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Anthropologie de lart Programme du 2me semestre TD03 Elment pdagogique : 0430405 Les arts traditionnels dAfrique Noire dans la culture occidentale Regards croiss : lments pour une meilleure comprhension des expressions traditionnelles et nouvelles dAfrique Noire SOMMAIRE - I. Avant-propos - II. Polysmies des mots baouls (dans le contexte des arts et sciences de lart) - III. Devin devineresse commien le gnie crateur - IV. Permanence et continuit - V. Les images de la langue parle - V. A/ Pluralit et divergence de point de vue - V. B/ Critres de beaut - V.C/ Critres de beaut dici et dailleurs - VI. Le village - VII. LICI ET LAILLEURS - VII. A/ Pralable - VII. B/ Rappel - VII. C/ Constat - VII. D/ La Ngritude - VIII. Les matres fous, culte des divinits Haouka du Niger ou dramaturgie - IX. Lart traditionnel africain dans les muses doccident - IX. A/ Pralable - IX. B/ Mon point de vue - IX. C/ MAKISHI : Rituels rattachs aux masques des Tshokwe et Mbunda du Zimbabwe, dans la rgion du fleuve Zambze, en Afrique Australe - IX. D/ Samend NDOLOVU, FACTEUR DE MASQUES MAKISHI - IX. E/ Samend NDOLOVU, les makishi et le public du MAAO - X. Un grand Muse pour lArt Ngre : lArt Ngre au Louvre aussi ? - XI. La place de lart contemporain africain en Afrique et en Europe - XI. A/ Vision occidentale de lart contemporain dAfrique Noire - XI. B/ Un regard diffrent est possible XI. C/ Vision africaine de lart contemporain en Europe - XI. D/ Quelle politique culturelle ? - XII. CONSTAT
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I Avant-propos Il convient de redire ici ce qui est dsormais devenu mon credo : lart ngre ne sest pas dfinitivement endormi aprs les civilisations nagure florissantes de Nock1 et dIf2 : il perdure encore aujourdhui sous diverses formes. La vision animiste mythique des formes des objets sacrs ou profanes reste permanente et dactualit : les diffrentes espces dtres vivants (humains, animaux quadrupdes, reptiles, animaux aquatiques, oiseaux et autres espces volants, vgtaux et minraux) cohabitent plus ou moins harmonieusement ; chacun ayant sa vie propre circonscrite dans un domaine dont les dlimitations des frontires restent lapanage des devins. En effet les devins qui sont avant tout des tres humains, sont considrs dans les villages comme des tres part. Parmi eux, il faut citer ceux qui ont une matrise hors du commun dun mtier : sculpteurs, vanniers, potires, tisserands, tambourineurs, chanteurs ou danseurs. Ils bnficient dun grand privilge et sont respects juste titre dans la socit. La croyance populaire admet quune grande majorit a reu un don du ciel, des anctres morts ou des gnies de la brousse. En effet, il nest pas rare dentendre dire que certains devins ont reu leur voyance ou leur talent en songe ; dautres lauraient reu aprs un exil forc dans la fort, dans la savane ou un sjour prolong sur une montagne. Et dune manire gnrale, en Afrique Noire, un grand mystre entoure la montagne (Oka ou Boka). Pour les baouls, Oka est le lieu dhabitation des gnies et des esprits : la foudre, le tonnerre, la pluie, larc-en-ciel Les lgendes et les anecdotes sur ces genres de rvlations sont lgion. Je me permets de citer ici celle de ma grand-mre qui est commune tant dautres en pays Baoul. Parvenue lge adulte daprs ma mre ma grand-mre souffrait de courbatures et darthrose au niveau des membres suprieurs et infrieurs. Elle alla consulter un jour une grande gurisseuse devineresse. Celle-ci raconta lhistoire suivante qui va changer le cours de la vie de ma grand-mre. Ma fille, lui dit-elle ; tu as un grand destin. La mre de ta mre a t investie du pouvoir de gurison de bien de maladies. Cet hritage ta t transmis ; elle revient te le dire souvent en songe, mais tu ne sais pas interprter tes rves. Voil, ma fille, les causes de tes souffrances. Pour ten sortir il faudra que tu danses et chantes de village en village, l o lon aura besoin de tes services. Tes spectacles seront sources de gurison pour beaucoup de malades . Mais ma grand-mre tait une femme discrte et bien trop timide pour se donner ainsi en spectacle. Un autre devin lui prodigua quelques conseils pour quelle
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Nock : localit du nord du Nigeria autrefois habite par des agriculteurs qui furent les premiers en Afrique au sud du Sahara raliser des statuettes anthropomorphes et zoomorphes en fer fondu. 2 If : foyer mythique dune civilisation florissante au sud-ouest du Nigeria actuel au XIII sicle

apprenne interprter ses rves. Depuis, ma grand-mre dcouvrit, grce toutes les prescriptions de ses anctres en songe, de nombreuses plantes aux vertus mdicinales magiques avec lesquelles elle soigna, soulagea et gurit les personnes souffrantes de son village ainsi que de celles venant des rgions voisines. Quant ma mre, elle nattendit pas de recevoir en songe les vertus des plantes mdicinales. Cest au contact direct de ma grand-mre quelle se forgea lexprience ncessaire pour gurir et soulager de certaines maladies courantes. Malgr tout, ma mre ne manque jamais loccasion dinvoquer ces anctres quelle remercie dans ses prires de lui avoir transmis cet hritage. II Polysmies des mots baouls (dans le contexte des arts et sciences de lart) La langue baoul3 nest pas vidente cerner. Dans une recherche comme celleci, il convient dtre certes prcis mais surtout dviter de gnraliser. Un mot prononc avec une autre intonation peut nous renvoyer dans un champ diamtralement oppos au sujet du moment. Le tableau ci-dessous nous introduit au cur de la complexit de la conception dun objet, de la crativit, en Afrique subsaharienne. Notre intension ici, est dexaminer les contours des termes baoul dont la traduction dans la langue franaise, serait la plus proche de : crer, donner forme . TERMES BAOUL Djra amouin ba TRADUCTIONS FRANAISES Descendre, concrtiser le corps, la forme du ftiche : masque ou statuette Enduire de mdicament Pratiquer des incisions pour y faire pntrer un mdicament : scarifier Celui qui taille le bois, celui qui ajuste le bois : rserv aux pilons, aux mortiers, aux tabourets Personne qui modle, sche la terre pour faire natre un rcipient : assiettes, bols ou canaris. Celui qui fait sortir les QUIVALENTS EN FRANAIS Sculpter ou modeler un ftiche Peindre Dcorer, tracer, crire, dessiner Menuisier, bniste, sculpteur Potire, sculpteur

Kan i ar Kl i ngol

Waka s fou

Tali wou fou

Waw yi fou (dessin yi


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Photographe,

Baoul : ethnie du groupe Akan, encore dusage en Cte dIvoire (Afrique de lOuest)

fou)

ombres, les silhouettes (celui qui fait sortir les dessins)

Dessinateur

A ce tableau on pourrait parfaitement y adjoindre les rsultats des recherches du professeur Jrmie Kouadio NGUESSAN de lUniversit dAbidjan Cocody, propos du verbe bo en baoul. En effet lminent Professeur explique que le verbe bo traduit lide de donner une forme nouvelle un objet prexistant. Le verbe bo , qui est un mot polysmique, puisque le professeur a recens au moins cent trente-deux sens contextuels diffrents, pourrait sappliquer certains termes de notre tableau ci-dessus, dans le champ des arts et sciences de lart. Comme nous pouvons le lire ci-dessous, le verbe bo sadapte bien au contexte de la cration plastique. TERMES BAOULS TRADUCTIONS FRANAISES Djra amouin ba ou (bo Descendre, concrtiser, amoin ba) fabriquer le corps du ftiche : masque ou statuette Kan i ar ou (bo i ar) Enduire de mdicament ; faire un lavement pour soulager quelquun Kl i ngol ou (bo i ngol) Pratiquer des incisions pour y faire pntrer un mdicament : scarifier Waka s fou ou (bo Celui qui taille le bois, waka ngol) ; waka sran celui qui ajuste le bois : s fou ; waka sran bo rserv aux pilons, aux fou, bo ofin mortiers, aux tabourets celui frappe le bois, lcorce Tali wou fou ou (bo Personne qui modle, tali fa) sche la terre pour faire natre un rcipient : assiettes, bols ou canaris. Waw yi fou (dessin yi Celui qui fait sortir les fou) (Ki photo ou bo ombres, les silhouettes waw), waw bo fou (celui qui fait sortir les images) QUIVALENTS EN FRANAIS Sculpter, fabriquer, donner forme

Peindre : lide dembellir en changeant la couleur : renforcer la teinte Dcorer, scarifier, graver dessiner des motifs Menuisier, bniste (graver des motifs, des scarifications sur le bois) sculpteur, tanneur

(Modeler la terre) Potire, sculpteur

Photographe (Photographier), dessinateur (Dessiner)

Pour une meilleure comprhension de ce qui prcde voici un mini lexique des termes proposs : Termes baoul bo Djra amouin ba kan i ar kl ngol waka s fou sran tali wou fa waw yi Traductions franaises Faire, fabriquer, laborer, nettoyer, frapper Descendre, concrtiser, figurer Ftiche, gris-gris Bb, petit, la matrialit mme Dire, faire, toucher Pronom (3 personne du singulier) il ou elle mdicament Ecrire, tracer, graver Scarification, dcor bois Tailler, sculpter, affter Suffixe plac aprs un mot indique le mtier de quelquun Etre humain Assiette (rcipient) Modeler, tresser, confectionner mais aussi scher , mourir Terre, argile Ombre, silhouette Enlever, sortir, remplir

III Devin, devineresse commien le gnie crateur Il est alors de bon ton de dire que le gnie artistique est dabord doubl dun esprit fort. Cest ce que les animistes dsignent par le terme commien et que nous traduisons par devin ou devineresse. Sil fait mieux que quiconque dans le village ce quil sait faire, cest quil a reu un don spcial que les autres personnes nont pas. Ce don ne vient pas stricto sensu de son ducation : la dextrit manuelle ou lintelligence dune personne ne vient pas uniquement de sa seule volont de russir dans la socit : coute attentive, observation, ttonnement, apprentissage auprs dune personne plus exprimente. Non ! Pour les animistes il ny a pas que tout cela. La grce ou la bndiction des anctres morts comme nous venons de le signaler plus haut est encore plus apprciable. Ce sont eux qui dictent aux hommes et aux femmes tant de qualits

hors de porte du commun des mortels : on dsigne ces personnes par les termes de voyants ou devins. Exemple, pour dire que Koffi est un voyant, on dira koffi y ti oun ass ce qui littralement se traduit par la tte de koffi voit claire . Si lon peut dire de manire commune que koffi est un commien, il ne faut toutefois pas le confondre avec le commien fou ngomman fou que lon consulte pour rsoudre un problme : souffrance morale ou physique. Il en est ainsi encore aujourdhui, surtout loin des grands centres urbains. Tout cela rend ambigu le statut de lartiste moderne en Afrique. A cause de ce quil fait (ou grce cela), il peut tre craint, respect, souponn dtre devin, mais il ne passe jamais inaperu. IV Permanence et continuit Dans les petits villages o les croyances sont encore vivaces, lvolution des comportements artistiques est trs sensible. Pour sculpter le bois, on utilise volontiers, de nos jours, les ciseaux bois autant que lherminette. Ce dernier outil est toujours prsent chez les devins-sculpteurs. Ils sen servent pour dgrossir le bois. Le ciseau bois et le couteau simposent comme outils de prcision pour exprimer les dtails. De nouvelles formes sont nes dans la statuaire au contact des missionnaires et au cours de la priode coloniale : on voit lapparition de crucifix et de vierges noires taills dans du bois dbne ; cest aussi depuis cette poque, (entre les annes vingt et les annes soixante du XX sicle, avant les indpendances des pays en Afrique Noire), que les devins-sculpteurs africains commencrent sculpter des personnages habills la manire occidentale : les colons ou les guerriers (militaires) portugais. Le culte de ces statuettes rvle les problmes individuels et psychologiques (sexualit, strilit, vie du couple, conflit de la personnalit) auxquels les Baouls sont confronts et la manire symbolique dont ces problmes sont rsolus ou du moins attnus. Il est significatif que ces "poux de lau-del, blolo-bian et blolo-bla4" prennent la forme du gendarme, du tirailleur, ou de ladministrateur dans la statuaire dite colon. Ces statues tant de belles factures ont servi de modles la statuaire colon, rpondant ainsi lvolution des gots et marquant une nouvelle forme dexpression qui na pas remplac lancienne mais la transforme 5.

Les maris ou les femmes de lau-del (blolo-bian et blo-bla) sont reprsents par des statuettes symbolisant le double du sexe oppos, dans lautre monde, censes tre les anges gardiens des Baouls ici bas. 5 La statuaire baoul, Jean Nol LOUCOU, in Cte dIvoire magazine, N2 1er trimestre 1999

Le devin-sculpteur Djo Bi Clment prsentant ses deux herminettes : Photographie ralise en Juillet 2002 Yopougon (Banlieue dAbidjan en Cte dIvoire)

Le devin-sculpteur Djo Bi Clment en plein travail dans son atelier : Juillet 2002 Yopougon (Banlieue dAbidjan en Cte dIvoire)

Longia DIANE : statue-colon (Cte dIvoire) Art africain contemporain, Pierre GAUDIBERT page 22

Vierge lenfant : Art missionnaire ; bois peint Art africain contemporain Pierre GAUDIBERT Page 24

A linverse de cet art traditionnel qui tend une main complice lart occidental, dans les coles dart ou dans les ateliers des artistes dits modernes dAfrique Noire, les productions artistiques se tournent de plus en plus vers lart

ancien pour se ressourcer, rechercher des voies nouvelles ou de nouveaux questionnements.

V Les images de la langue parle Chez les Baouls, rien nest jamais vraiment simple, aussi bien dans la vie courante que sous larbre palabre6. Au quotidien, lorsque deux Baouls se rencontrent, les salutations sont symboliquement pleines dimages : le matin, quand on croise quelquun, on lui dit : gna yin o : ce qui peut se traduire par : monsieur vos yeux sont ouverts ou monsieur votre visage ; et celuici rpond : yo gna ar ! Ce qui veut littralement dire : oui, monsieur, le froid ! . Pour saisir le sens de cette rponse, il faut savoir que sil fait chaud, dans ces rgions pendant la journe ; les matines sont le plus souvent bien fraches. Aussi il sera ncessaire, pour matriser les codes, davoir une bonne pratique de la langue Baoul, ainsi que des us et coutumes. Par exemple, lorsque quelquun quon aime bien doit partir loin pour une longue dure, on lui dit : Gnamien ko souman w ; nzu flololo y to wo atin su ; bla nd : que Dieu taccompagne pour quil pleuve une pluie frache sur ta route et reviens vite . Un franais pourrait penser quon lui souhaite la maldiction. En France, on termine bien souvent les oraisons funbres en prononant la phrase suivante : que le terre te soit lgre ! Les Baoul disent : que la terre qui te recouvrira soit frache ! Lide de froid ou de fracheur si chre aux peuples dAfrique Subsaharienne, reprsente dabord un symbole de quitude, de paix mais aussi de bont, de fertilit, de fcondit et dabondance. Surtout quand on sait que la chaleur cause la scheresse, la famine, la mort on na pas du tout lide de parler daccueil chaleureux pour signifier un bon accueil. Qui aime entendre ces belles tournures ne doit pas manquer les grands rassemblements sous larbre palabres. Dans les grandes festivits comme dans la dtresse ou dans le malheur, il se trouvera toujours quelquun, sous larbre palabre, qui en prenant la parole ne manquera pas de faire preuve desprit dhumour. La foule attentive ragit dans ces cas comme dans un concert, par des clats de voix dapprobation et par des fous rires.

Larbre palabre est reprsent, dans un village, par larbre sous lequel on trouve le plus grand nombre de places assises lombre. Cest sous larbre palabre que se rglent tous les litiges, sous lautorit du chef, souvent en prsence des notables et dune importante assemble. Cest aussi le lieu o se droulent toutes les grandes crmonies officielles caractre populaire ou religieux.

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A vouloir trop fignoler le bois, on risque de sculpter un pilon trop court pour sa belle-mre : une belle rplique de la langue franaise cet adage dit, le mieux est lennemi du bien . Quand on accuse la vieille dame dtre une sorcire, elle rtorque que le temps est orageux : cela se traduit par lexpression passer du coq lne Notre intrieur est comme la fort ; personne ne sait ce qui sy passe. Cette sagesse renvoie la grande discrtion des baouls. Un flot de paroles, des sourires, un brassage de vie, un coude coude continuel ; mais le fond de lme est scell , nous rapporte le pre Vincent Guerry, moine bndictin au monastre de Bouak. En effet ce prte de lglise catholique, pour mieux connatre les populations qui frquentaient sa chapelle, a d tudier dans les moindres dtails les us et coutumes des baouls. A linverse des baouls, les europens ne cachent rien leur entourage. Ds que leur pouse est enceinte, tous les amis le savent. Les projets de lun sont partags par les autres. Ici prvoir lavance, fait partie de la bonne gestion. Les baouls ne disent que trs rarement ce quils feront le fond de leurs penses semble toujours mur et rserv leur intimit. Est-ce pour cela quil y a tant et tant dadages dans leur expression orale ? Leuropen pourrait tre heurt et crier au manque douverture de lafricain, voire mme penser que lafricain manque de franchise son gare. Une matresse dcole sermonne un enfant noir qui a oubli de faire un devoir ; llve, en bon africain obissant, applique bien la consigne de ses parents : il reste tte baisse, sans rien dire. Mais la matresse qui pense que llve senferme dans un mutisme coupable, hausse le ton : regarde-moi dans les yeux quand je te parle ! . Il faut savoir que quand un adulte fait des reproches un enfant en Afrique, lenfant est tenu, par respect de baisser la tte. Il ne doit surtout pas regarder ladulte dans les yeux. Il pourrait tre trait deffront ou dimpoli. Pour leuropen, toute parole doit traduire une pense. Cela est aussi vrai chez les baoul mais de manire exceptionnelle. Par exemple ds quune maldiction est prononce, ses effets sont aussi violents quun poison, car le domaine du sacr doit rester inviol. A ct de ces choses sacres, il y a une foule de choses quon peut dire sans y attacher trop dimportance juste pour entretenir de bonnes relations avec le voisinage. Exemple, quand un ami appelle ton pouse ma femme , ne va pas penser, illico, quil ta fait cocu ; cest tout simplement parce que cet ami a beaucoup daffection pour toi et ton pouse. De mme sil te dit en te quittant un soir demain , ne lattends surtout pas pour le petit djeuner, encore moins le dner. Il a dit cela juste pour texprimer quel point il se sentait bien en ta compagnie. Toute personne de passage ou rendant visite une autre famille est un hte privilgi. Il est log, nourri blanchi : on lui donne manger ce quon a de meilleur et pour quil soit sans gne, on linstalle dans une pice part, ou dans un coin de la concession spcialement amnag pour lui. Lorsque le baoul

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donne manger son hte, il veut tre sr que celui-ci a mang sa faim. Et pour cela, quand la matresse de maison vient rcuprer le couvert et quelle constate quil ne reste plus une miette, elle se dit que son hte na pas eu assez manger. Le lendemain le mari demandera son pouse de doubler la ration de son hte ainsi de suite, jusqu ce quil reste de la nourriture aprs que linvit ait bien mang. Linvit qui connat bien les usages, pour se montrer poli, laissera toujours un peu de foutou7 et finira la sauce jusqu la dernire goutte. Cela voudra dire, pour la cuisinire, que sa sauce tait trs bonne. Ce qui est une grande source de satisfaction pour cette matresse de maison. En Europe, nous savons que ne pas finir son assiette, nest pas signe de savoir vivre : finis ton assiette , a-t-on lhabitude de dire aux enfants, afin quils soient bien duqus. En Occident, nous dit le pre Vincent Guerry, il y a une certaine grandeur ne pas dpendre des autres, et lon admire la dignit du pauvre qui prfre vivre dans sa misre plutt que de sabaisser mendier . Cest aussi vrai chez les Baoul o il est plus doux de donner que de recevoir. Donner cest dominer. Dailleurs lexpression en Baoul pour dire merci le dmontre de manire fort patente : ngna kloa Monsieur, vous tes puissants ; m kloa Madame vous tes puissantes V. A/ Pluralit et divergence de points de vue Boileau disait : ce que lon conoit bien snonce clairement et les mots pour le dire arrivent aisment . Chez les Baoul de Cte dIvoire, cest lintuition qui domine ; cela fait quil nest pas toujours ais dexpliquer le pourquoi et le comment des choses. Quand un vieux baoul dit : ne fais pas cela ou cet homme nest pas bon , si vous lui demandez : pourquoi , il ne saura pas vous rpondre sur le champ. Un europen est enclin penser que ce vieux parle sans rflchir. En ralit, il y a une grande divergence dans le mode de raisonnement europen et africain. Le jugement que lafricain porte sur les tres et les choses est rapide et intuitif. Il ne se perd pas dans les ddales de la logique. Le Baoul est tourn vers le monde sensible et les personnes. Les jugements des occidentaux, daprs le pre Vincent Guerry, moine bndictin au Monastre de Bouak en Cte dIvoire, sont laboutissement dun cheminement parfois long, sur lequel nous avons progress pas pas : ne rien affirmer qui ne soit prouv ; et ce nest quensuite que nous risquons le saut dans laction Cela est loppos du jugement des Baoul, qui sautent directement, pieds joints, dans laction et cest en agissant ainsi quils valuent la qualit de
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Foutou : pte ou pure digname, de banane ou de manioc trs consistante qui se mange accompagne dune sauce de lgumes, de viande ou de poisson bien pice.

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leur choix. Par exemple, les fianailles chez les Baoul servent savoir si lon peut vivre avec une femme et avoir des enfants avec elles. Selon les personnalits, cette priode peut durer plusieurs annes. Comme on peut le voir donc, lexprience de laction est seule matresse du jugement. Chez les europens pour faire changer une personne dopinion, on a recours des argumentations : faire entendre raison, donner des preuves, procder par des raisonnements afin de convaincre et rassurer Chez les Baoul, nous dit le pre Vincent Guerrit, ce type dargumentation est sans force ; en revanche, le proverbe, le conte sont dune grande efficacit . Pour confirmer justement lefficacit des proverbes, voici un tmoignage du pre Vincent Guerrit. Je passais un jour dans un village et, voulant entrer dans une cour, jentends un vieux crier : toi, le Blanc, tu ne mettras pas le pied dans ma cour. Confus, je me dirige vers une autre cour. Ici laccueil est parfait ; jexplique alors la msaventure qui vient de marriver. On me dit : autrefois les Blancs ont t trs durs pour cette famille : pillage tortures, viols ; voil pourquoi on ta chass. Je demande alors : ny aurait-il pas moyen dapaiser cette vieille rancune ? Lhomme rflchit puis me dit : retourne vers leur cour, et dit au chef : si le margouillat revient sur ses pas, il ne se casse pas les reins. Sitt dit, sitt fait : je rpte simplement le proverbe, et voici ce vieux Baoul compltement retourn : il sourit, me fait asseoir et nous bavardons longtemps ensemble . Les europens qui se mfient des images et des symboles, disent : comparaison nest pas raison . Chez les baouls, les meilleurs orateurs, c'est--dire ceux qui savent convaincre, sont les personnes, jeunes ou moins jeunes des deux sexes, qui savent tayer leurs discours de contes ou de proverbes. Ces proverbes sont toujours dits dans une verve pleine dhumour aussi caustique quhilarante : ce qui fait plier de rire lauditoire. Sil est un devoir fondamental de tous les peuples dapprendre se connatre, (connatre la culture de lautre) pour mieux vivre ensemble, il faut accepter et admettre la diversit de point de vue, sans parti pris. Il est toujours possible de sadapter la culture de lautre ; on peut apprendre et matriser la langue et mme le mode de pense dune autre contre, aussi lointaine soit-elle. Mais il est trs difficile den intrioriser la sensibilit. Le lieu de notre naissance, aussi bien que la culture dont notre enfance a t nourrie, modlent durablement notre sensibilit. Les rflexes profonds de notre sensibilit sont fixs ds nos premires annes 8. Larbre transplant naura jamais une ombre aussi douce que celui qui a pouss sur place 9 ; le morceau de bois a beau sjourn dans la rivire, il ne deviendra jamais un caman ;
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Vincent Guerrit, la vie quotidienne dans un village baoul, page 22 Proverbe baoul rapport par le pre Vincent Guerrit, in la vie quotidienne dans un village baoul, page 22

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quand la tte est l, on ne met pas le chapeau sur le genou (proverbes Baoul). V. B/ Critres de beaut Chez les Baoul les choses sont belles lorsquelles sont rgulires, homognes, peu importe les couleurs. On dit bl nzu nzu pour signifier ce qui est dun noir rgulier et net ; ouffou fita fita pour dsigner ce qui est dune blancheur totale ; ce qui est droit se dit siinn ; le rond se dit clou clou. La rptition du terme final ou de la consonne est une sorte de superlatif pour dsigner la qualit ou son contraire, ce qui nest pas beau ni bon. Dune manire gnrale on use des onomatopes pour accentuer le sentiment quon prouve devant un objet, face au droulement dun vnement. Exemple : Kouakou qui se prenait pour quelquun de courageux, surpris par lapparition dune ombre sur le mur, au clair de lune, sest enfuit. Celui qui commentera un tel vnement, dira : Kouakou sr fou mo o wandi sa viiiii lonomatope viiiii signifie que kouakou, le peureux, qui a pris ses jambes son cou : il est parti viiii comme un clair. V.C/ Critres de beaut dici et dailleurs L-bas, la statuette est la silhouette idale de la femme : Sensuelle, cambre, lvre charnue Lhomme est comme le masque : brut, fort et expressif Femme au cou pliss, sans collier Tu es dj belle, sans bijoux et sans maquillage. Avec tes bijoux en bois, en os, ou en or, Avec ton maquillage dargile blanche ou mauve, Tu es encore plus sduisante. Lhomme qui te regarde, tapprcie ! Les mouvements de haut en bas, de droite gauche De ta silhouette, Femme, sont vagues douces et lgres ! Les balancements, les ondulations de toutes tes rondeurs Lui font battre le cur au rythme De ta poitrine gnreuse et maternelle. Tu le sais bien, femme ! Cest pour cela que tu frmis Et que, sous tes beaux pagnes, Tes beaux colliers de perles

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Nous enivrent jusqu ton corsage. Merci dtre belle ! nko bl bl nko wou o b si mi akpo sou o akpo sou taloua m sin nko oun b Le jour o la mort memportera, Enterrez-moi au bord de la grande route, Pour que je continue de voir passer les jeunes filles10

Jeune fille Mbatto (Cte dIvoire) pare et maquille pour une crmonie.

VI. Le village kl francis kro dsigne le lieu o lon vit chez les Baoul : il est constitu dun ensemble de maisons (cases) souvent regroups en concessions. Le petit campement nammou qui deviendra kl , village est situ non loin dun cours deau (rivire, ru, marigot) ou dans un lieu suffisamment fertile afin quon puisse y cultiver des vivriers (ignames, aubergines, gombos, mas, riz, etc.). Une fois que la premire case est construite, si le premier habitant sy sent bien, progressivement, parents et amis viendront construire des concessions ct de la sienne et le campement se transformera en village. La concession abrite la famille au grand complet : enfants, parents, grands parents et arrires grands parents. Traditionnellement, il ny avait pas beaucoup de pices dans une case : une chambre pour le couple (pre et mre), une grande
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Complainte amoureuse chante par les hommes lors des veilles dans certains villages du centre de la Cte dIvoire

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pice pour les hommes seuls et une autre pour les femmes seules. Ds quune femme et un homme du village dcident de vivre en couple, ils ont le devoir de se construire une case. Avant que lhomme nait eu le moyen de raliser son projet de construction dune case, un ami ou un parent pourra toujours lui prter une chambre pour quil apprenne mieux connatre sa future pouse. Comme nous lavons vu plus haut, pour se construire une case, il suffit daviser les amis dans le village. On na qu rassembler les matriaux de construction : bois (branchages), paille, lianes, terre glaise. On nachetait rien autrefois : la brousse, la savane encore riche et gnreuse fournissait tout ce dont on avait besoin pour construire sa demeure : le bois, la paille, les lianes et largile. Il restera alors fixer le jour idal pour les travaux; dans une ambiance festive, la btisse sortira de terre avec la complicit des bras valides de la communaut. Ainsi, au fil de la constitution des nouveaux couples qui auront des enfants, le petit campement deviendra un vrai kl . Le chef du village est le premier habitant, celui qui aura fond le campement. VII. LICI ET LAILLEURS VII. A/ Pralable Il est, ici, un pralable quil me faut tablir absolument avant dentamer ce chapitre. Je suis convaincu quune meilleure connaissance des murs dAfrique Noire fera conomiser bien des conflits ce continent qui na besoin que de paix non pour se hisser illico au niveau conomique des autres continents mais pour mieux affirmer socialement et culturellement son originalit, le droit dtre, comme les autres, un continent habit par des hommes et des femmes diffrents : ici, on parle du droit la diffrence. Il me faut rappeler dans un premier temps quelques points brlants de lhistoire des premires rencontres entre lEurope et lAfrique ; ensuite je montrerai comment ces querelles du pass se refltent encore au quotidien sur le destin des nations, sur les activits des populations du Nord comme du Sud, leurs relations plus ou moins tendues selon les priodes et les circonstances. VII. B/ Rappel Depuis plus de cinq sicles, lEurope et lAfrique se frquentent, se tolrent sans vraiment accepter de se connatre. Que de malentendus, que de collaborations rates et de dialogues de sourds ! Lexemple de certains cooprants Franais, en Afrique, qui ne connaissent les villages qu travers les guides touristiques, nest quun dtail. A loppos, les africains qui croient que tous les "Blancs" sont riches et de moralit irrprochable, sont encore bien nombreux de nos jours.

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Lart du continent africain trane derrire lui des ides prconues, nes du pass. Les empreintes de lhomme sauvage inapte tout progrs, lexotisme du paradis retrouv de BOUGAINVILLE11 restent encore dactualit. Certains artistes contemporains noirs voudraient bien assumer cet hritage, mais encore faudrait-il quils sen donnent rellement les moyens. Le singulier destin que celui de lart ngre ! Successivement, objet de curiosits, puis de ddain et de mpris, bientt document ethnographique, soudainement promue, par la volont de quelques artistes modernes, la dignit de source dinspiration, aujourdhui enfin, ngocie et recherche par des amateurs de plus en plus nombreux, la sculpture africaine a vu en cinq sicle, se poser sur elle des regards fort distincts, contrasts, avant dentrer dans le panthon esthtique de notre temps. Lhistoire de ces regards est instructive. Lexamen des arts de lAfrique Noire nen peut tre tout fait dissoci. Par deux fois, dans le dernier quart du XV me sicle et la seconde moiti du XIX me, lOccident se porte vers lAfrique et par deux fois le dialogue tourne court : la rupture se consomme dans le sang ou senlise dans un profond mutisme. Il est, dans lhistoire, peu de malentendus qui furent aussi tragiques : les causes nen furent peut-tre si agissantes que parce que les circonstances les rassemblrent au mme moment en une seule constellation. La soif de lor, la volont de puissance de lEurope, la dcouverte dune autre humanit, les crises conomiques, laffrontement de deux civilisations campes chacune dans leur originalit : de telles raisons peuvent tre invoques, lorsquon cherche un sens ce durable, ce croissant mpris dont, jusqu une poque rcente, lAfrique fut lobjet, lorsquon cherche une explication aux conqutes, lesclavage, la colonisation Arabes ou Europens, les premiers voyageurs saccordent pour dcrire, au XV me sicle, des Etats africains bien constitus, des civilisations florissantes, des villes riches aux avenues largement dessines. Mais bientt se forme une image du Noir qui, jusqu une poque trs rcente, variera peu de contenu. Quelques-uns de ses traits furent emprunts au mythe mdival du Sylvain, de lUomo Selvatico. Montaigne encore prend soin de distinguer le sauvage du barbare : sauvage na pas pour lui la signification pjorative que lui donneront les crivains du XIX me sicle : il est alors synonyme de naturel12. VII. C/ Constat Quand, en 1943 Jean LAUDE crivait ces propos quon aurait pu intituler mmoire sur lhistoire des premires rencontres entre lEurope et lAfrique ,
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Kannibals et Vahins Imagerie des mers du Sud ; catalogue de lexposition doctobre 2001 au Muse National des Arts dAfrique et dOcanie page 15 12 Jean LAUDE : lAfrique perdue et retrouve" in Les arts de lAfrique Noire ; pages 7 23 Librairie Gnrale Franaise 1966.

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la France toute entire tait mobilise pour rechercher la sortie la plus humaine possible de la terrible Guerre contre lidologie nazie. Elle (la France) entrana avec elle une grande partie des Nations occidentales et celles des autres continents. De mmoire dhomme, ce fut la Guerre la plus fratricide que la terre nait jamais connue jusque-l. Des innombrables victimes innocentes de cette barbarie, il faut compter malheureusement aussi, des milliers de braves paysans africains illettrs, arrachs laffection des leurs, loin de leur terre ancestrale. Eux aussi avaient lambition de librer la France des griffes de lenvahisseur, le plus terrible des ennemis que le genre humain nait jamais connu ennemi au mme titre que les ngriers, marchands desclaves, face leurs victimes, sur leurs bateaux au milieu des flots ravageurs de locan atlantique. Je comprends mieux ici le pote martiniquais, Edouard GLISSANT arrire petit-fils desclave noir des champs de cannes sucre des carabes qui crivait propos du Nigria : Vacance de la possession de la terre, do grandit un puissant vu de connatre. La tension chaotique : inclination un tout dont on veut tre (puisquon sen dcouvre partie). La mesure nest pas Raison ni ouvrage simplement de la raison. Elle est choix, par quoi ltre finit sa libert au monde, et se propose dy partager. Ltre est moderne avec soudainet. Il tend vers le monde, mais avec passion. Il vit la Mesure de la Dmesure. Ltre qui jaillit dans la Dmesure arrache par combat le droit la Mesure. La Nation est inspiration, respiration, dabord. (Fonder sa parole).13 Nombreux furent ces hommes, qui, amens l pour sauver dautres hommes, y perdirent aussi la vie. Ce ntait que des TIRAILLEURS14 ! Pauvres bougres ! Ils se prenaient pour des militaires, Des vrais soldats. Ce ntait que des claireurs ! Quand ils revenaient vivants, On les dcorait : caporal ou sergent Tout au plus et rien de plus. Inexpriments lart de la guerre,
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LAutre du Nous Terres ouvertes in lintention potique dEdouard GLISSANT page 160 Tirailleur : soldat dtach en avant comme claireur : aller reconnatre le terrain, ctait le sort rserv aux fantassins des territoires franais doutre-mer y compris les TIRAILLEURS SENEGALAIS, pendant les deux guerres mondiales.

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Ils tiraient presque toujours A ct de la cible : Ctait des TIRE-AILLEURS. Il faudra bien quils repartent chez eux, ces tireurs venus dailleurs. Nous imaginons aujourdhui la souffrance qui fut la leur : embarqus de force dans des bateaux pour les Amriques au XV me sicle ou pour la France cinq sicles plus tard, seule la folie des Hommes peut expliquer de tels drames. Ils taient enchans, nus au XV me sicle, entasss comme des fagots de bois, dans les cales des bateaux ; en 1940 il a fallu les habiller ! Eux qui vivaient torse nu, au gr du vent des terres verdoyantes des tropiques! Eux qui ont toujours march pieds nus. Dans leurs tenues kaki militaires avec leurs pieds emprisonns dans des bottes de cuir, terrible fut leur souffrance ! Nous constatons quil a fallu attendre le 28 fvrier 1999, pour que les dputs franais dcrtent que lesclavage est un crime contre lhumanit ; le 11 mai 2001, pour que les snateurs embotent les pas des dputs. Cette thse nest pas le lieu dun tel procs, certes ; nous voulons simplement faire le parallle entre le destin du peuple noir et son art. Dailleurs lun peut-il aller sans lautre ? Lorsquau XIX me sicle les puissances europennes redcouvrent lAfrique pour se la partager, ce sont des Etats matriellement et moralement ruins, des peuples survivant leur ruine que les explorateurs, les militaires, les missionnaires dcrivent : le bilan de quatre sicles de traite fut, sans gnrosit, port au compte de la sauvagerie, de linaptitude de lAfricain la civilisation. Ce sont maintenant des mythes scientifiques qui vont dterminer le jugement port sur lAfrique. Tout en discutant de lvolutionnisme biologique de DARWIN (qui contrariait ses convictions religieuses), lEurope labore, dans leuphorie de sa premire rvolution industrielle, la notion du progrs suivant une voie unique et continue. Cette notion, dfinie dans lordre de la technique, fut immdiatement applique dans lordre des murs, de la vie sociale, des arts. Le progrs technique est lorigine du progrs moral, du dveloppement des beaux-arts et des belles-lettres. Les civilisations non europennes sont classes selon leur indice de technicit Lide directrice est constante : une carence dans un domaine affecte tous les autres domaines ; linfriorit technique dune civilisation implique son infriorit artistique 15 VII. D/ La Ngritude Cest probablement ce type de dbat qui poussa quelques Noirs dAfrique et leur diaspora mettre sur pieds la NEGRITUDE, mouvement idologique dintellectuels passionns des annes trente (peu avant 1935). Ayant chapp

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Jean LAUDE : Les arts de lAfrique Noire ; livre de poche Librairie Gnrale Franaise 1966

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la boucherie des guerres, ils eurent la chance de frquenter les mmes coles que les blancs et vantaient haut et fort les mrites et les qualits de la Culture Noire. En rponse toutes les thses sur labsence de culture et sur linfriorit artistique des civilisations non occidentales, Lopold Sdar SENGHOR, Aim CESAIRE, ainsi que dautres crivains Noirs, unirent leurs efforts par le truchement de la posie, de textes satiriques et de pamphlets pour dmontrer le contraire. Depuis la fin du XIXme sicle et la rvolution pistmologique, scientifique, littraire, artistique qui la marque, lEurope, lEuramrique plus prcisment, a commenc dassimiler les civilisations que lon disait exotiques . Et celles-ci dassimiler, inversement, la civilisation euramricaine. Et lon sait, pour men tenir aux arts en gnral, que, sans les vertus de la Ngritude, ni la sculpture, ni la peinture, ni la tapisserie, je dis la musique ni la danse ne seraient ce quelles sont aujourdhui : les expressions, dj dune civilisation de luniversel 16. Parmi les nombreux pomes de ce courant littraire, la prire dun petit enfant ngre de Guy TIROLIEN en est lune des uvres matresses de revendication et daffirmation dune identit culturelle noire, diffrente de celle des peuples occidentaux : Seigneur je suis trs fatigu je suis n fatigu et jai beaucoup march depuis le chant du coq et le morne est bien haut qui mne leur cole Seigneur je ne veux plus aller leur cole ; faites je vous en prie que je ny aille plus. Je veux suivre mon pre dans les ravines fraches quand la nuit flotte encore dans le mystre des bois o glissent les esprits que laube vient chasser. Je veux aller pieds nus par les sentiers brls qui longent vers midi les mares assoiffes. Je veux dormir ma sieste au pied des lourds manguiers. Je veux me rveiller
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Lopold Sdar SENGHOR : LIBERTE 3 NEGRITUDE ET CIVILISATION DE LUNIVERSEL page 10 Editions du Seuil

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lorsque l-bas mugit la sirne des blancs et que lusine ancre sur locan des cannes vomit dans la campagne son quipage ngre. Seigneur je ne veux plus aller leur cole ; faites je vous en prie que je ny aille plus. Ils racontent quil faut quun petit ngre y aille pour quil devienne pareil aux messieurs de la ville aux messieurs comme il faut ; mais moi je ne veux pas devenir comme ils disent un monsieur de la ville un monsieur comme il faut Je prfre flner le long des sucreries o sont les sacs repus que gonfle un sucre brun autant que ma peau brune. Je prfre vers lheure o la lune amoureuse parle bas loreille des cocotiers penchs couter ce que dit dans la nuit la voix casse dun vieux qui raconte en fumant les histoires de Zamba et de compre Lapin et bien dautres choses encore qui ne sont pas dans leurs livres. Les ngres vous le savez nont que trop travaill pourquoi faut-il de plus

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apprendre dans des livres qui nous parlent des choses qui ne sont point dici. Et puis elle est vraiment trop triste leur cole triste comme ces messieurs de la ville ces messieurs comme il faut qui ne savent plus danser le soir au clair de lune qui ne savent plus marcher sur la chair de leurs pieds qui ne savent plus conter les contes aux veilles Seigneur je ne veux plus aller leur cole.17 Guy TIROLIEN, qui se dfinit lui-mme comme un pote afro-antillais, est n la Guadeloupe en 1917. Il a t Haut-fonctionnaire international en Afrique pendant une trentaine dannes. Il est dcd le 8 mars 1988 MarieGalante sur son le natale. Mais russiront-ils les adeptes de la Ngritude se faire entendre ? Aujourdhui les mdias internationaux ne retiennent quune Afrique : celle qui est en proie aux guerres fratricides et incessantes ; celle luttant dsesprment contre les misres les plus inqualifiables ; cette Afrique devenue la cible facile de tous les rapaces ; cette Afrique qui senlise chaque jour un peu plus dans ses conflits internes sordides insenss et interminables dus lexclusion, lgosme, la corruption, aux dtournements de fonds publics des crimes, certes, mais universels et non propres lAfrique. Dans la presse internationale, il nest que trs rarement question de culture. Quand on en parle, il ne sagira le plus souvent que de sport, de musique, de danse ou quelquefois de thtre. Les dbats autour de la cration plastique contemporaine ne sont rservs qu un nombre restreint dinitis ou de professionnels. Pour le grand public, lAfrique, dans sa globalit, reste en marge, lcart et la trane de la civilisation moderne industrielle et culturelle contemporaine. Ces dernires annes on se bat pour des idologies la mode : non plus libert, galit, droits de lhomme ou dautres encore mais mondialisation ! Sida, Mondialisation ! maladie des amoureux fous Internet, Mondialisation !
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Guy TIROLIEN : Prire dun petit enfant ngre, in Balles dor, Prsence Africaine ; publi pour la premire fois en 1961, une des uvres potiques majeures de la gnration de la Ngritude.

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pour communiquer vite pour tout communiquer Pdophilie, Mondialisation ! commerce facile corps innocent en danger Viagra, Mondialisation ! pour ceux qui, trop vieux ont chapp au sida, peut-tre encore une chance Vache folle, Mondialisation ! Economie, cannibale Clonage, Mondialisation ! Economie, vous avez la vie ternelle ESB, Mondialisation ! Epizootie, Mondialisation Spongiforme Bovine Cannibalisme ou sant Biologie, Mondialisation ! Culture BIO, Mondialisation ! Supermarch BIO pour nous sauver, Violence dans les quartiers, Mondialisation ! Bavures policires, Qui nous protge Peut aussi nous emprisonner Viol, Mondialisation ! Violeurs, viols Adultes ou ducateurs impnitents Enfants ou lves innocents Priez pour nous Procs des coupables, Mondialisation ! Justice ou vengeance Familles endeuilles La Mondialisation est partout, prenez garde ! VIII. Les matres fous, culte des divinits Haouka du Niger ou dramaturgie Jean Rouch raconte lhistoire de son film En 1954, javais pass ma thse et il y avait aussi ce chapitre des Haouka que javais vus au Niger, et qui restait un peu en lair, car les principaux adeptes de cette crmonie avaient migr au Ghana (en Gold Coast). Je suis parti donc passer un an Accra et dans les environs pour faire une tude sur les migrations et en particulier pour tudier les cultes des Haouka.

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Un jour sur le the old pologram (le vieux champ de polo) le british council dAccra me demande de passer un film et je passe le film sur la chasse lhippopotame. Parmi les spectateurs il y avait les Haouka qui voient lcran les Haouka de leur pays. Ils me disent alors : il faudrait que vous fassiez un film un jour sur le rituel des Haouka qui a lieu tous les ans ici . Les Haouka, ce sont des divinits nouvelles qui sont arrives en Afrique Noire vers les annes 1927. Lhistoire dit que cest un ancien combattant de la guerre 1914-1918, qui va la Mecque o il dcouvre les danses de possession : les possds ctaient les dieux de la force. Le premier sappelait Istamboula (lhomme dIstanbul) puis est arriv King jugi king juge (le roi des juges) et tous sappelaient Malya (la Mer Rouge). Cet ancien combattant revient au Niger (dans son pays) et y organise les premiers cultes des Haouka, qui rencontrrent immdiatement un grand succs. Les grands prtres traditionnels dnoncent ces gens comme des causeurs de trouble et de dsordre. Ladministration coloniale pense que ce sont des gens qui prparent une rvolte, bien quils naient que des fusils de bois. Le gouverneur les convoque au cercle de Niamey la capitale du Niger. Il les fait fouetter et arroser par ses gardes cercle Il ny a plus de Haouka ! Le commandant sen vante : moi, Gouverneur, Commandant Crochichia, jai vaincu les Haouka Il les fait enfermer en prison et croit ainsi stre dfinitivement dbarrass des Haouka. En prison, les Haouka reviennent dans la nuit, et arrive un nouvel Haouka nomm commandant mougou (le mchant commandant, appel aussi Corsassi (cest dire le Corse) par les autres Haouka, et qui symbolisait le mchant Commandant de cercle qui les fit jeter en prison. Et Commandant mougou fait casser la prison qui tait en terre pour librer les Haouka qui se sauvent. Mais on les rattrape et ils sont interdits de sjour. Ils partent alors vers la Gold Coast, le Ghana actuel. Cest l-bas quils dvelopprent leur culte. Au dbut, ils sment un norme dsordre Accra en faisant des dfils militaires dans les rues. Un grand prtre des Haouka, qui tait un cheval du dongo, cest dire quil tait possd par le gnie du tonnerre, prend toute lorganisation en main. Pendant de nombreuses annes, les Haouka sment le dsordre dans les cultes locaux. Quand je suis arriv en 1954, on parlait encore de ce fameux Fod qui avait russi faire plier ladministration anglaise en faisant foudroyer une maison Koforidua et le gnral secretary Accra pour dmontrer sa force. En ce moment-l, les anglais disent: dbrouillez-vous ; organisez vos ftes les samedis et les dimanches (pendant les week-ends) et on vous laissera tranquille .

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Donc, moi je me suis retrouv en face dun groupe de personnes trs bien organises, qui faisaient des dfils militaires, arm de fusils de bois et qui me demandent de venir filmer leur rituel. Je suis all les filmer dans un petit coin perdu, au milieu de la fort o le Mountyeba qui tait le grand prtre des Haouka, tait responsable dune culture de cacao. Ce film est prsent sans concession ni dissimulation. Il obtint dailleurs er le 1 prix parmi les films ethnographiques, gographiques, touristiques et folkloriques, au Festival International de Venise en 1957. Ce film de Jean ROUCH, les matres fous sur le rituel des Haouka, est prsent par Pierre BRAUNBERGER dans le cadre des films de la Plade . Et comme Jean ROUCH le prcise, il ralise son film au cours dune mission du Centre National de la Recherche Scientifique et de lInstitut Franais dAfrique Noire. Venus de la brousse aux villes de lAfrique Noire, les jeunes hommes se heurtent la civilisation mcanique. Ainsi naissent les conflits et les religions nouvelles ; ainsi sest forme vers 1927 la secte des Haouka. Le film montre un pisode de la vie des Haouka de la ville dAccra (au Ghana). Il a t tourn la demande des prtres Mountyeba et Moukayla, fiers de leur art. Aucune scne nen est interdite ou secrte mais ouverte ceux qui veulent jouer le jeu. Et ce jeu violent nest que le reflet de notre civilisation. Le film fut ralis avec des moyens trs rduits, compars ce qui se fait de nos jours. Ce quil faut retenir des commentaires de Jean ROUCH, cest quil eut bien de mal interprter ce que disaient les Haouka dans le film. En ralit, ils prononaient des mots dans une sorte de vocalise issue de lassociation des langues Ashanti, Haoussa, anglais ou franais, mlanges donomatopes : cela donnait entendre une sorte de glossolalie intraduisible. Il a fallu le concours de Moukayla Tiri (lhomme la force tranquille dans le film), pour trouver une interprtation approximative qui corresponde au message des Haouka. Jean ROUCH explique que son film neut pas immdiatement de son temps le succs quil connat aujourdhui. Les blancs ne supportaient pas leur image caricaturale joue par des noirs. Et les noirs ne pouvaient, de leur ct, accepter cette image de lhomme sauvage que le film semble donner voir. Malgr tout, avec le recul, il nous est permis de formuler des critiques fort fondes en voyant ce film et en entendant les commentaires. Haouka, ici doit-il tre montr comme une secte ? Sil faut le prendre en tant que tel, il faut certainement le comprendre, au dpart, comme le choc entre linstitution militaire et la religion musulmane (lIslam). En effet cet ancien

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combattant de la guerre 1914-1918, un tirailleur sngalais 18 venu du Niger, fait le plerinage la Mecque. Les populations animistes de lAfrique noire de cette poque-l ont dcouvert dautres croyances qui bousculent leurs coutumes. Nombreuses sont les familles qui rsistent aux appels la prire du christianisme et de lislam. Cet ancien combattant fait probablement partie des premires mes converties lislam. Nallaient la Mecque que des musulmans pratiquants dsirant confirmer leur foi et obtenir la bndiction et la grce divine. Dans ce contexte, on le constate souvent Lourde, il se produit des chocs dans lesprit de nombreux fidles : au cours des prires, le phnomne de la transe o des personnes entrent dans une sorte de dlire qui peut quelquefois les entraner dans un tat comateux. En ce qui concerne cet ancien combattant, il fort probable quen voyant des personnes en transe la Mecque, lui qui avait subit les terribles et terrifiants traitements de la guerre (la violence de la hirarchie militaire larme franaise et les morts sur les champs de bataille) il est possible que cet homme ait t en prise un autre choc si brutal, que revenu au Niger, dans son pays dorigine, il soit transform : une autre humanit surgit en lui ; la dimension militaire entre en conflit avec le monde musulman dans lequel il vit au quotidien. Le Niger, rappelons-le, est un des pays dAfrique Noire, ayant le plus fort taux dislamisation, avec le Sngal et le Mali. Deux hypothses se prsentent nous dans cette analyse : 1. Il est possible que cet ancien combattant ait choisi de mettre en scne de manire consciente et ludique ses expriences militaires et ses ressentis dans une socit en pleine mutation : dun ct le monde traditionnel dune Afrique campe dans ses coutumes et de lautre ct, les religions venues dailleurs dj bien implantes (lIslam et dans une moindre mesure le Christianisme), et maintenant ladministration coloniale brandissant les besoins de connaissance, de rentabilit et de dveloppement. Ce choc des cultures ne serait-il pas lorigine de la cration de ce spectacle que Jean Rouch appelle divinits Haouka ? 2. Ce que Jean Rouch nomme grands prtres ici, pourrait tre aussi bien les Imams, hautes autorits qui dirigent les prires dans les mosques, que les chefs traditionnels des anciens cultes locaux. On comprend quils soient opposs de tels spectacles, vus comme des manifestations paennes, donc inspires du diable. Il fallait les interdire. Ni les cultes traditionnels, encore moins le Christianisme et lIslam ne sauraient autoriser ni tolrer de telles dviations. LIslam, religion majoritaire au Niger, tant trs exigeante, on comprend que les premires manifestations Haouka eurent beaucoup de succs. En effet il est fort probable que ce fut pour la

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En ces temps-l, pour les europens, tous les fantassins de couleur pendant la Premire Guerre, taient identifis comme des tirailleurs sngalais. Peut-tre est-ce parce que cest de Saint-Louis du Sngal (capitale de lAOF) que partaient les recrues africaines de larme franaise ?

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jeunesse dalors, une raction contre ladministration coloniale rpressive et linstitution islamique trs directive. La religion catholique a connu, elle aussi, compte tenu de ses exigences, lmergence de nombreuses sectes en Afrique parmi lesquelles on peut citer la secte Harris. Les Harristes faisaient aussi des dfils dans les rues les dimanches au cours de leur culte. La spcificit des Haouka cest que, au stade actuel de nos recherches, nous navons pas connaissance de construction prenne de btiments ddis ce culte, si tant est quon puisse parler de culte. Ni au Niger, premier berceau de ce culte, ni au Ghana o il sest dvelopp, daprs Jean Rouch, le culte des Haouka ne semble avoir survcu la priode coloniale. Doit-on parler, dans ces conditions, de nouvelle religion comme le dit Jean Rouch ? Il me semble quil faut tre nuanc. En ralit, il pourrait sagir dans le cas prcis dun retour aux sources, quand on sait que lAfrique noire avait jadis ses idoles, ses ftiches ses propres cultes avant larrive de lIslam et du Christianisme. Certes, les cultes se sont progressivement adapts aux nouvelles conditions de vie, mais est-ce une raison pour les qualifier de nouvelles divinits ? De par les tmoignages dont nous avons eu connaissance propos des pripties de la priode coloniale en Afrique de lOuest nous sommes en mesure de soutenir quil ne sagit pas, dans ce film, dune crmonie rituelle dun culte au mme titre que ce qui se pratiquait coutumirement. Il faut y voir plutt un simulacre de rituel, au mieux une dramaturgie cultuelle, rige en une pice thtrale magistralement mise en scne et joue par dexcellents acteurs. Pour information, il faut savoir quentre les annes 50 et les annes 60, les africains dcouvrent le cinma : ladministration coloniale faisait diffuser, grce aux premiers industriels et commerants (anglais, franais, libanais, syriens, grecques), des films daction dans les villes et villages. Zorro, Hercule, Edith Constantine des films amricains, arabes, franais, anglais. Dans les cours de recration, nos hros taient Buffalo Bill, Hercule, Tarzan, Zorro Les plus grands des coles (CM 1, CM 2), qui avaient plus ou moins compris quelques dialogues de ces films, les racontaient avec passion dans un franais plus accessible et nous coutions avec envie. Le cinma Antoine de Daoukro, petit village d peine huit cents mes dans les annes 60 (en Cte dIvoire), diffusait le mme film tous les soirs pendant plus de quinze jours. Le plus extraordinaire, cest que ctait toujours les mmes spectateurs : quelques commis et ouvriers manutentionnaires de la CFCI19, de la SETAO20, les commerants et acheteurs de produits libanais,
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La CFCI (Compagnie Franaise de Commerce en Cte d Ivoire) tait une chane de magasins franais qui commercialisait des matriaux et outils rudimentaires : machettes, pelles, pioches, tenailles, brouettes et autres produits comme les savons et les tissus 20 La SETAO (Socit deau dAfrique de lOuest) Cest cette socit qui soccupait de ladduction en eau des populations de lAfrique de lOuest avant les indpendances

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quelques mauritaniens et nigrians commerants eux aussi. Le cinma, ctait une histoire pour adultes. Les quelques rares enfants non accompagns qui sy aventuraient taient dnoncs leurs parents ou aux directeurs dcoles21 et leur sort tait connu le lendemain. Peu de personnes savaient lire et crire cette poque-l. Nous pouvons ainsi comprendre que ces ouvriers venus du Niger Accra, probablement regroups en association, aient trouv les moyens de se distraire en parodiant, par cette mise en scne dithyrambique, les vnements quotidiens dont ils sont la foi sujets et victimes. On constate visiblement quils ont lhabitude dassister des projections cinmatographiques. Jean Rouch montre dailleurs dans son document, laffiche dun film que les Haouka ont intgr leur spectacle ; ceci pour bien montrer leur ambition de devenir eux aussi des acteurs dun film. Intellectuel curieux et aussi chercheur appartenant cette socit occidentale qui prtend apporter le savoir, la nouvelle civilisation, Jean Rouch est pris malgr lui son insu dans la nasse. Quand celui quil croyait tre un grand prtre : Mountyeba lui demande de venir les filmer, Jean Rouch rentre lui aussi dans lhistoire des Haouka : il devient le nouveau personnage : la divinit nouvelle : celui qui va les rendre immortels en les portant lcran. Une tonnante pice de thtre o celui qui croyait tre le spectateur privilgi dun culte sacr, devient lacteur principal. Ils (les Haouka) avaient besoin dtre des hros comme Zorro, Edith Constantine, Tarzan ou la chasse lhippopotame quils avaient vu lold Pologram dAccra, ou au cinma Rex dAbidjan, et grce Jean Rouch, leur rve se concrtise. Le jour du filmage, les Haouka sont transforms : ils sont plus que jamais motivs et dcids montrer le meilleur deux-mmes. Ils seront des cow-boys, des Zorro ils savent quils seront vus, eux aussi lcran. Comme Jean Rouch le reconnat lui-mme, les Haouka ne font pas semblant : ils ne jouent pas pour le film. Ils font ce quils ont lhabitude de faire : ils jouent les rles quils ont rpts tant et tant dannes : commandant Mougou, Corsassi, Istamboula, King Jugi, Commandant Fod, le Dieu du Tonnerre, Lokotoro, le docteur Cela leur sied bien ; la pice leur colle la peau : Epouvantablement ridicules, Extraordinairement caustiques, Forcment violents, Honorablement brouillons et laids, Superbement distingus ou humilis, Cest tout cela quils ressentent Et quils crient la face du monde. Un monde obnubil par sa marche inluctable Vers ce quil croit tre le progrs
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Il y avait deux coles primaires Daoukro jusqu la fin des annes 60 : lcole publique et la mission catholique

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Vers le bonheur prtendu Un monde qui ne voit plus lhomme qui ploie Sous le poids de ses prtentions. Le spectateur ny verra que du feu. Lobjectif principal au cinma, est de donner limpression que tout est vrai et naturel. La petite communaut des Haoussa Accra a bien intrioris ce matre mot du cinma, eux qui ont vu et revu tant de fois des films vantant les mrites de la civilisation occidentale ! Au rendez-vous du donner et du recevoir , ils ont su rpondre de manire magistrale aux attentes de leur invit. Cependant, lui, leur interlocuteur privilgi, semble avoir oubli le matre mot du cinma : ne pas faire semblant ; faire et montrer pour de vrai. Le grand prtre Zan Roussi (c'est--dire Jean Rouch lui-mme), montre travers son film, leur spectacle Paris. La foule, sindigne, sinsurge, seffraie, senthousiasme, applaudit mais ne reste pas indiffrente. Cest gagn ! Mme si lon peut sinterroger sur ce qui reste de ces Haouka aujourdhui, nous nous devons de rendre un hommage vibrant lhomme Jean Rouch qui a accompli son devoir de trs bonne foi, dans des conditions difficiles mais avec beaucoup de passion et de sincrit. Aucune uvre nest parfaite. La termitire nest jamais luvre dun seul termite . Aussi nous sommes nous permis dajouter notre petite pierre, dans lespoir dclairer davantage cette parcelle des sciences humaines sur laquelle il reste dimportants chapitres dfricher. IX. Lart traditionnel africain dans les muses doccident Vie et cultes autour des collections de lAfrique subsaharienne au Muse National des Arts dAfrique et dOcanie (1er janvier 2000) IX. A/ Pralable Au moment o je formulais les rflexions qui vont suivre, la fermeture dfinitive du Muse National des Arts dAfrique et dOcanie Paris ne me paraissait pas encore dactualit. Cependant la question qui me poussait crire ces lignes, en ce moment-l, reste entirement valable, encore aujourdhui, pour le Pavillon des cessions au Louvre ou pour le Muse du Quai Branly. IX. B/ Mon point de vue Au cours des Visites-Confrences et Ateliers que jai eu lhonneur danimer, jai souvent constat un besoin pressant du public, de percer davantage le mystre qui entoure les objets constituant les collections du MAAO. En effet, ce nest un secret pour personne aujourdhui : les masques, les statuettes et autres objets de culte qui trnent dans les vitrines des diffrents

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muses du monde, nont pas t conus par leurs utilisateurs pour tre exposs et regards comme des uvres dart. Les interrogations du public occidental, habitu lart acadmique classique, se posent juste titre dailleurs sur les aspects cachs, invisibles de ces productions aux formes bien souvent surprenantes et insolites : Quest ce quun masque ou une statuette ? Pour qui le masque et la statuette ont-ils t faits ? Qui les a faits et quoi servent-ils ? Comment les fait-on ? Etc. Autant de questions auxquelles la simple observation de ces objets ne peut nous fournir de vritables rponses. Nous sommes bien en face dobjets de culte et non devant des uvres dart, malgr la richesse des formes, les fortes rigueurs, la rugosit des expressions et loriginalit dans lensemble de ces productions. Ce quil est convenu dappeler Art Africain aujourdhui, Art Ngre hier, demain Arts Premiers , reste en ralit quelque chose de flou, encore difficile dfinir. Les artistes contemporains les plus modernes du continent noir, qui ont bien saisi cette dimension, ne manquent pas dloges dans leurs uvres la tradition animiste et ftichiste qui donna nagure naissance aux masques, statuettes et autres objets de cultes, si apprcis aujourdhui de par le monde. Les collections dobjets de lAfrique subsaharienne sont bien de cet ordre. Au-del du discours esthtique, il faut y adjoindre une lecture initiatique : ce qui peut livrer au public une cl pour entrer dans la tradition exceptionnelle qui a engendr ces objets. Si nous nous vertuons ne les regarder que sur le plan esthtique, nous risquons de ne dlivrer quun message caricatural ou ne montrer quune image rductrice, dforme face un art occidental dont la finesse, la technicit et lesprit de crativit, tout en ne laissant personne indiffrent, a toujours su sadapter tous les changements. LArt Africain pourrait alors se ranger dans quelques annes au placard de larchologie. Pour aller un peu plus loin, par rapport nos connaissances actuelles sur ces objets, il nous faut interroger les coutumes, les modes de vie des diffrentes rgions, ethnie par ethnie ; il faut tudier de plus prs les cultes rituels. A chaque masque, chaque statuette correspond un culte bien particulier et cela nest srement pas innocent dans la tte que dis-je dans limagination de liniti qui a cr ces formes. Les rites varient dune rgion une autre. Dans de nombreuses rgions de lAfrique subsaharienne, certains objets sacrs ne sont strictement vus que par une dizaine dinitis dans le village. Ces objets sont donc interdits aux autres membres de la communaut. Ce qui est sacr est aussi secret, dit ladage des Akan.

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La question que pose le Muse, en tant quinstitution vis vis des collections dobjets de cultes animistes ou des rituels sacrs, cette question, disje, renvoie celle de lartiste, du devin et du fticheur. Si au niveau de lart ancien, il nest pas ais dentrer en communication avec de telles uvres, il me parat plus judicieux de les mettre en parallle avec lart contemporain : il me semble que les uvres de certains artistes contemporains dAfrique Noire sont susceptibles dclairer le dbat sur la comprhension de lart ancien surtout aujourdhui o les portes des plus grandes institutions musales lui sont ouvertes. IX. C/ MAKISHI : Rituels rattachs aux masques des Tshokwe et Mbunda du Zimbabwe, dans la rgion du fleuve Zambze, en Afrique Australe. On a toujours voulu montrer ici (en occident) peut-tre trop souvent dailleurs les traditions africaines en gnral, comme des manifestations du pass. Est-ce parce que les dispositions habituelles des Muses ne nous laissaient gure loccasion de communiquer, de commenter la contemporanit des objets prsents ? Quen est-il en ralit de ces productions, trs controverses hier mais petit petit admises dans le panthon de lart universel aujourdhui ? Faut-il continuer ne les regarder que sur langle esthtisant ? Eternel dbat sans cesse pos mais jamais compltement lucid. Quil sagisse de masques, de statuaires ou des autres objets de la vie quotidienne : tissus ; bijoux ; coiffes ; siges ; vanneriesla vision ethnosociologique, anthropologique, (cultes et rituels sacrs ou profanes), nous le savons, demeure insparable de la dimension esthtique : les mythes que ces objets renferment ne sont pas des histoires dsotrisme pour les faire valoir. Pour sen convaincre, il faut se rappeler quils taient, soient des objets utilitaires, soient des objets de culte, avant dtre labelliss uvres dart par les occidentaux. Comme le faisait remarquer Alain GIRARD, conservateur en chef des Muses du Gard, dans son article consacr Claude VIALLAT, paru dans La Croix du 2 fvrier 1998, je cite : Le public est perdu sil passe directement de la Renaissance VIALLAT . Il explique que pour comprendre et apprcier sa juste mesure lart de VIALLAT, il faut dabord savoir que les impressionnistes ont libr la couleur de la forme et que leurs successeurs, par lintermdiaire de MATISSE, sont alls beaucoup plus loin. Il y a l, comme chacun ladmet maintenant, toute la dmarche de lArt Moderne. On pourrait de mme faire le parallle avec lensemble des productions du continent noir quil est convenu dappeler aujourdhui Art Africain. En effet ceux et celles qui franchissent les portes des Muses comme le MAAO, le Pavillon des Cession au Louvre ou le Quai Branly, (qui renferment

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des objets dart africain), risquent de se perdre aussi, sils nont pour seule rfrence que le riche pass de lart occidental, lexceptionnelle tradition artistique lgue par les poques successives, toutes plus ou moins rvolutionnaires les unes que les autres : la Renaissance, le Classicisme, les temps modernes avec leur cortge de mouvements Il est primordial de savoir et de comprendre que le plus grand nombre des objets qui sont montrs dans les Muses taient cachs la vue des non-initis. Ce qui explique que nous en sachions si peu leur propos aujourdhui. Beaucoup de ces objets ont pu disparatre en mme temps que leurs propritaires, dans leurs pays dorigine. A loppos, il ne serait pas tonnant que des objets, absents des Muses, rattachs des cultes sacrs depuis des milliers dannes, au fin fond de la brousse tropicale, existent encore aujourdhui pour quelques dizaines dinitis. Alain GIRARD signale dans son article cit plus haut que VIALLAT reprend ses uvres tout le temps, si bien quon a du mal les dater . Lartiste rpond lui-mme en expliquant que les racines du travail sont dans le travail . Nous retrouvons ici une autre similitude entre certains objets de cultes (masques et statuaires) et lart moderne travers le travail de VIALLAT. En effet, il est difficile de dater avec exactitude les masques et la statuaire en gnral dans les grandes collections, quil sagisse dobjets sculpts en bois (trs rarement en pierre) ou dobjets models en terre, car , comme VIALLAT, les initis transformaient leurs ftiches au fil des sacrifices, au rythme des crmonies cultuelles commmoratives : sans cesse ils y versaient, des libations : vins, alcool, dcoctions de feuilles, de racines et dcorces aux vertus magiques ou encore y appliquaient clous, ufs casss, sang, plumes, poils, dents, griffes et os danimaux sacrifis, argile blanche (kaolin), huile de palmece qui fait corps avec luvre et lui donne sa patine grumeleuse, pteuse, rugueuse brillante ou mate. Les rituels dans les enclos des bois sacrs reprsentent un vritable systme ducatif : cest l que les vieux initis (les sages) dvoilent, instruisent les jeunes sur les principales activits de la vie dadultes : tre un bon pre ou une bonne mre de famille ; pouvoir distinguer le bien du mal ; savoir que la souffrance, la douleur, le plaisir et la joie font corps avec la vie ; lhonneur, le courage, le respect constituent le socle de toutes les vertus et font partie des grands dfis relever. La vie dadulte passe dabord par la voie de linitiation. Cette tradition millnaire a, comme toutes les manifestations humaines, subi de nombreuses mutations, au fils des sicles, de gnration en gnration. Les crmonies, sans totalement se dsacraliser, se rapprochent du grand public et petit petit nous constatons le passage de linitiatique au spectaculaire. Les rituels du goly, du poro, du zaouly, les rituels W et Dan en Afrique de lOuest, comme les rituels Makishi en Afrique Australe, sont aujourdhui sortis des

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enclos des bois sacrs pour enthousiasmer les foules avides de spectacles. Mais nous montrent-ils vraiment tout ? Nos anctres morts qui veillent sur nous, de lau-del, les esprits, de connivence avec tous les gnies protecteurs de la terre, lont certainement voulu ainsi et cest certainement mieux ainsi ! IX.D/ Samend NDOLOVU, FACTEUR DE MASQUES MAKISHI Du 7 au 22 avril 2000, jai eu lhonneur de suivre Samend NDOLOVU, facteur de masques Makishi du Zimbabwe et son assistant Benjamin DAKA, dans un espace-atelier jouxtant lespace principal de lexposition Makishi dans le dfunt Muse National des Arts dAfrique et dOcanie. Lexposition Makishi du Zimbabwe au MAAO est bien venue pour donner une illustration parfaite de lvolution des grandes crmonies autour des cultes rituels, du sacr au populaire, de linitiatique au spectaculaire22. A Chezya au Zimbabwe, prs du fleuve Zambze, la famille de Samend Ndolovu organise les crmonies de circoncision, dinitiation et invente les masques daujourdhui. La femme de Samend Ndolovu chante et dirige le chur des chanteuses. Sa sur ane est choriste. Son fils musicien, ralise des instruments de musique et peint des masques 23

Musiciens et chanteuses de Chezya au Zimbabwe

Malgr la distance qui spare le Zimbabwe de la Cte dIvoire, mon pays dorigine, jai t trs agrablement surpris, dune part, par la similitude entre
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Inspir de lditorial de Monsieur Germain VIATTE Directeur du Muse National des Arts dAfrique et dOcanie dossier de presse de lexposition Makischi avril 2000. 23 Catalogue de lexposition Makischi dit par la RMN

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les rapports humains, et dautre part, par la convergence entre nos ides et la manire dont nous les communiquons aux autres. Ds lors cette galit de point de vue va me faciliter la tche danimation qui ma t confie dans le cadre de cette exposition. En effet, nous avions au dpart entre nous, la barrire de la langue. Samend NDOLOVU, personnage extrmement instruit sur les rituels Makishi de la rgion du fleuve du Zambze, parlant couramment cinq six langues de cette mme rgion, comprend et parle peine langlais, mais pas du tout le franais. Benjamin DAKA, son assistant , lui, parle couramment langlais mais est Zoulou et non Mbunda comme Samend ; Benjamin ne parle pas non plus le franais. Heureusement, ils se comprennent grce la grande culture de Samend. A chaque fois que je formulais une question en anglais, Benjamin la lui traduisait en Debele (dialecte Zoulou) quils comprenaient bien tous les deux. Cest au cours de ces changes quen coutant les rponses mes questions, je me suis mis observer Samend mon interlocuteur indirect . Je me suis mis pier ses gestes et expressions dans les moindres dtails. Sa manire de froncer les sourcils quand une question lui semblait dplace ; son sourire trs amus quand un enfant lui posait une question ; les mouvements de ses mains quand il me semblait agactout cela retint mon attention et me rappela les attitudes des vieux Baoul sous larbre palabre. Je devinais alors si la rponse que Benjamin allait me donner, tait trs fidle, ou bien lgrement interprte . Mais Benjamin, de son ct, est un garon aussi sympathique quintelligent et ma aid comprendre ce que je devais savoir. La termitire nest jamais luvre dun seul termite24. Mme si nos traductions nont pas toujours t trs fidles, je pense pour ma part avoir tir un grand enseignement de cette rencontre : la naissance dun masque Makishi exige trois qualits : clairvoyance ; sagesse ; et patience. Mon rle, dans cette exposition, a consist, pendant les sances de dmonstration de fabrication de masques, expliquer au public toute la dmarche, mais aussi la philosophie qui sous-tend une telle pratique : la qualit et lorigine des matriaux utiliss ; la technique de fabrication ; dans quels buts fabrique-t-on les masques Makishi ? Pour qui les fabrique-t-on ? Quest ce que cest ? (que reprsentent-ils ?) ; comment sen sert-on ? Qui les porte ? Le rle des femmes pendant les crmonies Makishi IX. E/ Samend NDOLOVU, les makishi et le public du MAAO

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Proverbe Akan pour dire que lunion fait la force

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Le terme Makishi est le pluriel du mot likishi : nom donn aux masques, danses, danseurs et personnages des rituels pratiqus par les peuples de la rgion du fleuve Zambze.25

Deux impressionnants masques makishi : Cikunza et Kalelua

Masque puo : masque reprsentant larchtype de la jeune femme, triste ou rieuse aux traits du visage fins et sculpts en bois

Cikunzu ou Cihongo : masque qui Chilea : masque qui entrane la danse ; il reprsente lanctre le plus vnr ; il danse au milieu des tambours et des churs est craint par tout le monde et de femmes chantant des textes destins 25 symbolise lautorit suprme. : dit par la R.M.N.(Runion desles autres masques Catalogue de lexposition makishi faire sortir Muses Nationaux)

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Cikunza ou chikuza : masque symbolisant le fils la coiffe phallique, patron de linitiation mukunda

Certaines personnes prsentes pendant le vernissage de cette exposition, sont revenues les jours suivants pour mieux sentretenir avec le facteur des masques. La question qui ma sembl la plus propos pendant cette animation est celle-ci : Monsieur Samend, pourquoi avez-vous accept de faire cette dmonstration, ici en France, sachant que cest une pratique sacre au Zimbabwe ? . Cette question fut pose plusieurs fois par des spectateurs adultes. La premire fois, Samend dveloppa longuement sur un ton trs calme sa rponse. Lorsque Benjamin lui avait traduit cette question en Debele, avant de rpondre, il rangea la racine de mukengue26 et son couteau sur la cuvette paralllpipdique, prit un air trs srieux et sexpliqua. Il dirigeait de temps autre son regard vers Benjamin, vers moi ou vers le public mais la plupart du temps, il vitait de regarder fixement dans les yeux. (Chez les Akan, en Cte dIvoire et au Ghana, quand une personne de lge de Samend, qui a autant dexprience, parle, il le fait pour ceux qui peuvent comprendre son langage fait de codes et de proverbes. Celui qui comprend effectivement et acquiesce de la tte, est le porte-parole du chef.
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Arbre dont les initis tshokwe du Zimbabwe utilisent les racines pour la fabrication de leurs masques

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Celui-ci se fera un devoir dexpliquer lassemble ce que vient de dire le chef, en prenant la peine de baisser le niveau de son discours.) Je fus trs mu quand Benjamin me traduisit les explications de Samend. Je vais essayer de relater ici ce que jai pu dire aux spectateurs ce jour-l. Madame Franoise GROUND est venue dans mon pays au Zimbabwe. Nous avons accept quelle voie ce que nous faisons. Elle a vu et elle a voulu que je vienne vous expliquer notre pratique. Si je refuse de venir vous expliquer ce qui se fait chez moi, ce que je fais depuis ma tendre enfance, grce ceux qui mont initi cette pratique, si je refuse, qui dautre le ferait ? Comment auriez-vous pu me poser cette question si je ntais pas venu ? Notre pratique est trs sacre dans nos villages. Vous, vous ntes pas de chez nous ; nayez aucune crainte ; jai fait ce quil faut pour quil ne vous arrive rien ici cause de ce que je vous montre ou cause de ce que je fais . Connaissant lquivalent de ce genre de rituel en Cte dIvoire, je dois avouer que jai t quelque peu rassur par lexpos de Samend.

Samende NDOLOVU fabricant un masque chilea au Muse des Arts dAfrique et dOcanie, avril 2000

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Samende NDOLOVU dans latelier du Muse des Arts dAfrique et dOcanie, avril 2000

Aprs avoir prononc ces mots, notre sexagnaire me parut soulag et dtendu. Dailleurs ds que Benjamin et moi nous emes termin nos traductions respectives (lui en anglais et moi en franais), il prit spontanment sa sanza pour chanter et jouer quelques airs Mbunda. Le public le remercia par des applaudissements nourris. Un autre jour, une dame, trs intresse par la pratique de Samend, vint sentretenir longuement avec lui. Au cours de cet entretien, deux questions auxquelles Samend donna deux rponses franches, retinrent notre attention :

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Monsieur, quel moment ouvrez-vous cet atelier ceux et celles qui souhaitent sinitier votre pratique ? Je savais que Samend ntait pas l pour apprendre aux visiteurs fabriquer des masques Makishi, cependant je lui ai tout de mme soumis cette question. Il soupira un instant puis rpondit : Vous ntes ni Mbunda ni tchokwenon ! Vous pouvez regarder comment je fais ; mais il faut que je vous dise que chez nous les femmes ne pratiquent pas cette activit. Insatisfaite par cette rponse, notre spectatrice voulut en savoir davantage. Pour quoi les femmes ne fabriquent-elles de masques chez vous ? questionna-t-elle.

Masque makishi fabriqu par Samend NDOLOVU, avril 2000 au Muse National des Arts dAfrique et dOcanie

Samend rpondit : les crmonies du Mukanda (enclos du bois sacr) concernent les hommes ; nimporte quel homme ne peut faire nimporte quelle activit dans le Mukanda. Il faut tre initi ! Les femmes ne touchent pas aux masques ; elles ne les portent pas non plus ; elles courent le risque denfanter des monstres si elles le font. A la mnopause, certaines femmes peuvent tre appeles dans le Mukanda. Elles ont dans ce cas la responsabilit de la

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conservation et de lentretien des objets sacrs pour prserver et amliorer la vie des personnes : masques et reliques. Cette dernire question sera dailleurs lune des grandes interrogations du public. A propos de bois sacr, Zirignon GROBLI, psychanalyste, pote et artiste peintre ivoirien, interview par Tanella BONI, philosophe et professeur luniversit dAbidjan, rpondait ceci : Dans le bois sacr, je le pense, il y a des cours deau, des grottes, des lieux o les initis, les imptrants doivent se retrouver pour crer la culture sous linspiration des esprits des morts, des anctres qui habitent ces lieux. Cest pour cela que je considre mon atelier comme un bois sacr, mon cabinet danalyse comme un bois sacr ; parce que quand je suis l, tout seul, ma tte est pleine de tous mes morts, de tous les morts du monde Des morts et des vivants peut-tre. Mais quand je suis dans mon atelier, je suis plus sensible la prsence des morts. Ils sortent de leur trou, ils se manifestent et cest avec eux que je travaille. "La clairire de ltre" comme lappelle HEIDEGGER ou le monde socialis, a t mis en place par des initis porteurs de phallus et qui pouvaient ne pas se soumettre la Nature. Il faut supposer qu lorigine, il y a eu des gens comme a, puissants, qui ont eu la capacit de connatre, de penser, dtre saisi par lesprit de la Nature et de dialoguer avec cet esprit pour crer la culture. En Afrique, de tels humains sont appels initis 27 Avant de quitter dfinitivement Paris pour retourner dans son pays, SAMENDE NDOLOVU revisita une dernire fois lexposition, comme pour dire adieu tous ces masques, qui, eux, ne retournerons pas au Zimbabwe de si tt peut-tre jamais. Les adieux de SAMENDE NDOLOVU furent mouvants du moins pour les personnes prsentes ce jour-l dans la salle o les masques Makishi taient prsents au M.N.A.A.O encore aurait-il fallu quils sachent quelques rudiments sur les rituels animistes et ftichistes dAfrique Noire. En effet, il se tint genoux au milieu de la salle, et frappa plusieurs fois une main contre lautre ; il cria ensuite le nom de chaque masque : Cikungu ! Cikunza ! Chilea ! Likulukulengue ! Kaluwe ! Samazengoet parla longuement dans sa langue (en mbunda). Benjamin me rsuma tout en quelques mots. SAMENDE says bye to gins : SAMENDE vient de dire au revoir tous les esprits, tous les gnies.

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In lcole des Arts : revue scientifique de lINSAAC (lInstitut National Suprieur des Arts et de lAction Culturelle) Abidjan en Cte dIvoire, page 27.

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Image A

Image B

Image a) ; image b) : SAMENDE NDOLOVU genou et priant devant les masques Makishi au M.N.A.A.O., avant de quitter Paris pour Harare le 30 avril 2000

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X. Un grand Muse pour lArt Ngre : lArt Ngre au Louvre aussi ? Aujourdhui la question de lutilit ou non du Muse du Quai Branly ne se pose plus. La fusion des collections du Muse de lHomme et du Muse National des Arts dAfrique et dOcanie est belle et bien une ralit irrfutable. Nous constatons que lunanimit sest faite autour de lide dun muse neuf qui abolirait, laube du XXI me sicle, les vieux concepts coloniaux et les vaines rivalits entre les tenants exclusifs de lesthtique et ceux de lethnographie *. Il est vrai, bien avant que les murs du nouveau muse ne sorte de terre, on en entendait parler : on se runissait en France pour prendre des grandes dcisions sur des objets qui engagent lhistoire, le pass trs proche, mais aussi le prsent et le devenir, sur le plan social et culturel, des populations des cultures non occidentales surtout celles dAfrique et dOcanie. On a procd comme aux temps coloniaux : quelques rares africains ou ocaniens (chercheurs, universitaires, peut-tre des artistes) ont, certes, t convis des travaux prparatoires au Collge de France Paris. Mais, avaient-ils vraiment t consults ? Leur avis a-t-il compt dans la finalisation du fonctionnement de cette grande institution qui engage aujourdhui la comprhension des cultures non occidentales ? On est en droit de sinterroger sur de telles dmarches : Y aurait-il, en Afrique et en Ocanie, absence dinitis, cest--dire, de spcialistes suffisamment aguerris et instruits sur leurs pratiques ancestrales aujourdhui ? Est-ce le manque dintrt, de projet concret et crdible, de la part de certains gouvernants africains, sur les traditions culturelles, qui aurait pouss les initiateurs, Paris, du projet de ce nouveau berceau de la culture ngliger les tmoins vivants de ces traditions ayant donn naissance leurs objets de cultes sacrs et profanes ? LAfrique toute entire et ses traditions appartiendraient-elles dfinitivement au pass ? En dehors de deux missions de collecte effectues en Cte dIvoire entre 1960 et 1970, les acquisitions du MAAO ont t le plus souvent ralises Paris auprs des galeries spcialises ou lhtel Drouot et concernent presque toujours des pices isoles et slectionnes pour leur valeur esthtique *28. Quel crdit doit-on accorder de tels objets ainsi extraits et isols de leurs contextes socioculturels ? Que reste-t-il du statut de lobjet sacr cr titre apotropaque ? Peut-on doit-on se satisfaire uniquement des seuls aspects
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*Etienne FAU, Lart africain au muse des Arts dAfrique et dOcanie : collections et perspectives pour le muse du quai Branly, in Cahiers dEtudes africaines, 155-156, XXXIX-3-4, 1999, pp. 923 938.

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esthtiques ? Questions lgendaires, sans cesse dbattues mais jamais vraiment lucides. Il est grand temps, depuis la naissance de ce nouveau sanctuaire de lart ngre, quon daigne enfin prendre en compte lavis des reprsentants authentiques actuels de cette culture. Pourquoi svertuer aller chercher des intellectuels diplms de grandes universits quand il existe des autochtones mme daller la rencontre et dexpliquer aux publics, la complexit de leurs objets ? La France, premire nation au monde dfendre les Droits de lHomme, peutelle senorgueillir, peut-elle se contenter dune prsence de lAfrique aussi superficielle, aussi tronque dans ce haut lieu de la culture quelle ambitionne de mettre la disposition du public des publics ? Le domaine culturel reste, nos yeux, le terrain o africains et europens peuvent encore changer, dialoguer, condition que, de part et dautre, les traditions soient respectes. L-bas, la vie continue malgr la mondialisation. Les traditions, les rites, les cultesles arts changent au rythme des rvolutions lvolution ! Les masques et les statuettes de nos villages peuvent troquer leurs habits polychromes (costumes faits de sparteries de feuilles, de racines et dcorces darbres, couverts de couches sacrificielles) pour revtir les sigles et les couleurs de leurs formations politiques ou de leurs quipes de football prfres. Les nostalgiques et les conservateurs auront, certes, des remords, voire des regrets ; mais lheure de la mondialisation, on peut sattendre maintenant toutes les rvolutions : mutations, transmutations, ramifications Il est entendu que les peuples qui sauront oprer avec harmonie ces grands changements seront ceux qui auront su consommer, digrer et restituer avec sincrit mais aussi avec srnit, le produit des rencontres, des confrontations : cest--dire, savoir prendre en compte la culture de lautre, sans jamais compltement oublier la sienne. Les traditions sadaptent aux changements successifs au fil des sicles. Il est important de ne pas relguer ce qui est montrer ici une civilisation antique dpasseou des peuplades dhier jamais disparues. Ces cultures se perptuent de nos jours sous diverses formes. Pour les percevoir, il faut tout prix rtablir la communication avec les vrais spcialistes, cest--dire, les initis de nos villages : les devins, les chefs de villages, les griots, les notables ou les chefs coutumiers. Le succs des expositions au Grand Louvre comme au Quai Branly dpendra de la qualit du dialogue entre conservateurs et chercheurs, historiens

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de lart et anthropologues, commissaires et architectes,*29 mais aussi et surtout des rapports que les dcideurs pourront entretenir avec les reprsentants comptents, patents ou non, des peuples directement concerns par les objets prsents. XI. La place de lart contemporain africain en Afrique et en Europe Comme nous lavons vu plus haut, pour le grand public lcart des dbats dinitis sur la cration plastique, lart africain demeure cantonn, depuis longtemps, autour de la sculpture sur bois (la statuaire et les masques). Le dpaysement que peut procurer pour un europen lespace des crmonies culturelles en Afrique au cours desquelles les frontires entre rituels sacrs et spectacles populaires donnent limpression de se confondre crmonies qui laissent percevoir des formes dart trs diverses : teinture sur tissu, tissage, tressage, poterie, arts dcoratifs (peintures corporelles, scarifications, ainsi que les bijoux et les parures) ces crmonies ncessaires mais bien circonscrites dans le temps et lespace, peuvent-elles suffire largir lhorizon culturel dun public aussi peu prpar ? XI. A/ Vision Occidentale de lart contemporain dAfrique noire Dune manire gnrale, en Europe, on peut voir les arts, de toutes les priodes exposs dans les grands muses : en France, de lAntiquit nos jours, 33 muses nationaux sans compter tous les muses municipaux et privs montrent de manire permanente les arts de tous les continents : des arts les plus anciens aux plus modernes. Les chteaux et les palais sont les principaux lieux, la fois tmoins et vitrines des civilisations, non seulement du pass mais aussi du prsent ; on peut citer les exemples trs reprsentatifs du chteau de Versailles et du Palais du Louvres. Mais il existe aussi dautres difices contemporains et prestigieux toutes proportions gardes spcialement btis pour abriter des expositions permanentes et / ou temporaires darts anciens ou contemporains : le Muse National des Arts dAfrique et dOcanie, construit en 1931 pour abriter lexposition coloniale30 ; le Centre Georges POMPIDOU, architecture avant-gardiste (fin des annes 70), porte le nom du premier
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* Lire le point de vue dEtienne FAU : Du MAAO au MUSEE DU QUAI BRANLY in Cahier dEtudes africaines, 155 156, XXXIX 3 4 1999 pp. 923 938. 30 Le peintre Jacques YANKEL (ancien professeur lEcole des Beaux-Arts de Paris) et son assistante Feu Vronique WIRBEL, peintre elle aussi, firent un dpt duvres contemporaines dAfrique de lOuest (VohouVohou) au Muse National des Arts dAfrique et dOcanie en 1985 ; mais aucun des directeurs qui se sont succds la tte de cet tablissement jusqu sa fermeture ne remarqua cette collection. Les uvres de ces artistes anonymes seraient peut-tre alles la dcharge sil ny avait pas eu lADEIAO* qui en fit la promotion en les exposant temporairement en France et en Asie. LADEIAO* :lAssociation pour le Dveloppement des Echanges Interculturels dAfrique et dOcanie. Depuis 2008, toute cette collection a t cde au Muse national de Bamako au Mali.

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prsident de la Rpublique qui succda au Gnral Charles DEGAULLE ; ce haut lieu de la culture est galement connu sous le nom de Centre Beaubourg. On peut, toutefois, remarquer en dehors de quelques exemples isols et peu reprsentatifs au niveau de lart contemporain que tout ce qui a t montr sur lAfrique, jusqu la fin des annes 80, ici en France, ne concerne que lart ancien. Lensemble de ces productions est dsign et connu sous lappellation dart africain : dans les muses franais et europens, cet art continue quelquefois dtre catalogu dart ngre par certains spcialistes (pour signifier lanciennet ou lauthenticit des objets prsents). Est-ce dire que lart africain contemporain est inexistant ? Pierre GAUDIBERT, dans son ouvrage consacr lart africain contemporain, reconnat, certes, la mconnaissance sur la cration plastique daujourdhui en Afrique ; mais en mme temps il confirme son existence depuis plus dun sicle dans un silence bien coupable. A vrai dire, le silence ntait pas absolument total, mme si les apprciations taient rarement aussi affirmatives que celles de Franck WILLET qui consacrait lart contemporain africain, en 1972, un chapitre entier dans son livre african art today . La plupart du temps, dans les annes 60 et mme 70, cet art contemporain peru comme au dbut (Selly MVUSI au 1er Congrs de la Culture africaine Salisbury, 1962), en suspens comme intimid, sur le seuil (Pierre DESCARGUES, 1971), bref, dans une phase de transition espre ou entrevue, de renouvellement incertain, que beaucoup ont alors signale : Il sagit moins, pour lAfrique, de se survivre que de se rinventer et cela est vrai pour son art. (Jean LAUDE, 1965)31 Le peintre sngalais Iba NDIAYE, lui-mme, le reconnaissait cette poquel : on ne peut pas encore parler dart contemporain africain ; celui-ci se cherche . 32 De manire sporadique, au cours des manifestations culturelles consacres lAfrique, en France, on dcouvre a et l dans des galeries ou dans des salles municipales des expositions duvres dartistes contemporains, peintres et/ou sculpteurs. Les galeries qui osent montrer les uvres dartistes contemporains, restent bien discrtes quant la diffusion et la publicit. On continue de dsigner des artistes qui sillonnent le monde du nord au sud et dEst en Ouest depuis plus de trente, voire quarante ou cinquante ans par les termes trs rducteurs de jeunes peintres ou cole de tel ou tel pays. En 1950 linstitut national pdagogique montra lEcole de Poto-Poto et des articles avaient dj paru son propos. Grce Mac EWEN, lARC au muse dArt moderne de la

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Regard, in lart africain contemporain de Pierre GAUDIBERT page 14 Regard, in lart africain contemporain de Pierre GAUDIBERT page 14

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ville de Paris, exposa en 1970 les sculptures Shonas du Zimbabwe, reprises lanne suivante au muse Rodin33 Les uvres retenues, dans ces cas prcis, seront celles dont lanalyse et le discours se rapprochent le plus de lide quon sest faite, depuis longtemps dj, de lart ngre. Cet art africain contemporain est, pour ainsi dire, jaug en fonction de ses attaches lart ancien : art ngre , dsormais tolr, admis dans le panthon de lart international.34 Jolle BUSCA, dans une analyse trs critique mon avis nave sur lart contemporain africain conclut de manire trs pessimiste dans les termes suivants : Lart contemporain africain naccdera la considration, au statut plein et entier dart, et ses productions au statut plein et entier duvres dart, que dbarrass pour toujours des histoires que son existence est suppose rclamer, des anecdotes ainsi que du rcit des origines qui toujours accompagnent son exhibition. Une uvre qui ne se suffirait pas elle-mme nest pas une uvre 35. Il me faut apporter quelques prcisions et tre plus nuanc, pour mieux me positionner par rapport cette critique qui jette le discrdit sur les uvres de lesprit de toute la Diaspora Noire partir du XX me sicle. Tout comme les productions artistiques directement lies aux cultes ftichistes (pour la protection, la prvention contre le mal environnant, lexorcisme des esprits malfiques) lart contemporain africain, il faut le crier haut et fort, existe pleinement et ne peut tre coup, sevr de ces racines. De mon point de vue cet art se conoit bien et se suffit lui-mme, en tant que cration originale, rattache ou non un rituel religieux. Aux temps de la Ngritude le docteur PRICE MARS, pote et crivain hatien, criait qui voulait lentendre son espoir sur la destine de la Diaspora Noire : Nos anctres, ce sont tous ceux qui slvent lentement de lanimalit primitive, pour aboutir ltre transitoire que nous sommes, encore tremblant devant linconnu qui nous enveloppe Mais en quoi puis-je tre humili de savoir do ils vinrent ? Si je porte, moi, ma marque de noblesse au front comme une toile radieuse, et si dans mon ascension vers plus de lumire,
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Regard, in lart africain contemporain de Pierre GAUDIBERT page 15 Jean LAUDE les arts de lAfrique noire livre de poche Librairie Gnrale Franaise 1966 35 Jolle BUSCA : Lart contemporain africain, collection les arts dailleurs lHarmattan page 221

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je suis allg par la blessure sacre de lidal 36 Je me souviens encore, comme si ctait hier, de lextrait de ce pome, que mon matre de CM2 mavait fait apprendre par cur, il y a dj prs dune quarantaine danne. Jai retenu que lhomme, malgr la science, doit rester humble et ouvert aux diffrentes mutations. Si lart africain contemporain est jaug en fonction de lart ancien, il appartient aux artistes qui le revendiquent de se forger chacun un style original par un travail sincre, afin de mriter des raisons dtre considrs comme hritiers dune civilisation passe, reconnue en tant que lune des plus brillantes de lhumanit. Lart africain contemporain ne sera pas plus ou moins original parce quil est ou pas rattach des anecdotes ainsi que du rcit des origines qui toujours accompagnent son exhibition37 Il serait, pour moi, injuste de situer le dbat de ce ct. Les exemples duvres dart rattaches un culte religieux sacr foisonnent, de lantiquit grco-latine nos jours : la cne de Lonard de Vinci ; la pieta de Michel Ange ; Adam et Eve chasss du Paradis de Tommaso di Giovanni dit MASACCIO pour ne citer que ces chefs duvres de la Renaissance Italienne. Ces uvres ne sont pas reconnues et apprcies parce quelles renvoient la religion catholique ; ce sont des uvres de qualit plastique exceptionnelle ; elles traitent de problmes plastiques et esthtiques en harmonie avec la vision du public dune poque donne. La religion, le culte catholique nintervient ici que comme support. Les uvres dart, do quelles viennent, saffichent en tant que productions dun art visuel. Elles ne sont pas plus belles parce quelles sinspirent de lancien testament ou moins artistiques sous prtexte quelles se revendiquent du chamanisme ou du ftichisme. Dailleurs, lauteur dune uvre dite africaine peut ne pas tre forcment une personne noire de peau, aux lvres bien charnues et aux cheveux trs crpus : il est possible et il faut ladmettre, que cet artiste puisse tre un homme blanc aux cheveux lisses ou une belle blonde au nez fin et aux yeux bleus. Cependant, le poids de lhistoire imposera toujours, dans le jugement de celui qui regarde une uvre dart contemporain, son rfrant : la rfrence ou la rfrenciation chre lInspection des Arts Plastiques du Rectorat de Crteil qui en a fait le thme de lexposition des travaux dlves du 3 au 21 juin 2002. X. B/ Un regard diffrent est possible La complexit dans la comprhension et dans lanalyse de lart ancien autorise aujourdhui un autre regard : un regard diffrent de la conception
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Dr Jean PRICE-MARS Destin de lhomme, (pome), in livre de lecture matin dAfrique CM2, IPAM (Institut Pdagogique Africain et Malgache). 37 Jolle BUSCA : Lart contemporain africain, collection les arts dailleurs lHarmattan page 221

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originelle traditionnelle. Il faut, toutefois, se garder de gnraliser linterprtation quune personne stant familiarise un type dobjets particuliers, pourrait dlivrer. Lexprience de Jacques Kerchache, personne ressource dans la constitution des collections africaines du Muse du Quai Branly, est difiante. Le message quil dlivre dans son interview du 24 fvrier 1995 est tout aussi surprenant que dstabilisant, si lon est familier de la statuaire africaine. Une mise au point sur les thses quil dfend semble indispensable. Jacques Kerchache commence son interview en reconnaissant, modestement, quil sait peu de choses sur les objets de sa collection. Je ne sais pas grand-chose, mais aprs plusieurs va-et-vient, durant huit ans entre lAfrique et la France, jai fini par comprendre comment fonctionne lartiste dans la socit. Jai pu ainsi faire la part des choses entre celui qui cre la forme et celui qui en est lutilisateur. La prsence de luvre sacralise le discours. Si le discours est vacu lintrieur du groupe, lobjet na plus aucun rle dans cette socit. Il peut tre jet, vendu, brl . Loin de moi lide de juger les propos de cet minent collectionneur dont les comptences sont ici avres et reconnues. Je voudrais faire noter que Jacques Kerchache a exprim son point de vue personnel. Il faut convenir que ce regard puisse tre diffrent de la vision authentique africaine. Au dbut, le collectionneur nous parle de son apprentissage initiatique sous larbre palabre en pays dogon. Il nous prsente ensuite une srie de statuettes dites Moumoul du Nigria (XIX sicle).

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Jacques Kerchache prsentant ses statuettes Moumoul du Nigria (photo ralise partir de lenregistrement vido)

Il les compare lart occidental en disant que la diffrence stylistique entre ces statuettes se situerait entre Michel Ange, Picasso et lart populaire. Pour lui, les auteurs des objets de sa collection se connaissaient et il pense quils se sont probablement parls, comme les artistes contemporains du dbut du XX sicle, qui se frquentaient et changeaient souvent leurs points de vue. La ralit en Afrique, cest que les choses ne fonctionnent pas comme chez les artistes europens. Le pays dogon est fort diffrent du Nigria. Ce qui est vrai chez les dogons pourrait tre diffrent chez les Moumoul . Nous lavons vu, en Afrique, le domaine de lart est celui du sacr, du secret, donc de linitiatique. Le devin sculpteur, donne naissance lobjet quand la ncessit du culte se fait sentir. Cest le culte rituel qui consacre lobjet en lui donnant sa force sacre. Il faut retenir que les cultes rituels sont diffrents dune rgion une autre et quils dpendent aussi des causes pour lesquelles les objets (masques et statuettes) ont t rigs. Des objets tels que les colliers, les bagues, ou les statuettes qui appartiennent une personne homme ou femme peuvent tre abandonns la mort de leurs propritaires, dans les cas spcifiques o ces objets auraient t daprs un devin sources de mauvais augures. Mais les objets qui appartiennent un groupe de personnes un village ou une rgion ne peuvent tre abandonns que si tout le groupe se convertit une autre religion. Certes, un regard diffrent est possible, puisquil sagit duvres darts. Cependant, il faut tre vigilant : au moins deux observations semblent errones de manire flagrante ici dans la description dune statuette. L o le collectionneur voit un bourrelet, il sagit plutt dun bracelet de cheville directement sculpt dans le bois (dans le corps de luvre). Lors de certaines crmonies rituelles, ce type de bracelet peut tre port de manire exceptionnelle au-dessous du genou par les devins danseurs (cest le cas des comiens-fous).

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Il sagit bien ici dun bracelet de cheville et non de bourrelet. Ce bracelet augmente la sacralit de la statuette, objet divin qui est du domaine des esprits

Ensuite le collectionneur prend la coiffure abondante de la statuette pour des oreilles. Il est frquent de voir ce type de coiffure sur la tte des statuettes senoufo, dogon ou mossi.

Deux ttes de statuettes photographies dans la vido de linterview de Jacques Kerchache

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Statuette Snoufo ayant une coiffure abondante ; les cheveux tresss pendent au niveau des tempes. Dailleurs on note la mme forme sur le front, dans le prolongement du nez

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Il faut considrer ces erreurs dobservation ou dinterprtation, comme une autre faon de voir la statuaire africaine, par un europen dont le regard sest familiaris ces objets, mais dont lesprit, instinctivement, reste li ses rfrences acadmiques occidentales. Cela peut constituer une grande richesse culturelle, condition de ne pas imposer cette vision comme la seule possible. Lopinion publique a, certes besoin de repre, mais une vision extra-culturelle ne peut se substituer une vision intra-culturelle. Comme le disait Amadou Hampt Ba, il faut viter quon fasse une histoire de lAfrique vue par lEurope au lieu dune histoire de lAfrique vue par les africains eux-mmes. Quand la chvre est prsente, il ne faut pas bler sa place38 . XI. C/ Vision africaine de lart contemporain en Europe Ici nous pouvons dgager 3 positions : 1. La premire position consiste, pour certains artistes africains, travailler pour satisfaire une demande occidentale, ou sur commande. Ce nest un secret pour personne : les europens, plus aiss financirement, achtent facilement ce quils aiment ; ils aiment surtout ce qui les dpayse. Ds lors, les touristes europens deviennent des proies faciles pour certains artistes voire artisans africains ayant compris cette philosophie et qui acceptent de jouer le jeu, avec, bien souvent, des intermdiaires : des commerants ayant boutiques, pignon sur rue ou des vendeurs ambulants, beaux parleurs, vendant la sauvette jusqu deux ou trois fois les prix vritables des objets. Ces uvres, copies des objets anciens ou crations personnelles peintes avec des peintures pour meubles et fentres, vernies ou tartines de cirage pour chaussures, sont qualifies dartisanat africain par les occidentaux, mais considrs dans les villages comme des productions artistiques pour les citadins et les europens. 2. Il existe une production contemporaine moins connue, parce que moins spectaculaire et plus initiatique. On ne la trouve pas sur les marchs, mais plutt dans les villages une production labri des regards indiscrets et uniquement rserve aux grandes crmonies coutumires religieuses. Il faut ladmettre, cette production nest pas destine tre montre en tant que uvre dart. Elle chappe pour linstant la spculation et aux trafics mais pour combien de temps encore ?
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Proverbe peul rapport par Amadou Hampt Ba interview en 1969 par Enrico Fulchignoni et Ange Casta, vido disponible sur www.ina.fr

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3. La troisime position concerne les artistes africains ayant frquent les coles darts doccident : ceux dont Pierre GAUDIBERT qualifie les uvres de peintures et de sculptures savantes. Certains artistes de cette catgorie ont choisi dexprimer leur talent en ayant pour modle les grands matres de lhistoire de lart : Michel ANGE ; Lonard DE VINCI ; CEZANNE ; PICASSO ; RODIN ; BOURDELLE Sils sont quelquefois presque aussi gniaux que leurs matres, ces artistes africains crent des uvres que les critiques et les spcialistes en art africain saccordent regarder avec peu de considration et la tentation est bien forte de les qualifier de mauvaises copies. Dailleurs, au cours des rares expositions dart contemporain en dehors du sculpteur sngalais OUSMANE SOW (autodidacte), quon a voulu afficher ici comme le RODIN NOIR, (peut-tre, pour ne pas reconnatre la singularit de son grand talent) cette dernire catgorie a rarement les honneurs de la presse spcialise occidentale. La vitalit des arts plastiques du tiers monde est un lment important du rveil de nouveaux ples dinitiatives culturelles aprs des priodes dalination, de silence et de sommeil. De l peut natre une nouvelle civilisation rellement universelle ou un dclin de la civilisation occidentale qui sest voulue universaliste, au profit de nouveaux territoires de civilisation, comme il en a exist par le pass dans les trois continents extra-europens. Mtissage et/ou dplacements, tel est lenjeu majeur 39. Voil une thse mon avis plus juste, plus galitaire et rassurante pour la cration plastique contemporaine globale au Nord comme au Sud. XI. D/ Quelle politique culturelle ? Je serais bien malhonnte et de mauvaise foi si je ne reconnaissais pas la volont de galeries de plus en plus nombreuses, de critiques dart, de commissaires dexpositions, dcrivains, dditeurs qui sintressent lart contemporain africain, depuis plus de vingt ans. Cest la manire dont on aborde cet art qui pose problme. Avant 1970 de nombreux artistes africains dont certains ont peut-tre connu ou ctoy les PICASSO, DALI, HELION dautres ns autour des annes soixante, peignaient et exposaient leurs uvres dans des grands salons en France ainsi que dans les autres parties de lEurope : IBA NDIAYE, Michel KODJO, Christian LATTIER, LIOLO, Paul AYI, Jean-Claude DELATRE pour les plus vieux, viennent ensuite la gnration des annes 60 : Ren TCHEBETCHOU, Pascal KENFACK, Kadjo James HOURRA, Bou MONE, Atse Damase ABOUEU, Dosso SEKOU, Alioune BADIANE, Abdoulaye KONATE, FODE Camara, Thodore KOUDOUGNON, Youssouf BATH, Tanoh Simon KOUAKOU, Germain KOUASSI, Yacouba TOURE, Koffi
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Lart africain contemporain de Pierre GAUDIBERT, page 159

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GOGO, Padeguena COULIBALY, Ernest DKOU, Issa KOUYATE, Mathilde MORO Au cours des annes 80 et aprs, lart moderne sinstalle pour de bon en Afrique au sud du Sahara. Aujourdhui, le problme de la diffusion et le manque despace dexposition constituent le handicap majeur dune foule dartistes de plus en plus nombreux, jeunes et moins jeunes. Le poids de lart ancien est encore peut-tre trop prsent, trop lourd, sur leurs paules. Et si leurs uvres sont apprcies, cest surtout, pour certains observateurs nostalgiques lesprit teint de mercantilisme, parce quelles rappellent, font penser lArt Ngre.

Maternit masque, sculpture sur bois, vis, miroir, bracelets en cuivre martel, poli patine la cire, (1.35 x 1,32 cm), 1991 : (David NAL VAD, sculpteur Gabonais n en 1954 Paimpol, ancien lve de lEcole Nationale de lENAM et des Beaux Arts de Quimper)1
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Reproduction extraite du catalogue dexposition Sculpture Gabonaise Contemporaine , au Muse National des Arts dAfrique et dOcanie de Paris, du 20 octobre 1992 au 4 janvier 1993, dit par la Fondation dArt Contemporain Gabonais en 1992.

La question, difficile pour ces artistes, est celle de savoir comment arriver se forger une identit nouvelle dans un espace o personne ne les attendait et

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aussi, il faut le dire, dans un monde o les clans se font et se dfont au gr de puissantes associations aux apptits plus mercantiles quartistiques. Sur ce plan, les artistes europens, amricains ou asiatiques, jeunes et moins jeunes, ne sont pas mieux lotis : leur combat est quasi-identique celui de leurs collgues africains ou ocaniens. XII. CONSTAT Ce quil faut retenir ici, au vu de ce qui prcde, cest le difficile rapport que les observateurs des conceptions contemporaines de lart entretiennent avec lart ancien en Afrique Noire. Et pourtant nous devons le reconnatre, de par les domaines que nous avons t amens visiter, la thse dune nouvelle re est bien trace, et ce, depuis la deuxime moiti du sicle dernier (voir louvrage art contemporain de Pierre Gaudibert). Il y a bien existence dun Art Ngre contemporain qui, sans tre un simple prolongement de lart ancien, se rvle comme le reflet de la civilisation moderne africaine : il sinspire des moyens modernes, utilise et incorpore des matriaux nouveaux, explore et dcortique les faits et les avatars des vnements sociaux actuels. Les populations dAfrique Noire ont toujours su dmontrer nous venons de le voir leur gnie artistique, au cours des crmonies de cultes rituels : clbration dune naissance, rites dinitiation des filles ou des garons, mariages, crmonies funraires, tout cela constitue des moments privilgis o retentissent, encore aujourdhui, dans toutes leurs splendeurs les fruits des talents, le savoir-faire des hommes et des femmes : tissus, coiffes, siges, objets dapparat de toutes sortes : bijoux en or, sabres, couronnes, cannes, sandales et costumes. Cet univers formel, associ aux richesses du monde moderne, nourrit les recherches des gnrations nouvelles, pour constituer un vivier inpuisable pour des expressions visuelles prometteuses. Le matriau ici est la fois formes, signes, motifs, couleurs mais aussi mtaphore et message : terre, sable, corces darbres, os et peaux danimaux, plumes doiseaux, coquillages, carton ondul, papier et tissus de tous genres, colls ou cousus dans des tableaux ou des sculptures, sont la fois supports, formes, graphismes, couleurs, symboles ou motifs dcoratifs. Dans les arts anciens, nous lavons vu, la matire (le matriau) qui sert fabriquer un masque ou une statuette, est aussi magique que le gnie, lesprit que lobjet est cens reprsenter. Pour certains artistes de la diaspora noire daujourdhui, les matriaux sont l pour signaler rellement ltat physique de leur prsence ou combler un vide : ralit affective, effective et non virtuelle : cest le cas des artistes vohou-vohou40 de la Cte dIvoire. Pour dautres comme Chri Samba41,
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Peintres et sculpteurs vohou-vohou de Cte dIvoire : consulter le mmoire de matrise de Kra NGUESSAN le vohou-vohou , une vision actuelle de lart originel en Cte dIvoire UFR dArts et Sciences de lArts, Paris 1 1992-1993 41 Chri Samba, peintre contemporain du Congo

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Pascal Kenfack42 ou Fod Camara43, cest par le dessin que ces matriaux sont figurs. Cest aussi un appel tmoin, non pour trouver une justification de leur activit, mais plutt dans le sens dune diversification de plus en plus tendue de lacte de peindre ou de sculpter, sinon de lART tout simplement.

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Pascal Kenfack, peintre sculpteur contemporain du Cameroun Fod Camara, peintre Sngalais