle Egrie

la sensible Galatbe

tant d'autres.
(1)
titre

de

Le lecteur n'oubliera point que le Songe peut autoriser le mlange


,

logie

moderne de mytholivre est compos ainsi que le premier ; c'est la manire de l'auteur et un peu celle du sicle,
d'histoire antique et
,

etc.

dont

le

second

que

le

traducteur a d conserver.

io8

SONGE
aux

leurs hauts faits les avaient levs

premires dignits. Chez ce peuple ma-

gnanime un certain

Leliiis Sjrlinis fut

donc envoy par


consul dans
aujourd'hui
qui alors
la
le
/fl

le

snat en qualit de

pays que l'on

nomme

Marche de

Trvise^ et

tait

distingu par

Grande Montagne.

sant seigneur,
chiiis
il
,

le nom de Un riche et puisnomm Titus Biitani:

gouvernait alors cette contre

n'avait de sa
fille
,

femme Roa Pia qu'une


elle tait

seule

mais

d'une beaut

ravissante et doue de toutes les grces

comme de toutes les

vertus ;
elle

on la nompousa
le

mait Trvise Calardie:

consul Lelius, et eut pour dot cette

dixime partie de
pays
fertile
,

la

contre vnitienne,

environn de montagnes

boises , et arros d'une infinit de sources


;

l'agrable et l'utile embellissaient

ce sjour.

DE POLIPHILE.
et

109

Le mariage fut clbr avec pompe


magnificence
,

rmonies d'usage

on y pratiqua les c, on n'oublia pas d'y


Hygie
et

invoquer

les desses

Lucine
;

pour

se

les
les

rendre favorables

elles

exaucrent
tre
;

vux de

ce couple illus-

plusieurs enfants des


les

deux sexes

en furent

heureux

fruits.

L'an fut

nomm
,

Lelius
,

Maunis
le

cause de son teint basan

second

Lelius Alcyoneiis
lius

le

troisime Le-

Tipula

le

quatrime Lelius Nar-

onius^ et le dernieT Lelius Musilicre.

Les
tage
;

filles

eurent la beaut en parprenait pour des divinits


la terre. L'ane s'appela

on

les

descendues sur
lait

Morgane

deuxime Quincie
,

la troisime

Septimie
la

la

quatrime
,

Alimbrica

cinquime Astorge

la

sixime Me//w/e: les parents, trop fiers


2.

10

iio

SONGE
aux dieux;
ils

de cette beaut , oublirent d'en rapporter la cause


les

outra-

grent
attira

mme par un excs d'orgueil qui


sur eux
la

colre de

Vnus

et les

revers de la fortune inconstante.


Ils

eurent

la

tmrit de permettre

peut-tre
riget

mme

de conseiller qu'on

un temple

Morgane^

et

de

souffrir qu'on l'y adort sous le

nom

de
si

la

desse de la Beaut

cette fille

vaine s'y rendait certains jours de


,

ftes

et l

recevait l'encens des cr-

dules mortels;

on accourait des
la fe

envi-

rons au temple de

ou de Vnus
cette au-

Morgane. Les dieux irrits de


et le palais qui

.dace sacrilge pulvrisrent le temple

en

tait voisin

il

en

re-

tint le

nom

de Casa Carhona en m-

moire de
gane

cette punition.

Quant

Mor-

et ses

surs

elles

furent chan-

DE POLI PHI LE.

111

ges en fontaines, et leurs eaux s'coulant avec rapidit vers leurs tristes parents les inondrent et les envelopp-

rent en les touchant dans leur mta-

morphose.
Musilitre
,

le

dernier des garons

lut transform en

un

petit ruisseau qui


et

passe auprs des


se runir

murs '^ltino^
;

va

son pre

ce petit fleuve qui

arrose aujourd'hui toute cette contre

a retenu

le

nom

de Sile de celui de Leet

lins Sylirns.

Quant aux deuxime

troisime

fils,

Alcyon

fut chang en

oiseau d'un superbe plumage, et conserva son

nom
,

tipula est

un

petit ver

mille pieds
le

qui va toujours courant


et des fontaines

long des ruisseaux

pour y chercher son pre , son


ses

frre

et

surs.

Il

n'chappa de cette punition

ter-

rible

que Leliiis Maurus

l'an

de sa

112
race
,

SONGE
lequel tant

un jour

invit par
,

ses cousins, les seigneurs d'Altino

quelques crmonies funbres qni se


clbraient prs de la porte dite porte

des

Mnes

parcequ'on avait coutume


,

d'y ensevelir les morts

demeura peu
pays

aprs la crmonie avec des jennes gens

de son ge
ils se

en s'avaucant dans

le

trouvrent prs d'une tour qui

servait de phare auprs de la

mer

et

qu'on nommait Turlcelle

Des corsaires qui y taient relchs


enlevrent ces jeunes gens et
duisirent de force avec
ville
les

con-

eux dans une


aujourd'hui

de l'Abruzze, dite
,

Teramo

et les

vendirent
,

nn

gentilfit

homme nomm Thodore

qui les
,

lever et instruire avec soin

recon-

(i)

La

ville

de Turicello

est actuelle-

ment

btie en ce lieu.

DE POLIPHILE.
du
vulgaire
;

iiS

naissant en eux des qualits au-dessus


il

adopta
fils
,

mme

Leliiis

Maurus pour son


l'tat

et le destina

militaire

pour lequel
dcid
,
:

ce jeune
il

homme
se
fit

avait

un got

galait
il

ses anctres

en bravoure

et

bientt

connatre par des actions d'clat


le

dont
de

bruit parvint jusqu'au snat

Rome

qui voulut l'en rcompenser


il

dignement;

fut

donc

nomm
,

goule

verneur de son pays natal

et

sous

nom de Maure

Calo JUaitro

ou du beau

fut charg de le prserver de

l'invasion des corsaires et des brigands

qui infestaient

les

provinces romaines
:

lors de la dcadence de l'empire

cet

habile capitaine en purgea le pays, s'y


tablit, et lui
,

donna son

nom

de Calo

Mauro fit riger une ville sur les bords du Sile en l'honneur de sa mre Trvise et la peupla des habitants du Col
,

lo.

ii4
Tanrisano
fit
:

SONGE
elle

devint florissante

il

long-temps exenter ses

lois justes,

et

y mourut regrett gnralement. Ce petit tat ayant perdu son chef


,

habile et considr

fut

peu aprs d,

chir par des divisions intestines


resta enfin sous la
fils

et

domination d'un des


,

de Calo

Mauro
'

le

noble seigneur

Lyon Marin
suis ne
il

qui

la

gouverne aujour-

d'hui. C'est de ce pre illustre


;

que

je

me donna une

ducation

convenable
de Lucrce
,

son rang
cette
la

j'eus le

nom

Romaine veinueuse
;

qui se donna

mort

et je l'an

commenai
1

sortir de l'enfance

en
,

462

dj

mon pre tait mort


qu'un jour o
de ses rayons

et j'tais matresse

absolue de moi-mme.
le soleil
la

Je

me

rappelle

du matin dorait

plus belle contre,

(1)

Ou

de Saint-Marc.

DEPOLIPHILE.
j'tais

ii5

ma

fentre
,

et je tressais

mes

longs cheveux

lorsque Poliphile passa


le

par hasard sur


notre palais
fracheur de
;

chemin qui bordait


parut frapp de
,

il

me
air

la

ma jeunesse

et

me

fit

re-

marquer par son

d'tonnement lors-

que j'ajustais mes


de

tresses sur le
la

sommet

ma

tte,

qu'en effet

nature m'avait
;

doue de quelques
fait

attraits

je n'y avais
;

jusqu'alors aucune attention

ce

sont toujours les yeux d'un amant bien


pris qui enseignent l'innocente beaut le

pouvoir de

ses

charmes.

Je compris donc que j'avais pu plaire


ce cavalier
;

mais

sensible ne reut point le

mon cur alors inmme coup

dont Poliphile

se sentit frapp; je re-

voyais passer avec indiffrence celui

qui ne
ration

me
,

regardait plus qu'avec admi-

et

dont
!

je faisais dj le tourle savoir.

ment ,

hlas

sans

ii6

SONGE

CHAPITRE
XE
s

II.

V OE U X.

Vous

saurez

belles

uymplies
rcit

si

la

continuation de

mon

peut tous

tre agrable, qu'une maladie conta-

gieuse vint dsoler notre contre

elle

fit

de funestes ravages

j'en fus atta-

que l'une des premires, alors que ce

venin
reur.
et

infectait l'air avec le plus de fu-

Tout fuit ou meurt autour de moi


,

ma bonne ma
le

tendre nourrice seule

eut

courage

et

l'amour de se dvouer
:

pour tenter de m'arracber au trpas


lumire
;

pendant plusieurs jours je fus prive de


la
,

et je perdis l'usage
la

de mes
raison
la

sens

et

lorsque par intervalle


j

me

revenait

'adressais

mes vux

DE POLIPHILE.
chaste Diane
,

117

et lui

demandais avec ferque des vux


?

veur la
te
!

fin

de mes douleurs. Imprudence


la

sait

-on

que

c'est

forms dans

tendre jeunesse

Je crus

me

la

rendre plus favorable en prononsi je

ant celui de lui appartenir

pouvais

revenir la vie. La cruelle desse accepta

mon offrande peu


;

de jours aprs je fus

mieux
sentai

et bientt

entirement gurie.

Il fallut

accomplir

mon vu

je

me pr-

au temple de Diane avec plu-

sieurs de
ainsi
fices,

mes compagnes qui

lui avaient

que moi souvent

offert des sacri-

bien rsolue de renoncer pour ja,

mais au monde

et

de vivre paisible
si la

l'ombre des autels,


ter

paix peut exis!

n'est pas la libert


s'tait

Plus d'un an

pass
,

Polipbile
il

ne m'avait point appercue


vait ce

et

ne

sa-

que j'tais devenue; peinejeme

me

rapjielais

moi-mme

de l'avoir vu

i8

SONGE
l'amour
tyrannisait

cependant

son

cur, mon image

tait

toujours pr-

sente sa pense, et, soit hasard, soit


effet

de ses vives recherches , il


le

se

trouva

dans

temple de Diane

le

jour

mme
:

j'allais

prononcer mes vux

il

prouva

le

coup
mais

le

plus sensible en

apprenant que
la

j'allais
le

me

consacrer

desse

plaisir qu'il eut de

m'avoir retrouve conibaitait cepen-

dant sa douleur ,

et

il

ne pouvait s'em-

pcher de concevoir l'esprance de


ravir ces autels glacs.
Il

me

me

regardait dans
,

une espce de
les

ravissement

et

ne quittait point

yeux de dessus mes longs cheveux pars,


cette parure simple et nave qu'il se

rappelait

si

bien de m'avoir vu dployer


le

avec innocence

jour o par hasard il

m'apperut pour
Je prononai
,

la

premire

fois.
,

sans hsiter

le

vu

DE POLIPHILE.
fatal, et

119

fus long-temps sans


et

me monqu'il

trer

au temple

sans que Poliphile put


se

m'y voir, quelque tourment


:

donnt pour y parvenir mais que ne peuvent la constance et l'amour Il ne


!

se rebuta point de mille tentatives in-

fructueuses; et

un jour que seule j'tais


je le
si la

descendue au temple pour y prier,


vis entrer ple et dfait,

comme

mort et
point

dj

marqu
qui

sa victime.

Je frmis son aspect ; mais ce n'tait


la piti

me

touchait

j'tais

plus indigne de son audace.

Tremblant,

il

s'approcha de moi, et
et

d'une voix faible

mal assure
,

au

nom

madame secourez un malheureux, me dit-il ma vie et ma


des dieux
,
:

mort sont entre vos mains


nez-moi l'une ou l'autre et
;

mais donfaut

s'il

que
je

je

meure,

si

vous l'ordonnez ainsi,

mourrai content aprs en avoir reu

t20
l'ordre de

SONGE
vous mais
:

si

vous consentez

que

je vive

c'est

m'ordonner de con-

sacrer vos divins appas

mon existence

entire

et

je

me dvoue

jamais

aux

autels

de l'Amour , dussiez - vous

rester

pour toujours attache ceux de


;

l'insensible desse des forts

mais vos
cruaut;

yeux n'annoncent point

la

pourrait - elle habiter dans votre

ame?

Disposez donc de moi, divine Polia;

ordonnez de

mon

sort.

J'entendis ce discours sans en tre

touche, offense au contraire qu'un

homme
l'asile

et os

me

parler et troubler
;

religieux que j'avais choisi

je

me

levai et le laissai sans rponse.

Le lendemain mmes prires et mme


indiffrence. Polia, me
dit-il, j'ai
;

promis

de mourir pour vous ne sera point vaine


,

cette

promesse

et

vous perdez en

moi

le

plus fidle amant.

En

disant ces

DE POLIPHILE.
paroles
il

121

tomba sans connaissance


;

mes pieds

je n'entendais plus
:

que de

faibles soupirs

mais

mon cur insenme


trouver seule

sible et glac

n'prouva d'autre senti-

ment que
en ces

la

peur de

lieux. Je m'enfuis

donc sans tre


trs

attendrie, mais
vante.

du moins

pou-

SONGE

CHAPITRE
liE

III.

CONSEIL.

JVl I L L E penses diverses agitaient mes


esprits
;

tantt je persistais dans

mon

indiffrence, et tantt je craignais que

pousse l'excs
nelle
:

elle

ne devnt crimi-

malgr

la

protection de Diane

que

je devais avoir acquise

par

mon d

vouement

son culte, je

commenai

souponner que je pouvais avoir offens


quelque au tre divinit
.

J'tais dans cette

cruelle incertitude lorsque traversant le

du temple je me sentis enun violent tourbillon qui me fit perdre haleine , et me transporta au fond d'une paisse fort hors du tervaste enclos
trane par
ritoire sacr

de Diane

l'obscurit la

DE POLIPHILE.
fut dissipe devant moi par

123

plus grande y rgnait ; mais bientt elle

nn

char de

feu que je vis s'avancer lentement quel-

que

distance.
fut

Quel

mon
ail

tonnement de voir

qu'il tait tran par

deux jeunes

filles
,

qu'un enfant
qu'il
les

y tenait attaches et contraignait de marcher travers


brlant avec la torche
!

pines et les sentiers fangeux en les


les

frappant et

dont

il

tait

arm

Les malheureuses
,

me semblaient au dsespoir
menaant, leur montrant

et
les

l'Amour
rochers
,

qu'il les contraignait de gravir


criait
:

leur
;

Voil l'image de vos curs


, il

maintenant , belles insensibles


les creuser

faut

par vos larmes.


gmissaient, et des larasprits
;

En

effet elles

mes ameres en arrosaient les


leurs pieds ensanglants
la trace

y marquaient
voix pui-

de leurs pas

et leurs

ia4

SONGE
de
la

ses se refusaient rpter encore les


cris

douleur. Elles arrivrent enfin


;

prs d'un antre sauvage


m'tais retire
:

c'est l

que je
s'-

tout--coup je vis

lancer du creux de ces rochers plusieurs

monstres furieux
forets
,

terribles htes des


,

lions

hynes
,

et

panthres

des aigles affams

de cruels vautours,
se partagrent ces

qui dans

un moment

malheureuses victimes.
tout tre indiffrent
!

Prisse ainsi
le ter-

pronona

rible enfant , qui disparut aussitt , lais-

sant son char de fen se dissiper par

une

effrayante dtonation, dont le choc im-

prvu

me rejeta sous ma

le

portique hospi-

talier d'o le

tourbillon m'avait enleve.


cellule en tremblant
;

Je regagnai

mais des songes affreux m'y retraaient


sans cesse tous ces spectres dvorants

qui venaient de faire leur pture des


filles

rebelles de la fort

et je

poussais

DE POLIPHILE.
Ma
mes

125

sur leur malheur de longs gmissements.


sensible nourrice sommeillait prs
;

de moi

elle
,

entendit mes soupirs et

cris
le

et

son cur alarm vint

ras-

surer

mien.

Qu'avez -vous, mon


vos sens mus?
:

enfant.'

contez-moi vos chagrins; quel


a troubl

songe affreux

soyez plus calme, vous avez une amie

j'appaisai tant de fois les cris de votre

enfance

je suis toujours la

peut-tre trouverez-vous en
la

mme et mon sein


,
'
;

consolante paix qui semble vous fuir.

Une nourrice

est

encore une mre

(i)

On se

rappellera

combien

les

nour,

rices taient considres dans l'antiquit

quel empire
levs alors

elles

conservaient sur leurs


taient

mme qu'ils

parvenus

un ge avanc et aux premires dignits ;


elles habitaient les palais
,

et

mangeaient
fournit

la table

des rois.

Homre en

126
elle

Songe
prend sur nous l'ascendant
:

le

plus

fort
et

combien nous

lui
!

devons d'amour

de reconnaissance

comme sa patienj'y

ce et ses soins, sa tendresse est inpuisable.

Je

me

jetai

dans ses bras

pleurai, et sans
lui racontai tout

aucun dguisement
,

je

except cependant la
;

mort de Poliphile

je n'osai

m'avouer

criminelle ce point. Je retrouvai la

douce consolation dont


tant besoin.

mon cur avait


,

Mon enfant me
;

dit-elle
;

Vnus

et

l'Amour sont offenss


la

la

na-

ture a ses droits


l'insensibilit
,

sagesse n'est point

et l'austre

Diane , en

vous dictant
d'tre

ses lois,

vous ordonna
mais

pure

et cbaste

comme elle,
:

non d'tre inbumaine

la

vertu qui com-

plus d'un exemple. Ce sont ces


simples et douces que l'auteur du
a voulu retracer.

murs Songe

DE POLIPHILE.
patit

127

aux maux

de ses semblables est

selon les lumires de

ma

faible raison

ou plutt selon
la

la

voix de

mon cur,

seule vertu que les mortels doivent

pratiquer, la seule que puisse exiger la


justice des dieux. Voyez ce qu'une douce

parole apporte de soulagement votre

ame

blesse
la
,

et cette

douce parole on

vous
pieds

demandait en mourant

vos
fa-

on vous
;

la

demandait pour
l'avez

veur unique

vous

refuse

cruelle enfant!

Repentez-vous
sera

ma

fille,

peut-tre

il

temps encore de flchir le courroux


avez brave.

devenus que vous

128

SONGE
CHAPITRE
IV.

LA PERSUASION.
JN Y M p H E S divines , l'loignement que
je montrais

pour

le culte

de Vnus ne

doit point vous surprendre, puisque je


m'tais voue

moi-mme
Il

celui de la

chaste Diane.

fallait

rompre mes
eut besoin

vux, et ma bonne nourrice


de toute son loquence,
d'exciter toute
et

sur -tout

ma

tendresse et
elle

ma

re-

connaissance envers

pour m'y dque

terminer
la

elle

me rappela que tout dans


;

nature tait soumis l'Amour

les

dieux

mme

les

plus puissants, ne
;

pouvaient s'en dfendre

qu'ainsi vou-

loir lui rsister tait aller contre leur

volont

que

tt

ou tard l'Amour ou-

trag punissait les coupables.

DE POLIPHILE.
Songez,

129

me

disait-elle
,

encore, chef-

d'uvre de beaut

que sans doute ce

dieu a du compter sur vous pour tendre

son empire

et

que vous trahissez

ses

desseins en vous refusant ses ordres.

La persuasion
dans

se glissait
:

doucement
eut

mon cur

quelle belle peut r-

sister des discours flatteurs ? Elle

aussi recours au pouvoir de l'exemple,


et

me

raconta l'histoire de cette belle

ddaigneuse

fille

prude

et tere,qui,

aprs avoir ddaign l'hommage des plus

beaux jouvenceaux,

finit

par pouser

un
la

malotru. Elle n'oublia pas

non plus
sa
la

mtamorphose de la belle Mduse,


par

coupable indiffrence punie par


et
le

rage

changement de

ses

cheveux en

reptiles

venimeux

dont

le sifflement

(i)

Que

le

hou La Fontaine

a depuis

rajeunie dans ses Fables.

i3o
effrayait tous
tirer-

SONGE
ceux qu'elle voulait
at-

La jeunesse, me rptait-elle encore,


est la saison des

amours , comme le prindes fleurs


;

temps
la

est la saison

il

faut

traverser

pour obtenir
:

les

doux

fruits de l'automne

ainsi le veut la

puissante nature
ces lois,

et si je n'avais suivi
fille
!

ma fille, 6 ma chre

vous

n'auriez point de mre, point d'amie,


et je n'aurais pas le

bonheur de vous

presser aujourd'hui dans

mes

bras.

Craignez enfin, craignez ces prsages


funestes que vous venez d'prouver dans

vos songes

ce sont des avis souvent


les

envoys par
pas,
fille

dieux ne
;

les

ddaignez

imprudente;

et si

vous ne

m'en croyez point , allons, pour cla

rc ir

vos doutes , allons consulter l'oracle , et

rendons-nous au temple de Vnus. La


sainte prtresse ne s'y refusera point

DE POLIPHILE.

i3i

nous rvler

le

plus sr

moyen de fl-

chir le courroux de la desse aimable

qui voit ses pieds chaque jour les mortels et les

dieux.

t32

SONGE

CHAPITRE

V.

LA RSURRECTION.

Aprs
sur

que ces conseils eurent vers


consolateur,

mon cur un baume


allait

je le sentis s'attendrir, et je prvis

que

y succdera cette coupable indiffreuce dont l'excs causerait


l'amour
le deuil

de

la

nature entire

si

d'un

ct, je

me

rappelais les aventures fu-

nestes de

Didon abandonne par ne,


Thisb

de Phillys expirant pour Dmophon , de

Pyrame

et

la
,

mort de Byblis
les regrets

change en fontaine

de

la

nymphe cho
Hlne , enfin

les

malheurs causs par

les terribles
;

vux

qui

me

consacraient Diane de l'autre je com-

menais sentir

mon cur s'chauffer,

DE POLIPHILE.
et le

i33

flambeau d'amour dissiper par sa

puissante flamme les froids calculs de


la

raison

je vis les traits

du mourant

Poliphile

me demandant un mot, un
que

soupir de piti que j'avais eu l'inhumanit de lui refuser, et je pensais

peut-tre
glac
le

il

gisait

encore sur

le

marbre

du temple.

J'y courus donc, et je


lieu

trouvai au

mme

tendu sans
:

mouvement , et d'une pleur mortelle mue jusqu'au fond de l'ame de ce cruel


spectacle
et
,

je devins ple

tremblante

me mis verser un torrent de larmes puis je tombai moi-mme vanouie sur


;

son
par

sein.

Bientt aprs je revins

moi
sang

la sensation

du

Froid que j'prou-

vai , tandis

que

la

chaleur de

mon

parvint jusqu' celui de Poliphile , et lui

donna sans doute une lgre impulsion


de mouvement.

Je poussai de longs et pnibles san2.

i%

34
glots
;

SONGE
et

sa

comme j'appuyais ma main sur poitrine pour m'aider me relever,


un doux frmissement
,
:

je crus sentir

la

curiosit

l'espoir

le dsir

de

le

rap-

peler la vie

me
;

firent

veau
le

la

main

surprise

y porter de nou6 bonheur


!

mouvement

s'acclra, sa poitrine se

souleva, j'entendis
le

un faible
et la

soupir, et

mourant ouvrit

les

yeux. Je soulevai
pressant contre

doucement sa tte,

mon

sein je l'arrosai de larmes de joie

et lui dis

affectueusement en le pressant
et sensible

dans mes bras: Vivez, bon


jeune

homme

et si le tendi-e intrt
,

de
si

Polia peut adoucir vos tourments

son amiti

mme

est ncessaire voti'e

bonheur,

je rpare

en ce
,

moment

tous

mes

torts envers

vous

et je suis

pour

la vie l'amie

de Poliphile.

En pronon-

ant ces derniers mots je baisai son front

tendrement,

et ce baiser le rendit la

DE POLIPHILE.
vie
;

i35
s'ani-

il

reprit ses forces, ses


ses joues se
,

yeux

mrent ,

nuancrent du coentendis pro-

loris des roses

et je lui

noncer dans un transport de joie inexprimable


Polia.
et rpter

cent fois

le

nom

de

Cette joie , hlas fut de courte dure


!

un grand
pta

cri se fit

entendre ,

les

votes
le r-

en retentirent , l'cho long-temps


,

cent voix aussitt

le

redirent, et
:

j'entendis ces
ciel
!

mots foudroyants Juste


est

le

temple

profan. La grande

prtresse s'avana avec toutes les novices

mes compagnes

elles

nous acca-

blrent tous deux de reproches amers


et sans vouloir rien

entendre nous
,

tra-

nrent hors du sanctuaire

tandis que

d'autres purifiaient avec l'eau lustrale


la trace

de nos pas.

Mes amies

mes

fidles

compagnes

taient celles qui

me

traitaient avec le plus de rigueur; mais

i36
je dmlai
le

SONGE
dans leurs yeux
, ,

travers
la ja-

mpris insultant

la

fureur de

lousie.

Poliphile soutenait mes pas chancelants, et


il

essayait de calmer par l'ex-

pression de ses regrets


affreux. C'est ainsi

mon

dsespoir

que nous arrivmes


,

aux

limites du territoire sacr de Diane

o nous poussrent
amours.

ces prtresses fu-

rieuses qui maudissaient

Vnus

el les

Aprs que nous emes march quel-

que temps , Poliphile se jeta mes pieds

me

jura

un amour ternel

et

moi ab,

jurant mes

vux

insenss, je promis,

je jurai de payer ses feux

du plus tendre
et

retour:

il

me conduisit jusqu'aux portes


o nous nous spai'mes,

de

la ville,

je regagnai lentement le palais de

mon

pre, le

cur

plein de regrets

d'amer-

tume,

et

d'amour; l'image de Poliphile

DE POLIPHILE.
m'y accompa^ait
appartement
traits chris
,

i37

et

courant

mon

je

me

htai Je broder les

de

mon amant, sa lettre, la


nuds enchanteurs

mienne ,

et

tous les

qui dj nous unissaient.

Ah

sans

doute l'Amour conduisait

ma main, car
mme,

jamais ouvrage aussi parfait n'avait paru


sur

mon

mtier

et je vis
,

mou
qui

grand tonnement

que

l'aiguille

me

servait se couvrait par


,

en haut d'un

duvet azur
flche.

et prenait la

forme d'une

l'instant aussi disparut


,

une
d'un

petite statue de Diane en ivoire

ouvrage parfait, qui


attel

tait

dans un char

de deux cerfs agiles , chef-d'uvre


et

de Miron,

que

mon pre

avait retir

de son trsor pour m'en faire un prsent.

Comme
un

j'tendais les bras

en voulant

l'arrter, je le vis aussitt

remplac par

autre char brillant tran par deux

colombes que conduisait une charmante


a.

12.

i38
divinit

SONGE
couronne de roses
;
:

l'Amour
;

la prcdait

il

portait

un flambeau
!

mais

nouveau prodige
;

ce flambeau

s'alluma

il

en sortit un nuage pais qui


peu--peu
;

remplit
dissipa
,

ma chambre
la laissa

il

se

parfume d'odeur de

myrte

et

d'encens d'Arabie, et bientt


le

j'appercus

plancher luisant tout jonet

ch de myrtes

de branches de rosiers.

Je ne doutai plus alors par ces prodiges

que l'Amour
Diane,

et sa

mre ne m'eussent

protge et garantie du courroux de


et

que

la

protection de ces noufut assure


;

veaux pnates ne me

je

sentis bien encore au feu qui

consumait
les

mon cur qu'ils


matres de
la

n'taient

que trop

maison.

Je

fis

aussitt le

vu

d'offrir ces

htes nouveaux
et

un pompeux

sacrifice,

me dpouillant des

habits que je porla hte


,

tais j'en

mis d'autres

et

me

DE POLIPILE.
rendis au temple de

i39

Vnus accompa-

gne de

ma

fidle nourrice.

Nous

de-

mandmes
sans doute

la

prtresse

qui dj tait
et

instruite de toutes

mes aventures ,

elle avait

eu part aux pro-

diges qui venaient de

me

frapper d':

tonneraent

elle

me

serra dans ses bras

Les dieux veillent sur vous, belle Polia,


s'cria-t-elle
;

venez,

je reois des ser-

ments

qu'ils exigent, et je

vous dgage

en leur nom de tous ceux que vous aviez


si

inconsidrment prononcs

je vais

l'instant

recevoir aussi ceux du tendre

Poiiphile.

4o

SONGE

CHAPITRE

VI.

LE REPENTIR.
Jto l I p h I l e
la prtresse

obissant aux ordres de

qui l'avait

mand

arriva

bientt ; et sa vue
et

me remplit de trouble
se fixrent sur

de plaisir

mes yeux

les siens, et ce trouble

augmenta. Lors
prtresse
,

saluant avec respect


tint ce discours
<t
:

la

il

lui

Interprte des dieux, daignez rece-

voir les

vux du

plus sensible amaut

je viens cbei^cher

dans ce temple au-

guste

soufferts

un soulagement aux maux que j'ai vous qui commandez en ces


:

lieux saints, faites que j'obtienne de la

desse ce que

mon cur

sollicite

avec

ardeur, et ce qu'il mrite par sa fidlit;

DE POLIPHILE.
faites

141

que celui de

cette belle

inhumaine
le

reoive des mains de l'Amour


trait

mme

qui m'a soumis son empire;

qu'elle

aime enfin, tous mes tourments


;

vont cesser
le

qu'elle connaisse par iuoi

charme
:

et

tout

le

prix d'une tendre

union dissipez cet loignement quejusqu'ici sa vertu farouche a

montr pour
la

cet

engagement
;

si
fit

doux que rclame

nature

elle

ne

son chef-d'uvre de
le

Polia que

pour mieux inspirer


plus parfait qu'ait

sencrer

timent

le

pu

l'Amour. L'Amour lui-mme n'alluma


dans

mon cur une flamme


faire
!

si

pure que
;

pour en

l'hommage
serait la

la plus belle

mais , hlas que

beaut sans ce
fils

puissant attrait qu'elle reoit du


la

de

desse

Galathe fut aussi belle en

sortant des mains

du divin Pygmalion ;

mais

Galathe sans l'Amour n'tait

qu'une statue, qu'un marbre inanime

i4a

SONGE
,

Pygmalion invoque Vnus

et le

flam-

beau de l'Amour approch de ce marbre


insensible en
fit

une

desse.

C'est la

mme
vrai
le
,

faveur que je
:

demande aujour,

d'hui vos pieds

tant d'appas

il

est

ne sont point

mon ouvrage
n'est

mais

premier j'appercus en bouton cette


si sa vie

rose naissante , et

que
,

le

court espace de quelques instants

de-

vront-ils s'couler sans qu'elle ait connu

l'amour

Je l'avouerai

la

douceur de

Poliphile, son maintien modeste, sa

touchante loquence,
bilit
faisait

et tant

de sensi-

qui

la caractrisait

sur-tout,

me
o

dsirer
:

que

ses

vux
l'tat

fussent
cruel

exaucs

le

souvenir de
le

je l'avais

vu dans

temple de Diane

revenait sans cesse

ma

pense

mon

cur en gmissait
y pntrait ,

le

repentir sincre
avait opr

et dj

Vnus

ce miracle avant de l'avoir fait con-

DE POLIPHILE.
natre par la

143

bouche de

sa souveraine

prtresse. Sans doutela desse m'inspira


le dsir et le

courage de l'annoncer moi;

mme

Poliphile

car tout--coup surje l'interrompis

montant ma timidit
par ces mots.

144

SONGE

CHAPITRE

VII.

LE BAISER.
XL N vain

mon

cher Poliphile , je vou-

drais rsister maintenant au

charme qui

m'attire

votre
:

amour, votre constance


je

ont triomph

vous dois un ddom-

magement des maux que vous avez soufferts pour moi , et l'Amour me charge de
vous
l'offrir.

Autant

l'inflexible
,

Diane

s'opposait vos

vux
;

autant Vnus

leur est favorable


je cde son
lui rsister ?

son
:

fils
!

l'ordonne

pouvoir eh qui pourrait


mais loin d'en avoir la vo-

lont , je me joindrais plut t vous pour


lui

demander de changer

mon cur si
me
,

j'avais
faire.

encore quelque reproche

Soyez donc toujours l'ami

le

DE POLIPHILE.
tendre amant de Polia. Ce
lui

145

mot que vous

demandiez avec tant d'empresse,

ment

elle

veut

le

prononcer devant

l'ctuguste

prtresse de

Vnus

je la

prends tmoin, oni, j'en atteste et

Vnus

et

son

fils

oni

mon

cher Poli-

phile, croyez-en

mes serments

Je

vous aime.
Poliphile, au

comble du bonheur,
;

se

prcipite

mes pieds
;

il

embrasse mes

genoux

il

soupire sa voix prisonnire


,

ne peut trouver un mot

un

seul

mot

pour m'exprimer

sa joie et

son ravisse;

ment
de

il

s'empare de

ma main

je sens

couler de douces larmes ; je m'empresse


le relever
:

il

reut avec

ma

foi le

baiser
dait

le baiser si

doux que demanla

l'Amour.

Je vois, mes bons amis, nous dit

prtresse en riant , je vois que vous n'a-

vez pas besoin de


2.

ma

mdiation pour
i3

146

SONGE
la desse
;

vous obtenir l'aveu de

vous
:

avez l'un et l'autre entendu sa voix


dsertez point ses autels
;

ne

soyez heureux
;

long-temps par un amour mutuel d'aujourd'hui vous commencez vivre, car,

vous en serez bientt convaincus


diffrence est la

l'in-

mort

qui s'obstine
la

ne point aimer outrage la fois


et les dieux.

nature

Mais ,

mon cher Poliphile ,

je dois avoir votre confiance entire, et


je

veux

aussi savoir de vous l'histoire

de vos amours.
Dites-nous donc

comment vous consi


;

tes pour Polia une

vive flamme

ne nous dguisez rien


dsobliger

ce n'est point
l'inviter
,

un amant que de
du trouble

parler de ce qu'il aime. Poliphile

ras-

sur et revenu

qu'il venait

d'prouver, semblait alors par


gard
et

un reme demander mon consentement commena ainsi.

DE POLIPHILE.

147

CHAPITRE
T.

VIII.

CONSTANCE

il.

A R E M E N T on parvient au bonheur

sans prouver de grandes contrarits,


ce n'est

que par

la

persvrance que

l'homme obtient

ce qu'il dsire; mais

aussi ces difficults ajoutent


la

un prix

possession d'un objet ador, et souil

vent

arrive

que l'on n'aime pas long-

temps ce qu'on a obtenu sans peine.

Puisque vous desirez savoir


,

ma-

dame

comment
est entr
s'y est
;

et

par quels moyens

l'amour

dans

mon cur,

et

comment il

accru au point de

me

causer la mort

Sachez qu'un jour de fte

et

peu

aprs que j'eus apperu la fentre cet

i48

SONGE
;

objet adorable qu'inutilement j'avais tent de revoir

clbrait quelque

un jour donc que l'on pompeux sacrifice au


avaient devanc

temple de Diane, c'tait le matin, au mo-

ment o
la foule
lit
,

les prtresses

pour prier avec plus de tranquil-

j'appercus au milieu d'elles cette

beaut,que toujours je cherchais et dont


les traits s'taient

profondment em:

preints dans
enibras de

mon cur

soudain

il

est

nouveaux feux , et mes yeux


se dtacher de celle qui

ne peuvent plus

les attire et qu'ils

voient briller
ses

comme

une desse au milieu de

nymphes.
ses sourcils

Ses grands

yeux noirs ,

arqus et dlis, son teint de narcisses


et

de roses

le corail

de ses lvres, son

port majestueux et noble , tout enivrait

mon cur

et me faisait regarder comme le souverainbien de pouvoir lu faire


,

accepter l'hommage de mes vux.

DE POLIPHILE.

149

Chantait-elle;

nouveau tourment,
et si

nouvelle jouissance;

par hasard ses

yeux

se

tournaient sur moi, soudain

un

frisson,

un

trouble inexprimable s'em,

parait de

mes sens

et

mon ame

tait

prte s'chapper pour s'unir la sien-

ne

en vain

je voulais en baissant les

miens

faire cesser cette


ils

peine cruelle
;

toujours

revenaient vers Polia

je

croyais soulager ainsi

mes souffrances

je ne faisais qu'augmenter cette ardeur

dvorante. Je devins donc l'esclave pour

ma
]

vie de ce matre cruel et

doux que

"on sert, eu tremblant chaque instant

de lui dplaire.

Mais commeut dcouvrir

Polia

cette

flamme qui me consumait ? comlui faire croire sa

ment sur-tout
a sa sincrit

dure,

parmi tant de vux in.'^i

constants

tant de fausses promesses

ommunes aux amants

vulgaires? Cet
i3.

i5o

SONGE
mon
tour;

embarras cruel augmentait

ment tant t esprant , et tant t croyant


impossible de russir
,

je passais

mes

jours dans l'inquitude et dans l'ennui,

ne pouvant plus quitter


ses environs, et

le

temple et
la

maudissant

nuit qui

me

forait de quitter cette

atmosphre

heureuse o respirait l'objet de

mon

adoration, cet air qu'elle avait parfu-

de l'encens offert par ses mains,

qu'elle avait pntr des rayons de ses

yeux , par o je

lui touchais

en quelque

sorte, enfin par ce contact des atomes


lgers que je poussais vers elle
,

esprant

que bientt ils seraient revenus jusqu'

moi aprs

l'avoir

approche.
la voir dispa-

L
:

j'tais

menac de

ratre je ne savais plus prononcer

qu'un
,

mot

et c'tait ce cruel adieu

adieu

adieu,

ma bien

aime

que je rptais

sans cesse en attendant le jour heureux

DE POLIPHILE.
o quelque
fte nouvelle,

i5i

quelque noul'offiir

veau hasard pouvait encore

mes yeux
peu,
je le
;

revenait-il

il

durait trop

voyais s'vanouir

comme un
jour, et
la

songe

toujours dans l'attente et jamais


,

satisfait

je brlais tout le

nuit le

mme

feu

me

consumait.
,

L'esprance seule

la

douce espglis-

rance, propice aux malheureux, se


sait

quelquefois dans

mon cur

et ve;

nait le ranimer d'une force nouvelle

mais

elle

rallumait aussi la violence de

ces feux

que rarement un seul instant


d'a-

de calme adoucissait. Ivre de tant


,

mour maudissant la fortune et la remerciant au mme instant je rsolus


,

de mourir
spirer

si

je

ne pouvais russir inpareil celui

un sentiment

dont

j'tais pntr.

J'adoptai pour ma devise


,

amour et constance

et je rsolus enfin
:

d'crire la lettre suivante

i52

SONGE

CHAPITRE

IX.

LA LETTRE.

Amour

et

constance,
le

c'est la devise

que vient d'adopter

plus passionn
,

des amants. C'est vous seule

ma-

dame , que
se

je puis rvler le secret de

ma flamme. Le

trouble de

mon cur va

peindre sans doute dans cet crit

mais vous n'en jugerez que mieux de


l'ardeur qui

me consume. L'esprance me sera-t-elle permise, et prendrez-vous


d'un malheureux dont vous seule
les

piti

pouvez adoucir

tourments

Ddaile

gnerez -vous l'amiti, l'amour

plus

tendre

et si les titres

d'ami

d'amant

sont des faveurs trop grandes pour que


j'ose

encore y prtendre

me

refuserez-

DE POLIPHILE.
vous au moins
teur fidle
?

53

le

nom

de votre servi-

Je sais trop combien vous

pouvez blmer

ma

tmrit
et

mais

j'ai

l'amour pour excuse,


le

l'amour, vous
fois les

savez

lit

monter plus d'une


;

mortels au rang des dieux


d'attraits,

avec autant

non, vous ne

serez point in:

sensible.

Ne rejetez donc pas mes vux

cleste beaut, daignez mettre l'preu-

ve

vous verrez que rien ne


ficile si

mon ardeur constante; ordonnez, et me paraitra difen accomplissant vos volonts


d'obtenir de vous

j'ai l'espoir

un regard

favorable.

Insens

je pensais

que

ma

lettre

pourrait toucher son


rer au

cur et lui
de

inspi;

moins

le dsir

me

connatre

mais
sible

le

marbre alors

tait
:

moins insenelle tait con-

que le cur de Polia

sacre
assez

aux autels de Diane ,


la

et l'on sait

que ce n'est point

flamme de

i54

SONGE
briller sur ces au-

l'amour qu'on voit


tels.

Je ne rae i-ebutai point cependant


tentative infruc-

pour une premire


tueuse
lettre
;

et je fis

parvenir une seconde


elle

mais hlas

eut

le

mme sort.
ne

A dfaut d'amour je demandais au moins


de
la piti
;

je priais, je pressais, et

pus rien obtenir , rien , pas


j'aurais

mme qu'un
la statue

seul de ses regards se tournt vers moi;

mu plus

facilement

de

la desse

que Tinsensible beaut

la-

quelle je m'adressais. Cette rigueur ex-

trme ajoutait chaque jour

mes

tour-

ments

et

bien loin de l'teindre aug-

mentait encore

mon

amour.

>^

DE POLIPHILE.

CHAPITRE

X.

LE DESESPOIR.
JViA LHEUREUx!... Mais quoibon
,

vous rappeler mes souffrances


tresse

pr-

de Vnus

? le

dtail de

mes maux

peut-il encore exciter votre intrt? je

dois plutt
cit.

me

hter d'achever
tait
si

mon rseul re-

La persvrance
:

mon

fuge

je

me

disais

l'eau qui

tombe
le

goutte goutte

finit

par percer

ro-

cher

le

plus dur, je dois esprer de

vaincre
et tant
lir ce

un jour

la rsistance

de Polia,

de larmes finiront aussi par amolcrystal.

cur de

J'adressai

une troisime

lettre

o je
et

peignais de nouveau

mes tourments;

me livrant tout mon dsespoir, je me-

56

SONGE
me donner la mort si je n'obmoins un signe un faible si,
;

nacais de
tenais au

gne de

piti

je

menaais de

la colre

des dieux,

du remords affreux qui

vien-

drait dchirer le

cur de
;

l'insensible

quand
je

je

ne serais plus

et

voyant que

ne pouvais rien sur ce cur indom,

table

dtermin

mourir , je rsolus de

mourir
Il

ses pieds.

n'tait

pas facile de pntrer dans


;

l'enceinte sacre

j'eus

dans

mon

mal_

heur l'adoucissement de pouvoir y parvenir; et c'est la premire faveur que


j'obtins de l'amour.

Vainement aprs

avoir trouv Polia seule,

comme vous
pouvait

l'avez su, j'essayai tout ce qui


la flchir, prires
,

larmes , menaces, tout

fut inutile, et j'aurais plutt adouci les


tigres d'Hyrcanie,

Moname abandonna donc un corps


chaleur et sans

.ans

mouvement; mais

DE POLIPHILE.
ce spectacle dchirant

i57

pour toute autre

que Polia ne put encore l'mouvoir,


et cette

ame outrage vola porter

ses

plaintes

aux pieds du trne de Vnus.

58

SONGE

CHAPITRE
I.'

XI.

ACCUSATION.
aine
,

Apris que mon

dgage des

Liens de cette prison grossire qui la te-

nait captive et malheureuse

eut tra-

vers cet espace


faibles

immense qui spare les


portant encore

humains de la demeure des dieux


,

immortels

elle arriva

l'empreinte de ses fers devant le trne

majestueux de

la desse

cette

ame

ainsi affranchie des liens de la matire

osa porter courageusement ses plaintes

contre

le fils

de Vnus

et l'accuser
traits

hautement d'avoir perc de mille


le

cur d'un amant

fidle

et d'avoir

souffert que celui de Polia ft inflexible.

Vnus entendit mes

cris

doulou-

DE POLIPHILE.
reux
:

i5g
et lui or-

elle fit

appeler son

fils

donna d'un ton svre de

se justifier.

Le petit dieu parut d'abord avec un


confus; puis, lorsqu'il eut entendu

air

l'accusation,

Bon!

dit-il

en riant, un
d'une

amant de mort pour


cruelle
,

les refus

vraiment

le fait n'est

pas com-

mun,
les

et

mme
!

il

devient plus rare tous


se

jours

nos amants ne
les laissent

tuent plus,

nos belles ne
rir;

pas ainsi

mou-

mais pour celui-ci,


,

je le vois, l'af-

faire est srieuse

et je vais

y songer.

Puis, se tournant vers

ne , il lui dit

moname tonConvenez aussi, ma chre,


t bien audacieuse de
et d'oser adresser

que vous avez

vous enflammer

vos

vux

celle

que je rservais pour quel-

que immortel ou pour l'un de nos demidieux contemplez ce portrait, ma mre.


:

Vnus , surprise en le voyant crut d'a,

bord que l'Amour lui prsentait un mi-

i6o
roir.

SONGE
Doit-on, continua ce dieu, accorle

der ce trsor au premier qui


et n'tait-il

demande;

pas juste d 'prouver jusqu'

quel point cette

ame

tait

sensible et

pure pour obtenir un pareil don des immortels ?


Il fallait

purer aussi cette forme

grossiere,cette enveloppe humaine dont


elle tait

revtue
,

tout cela

vous en
qu'en

conviendrez

ne pouvait

se faire

sparant quelque moment la liqueur spiritueuse de ce vase d'argille dont nous


allons

un peu amliorer

la

forme. J'ale

joute donc, par ordre de Vnus,

don

de

la

beaut aux vertus dont ton ame fut


;

doue digne alors de Polia, tu n'prouveras plus ces refus inhumains


tants dont tu te plains
:

insulta

retourne
;

prison , dsoi'mais embellie en dpit de

Diane je vaincrai l'insensible Polia, ou


pluttj'ajouterai toutes ses perfections

DE POLIPHILE.
le

i6i

don cent fois plus prcieux d'un cur

sensibleettendre.il dit, et prenant dans

son carquois un
son arc
;

trait acr

il

tendit

sa flche d'or aussitt lance


fis

traversa le portrait. Je
le

un cri perant

mme

trait avait bless

mon cur

je
:

le sentis et je

ne pus m'en plaindre

Amour, lui
faisant
,

dis-je,

Amour cruel
ne

etbien-

pargne

Polia les
;

tourments

dont tu m'as accabl


je t'en

lui rserve

conjure, que ces

moments

d-

licieux que j'prouvai par la

douce es-

prance.

Soit ainsi

dit

l'Amour. Vnus sa-

tisfaite, accueillit

son fils par un sourire.

Je veillerai sur vous, amants fidles, ditelle

en s'adressant moi; Cythere,

Paphosjevous permets l'entre de mes


bosquets; jouissez

comme moi

de leur

ternel printemps, vous en tes dignes

aujourd'hui, et je bnis votre union


14.

i62
C'est
ces

SONGE
au moment o Vnus prononait
s'attendrit,

mots que votre cur

divine Polia, et que je

me

trouvai dans

vos hras.

DE POLIPHILE.

i63

CHAPITREXII.
LE PARDON.
Votrs pourrez bien trouver trange, nymphes divines, auguste prtresse, et
peut-tre mme refuserez-vous de croire

une faveur
doute
dre
le
il

si

distingue des dieux sans


:

me serait difficile

de vous pein-

ravissement o je

me

trouvai

lorsque je ressuscitai dans les bras de


Polia
;

mon ame descendue de l'olympe


,

et revtant

sa dpouille mortelle

se

croyait encore secourue par

Vnus

et

Polia cependant ne perdait rien la

com-

paraison.

Vous

avez entendu de sa
t

bouche ou
puret de

vous avez

tmoin vous-mme de ce
;

qui nous est arriv depuis

la

64

SONGE
est

nos curs vous

connue

veuillez

donc nous enchaner ici par des nuds


ternels
,

et

permettez-nous de revenir

au printemps de chaque anne adorer


la desse
;

nous faisons vu d'apporter


consens, reprit

sur ses autels deux colombes plus blanches que


la neige, .l'y
;

vivement Polia
n'aurons pas
la

mais,

mon ami, nous

cruaut de teindre ces


;

autels de leur sang

jurons plutt de

consacrer ces oiseaux Vnus protectrice

en les unissant par une chane d'or;

nous graverons sur les anneaux qui ceindront


le le corail

de leurs pieds dlicats

nom

de Poliphile et celui de Polia


les

et

nous irons

dposer dans

les
le

bos-

quets charmants qui couvrent

tom-

beau d'Adonis
et

ils

y vivront heureux,
fidles.

comme nous
Nous

unis et

inscrivmes ce

vu

sur les re-

DE POLIPHILE.
gistres

i65

du temple

ils

taient

composs

de longues

feuilles

de palmier renfer-

mes dans une bote de cdre odorifrant que serraient

deux

agrafes d'or;

puis coupant chacun une boucle de nos

cheveux, nous

les

enfermmes dans un
,

petit carquois de

mme mtal

et les susla

pendmes au pidestal qui supportait


statue de Vnus.

Nous consacrmes
encore

aussi
,

une lampe

de bronze de Corinthe

et Polia prit

un peu
elle

de ses cheveux qu'elle

tressa avec les


la

miens pour en former


fut plonge dans

mche

une

huile d'illet plus limpide que


tal
;

le crys-

et la prtresse

nous ayant

fait

pren-

dre sa baguette d'une main, et ayant


ensuite plac l'autre extrmit prs de
la

mche , nous ordonna de


et

sceller

nos
:

serments

nos

vux

par

un

baiser

i66

SONGE
;

nous obmes

peiue nos lvres et nos

mes

se
,

confondoient par ce baiser de


qu'il
fit jaillir

flamme

de l'extrmit
la

de cette baguette une tincelle dont

lampe aussitt s'alluma.

DE POLIPHILE.

167

CHAPITRE
r,E

XIII.

RVEII..

Il

est

temps d'achever

l'histoire

du

songe

et celle

de nos amours. Les nym-

phes l'avaient coute avec quelque attention


;

peut-tre

le

lecteur impatient

n'aura pas eu tant de vertu. Les

nym-

phes
lia,

se levrent

elles

remercirent Po-

qui avait en racontant ses aventures

tress

pour moi une couronne de fleurs


;

de mirte

elle

m'en

fit

don,

et

nous

nous rendmes de nouveau dans les bosquets au son d'une musique dlicieuse:

nous y dansmes aux doux rayons de l'astre de la nuit puis les nymphes nous
;

ayant embrasss , nous laissrent seuls

l'ombre des

lilas fleuris.

La musique s'-

x68
lolgna, et

SONGE
le silence

favorable

aux dsirs

des amants

comme aux
;

peines

du

sage

nous environna

il

ne fut interrompu

que par nos soupirs.


J 'observais Polia qu'il

loin de notre situation celle o

y avait bien nous

tions l'un et l'autre sur le marbre glac

du temple de Diane

aussi

me

dit-elle
les

en rougissant, sommes -nous sur

gazons de Cythere. Ses yeux se remplirent de larmes , et je les voyais retomber

en perles sur ses joues comme la rose du


matin se rpand sur
les fleurs. J'allais
:

mourir de
aurais-tu

mon ivresse

mais, lecteur,
le
.**

donc oubli que


qu'un songe

bonheur

de

la vie n'est

on court
,

aprs, l'ombre fuit et s'envole


s'veille

et l'on

au moment de

jouir.
l'in-

Ainsijevisma Polia s'vanouira


stant

je croyais la serrer

dans mes

bras

un nuage

lger ,

une odeur par-

DE POLIPHILE.
fume de l'encens d'Arabie
que je
vis, tout ce
;

19

fut tout ce

que je

sentis

en m'-

veillant

et je

crus aussi entendre sa

voix qui me disait en s'loignant: Adieu,

mon ami

adieu

Poliphile

adieu.

i5

70

SONGE

CHAPITRE

XIV.

FIN DU SONGE.

ANT

de maux, tant de biens

la fois

avaient puis
le

mon ame
le

je m'veillai

corps bris,

cur

ivre

d'amour

et,

fatigu de tant de secousses diverses,

ma mmoire
s'taient
si

suffisait

peine pour gar-

der le souvenir de tant d'vnements qui

rapidement passs je ne
:

sa-

vais enfin

si

je devais remercier le dieu

du sommeil de m'avoir fait prouver les


tourments
pareil
,

et
,

goter

les plaisirs

d'un
qui
;

songe

ou maudire

le soleil

venait de le terminer par sa prsence

un moment de plus, me

disais -je, et

DE POLIPHILE.
j'aurais,

171
le

du moins en songe, connu

bonheur des dieux immortels.

Vux, superflus
chantait auprs de

dj le rossignol

moi

et

dans ses

chants j'entendis qu'il disait:


La plain-

tivePhilomele, aprs avoir pendant la


nuit exhal son courroux contre les
violences de Tre, adresse son

hom-

mageaudieu dujour.
tes plaintes, et viens
le

Poliphile, cesse

chanter avec moi


le rveil

retour de Phbus et
:

de

la

'<

nature Poliphile, crois-en


exprience;
le

ma longue
ora-

matin de

la vie est

geux ,

le

feu des passions nous con;

sume en son midi heureux qui peut


le soir

jouir en paix avec soi-mme


et

du

calme del sagesse,

s'endormir sala

tisfait

de sa journe au sein de

ver-

tu

Le rossignol cessa dchanter, ou prit


2.

i5.

172

SONGE DE POLIPHILE.
;

son vol

et je m'criai
!

en soupirant
Polia.
i

Adieu, hlas adieu, ma

A Trvise, lorsque Poliphile tait dtenu dans


les

doux
,

liens de
le
i
^'^

l'amour

pour

la belle Polia

jour de mai

de l'an 1467-

FIN DU SONGE.

OBSERVATIONS
DU TRADUCTEUR
Sur
le texte original

du Songe de Poli-

phile, sur ses diffrentes ditions, et

sur les diverses traductions franaises

ou imitations qui en ont

t faites.

J_j'o

u V R A. G E

original est

un compos
ita-

trs bizarre des

langues latine et

lienne

un peu mles de

grec , et mme
et d'h-

au besoin de citations d'arabe

breu. Ce texteest d'autant plus difficile


dchiffrer, qu' part l'rudition

que

l'auteur se plat taler,

il

semble avoir
et des

voulu cacher sous des emblmes

couleurs diverses plusieurs secrets d'alchimie:


ble,
il

nous

donc paru indispensala curiosit

pour satisfaire

des ama-

i5.

174

OBSERVATIONS

teurs de cette science, et des lecteurs qui

voudraient prendre une ide du style de


l'auteur, de terminer ce

volume par
les diff-

quelques citations prises dans


entes ditions italiennes

et franaises.

Les premires tant d'ailleurs aujourd'hui trs rares,


il

ne

serait pas facile


se les

beaucoup de lecteurs de
et la

procurer ;

plupart pourront se contenter de

nos extraits pour porter un jugement


clair sur le style original et sur les dif-

frentes traductions qui ont prcd la

nouvelle traduction libre^ ou plutt Virtiilation

que

je

me

suis plu faire de

cette suite de descriptions pittoresques


et

de penses philosophiques.
la

Ceux qui

n'ont aucune ide de

science alchi-

mique

et

des livres qui en contiennent

les secrets,

toujours voils pour les pro-

fanes, pourront peut-tre se figurer ce


qu'elle est
,

ou ce qu'elle n'est pas , parla

DU TRADUCTEUR.

175

prface de l'dition in-4 qne Broalde

de Verville a donne en 1600 sons ce


titre

<
:

Le tableau des

riclies

inventions,

couvertes

du

voile des feintes

amou-

reuses qui sont reprsentes dans le

Songe de Poliphile, dvoiles des ombres

du songe,

et
;

subtilement expo

ses par Broalde

A Paris, chez
au Palais,
Il tait

Majthieu Guillemot,

etc.

donc indispensable

d'offrir

cette espce de supplment auxlecteurs

rudits , et

ceux qui aiment recourir

aux sources originales: ceux qui ne cheicbent que l'amusement d'un livre nou-

veau pourront
de ces anciens

se dispenser de la lecture
,

titres

si je

puis m'expri-

mer

ainsi.

Mais je dois peut-tre m"ex-

cuser encore vis--vis du public d'oser


le lui

prsenter avec cette lgance ty-

176

OBSERVATIONS

pographique dont l'diteur, ami passionn des beaux arts, a bien voulu
parer

mon faible

travail

je dois

m'ex-

cuser, dis-je, sur cette tmrit, et solliciter

de nouveau l'indulgence pour


beauts de
la

un artiste pris des


et des arts , qui n'a

nature

pu

rsister
,

au plaisir
s'est
le

d'essayer les dcrire

et

qui

per-

mis de resserrer ou d'tendre

texte

pour y mettre plus de varit,


cette imitation
lit.

et

rendre

une

sorte d'origina-

Par exemple , Polia est belle , savante


et vertueuse; j'ai

du, sans doute,


et l'ennoblir
:

lui

conserver ce caractre ,
core
est
,

en-

s'il

toit possible

mais Poliphile
,

un poltron insupportable

et je

me

suis permis de

supprimer la plus grande

partie de ses frayeurs ridicules qui re-

viennent tous moments sous


de Colonna. J'en ai fait

la

plume

un observateur

DU TRADUCTEUR.
calme
et tranquille

177

au milieu des dan:

gers qui l'environnent

je crois

bien

que personne ne me reprochera d'avoir


fait

pouvait inspirer

un pareil changement. Quel intrt un hros sans cesse


.-^

tremblant

il

tait

donc d'une absolue


lui-mme,

ncessit d'oprer en lui cette utile m-

tamorphose

et l'auteur

s'il

vivoit aujourd'hui, n'oserait

m'en bl-

mer.

J'ai

aussi

en dcrivant moins

minutieusement beaucoup de monu-

ments d'architecture,

les

rendre plus

conformes aux principes du bon got,


et la

marche des anciens, que

la d-

couverte ultrieure de plusieurs de leui's

productions, alors inconnues, nous

mis

mme
les

de mieux apprcier.
progrs des sciences de-

Enfin

puis plus de deux sicles autorisent

quelques unes des additions que j'ai faites plusieurs chapitres, et qu'il

ne

17

OBSERVATIONS
n'ai

sera peut-tre pas difficile de distinguer.

Je

cependant pas eu la prtention


cette suite

de donner
trt

de tableaux l'in

d'un de ces romans

grands

effets

et fortes situations

auxquels

les tra-

ductions ou

les

imitations de l'anglais
:

nous ont

si

fort

accoutum on a vu que

c'est plutt

une chane continuelle de


avec une sorte d'unifor-

descriptions dont les anneaux se suc-

cdent

mme
la

mit

et je n'ai

pu dnaturer l'ouvrage,

ni sortir de

sphre du petit

nombre de
pour
satis-

mes connaissances.
L'amour y
faire est introduit
;

au

titre

de roman

le travail
l'a
:

de

l'i-

magination ardente qui


bien aussi
le lui

cr peut

mriter

mais on n'y

trouvera point de ces scnes orageuses,


ni de ces vnements terribles et inat-

tendus qui affectent l'ame par des impressions profondes et dchirantes avec

DU TRADUCTEUR.
lesquelles

179

on prtend s'amuser beau-

coup aujourd'hui.
Le Songe de Poliphile ne peut tre mis
en comparaison avec ces torrents
raires
:

litt-

c'est plutt l'image

d'un ruisseau
la prairie,

qui serpente doucement dans


s'y

cache quelquefois dans l'herbe touf-

fue , sous les saules courbs ,

ou dans les
difice.

dcombres de quelque antique

Souvent

arrt dans
,

son cours par de ldes efforts pour


sa

gers obstacles

s'il fait
il

les vaincre, bientt

reprend

pente

naturelle , va, revient, et se dploie len.

tement

heureux

s'il

a fait natre

en

passant quelques fleurs sur son rivage


s'il

a rflchi quelques riants tableaux

des sites qu'il parcourt en les fertilisant,

ou quelque douce image des nymphes


attires sur ses

bords

Ce qui

fit, je

crois, la rputation de

cette fiction , lorsqu'elle parut

en Italie

x8o
fut ,

OBSERVATIONS
I " le

nouveau cadre adopt pour

un

livre qui avait principalement les

arts du dessin

pour obj et

2 la lutte qui

rgnait alors dans l'architecture entre


le style

antique et

le

genre gothique,
ses

que ce

livre

combat en puisant tous

exemples dans l'antiquit,

qu'il cher-

chait faire revivre'; 3 le besoin que


l'on avait des principes de l'architecture
,

pour laquelle on

est

passionn en

Italie, ot

comme on l'est pour la peinture

pour la musique, qui fit recevoir avec

( I ) Il

y avait dj prs de cinq cents ans


avait t bti et dcor de

que Saint-Marc
gypte

fragments d'anciens marbres apports d'Eet de la Grce lorsque cet ouvrage compos; mais on continuait d'en apporter encore pour d'autres difices et la
,

fut

vue de ces prcieux restes chauffait l'imagination de l'auteur.

DU TRADUCTEUR.
avidit

i8i

ment,

un livre qui en traitait avec agrl'instant mme o l'on s'effortrouver les rgles dans le trait

ait d'en

de Vitruve, que les savants traduisaient


alors, et

commentaient d'une manire


les

trop sche et trop aride pour


;

simples

amateurs de cet art 4 la parade que l'on


aimait faire de quelque rudition en
sortant des longues tnbres de l'igno-

rance, et

le

besoin que l'on avait de


5
"

s'oc-

cuper des sciences;

enfin le got de la
et

mdecine alchimique

de l'astrologie,
la

que les Arabes avaient mis


dont tout
le

mode

et

monde

s'occupait plus

ou

moins,les uns par dsuvrement, les autres

dans l'esprance d'y trouver le secret


la

du grand-uvre,
Quant au

science universelle,
trsors de la nature.

ou la clef de tous les


style

dans lequel est crit


connaisseurs pour-

l'original, et dont les

ront juger par le premier chajitre, fid-

t6

i82

OBSERVATIONS
la premire dition,

lement transcrit sur

dont le manuscrit tait dat par l'auteur,


de
1

467, et imprime Venise par Aide ,

en 1499% cette citation


pense d'en porter
laisse

mme me disun jugement que je


littrature. Je

aux professeurs en

me

contenterai seulement d'observer


et latins,

que l'tude des auteurs grecs

(i)
la

On a souvent confondu cette date de


celle

composition de l'ouvrage avec


:

de

sa premire publication

mais

il

est facile

de reconnotre cette erreur en examinant avec quelque attention


feuillets
les

deux derniers

de l'dition originale; car on a vu


:

que l'auteur termine ainsi son rve Trvse les


,

lorsque Poliphile tait dtenu dans


liens

beaux

de l'amour de Polia, Van


et l'on

1467, le

i^'

jour du mois de mai;

voit sur la dernire page, aprs l'errata,

f^enise , en dcembre dus Manutius, etc.

MID

chez Al-

DU TRADUCTEUR.
et le

i83

commerce continuel
les

des Vnitiens
les Juifs, les

avec

Grecs modernes,
les

Arabes, ou

Maures, apportaient une


dans ces divera fait

infinit de termes puiss


ses langues
,

et

dont l'auteur

un

mlange assez bizarre , en cheichant


rapprocher aussi toutes les sciences dans

son plan, pour former des amateurs en


tat de juger sainement des productions

des arts.

Je n'ai point eu d'autre but; et


talie

si l'I-

prsente avec orgueil en ce genre

ses Mdicis, ses


etc., etc.,

Borghese, et ses Albani,

pourquoi ne verrions-nous

pas renatre sous ce rapport les beaux


sicles

de Franois

I^'^

et

de Louis

XIV ?

C'est

aux arts

seuls qu'il appartient d'-

terniser par leurs monuments les triom-

phes de nos hros, en offrant de nobles


dlassements leurs travaux guerriers.
2.

i6

i84

OBSERVATIONS
Titre

de V dition originale.

POLIPHILI

HYPNEROTOMACHIA,
VBI

HVMANA OMNIA
NON
NISI

SOMNIVM

ESSE OSTENDIT,

ATQVE OBITER PLVRIMA SCITV SANE QVAM DIGNA COMMEMORAT.

DU TRADUCTEUR.
du

i85

Ddicace Polia, qui se trouve au


7cve?s
titre.

POLIPHILVS POLIAE.
IVl o L T E
fiate Polia

S. P.

D.
gli

cogitando che

antichi Auctori ad gli principi et

ma,

gnanimi homini , alcuni per pretio


tri

al-

per fauore,

tali

per laude

le

opre

sue aptamente dicauano. Dique per uin-

na di

cosi facta cagione

se

non per

la

mdia, questa mia Hypnerotomachia

non trouaado
elle

a chi

piu digno principe,


la

ad

te

mia

alta

Impratrice dicare

offerisco.

La oui egregia conditione,


,

et et

incredibile bellecia

et

venerande

maxime
simi
,

virtute

et

costumi

praeclaris-

Sopra qualunque

Nympha

negli

nostri scoli principato tenendo, exces-

siuamente mehanodil tuo insigne Amore

infiammato

arso

et

comsumpto.
i6.

i86

OBSERVATIONS
,

Receui dunque di bellecie diffuse splendore


to
,

et di

omni uenustate decoramenconspicua


Il

et di inclyto aspecto

questo munusculo.

quale tu indu-

striosamente , nel amoroso core

cum
,

dorate sagitte in quello depincto

et

cum
na
al
il

la tua angelica effigie

inMgnito et

fabricato hai , che singularmente Patro-

possedi. Il quale
et

dono

sotto poscia

tuo soierie
il

ingenioso iudicio (las-

ciando

principiato stilo, et in questo


io
,

ad tua instantia traducto)


to.

il

commetdilla

Onde

si

menda appare

et

meno
,

tua lgante dignificatione in alcuua


parte strile et ieiuno trouerai
sata sarai tu

incu-

optima opratrice,

et

unica
Il

clauigera dilla mente et dil core mio.

praemio dunque di magiore lalento


pretio
et
,

et

non
,

altro specialmeute sestimo


il

opto

che
il

tuo amore gratioso, et

ad questo

tuo benigno fauore. Vale.

DU TRADUCTEUR.
Premier chapitie de
originale.

187

l'dition

POLIPHILO INCOMINCIA LA SVA HYPNEROTOMACHIA


Ad
descrivere et lliora, et
il

tempo quau-

do gli apparve in somuo di ritrovarsi in vna quieta et silente piagia, dicvlto diserta.

Dindi poscia disavedvto, con


et

grande timor intro in vna invia

opaca

silva.

HYPNEROTOMACHIA
r

POLIPHILI.

AVRORAE DE SCRIPT 10.


H OE B o in qvel hora manando , che
la

froute di Matuta Leucothea candidaua

Nous devons prvenir no slecteurs que


nous avons conserv avec scrupule dans
nos extraits l'orthographe
et la

ponctua-

tion de l'dition originale.

Nous avons
indique

seulement suppl par

les lettres

les signes d'abrviation.

i88

OBSERVATIONS
Oceane unde,
le

fora gia dalle

uolubile

rotesospesenondimonstraua, Masedulo cuin gli sui uolucri caballi.

Pyroo pri,

mo
la

et

Eoo alquanto apparendo ad


le

di-

pingere

lycophe quadrige dlia


,

figlio-

di uermigliante rose

uelocissimo

insequentila, nondimoraua, Etcorrus-

cante gia sopra

le

cerulee et inquite

undule,

le

sue irradiante corne crispu-

lauano. Dal qnale adnenticio in quel

puncto occidua dauase


Cynthia, solicitando
uehiculo suo dido

la

non cornuta

gli

dui caballi del

cum

il

Mulo, louno cantrahenti ad lultigli

et laltro f'usco

mo

Horizonta discriminante
,

Hemi-

spherii pernenuta

et dalla

peruia Stella

aricentare

el di,

fugata cedeua. In quel


gli

tempo quando che


erano placidi
,

Rhiphaei nionti
tanta rigidecia

ne

cum

piu lalgente

et frigorifico

Euro cum
el

el

latrale tlando

quassabondo

mandaua

DU TRADUCTEUR.
gli teneri

189
gli

ramuli ,
et

et

ad inquietare

mobili scirpi
Cypiii
,

pontuti iuuci et debili


gli

et

aduexare

plicheuoli ui-

mini,

et agitare gli leuti salici, et

pro-

clinaie la fragile abiete sotto gli corni


di

Tauro

lasciuianti.

Quaata uel hyberSimilmente


el

no tempo

spirare solea.

iactabondo Oiione cessaudo di persequire lachrymoso, lornato humero Tauriuo dlie sete sorore.

Inquellamedesimahoracbeglicoloiati

iiori dal
el

ueniente figliolo di Hyperio-

ne ,

calore ancora

non temeano nocegli uirenti

uole.

Ma dlie frescbe lachryme de AuEt Halcyone sopra


le

rora irrorati et lluidi erauo et


prati.

aequate onet flustro

de dlia tranquilla Malacia

mare , ad
nidularc.

gli sabuleti litori

appariano di

Dunque alhora che la dolente


derosi littori el doloroso et

Hero ad

gli

ingrato decessi del natante Leandro

190

OBSERVATIONS
el

caldamente sospiraua. lo Poliphilo sopra


lectulo

mio iacendo, opportune


lasso,

amico delcorpo
scia

niuno nella conse

camra familiareessendo,

non la

mia chara lucubratiee Agrypnia, Laquale poscia che meco hebbe facto uario colloquio

consolanteme, palese hala

uendoli facta

causa et lorigine degli

meiprofundisospiri, pietosamentesua-

deuami al temperamento de

taie

pertur-

batione. Et auidutase delhora che io gia

douesse dormire, dimando licentia- Di-

que negli
relicto, la

alti

cogitamenti damore solo

longa et taediosa nocte insom,

ne consumando

per

la

mia

strile for-

tuna et aduersatrice et iniqua s tella tutto


sconsolato, et sospiroso, per importu-

no et non prospero amore illacbrymando , di puncto in puncto ricogitaua , che


cosa e in aequale amore
.

Et corne apta-

mente amare

si

ple

chi

non ama , Et

DU TRADUCTEUR.
cum

191

quale protectione da inusitati et

crebri congressiassediata, et circumue-

nuta da hostile pugna

la

fluctuante ani-

ma
et

possi tanto inerme resistere, essen-

dopraecipue intestina la seditiosa pugna,

assiduamente

irretita di soliciti, inet

stabili et
taie

noui pensieri. De cusi facto

misero stato, hauendome per longo

tracto
gli

amaramente doluto,
spiriti

et gia fessi

uaghi

de pensare inutilmen-

te, et

pabulato duno fallace et fincto

piacere Madritamente et sencia fallo

duno non
in

raortale ,

ma pin prsto diuo


impressa,
et

obiecto di Polia, La cui ueneranda Idea

me profundamente

piu

intimamente insculpta occupatrice uiue. Et gia le tremule et micaute stelle

inchoauano de impallidire el suo splendore, cbe tacendo


co desiderato
,

la

lingua, quel nemi-

dalquale procde questo

tanto etindesinente certame, impatien-

92

OBSERVATIONS
core sauciato, et per
el

te solicitando el

proficuo et efficace remedio

chiamaera che
,

ua Jndefesso.

Il

quale altro

non

innouatione del mio tormento


intercalatione ,
crudele.

sencia

Cogitabondo
per

et la qualitate degli miselli araalori,

quale conditione per piacere ad altri

dolcemente morire optano,

et piacenel fra-

do ad

se

nialamente uiuere. Et
,

meo

disio pascere

et

nonaltramente

delaborioseetsospirabileimaginatione.

Dunque

quale

homo, che dapo


el

le

diu-

turne faticbe lasso , cusi ne piu ne me-

no, sedato apena

doloroso pianto ex-

teriore alqnanto, et inclaustrato el cor-

so dlie irrorante lachryme le guance

damoroso languore lacunate, desideraua hogimai


quite.
la

naturale et opportuna

Hora li madidi ochii uno pocho


suaue mor-

traie rubente palpebre rachiusi, Sencia

dimorare tra uitaacerba,

et

DU TRADUCTEUR.
te.

193

Fue inuasa
da uno dolc

et quella parte

occupata
,

et
le

somno oppressa
sta unita

laqua-

cum la mente et cum gli amaati et pernon


ne participe
si alte

uigili spiriti

ad

operatione.

lupiter altito?

nante, flice o mirabile

terrifica,

diro io questa iniisitata uisione, che in

me non satroua atomo cbe non tremi et ardi excogitandola. Ad me parue de essere in

una

spatiosa planitie

laqnale

tntta uirente, et di multiplici fiori ua-

riamente dipincta, molto adornata se


repraesentaua. Et cura bnigne aure iui
era

uno

certo silentio.

Ne ancora

aile

promptissime orechie de audire,

stre-

pito ne alcuna formata noce perueniua.

Ma cum
el

gratiosi radii del Sole passana

temperato tempo.

Nel quale loco io


ratione discolo
,

da

cum timida admime ad me diceua.


al

Quiui alcuna humanitate


2.

desideroso
17

194
intuito

OBSERVATIONS
non gia apparisce, ne ancora sil-

uatica, ne siluicola, ne siluia, ne do-

mestica fera.

Ne

casa rurestra alcuna,

ne alcuno tugurio campestro , ne pastoral! tecti,

ne Magarne Magalia
gli

se uide.

Ne

similmente ad

herbidi lochi

non
et

uideua Opilione alcuno, ne Epolo, ne

Busequa , ne Equisio , ne uago grege


armento,

cum le sue bifore Syringe rurale, ne cum le sue cortice Tibie sonanti.

Ma freto per la quieta plagia,


benignitate del loco
,

et

per

la

et quasi facto

securoprocedendo,riguardauaquindiet
indi,
le

tenere fronde

immote riposare,
ridrizai el

niuna altra opra cernendo. Et cusi dirrimpecto duna folta silua

mio

ignorato uiagio.Nellaquale alquantointrato

non mi

auidi che io cusi incauto


el

lassasse

(non so per quai modo)

pro-

prio calle. Dique al suspeso core di subito inuase

uno repente timor , per

le

DU TRADUCTEUR.
pallide
licitato
,

195

membre diffundentise Cum sobattimento,


le

gne del suo co-

lore

exangue diuenute. Conciosia cosa


si

che ad gliochii mei quiui non

conce-

deua uestigio alcuno


uerticulo.

di uidere,

ne

di-

Ma nella dumosa silua appadensi uirgulti


,

riano

si

non
,

pongente

uepretto
aile

el

Siluano Fraxino iugrato

uipere, Vlmi ruuidi, aile fcunde

uite grati, corticosi Subderi apto addi-

tamento muliebre , duri Cerri, Forli roburi, et glandulose Querce et Ilice, et


di rami

abondante, che

al

roscido solo

non permetteuano,

gli radii del gratio-

so Sole integramente peruenire.

Ma

corne da camurato culmo di densante

fronde coperto
luce.

non penetraua lalma

Et in questo

modo me

ritrouai
aire,
et

nella fresca

umbra, humido

fusco Nemorale.

Per laqiiale cosa, priucipiai poscia

396

OBSERVATIONS
et

ragioneuolmente suspicare

credere

peruenuto
silua.

nella

uastissima Hercynia
la-

Et quiui altro noB essere che


de nocente 1re,
et

tibnli

et

cauernicole

de noxii animali

de seuiente belue.

Et percio cum maximo terrirulo dubitana, di essere senciaalcuna defensa, et


sencia

auedemie dilaniato da setoso

et

dentato Apro, Quale Charidemo, oue-

ro da furente,

et

famato Vro , Ouero da


da fremendi lapi in-

sibillante serpe et

cnrsanti miseramente

dimembrabondo

lurcare uedesse le carne mie. Dicio dn-

bitando ispagnrito, lui proposi (damnata qualunque pigredine) plu

non

di-

morare ,
gli

et

de trouare exito et euadere

occorrenti pericoli, et de solicitare


sospesi et disordinati passi, spes-

gli gia

se fiate negli radiconi da terra scoperti

cespitando, de qui, etdeliperaagabon-

do errante, hora ad

lato dextro, et

mo

DU TRADUCTEUR.
al sinistro, tal

197
et tal

hora retrogrado,

fiata antigraclo, inscio et

oue non

sa-

pendo meare, peruenuto in

Salto et du-

meto

et senticoso

loco tutto granfiato

dalle frasche, et da spinosi prunuli, et

da lintractabile
Et per

f'ructo la facia offensa.


,

gli mucronati cardeti

et altri spi-

ni lacerata la toga et ritinuta impediua

pigritando

la

tentata fuga. Oltra questo


dlie amaestreuole pedate
,

non uedendo

indicio alcuno

ne tritulo di semita

non mediocremente diffuso et dubioso,


piu solicitamente acceleraua. Si che per
gli cleri passi,
si

per

el

mridionale
facto

sesto

qualeper
,

el

moto corporale

calido

tutto de sudore humefacto el

fredo pecto bagnai.

Non sapendo

hogi

mai

elle

me

fare,

solamente ad

terribili

pensieriligataet intenta tegniua la


te mia.

men-

Et cusi

alla fine, aile

mie sospi-

rante uoce Sola

Echo

dlia

uoce semula
17-

198

OBSERVATIONS
gli

nouissima offeriuase risponsiua, Dis-

perdando

risonanti sospiri,

cum

ii

cicicare dellamante rauco dlia roscida

Aurora, et cum gli striduli Grylii. Final-

mentein questo scabroso

et

inuio bos-

co. Solamente dlia Pietosa Ariadne


cretea desidei'aaa el soccorso.

Quando

ehe essa per occidere

el fratello iiion-

stro conscia , el maestreuole et ducf rice


flo

ad lo inganeuole Theseo porgette,

per fora uscire del discolo labyrintho.

Et io

el

simigliante per uscire deila ob-

scura Silua.

DU TRADUCTEUR.
Il y eut une deuxime dition

199

ita-

lienne Venise, en i545 (aussi petit


in-folio

) ,

dont voici

le titre

La Hypnerotomachia di Poliphilo cioe, pugna d'Amore insogno, dove


;

gli

mostra che tutte


altro che

le

cose
e

humane

non sono

sogno

dove nar-

ra molt'altre cose.

Da

Franc. Columna.
,

In Venetia

Figli voli di

Aldo ,

545.

Cette dition est absolument copie

sur l'original quant au texte


sion en est

l'impres-

mme
;

d'une excution plus

soigne, les caractres et le papier sont

plus beaux

mais on y a

fait

usage de

plus d'abrviations dans

les

mots, ce

qui exige une sorte d'habitude pour lire


ce texte avec facilit.

Les planches sont les mmes, graves


sur bois dans
le

got d'Andr Mantei-

200
gne
,

OBSERVATIONS
peintre et graveur, (n Padoue

en i45i, mort
et peut-tre

Mantoue en i5i7

de lui-mme.
artistes les attribuent

Quelques

au

Giotto , l'ami du Dante et de Ptrarque ;

mais ce peintre florentin, lev du Ci-

mabu,

et

n en

3 36, tait

mort avant

que l'ouvrage ft commenc.


Enfin quelques uns ne font aucune
difficult

de

les

donner

Rapbal lui

mme, parceque
ches tiennent
cit des

plusieurs de ces plansimpli-

la sagesse et la

compositions de ce grand maet lorsqu'il suivait

tre

dans sa jeunesse,

encore l'cole de Pietro Perugino son


matre.

Pour faire juger de la latitude qu'ont


pris les anciens traducteurs
,

et

com-

bien

la

langue franaise a chang depuis

eux,
dans

je transcrirai le
la

premier chapitre
1

troisime dition de

56 1

qui

DU TRADUCTEUR.
est la plus belle et la

201

plus correcte

aprs avoir

donn un court historique


en France.

de

la

manire dont cette traduction a

t publie

Vers

540 un gentilhomme franais,

chevalier de Malte, entreprit cette tra-

duction

il

la

communiqua, pour

la
le

revoir,

Gohori et

Jean Martin^
et

premier savant mdecin


miste
,

grand alchi-

le

second littrateur connu par

plusieurs traductions des auteurs anciens , et particulirement par celle de

Vitruve

(i)

C'est la premire qui ait


,

paru dans
ddia au

notre langue
roi Henri
II
,

en 1647

>

^t qu'il

la

premire anne de son rla

gne, un an aprs

publication de la tra-

duction du Songe de Poliphile, qui fut


ddie

dinal de ce
crtaire.

M. de Lenoncourt, parent du carnom, dont J. Martin tait se-

202

OBSERVATIOS^S
et J. Mai'et le

Ces deux savants (Gohori


tin) revirent

donc l'ouvrage,
546
( Paris,

pu-

blirent en
Il
j

chez Kerver).

554,
56
1
,

y en eut une deuxime dition en et une troisime, qui est celle de


d'o j'extrais
la
'

version suivante

du premier chapitre
( I )

On

croit

que
les

les dessins des

plan-

ches

qui sont

mmes dans
,

toutes les
la

ditions franaises

et

il

y a aussi de

navet, et une grce particulire, sont

du clbre
5jql\,

statuaire J.
J.

Goujon

mort en
fait

ami de

Martin, et qui a

ga-

lement

les dessins

de figure pour sa tra-

duction de Vitruve.
D'autres les attribuent
vivoit en i58g.
J.

Cousin, qui
soit
,

Quoi

qu'il

en

elles

n'ont pas peu contribu faire rechercher


ce livre.

DU TRADUCTEUR.
Traduction de
J.

2o3

Martin.

CHAPITRE PREMIER.
Dv
sommeil qvi print Poliphile
il
,

et

comme
estoit

Ivy sembla en dormant qv'il

en vn pays dsert, pvis en vne fo-

rest obscvre.

AR vn matin du moys
ie

d'auril enui-

ron l'aube du iour,


en
de

Poliphile estois

mon lict ma loyale


,

sans autre compaignie que

garde Agrypnie', laquelle

m'auoit entretenu toute celle nuict en


plusieurs propos, et mis peine de

me

consoler car
:

ie lui

auoie dclar l'occa-

sion de

mes

souspirs.

A la fin pour tout


mon
dueil
:

remde,
ces

elle

me

conseilla d'oblier tous

ennuys,

et cesser

puis

congnoissant que

c'estoit l'heure

que ie

deuoie reposer , print cong , et

me laisfait

(i)

Agrypnie

est le veiller

que l'on

par maladie ou fantasie.

204
sa seul.
et

OBSERVATIONS
Parquoy ie demeurai fantasiant,
le reste

consumant

de

la

nuict penn'est jamais

ser

parmoy. Si l'amour

gal
la

comme est il possible d'aymer ceame

qui n'ayme point? et en quqj!- ma-

nire peult rsister vne poure

doubteuse combatue de tant d'assaultz?


attendu mesmement que
intrieure, et les
la

guerre est

ennemys

familiers et
est conti-

domestiques, auec ce qu'elle

nuellement occupe d'opinions fort variables.

Apres ce me venoit en mmoire


misrable des amans
,

la .condition

les-

quelz pour complaire aultruy, dsirent doulcement mourir: et


faire

pour

satis-

eux mesmes

sont contentz de

viure malaise , ne rassasians leur dsir

affam, sinon d'imaginations vaines,


dangereuses, et pnibles.

Tant trauaillay ce discours, que mes


espritz lassez de ce penser friuole, re-

peuz d'un

plaisir faulx et feinct, et

du

DU TRADUCTEUR.
dinin obiect de

io5

de laquelle est

ma dame Polia ( la figure graue au fonds de mon

cur) ne cherchoieat del enauant fors

que

le

repos naturel , pour ne demou-

rer plus
et tant

longuement entre
:

si

dure vie,

suaue mort
espris de

parquoy me trouet

uay tout

sommeil

m'endor-

my.

lupiter souueraindieu, appelle-

ray-ie caste vision

heureuse, merueil-

leuse

ou

terrible, qui est telle qu'en

moy n'y a
(certes)

partie

si

petite qui
Il

ne trem-

ble et arde en y pensant ?

me sembla
:

que

i'estoie

en vue plaine spa-

cieuse , seme de fleurs et de verdure le

temps estoit serain


clair, et

et

attremp,

le soleil

adoulcy d'vn vent gracieux:

parquoy tout y estoit merueilleusement


paisible
,

et

en silence

dont fu
:

saisi

d'vne admiration craintiue

car

ie

n'y

apperceuoie aucun signe d'habitation

d'hommes ,
2

ni

mesmes

repaire de bes-

i8

2o6
tes
:

OBSERVATIONS
qui me
feit

bien haster mes pas , reie

gardant de et del. Toutesfois

ne

sceu veoir antre chose sinon des fueilles


et

rameaux qui point ne


Mais enfin
ie

se

mouuoient.
ie

cheminay tant que

me

trouuai en vne forest grande et ob:

scure

et

ne

en quelle manire
foruoi
:

me puis auiser ny souuenir ie me pouaoie estre

neantmoins comment que ce


tellement que

soit, ie fu assailly d'vne fraieur grieue


et

soudaine

mon poulx
:

se print battre oultre


et

l'accoustum

mon

visaige ablesmir durement. Les

arbres

estoient

si

serrez, et la

rame ne

tant espoisse , que les raiz

du
:

soleil

pouuoient pntrer
feit

trauers

qui

me

doubter d'estre arriu en

la forest

noire, en laquelle ne repairent fors bestes


te

sauuageset dangereuses pour crain:

desquelles ie m'efforeay

mon pos:

sible

de chercher vne brieue yssue

et

DU TRADUCTEUR.

207

me mey de faict courir sans tenir voye ne sentier, ni scauoir quelle part me
deuoie adresser, souuent trbuchant

parmi les trnez

et estocz des arbres

qui

la estoient fleur

de terre.

l'alloie

au-

cunesfois auant

puis tout court tour-

noy en

arrire, ores

en vn cost, tanet le visaige

tost en l'autre, les

mains

dessirez de ronces, chardons, et espines.

Et qui

me

faisoit pis

que tout,

c'estoit

qu'a chascun pas i'estoie retenu de

ma
si

robe, qui s'acrochoit aux buissons et


hashers. Le trauail que i'en eu, fut

grand

et tant excessif,

qu'en

moy

n'y

eu, plus de conseil: et ne sceu

bonne-

ment que

faire
:

sinon rae plaindre

haulte voix

mais tout cela estoit en

vain, car ie nestoie entendu de per-

sonne, excepte de

la belle

Echo, qui
la forest
:

me

respondoit du creux de

ce qui

me

feit

reclamer

le

secours de

ao8
la

OBSERVATIONS
filet

piteuse Ariadna, et dsirer le

qu'elle bailla
le

au desloyal Theseus pour


le

guider parmy

Labyrinthe.

DU TRADUCTEUR.
Aprs
lequel
la

209

traduction de
lire

J.

Martin,

dont on vient de

un fragment, par
l'ou-

on peut -peu-prs juger de


il

vrage entier,

me

reste parler de celle


,

d Broalde de Verville

et

de l'appli-

cation que ce philosophe en a faite la


science hermtique

ou alchimique.

L'dition de Broalde est,

comme
pour

nous l'avons
titre:

dit, de

iGoo

elle a

couvertes

Le Tableau des riches inventions du 'voile des feintes amou,

reuses qui sont reprsentes dans le

Songe de Polipliile dvoiles des om,

bres

du songe

et

subtilement expo-

ses par Broalde.

A
les

Paris, chez Matthieu Guillemot,


etc.

au Palais,

in-4 de i54 pages, avec


bois que celles

mmes planches en

graves pour les ditions prcdentes.


18.

2IO
Il fit

OBSERVATIONS
seulement un nouveau frontispice
les

an burin avec
gnificatifs

emblmes

les

plus

si-

del science occulte; espce

d'criture hiroglyphique dont les seuls


initis

peuvent ou croient entendre

le

sens cach.

On pourrait
tait

souponner que

ce n'livre

qu'une ruse pour rajeunir ce

et le faire

mieux vendre,
n'y a trouv

car personne
tant pro-

je crois

le secret

mis

et s'il est

subtilement expos^

dans un avertissement de l'auteur, aux beaux esprits q ni arrteront leurs yeux


sur ces projets de plaisirs srieux^
et

dans un

trs

long discours du

mme,

intitul Recueil stcganographicjue^con-

tenant l'intelligence du frontispice de


ce livre^ la subtilit y est extrme assu-

rment; car, aprs avoir eu

la rare

pa-

tience de lire plus d'une fois ce curieux

amphigouri

j'avoue franchement que

DU TRADUCTEUR.
je n'y
ai

211

rien compris, et que le secret

ne peut tre plus fidlement gard que


par moi. Cependant tous
voient
les

les initis
la

grandes oprations de

na-

ture clairement expliques, et pourroient, en les pratiquant, convertir le

globe en or

s'il

ne

fallait

pour com-

mencer, un peu de

cette matire; mais

tous les philosophes sont pauvres, ou le

deviennent en travaillant

s'enrichir.

Quoi

qu'il

en

soit

la

philosophie

hermtique
le

est peut-tre dsigne

dans
de

discours de Broalde sous le

nom

V excellente Oloclire^ qui est


(jue

si belle

toujours

ses

yeux ;

aussi est-elle les

l'Amour a triomph par amours

d'Amour^ qui trop de fois a oubli sa Psych pour 'vivre en la recherche de


ceste-ci^ etc., et

dont toutes les qualits

sont ainsi graves sur


nal.)

xm jaspe Tnridio:

au-dessus de sa demeure

212

OBSERVATIONS
Oloclire^ objet universel d'amour,
le

remplissant

aura tant d'excellences


aprs qu'elle sera ravie

monde de son nom que mme


,
,

aux mortels,
:

encore en sera bien aime

tellement

que plusieurs viendront en cette grotte,

pour au moins avoir l'heur de res,

pirer l'air

au quel vivoit en passant

ce miracle de nature, et merveille

du

monde.

Je n'ai trouv d'aimable

et d'ing-

nieux dans tout ce rabchage que cette


ancienne
et

maintenant nouvelle tydit-

mologie du mot amour. L'amour,


il ,

est l'ame

heureuse de tout on
;

l'cri-

vait autrefois ainsi

en vieux franais,
1

l'ame-henr^ pour exprimer que


est

amour
,

Yheur ou

le

bonheur de l'ame
fait

et

'ameur on aura

amour.
espce de

Une
vers
le

autre galanterie de l'auteur en-

beau sexe,

c'est cette

DU TRADUCTEUR.
profession de foi envers lui, qa
il

2i3
n^y

a rien de meilleur sous


belles

le soleil
le

que les

dames ;

elles

sont

bonheur du
Crateur^

monde et le chef-d' uvre du


etc.

Qui pourrait

le

nier? reprend -il;

la science n'est -elle point

dame?

les

vertus ne

le sont-elles

point?

etc. Per-

sonne assurment, en France sur-tout,


ne s'avisera de contester cette vrit de
tous les temps
;

et

sans empi'unter le

flambeau del philosophie hermtique,


il

ne faut que des yeux et du got pour


reconnotre et pour
la sentir.

la

Nombre de sonnets, d'odes, et de vers


la louange de l'auteur servent d'intro-

duction son ouvrage. Je ne rapporterai

que ce sonnet

italien, qui se trouve

dans toutes

les ditions franaises.

ii4

OBSERVATIONS
Sonetto.

Ecco
Ogni

l'alta

Colonna che sostenue


la

Quel bel typo de


figura, ogni

memoria

antica

mole,

et fabrica,

Et varie foggie di segni contenue.


Cio che mille occhi
,

et mille et mille

penne

Veduto

et scritto

hanno con grau

fatica

In breue sogno tutto qui s'esplica,


In sogno intendo ch'a l'autor auenne.

G x'ozzi

ingegni, et solo homini in parte


al vil

Et voi che sete

guadagno

intesi

Per voi son queste charte graui

pesi.

O belli spirti
Quanto che

et nobili

Francesi

Per Dio vedete

in queste dotte charte

val et

puo l'ingegno

et Tarte.

Per me

stesso son sasso.

Les anciennes traductions n'tant


gure supportables ,
j'ai

essay d'en ren-

dre le sens en prose et

mme

en vers.

DU TRADUCTEUR.
Le lecteur choisira
;

2i5

et

ceux

qui la

langue italienne est familire pourront


facilement sans doute le rendre avec plus
d'art et d'lgance:

mais

les autres

au

moins ponrront prendre une ide de


l'original sur ces

deux versions.

Traduction du sonnet.
Voil cette colonne
tient et runit les
les riches
*

leve qui soudivers et

monuments

fragments o sont encore em-

preints les souvenirs de tout ce que


la

docte antiquit eut de noble

et

de

grand.

Ce que des gnrations nombreuses


ont vu s'couler de merveilles , ce qu'elles

nous ont transmis dans mille

crits

( I )

Le mot colonne

fait ici allusion

au

uom

de l'auteur, F. Colouna.

2i6

OBSERVATIONS
o
l'histoire

divers, est rassembl par l'auteur dans


cette courte fiction,

de sa

vie est trace sous le voile d'un songe.

O vous,
resses,

esprits grossiers,

mes

int-

vous aurez peine


tel

concevoir le

mrite d'un

ouvrage.

Mais les Franais,aimables autant que


gnreux, sauront apprcier dans ce
sa-

vant crit tout ce que vaut l'union de


l'art et

du

gnie.

Autre traduction.
Voil cette colonne avec art leve,

Riche de souvenirs,

et

dont

la

renomme

Des beaux
voir.

sicles passs runit le savoir


,

Au doux charme des arts

leur mle pou-

L'auteur a su nous peindre , en son aimable

Songe,

Ce merveilleux si rare et tax de mensonge,

DU TRADUCTEUR.
Malgr
le

217

tmoignage ou

les sav^auts crits

De

mille auteurs
esprits.

fameux, de mille beaux

tres grossiers et lourds, qui n'avez rien

d'humain
Vous, qu'un
vil intrt

attache la matire.
cet

Vous ne concevrez pas

ouvrage divin.

Mais vous, esprits subtils, trop aimables


Franais

Dignes de parcourir

cette noble carrire.


traits.

Du

gnie

et

des arts vous y verrez les

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4619 C9F8 1804

Colonna, Francesco Songe de Poliphile

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