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Franois Menant

Les transformations de lcrit documentaire entre XIIe et XIIIe sicles

dans crire, compter, mesurer. Vers une histoire des rationalits pratiques, sous la direction de Natacha Coquery, Franois Menant et Florence Weber, Paris, Editions rue dUlm, 2006, p. 33-50.

Lobjet de cette contribution est de faire le point sur ce que nous savons du dveloppement de lcrit documentaire1 au cours du Moyen ge, tout

particulirement une poque charnire, entre XIIe et XIIIIe sicles, dont limportance me parat avoir t mise en valeur par plusieurs des tudes qui se sont intresses ce thme depuis une vingtaine dannes. Prpar pour une rencontre interdisciplinaire, et la manire dune introduction des tudes de cas, ce texte a ncessairement un caractre assez gnral : les mdivistes ny apprendront sans doute pas grand-chose, et je me borne esprer quil aura quelque utilit dans le dialogue entre spcialistes de domaines diffrents quont voulu promouvoir les organisateurs de la rencontre2. 1 Jai choisi de dsigner lobjet de mon propos comme l crit documentaire (ou criture

documentaire), expression qui ma paru plus explicite qu criture pratique ; on trouvera cette dernire formulation dans dautres contributions ce volume. Jentends nanmoins crit documentaire exactement dans le sens dfini pour la pragmatische Schriftlichkeit par H. Keller dans lintroduction H. Keller, K. Grubmller et N. Staubach (d.), Pragmatische Schriftlichkeit im Mittelalter. Erscheinungsformen und Entwicklungsstufen, Munich, W. Fink Verlag, 1992 (Mnstersche Mittelalter-Schriften, Bd. 65), p. 1 : sous le terme de pragmatisch nous entendons toutes les formes dutilisation de lcriture et de textes qui servent immdiatement des affaires pratiques (zweckhaftem Handeln dienen) ou qui veulent orienter lactivit humaine par la mise disposition de connaissances . criture ordinaire est parfois aussi utilis en franais pour ce genre de documentation : D. Fabre (d.), critures ordinaires, Paris, 1993.

2 tant donne lampleur des champs de recherche que je suis amen balayer dans cette

contribution, jai d renoncer une bonne partie des rfrences bibliographiques qui auraient pu tre cites. Jessaie cependant de fournir un ou deux points de dpart pour une recherche dinformation complmentaire sur chacun des thmes abords. De bonnes vues densemble sont fournies par R. C. Van Caenegem, Introduction aux sources de lhistoire mdivale (coll. Corpus christianorum. Continuatio mediaevalis), Turnhout, Brepols, 1997, ou, plus rapidement mais plus brillamment, par O. Guyotjeannin, Les sources de lhistoire mdivale, Paris, Le Livre de Poche Rfrences, 1998. Autre introduction, dans un genre diffrent, dans larticle de J. Morsel, Ce qucrire veut dire au Moyen ge Observations prliminaires une tude de la scripturalit mdivale , dans ce mme volume, avec une riche bibliographie. Remarquables rflexions sur le

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Il faut commencer par rappeler la donne majeure qui domine toutes les perspectives voques dans les contributions des mdivistes ce colloque : entre le dbut et la fin du Moyen ge on passe dun monde qui fonctionne globalement sans crit documentaire, sauf dans des secteurs extrmement limits, un autre monde, o lcrit domine tous les champs de la vie mme si des pans entiers de la socit peuvent encore vivre sans y avoir recours directement 3. Globalement, il faut bien situer pour nos collgues non mdivistes cette diffrence entre les spcialistes du haut Moyen ge, qui travaillent sur quelques dizaines de documents pour une rgion ou un thme donns, et ceux du bas Moyen ge, qui en ont des dizaines de milliers leur disposition.

Ce point de dpart de mon expos constitue le B-A BA pour les mdivistes, mais suscite nanmoins des dbats et des perplexits depuis quelques annes : lextrme raret de lcrit documentaire dans la socit du haut Moyen ge est en fait un peu discute, et je vais y revenir tout lheure. Pour le moment, jai besoin dune base pragmatique pour ma contribution, et il me semble que, sans entrer dans la controverse, on peut prsenter les choses de faon quilibre en disant que lusage de lcrit documentaire reste limit avant le XIIe sicle des milieux bien particuliers et principalement ecclsiastiques, et un groupe de dirigeants lacs extrmement restreint dans le temps et dans lespace (pour lessentiel la cour royale de lpoque carolingienne, entre le milieu du VIIIe et le courant du Xe sicle). La matrise de lcrit documentaire quacquirent ces quelques dizaines ou centaines de personnes constitue un aspect de la renaissance carolingienne , o se croisent la proccupation culturelle et la proccupation administrative 4. Quelques grands monastres offrent des prfigurations monumentales des grands

genre de documentation dont il sera question ici dans P. Cammarosano, Italia medievale. Struttura e geografia delle fonti scritte, Rome, La Nuova Italia Scientifica, 1991. Une prsentation dtaille de chaque type de source est offerte par les fascicules de la Typologie des sources du Moyen ge occidental, L. Gnicot (dir.), Turnhout, Brepols, depuis 1972. Plusieurs des genres documentaires dont il sera question sont commodment prsents et illustrs par R. Fossier, Sources de lhistoire conomique et sociale du Moyen ge occidental, Turnhout, Brepols, 1999.

3 Jexprime nouveau cette ide avec les mots de H. Keller, Pragmatische Schriftlichkeit, p. 2 :
on passe dune socit de partiellen Schriftlichkeit une socit de tendenziell allgemeinen Schrifltlichkeit .

4 Voir par ex., au sein dune vaste bibliographie : R. Mc Kitterick, The Carolingians and the Written
Word, Cambridge, 1989 ; Ead. (d.) The Uses of Literacy in Early Medieval Europe, Cambridge, 1990.

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crits de gestion du XIIIe sicle avec leurs polyptyques, ou inventaires de domaines, et leurs Libri traditionum, o sont recopies les donations : linnovation documentaire nest pas trangre en effet la constitution, dans le Nord-Ouest de lEurope surtout, dexploitations foncires fonctionnant selon des mthodes nouvelles et plus rentables, dans lesquelles lcrit joue un rle important 5. En dehors mme de ce foyer bien particulier et somme toute assez restreint dcrit documentaire, il y a sur ses marges gographiques ou chronologiques des rgions o lon crit beaucoup et ce bien avant le XIIe sicle, comme la Catalogne ou lItalie, o les notaires sont dj prsents pour produire la mmoire crite dune partie certainement non ngligeable des transactions, mme dans des milieux relativement modestes. Des recherches rcentes, tels que les recueils de travaux publis par lcole des Chartes sur les cartulaires et sur les pratiques de lcrit documentaire au XIe sicle 6, montrent aussi que leffort documentaire na pas subi une clipse complte entre les grandes ralisations carolingiennes et celles de la fin du XIIe sicle. Les genres documentaires qui sont alors mis au point par les administrateurs monastiques tmoignent dune rflexion sur la pratique de lcrit comme outil de la gestion domaniale : les principaux de ces outils sont le cartulaire, recueil de copies des chartes dun monastre, et le censier, inventaire de domaines et de ressources qui peut tourner au dbut du XIIe sicle, selon lexpression peut-tre hardie employe rcemment, la proto-comptabilit . Le tmoignage majeur des proccupations et des capacits de ce temps reste le Domesday Book (1086), recensement des ressources de lAngleterre daprs la conqute normande,

5 Sur ce point encore la bibliographie est immense, et les publications de grands inventaires
carolingiens ont t nombreuses ces dernires annes. Voir par ex. A. Verhulst (d.), Le grand domaine aux poques mrovingienne et carolingienne, Gand, 1985 (Centre belge dhistoire rurale. Publications, 81) ; Id., Rural and Urban Aspects of Early Medieval Northwest Europe, Aldershot, Variorum, 1992, articles I-VI ; J.-P. Devroey, tudes sur le grand domaine carolingien, Aldershot, Variorum, 1993 ; R. Fossier, Polyptyques et censiers, Turnhout, Brepols, 1978 (Typologie des sources, 28).

6 O. Guyotjeannin, L. Morelle et M. Parisse (d.), Les cartulaires. Actes de la table ronde organise

par lcole des Chartes et le GDR 121 du CNRS (Paris, 5-7 dcembre 1991), Paris-Genve, Droz, 1993 (Mmoires et documents de lcole des Chartes, 39) ; Eid. (d.), Pratiques de lcrit documentaire au XIe sicle, Bibliothque de lcole des Chartes, 155 (1997), p. 7-339.

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unique sans doute par son ampleur, mais fond sur des inventaires locaux qui tmoignent dun intrt diffus pour la confection de ce genre de documents 7. La diffusion de lcrit documentaire autour de 1200 a donc des prcdents importants, mais qui restent relativement limits. Dautre part, le tournant majeur qui se place dans la documentation entre la fin du XIe et le dbut du XIVe sicle, et surtout dans les dcennies qui entourent 1200, nest pas seulement quantitatif : il consiste aussi non sans analogies avec la premire floraison dcrits de gestion, aux temps carolingiens- en llaboration de types documentaires nouveaux, orients vers des buts pratiques. Hagen Keller a depuis une quinzaine dannes analys cet essor documentaire en dveloppant lide quil correspond de nouvelles formes de pratique de la rationalit 8, en particulier l esprit de bilan : cest le tournant pratique ( pragmatische Wende ) du XIIe sicle, qui sannonce au XIe et spanouit au XIIIe sicle. Cest un moment dcisif dans lhistoire de lcrit en Occident 9. Ma communication sinspire de trois uvres fondamentales, qui ont des titres divers rvl cette grande transformation et profondment modifi notre conception de lcrit documentaire. La premire est le livre de Michael Clanchy, From Memory to Written Record 10, qui montre le changement luvre en Angleterre dans la priode 1066-1307 ; la thmatique de Clanchy a t reprise par un certain nombre dautres travaux : je cite seulement ceux du groupe dUtrecht qui se consacre ce thme et qui a publi un volume collectif dirig par M. Mostert, et le recueil darticles que R. Britnell a tir dune session du 17e Congrs des sciences historiques de 1990 11. Ma deuxime source

7 V. Hunter Galbraith, Domesday Book : its Place in Administrative History, Oxford, Clarendon
Press, 1974.

8 Il nest videmment pas question de proposer ici une orientation dans la vaste littrature sur la
question de la rationalit, qui relve dailleurs plutt dautres disciplines prsentes dans ce volume, ou du texte de G. Todeschini, La comptabilit partie double et la gense du capitalisme : ce quen dit Max Weber, ci-dessous. Bornons-nous souligner que cette question est larrire-plan du dveloppement de lcrit documentaire, et rappeler quelle ne sidentifie pas ncessairement la recherche de la maximisation conomique.

9 Voir Pragmatische Schriftlichkeit... et les travaux cits ci-dessous, particulirement n. 12. 10 M. T. Clanchy, From Memory to Written Record. England 1066-1307, 2e d. augmente, Oxford,
Blackwell, 1993 (1re d. 1979).

11 R. Britnell (d.), Pragmatic Literacy East and West, 1200-1330, Wodbridge-New-York, The
Boydell Press, 1997 ; M. Mostert (d.), New Approaches to Medieval Communication, with an introduction by Michael Clanchy, Turnhout, Brepols, 1999 (Utrecht Studies in Medieval Literacy).

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dinspiration est lensemble de recherches diriges par Hagen Keller luniversit de Mnster, qui a abouti au cours des annes 90 toute une srie de colloques et de thses sur les transformations documentaires dans lItalie des communes autour de 120012. Ma troisime rfrence est le livre de John Baldwin sur le gouvernement de Philippe Auguste 13, qui a saisi les modalits de ce changement la cour de France. On ne peut passer sous silence que Michael Clanchy sest livr en dcembre 2000, lors dune confrence tenue Paris, une remise en cause radicale des conclusions de son livre ; on pressentait dj cette autocritique dans son introduction de 1999 au volume New Approaches to Medieval Communication. Il me parat indispensable de mentionner les fils conducteurs de cette remise en cause par Clanchy de son propre travail : la priode essentielle lorigine du dveloppement de la culture de lcrit en Europe nest pas les XIIe et XIIIe sicles, comme je lavance dans From Memory..., mais les IXe et Xe sicles, voire la priode antrieure ; ensuite, le moteur premier de la culture crite nest pas utilitaire, il est religieux , en fait la distinction entre documents de gestion pratiques dune part, et littraires ou religieux, dautre part, est souvent difficile dfendre parce que la fonction de nombreux documents pratiques, comme les chartes ou les comptes, tait dabord symbolique : les chartes ne disent pas la vrit, et les comptes donnent rarement des sommes justes 14. Cette volution radicale de Clanchy doit tre situe dans un courant

historiographique plus vaste, surtout anglo-saxon me semble-t-il, quoique certains mdivistes allemands semblent galement en train dvoluer dans cette

Voir aussi dans la mme veine K. Heidecker (d.), Charters and the Use of the Written Word in Medieval Society, Turnhout, Brepols, 2000 (Utrecht Studies in Medieval Literacy).

12 H. Keller et T. Behrmann (d.), Kommunales Schriftgut in Oberitalien. Formen; Funktionen,


berlieferung, Munich, Wilhelm Fink Verlag, 1995 ; H. Keller, K. Grubmller et N. Staubach (d.), Pragmatische Schriftlichkeit ... ; H. Keller, Ch. Meier et Th. Scharff (d.), Schriftlichkeit und Lebenspraxis. Erfassen, Bewahren, Verndern, Munich, W. Fink Verlag, 1999 (Mnstersche Mittelalter-Schriften, Bd. 76). Synthse : H. Keller, La rivoluzione documentaria nei comuni italiani , paratre in G. G. Fissore (d.), Scritture e memorie del potere (Storia del medioevo italiano, VII, Turin, Laterza).

13J. Baldwin, Philippe Auguste et son gouvernement. Les fondations du pouvoir royal en France au
Moyen ge, Paris, Fayard, 1991 (d. angl., Berkeley et Los Angeles, 1986).

14 Extraits du rsum de la confrence lcole des Chartes du 13 dcembre 2000, publis avec
laimable autorisation de lauteur. Je remercie galement Michael Clanchy davoir bien voulu lire mon article et me fournir des suggestions que jai mises profit.

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direction15 : la substitution du thme de la communication celui de lcriture pratique me parat un symptme de cette tendance. Elle relativise lcrit que nous a laiss le Moyen ge et dont nous aurions tendance survaluer limportance, selon les tenants de ce point de vue, parce que cest la seule source qui soffre nous de faon peu prs cohrente- en rvaluant au contraire la communication orale16, les gestes 17, les motions 18, et aussi les crits qui nont pas t conservs et qui peuvent relever de formes de Schriftlichkeit compltement diffrentes de celles que nous connaissons 19. Les dcouvertes archologiques de documents crits, trs rares en Occident 20, jouent un rle de choix dans cette relativisation des documents transmis par la voie quon pourrait appeler traditionnelle, celle des archives 21, puisque le tri et la destruction slective des documents considrs comme sans importance 22 nont pas jou pour les textes conservs par la nature en raison de la matire de leur support. On a retrouv quelques dpts de planchettes, dcorces,

15 Voir les bilans et les rflexions rassembls dans J.-C. Schmitt et O. G. Oexle (d.), Les

tendances actuelles de lhistoire du Moyen ge en France et en Allemagne. Actes des colloques de Svres (1997) et de Gttingen (1998)..., Paris, 2002, particulirement les textes dA. Esch (cidessous), L. Kuchenbuch, H. Keller, M. Parisse, J.-C. Schmitt.

16 M. Mostert (d.), New Approaches to Medieval Communication... ; et de nombreux travaux et


colloques en cours ou sous presse.

17 J.-C. Schmitt La raison des gestes dans lOccident mdival, Paris, 1990. 18 B. Rosenwein (d.), Angers past. The social uses of an emotion in the Middle Ages, Ithaca-New
York-Londres, 1998.

19 A. Esch, Chance et hasard de transmission. Le problme de la reprsentation et de la


dformation de la transmission historique , in J.-C. Schmitt et O. G. Oexle (d.), Les tendances actuelles de lhistoire du Moyen ge..., p. 15-30.

20 LOrient est beaucoup plus riche sur ce point, grce aux conditions climatiques favorables la
conservation. Citons surtout les clbres documents juifs de la Geniza du Caire, conservs ou plutt jets dans une sorte de silo, non des fins de mmoire mais pour viter la destruction du nom de Dieu qui y tait inscrit ; les informations quils contiennent, contrastant avec la raret des critures documentaires chrtiennes et musulmanes contemporaines, ont boulevers notre connaissance de secteurs entiers du monde mditerranen des Xe et XIe sicles : S. D. Goitein, A Mediterranean society : the Jewish communities of the Arab world as portrayed in the documents of the Cairo Geniza, Berkeley, 6 vol., 1967-1988 ; Id., A Mediterranean society. An abridgment in one volume, Berkeley, 1999 ; Id., Letters of medieval Jewish traders from the Cairo Geniza, Princeton, 1973.

21 Je nai ni la place ni la comptence pour voquer ici les archives du monde antique, romain en
particulier, et leur trs fragmentaire survie ; une comparaison serait pourtant de grand intrt. Pour une premire approche, sur des thmes souvent peu loigns de ceux que je dveloppe ici, on peut voir La mmoire perdue. A la recherche des archives oublies, publiques et prives, de la Rome antique, Paris, 1994.

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dardoises... portant des inscriptions 23 : Vindolanda sur le mur dHadrien (vers 100 ap. J.-C., en latin) 24, Bergen (runes, en norvgien ou latin, XIIe-XIVe sicles) 25, Novgorod (XIe-XVe sicles, en dialecte local) 26 ; et encore, aux environs de Salamanque, une centaine dardoises couvertes dune criture cursive dpoque wisigothique (fin VIe-dbut VIIe sicles) qui font mmoire de toutes sortes daffaires des paysans de la rgion, et en Afrique du Nord 45 tablettes de bois dpoque vandale (entre 439 et 533), qui sont sans doute les notes prises pour la gestion dun proprit familiale, en majeure partie destines tre effaces aprs usage 27. Ces textes, souvent trs courts, suggrent un usage de lcrit beaucoup plus tendu que nous ne limaginons, dans des milieux qui, selon les ides de la grande majorit des historiens, auraient d tre peu prs illettrs 28. Ils concernent gnralement les aspects les plus quotidiens et triviaux de la vie, qui sont au contraire peu prs absents de la documentation classique, sur parchemin, au moins jusque tard dans le XIIe sicle : on chercherait en vain lquivalent dans les cartulaires et mme dans les registres de notaires de messages tels que envoyezmoi des chaussettes (Vindolanda) 29, embrasse-moi, ma chrie (inscription

22 Sur ces questions de tri documentaire et de disparition des sources du haut Moyen ge, voir,

outre larticle de A. Esch cit ci-dessus, P. Geary, La mmoire et loubli la fin du premier millnaire, Paris, Aubier, 1996 (d. angl. 1990).

23 Tours dhorizon : M. Garrison, Send More Socks. On Mentality and the Preservation Context

of Medieval Letters , in New Approaches to Medieval Communication, p. 69-100 ; E. Lalou, Inventaire des tablettes mdivales et modernes et prsentation gnrale , in Ead. (d.), Les tablettes crire de l'Antiquit l'poque moderne : actes du colloque international du Centre National de la Recherche Scientifique (Paris, 10-11 octobre 1990), Turnhout, Brepols, 1992, p. 233288.

24 M. Garrison, Send more socks . 25 Voir par ex. quelques reproductions dans Les Vikings. Les scandinaves et lEurope, Paris, 1992,
n 258, 278, 339, 501-507, 531.

26 V. Vodoff, Les documents sur corce de bouleau de Novgorod , in Les tablettes crire, p.
297-305.

27 I. Velzquez Soriano (d.), Las pizarras visigodas. Edicin critica y estudio, Murcie, 1989
(Antigedad y Cristianismo, 6) ; C. Courtois, L. Leschi, C. Perrat et C. Saumagne (d.), Les tablettes Albertini. Actes privs de lpoque vandale (fin du Ve sicle), 2 vol., Paris, 1952.

28 Notons par ailleurs quon na pas conserv dautres archives, plus classiques, qui seraient
contemporaines de ces textes, pour les diffrentes rgions concernes. Plus gnralement, les fragments dcrit documentaire conservs avant la fin du VIIIe sicle sont rarissimes : voir par ex. P. Gasnault, Les documents comptables du VIIe sicle provenant de Saint-Martin de Tours , Francia, 2 (1974), p. 1-18.

29 M. Garrison, Send more socks .

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runique sur os, vers 1250) 30 ou rendez-vous samedi prs de la palissade ; si tu ne peux pas, donne au moins de tes nouvelles (corce de bouleau de Novgorod, deuxime moiti du XIe sicle) 31. Larticle de L. Kuchenbuch sur les btons de taille dans ce volume invite une rflexion somme toute analogue propos de la comptabilit, en rvlant un mode de mmorisation -non crit, cette fois- dont les tmoins ont dans leur immense majorit disparu. Mais son article montre aussi la complexit des rapports entre mmoires crite et non crite, qui sont dans ce cas complmentaires. Il faut aussi rappeler quune partie des critures, en particulier administratives et comptables, tait ralise sur des tablettes de cire dont on na conserv quune infime partie32. Il me semblait indispensable dexposer ces apprciations rcentes sur la chronologie de la diffusion de lcrit pratique en Occident et sur le rapport quantitatif entre documentation produite et conserve. Je reviens maintenant lide autour de laquelle sorganise ma contribution, cest--dire que la priode autour de 1200 est dcisive, et quil y a vraiment alors laboration dune culture pratique de lcrit ; ces innovations me semblent concerner surtout deux champs majeurs.

Le premier est ltat, dont la gestation 33 suscite llaboration, et bientt la production en srie, de documents adapts aux fonctions administratives qui taient jusque-l peu prs inexistantes. Ce dbut de lcriture administrative a t beaucoup et bien tudi ces dernires annes, et je me bornerai rsumer trs succinctement en quoi consiste cette production. Vers 1100, les rois et les grands seigneurs occidentaux gouvernent peu prs sans recourir la mmoire crite : ils nont pas darchives, ne conservent pas le souvenir des documents quils font rdiger. Ces derniers sont dailleurs trs peu nombreux et ne relvent de toute faon pas du genre documentaire qui nous intresse : ce sont des diplmes, des

30 Les Vikings, n 499. 31 V. Vodoff, Les documents sur corce de bouleau . 32 E. Lalou, Les tablettes de cire mdivales , Bibliothque de lcole des Chartes, 89 (1990), p.

123-140 ; Les tablettes crire de l'Antiquit l'poque moderne, particulirement l Inventaire des tablettes de cire mdivales en appendice E. Lalou, Inventaire des tablettes mdivales et modernes (la majorit des tablettes recenss concernent lAllemagne de la fin du Moyen ge) ; E. Lalou (d.), Les comptes sur tablettes de cire de la Chambre aux deniers de Philippe III Le Hardi et de Philippe IV Le Bel (1282-1309), Paris, 1994.

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actes solennels. Les bureaux se rsument quelques ecclsiastiques, seuls savoir crire34. Le changement qui se produit au cours du XIIe sicle, et surtout autour de 1200, consiste dabord constituer une mmoire crite en conservant les documents originaux, et en confectionnant des registres de copies ou dextraits des lettres et des privilges expdis ; les registres des papes forment ainsi une srie continue depuis 1198. Cette mmoire crite est destine un usage immdiat, dans ladministration au jour le jour : la rdaction de listes et daide-mmoire de toutes sortes tmoigne de cette proccupation concrte. Ainsi Philippe Auguste fait dresser des listes dtailles des contingents de son arme avant la bataille de Bouvines (1214), et des prisonniers ensuite ; mais il dispose aussi de listes de ses forteresses, des dpts darmes qui sy trouvent, des vchs sur lesquels il exerce un contrle direct, et de bien dautres donnes encore. Le registre lui-mme, en tant que support matriel de lcrit, constitue une innovation trs importante dans la vulgarisation de lcriture pratique par la facilit quil apporte la consultation. Les administrations anglaise35 et savoyarde36 conservent toutefois durablement les rouleaux de parchemins cousus les uns aux autres, longtemps utiliss aussi pour la comptabilit de la monarchie franaise et pour celles de bien des seigneuries. La substitution du papier au parchemin au cours du XIIIe sicle 37 pour beaucoup de documents, et en particulier de registres, facilite encore la multiplication des crits dans ladministration. Nous retrouverons ces deux lments, le registre et le papier, dans la production notariale. La fiscalit, dont le dveloppement est insparable de celui de ltat, connat ds le XIIe sicle des dbuts encore ttonnants, avant de crotre de faon spectaculaire au XIVe sicle. Elle suscite dautres sries documentaires, qui sont probablement 33 Amplement tudie dans la srie dactes de colloques Gense de ltat moderne, dir. gnrale
J.-Ph. Gent, 7 vol. depuis 1985.

34 Parmi les exceptions notables cette prsentation lapidaire : la cour pontificale, dont on a
conserv par exemple le registre des lettres de Grgoire VII (1073-1083), et celle de Pavie, capitale du royaume dItalie, dont les archives ont disparu lors de lincendie de 1027 ; la fonction administrative de Pavie et son cole de juges et de notaires ne se sont pas releves de ce dsastre.

35 M. T. Clanchy, From Memory, p. 135-144. 36 Voir ci-dessous la contribution de G. Castelnuovo et C. Guiller. 37 P. Guichard, Du parchemin au papier , in P. Guichard et D. Alexandre-Bidon (d.),
Comprendre le XIIIe sicle. tudes offertes Marie-Thrse Lorcin, Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 1995, p. 185-199.

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les plus complexes, et qui impliquent une certaine forme de recensement, cest--dire un type de documentation qui avait disparu depuis lempire romain quelques exceptions prs 38. Ds la seconde moiti du XIIe sicle, les communes italiennes exprimentent des formes dimposition directe proportionnelle aux ressources, ce qui implique la dclaration de celles-ci par les contribuables et leur contrle par les agents du fisc ; on aboutit ainsi trs rapidement des sries documentaires qui doivent mnager la possibilit de retrouver un individu, un bien foncier ou une transaction financire parmi les milliers de dclarations produites pour chaque ville. Les questions financires incluent un autre grand secteur documentaire, la comptabilit, qui pose elle aussi dnormes problmes techniques. Ladoption des chiffres arabes qui mettent trs longtemps remplacer entirement les chiffres romains, mme pour les comptes-, celle de moyens de calcul comme labaque, aident les rsoudre 39 ; la comptabilit publique implique un contrle, sous forme de reddition priodique de leurs comptes par les administrateurs, et donc la diffusion de la proccupation de compter, et de compter aussi juste que possible, jusquau bas de lchelle des reprsentants du pouvoir. Un des premiers et des plus clbres documents produits en ce domaine est ce que lon a appel le premier budget de la monarchie franaise , pour 1203-1204. La monarchie anglo-normande a montr le chemin ds le second tiers du XIIe sicle. La production lgislative reprend aussi cette poque, et suscite dautres formes de mmoire : ce sont par exemple les statuts des communes italiennes, sans cesse complts par linsertion des nouvelles dcisions des magistrats. Ce genre de textes a quelque chose voir avec lcriture pratique, dans la mesure o ils comprennent des clauses trs concrtes, concernant la vie quotidienne (par exemple les statuts ruraux, rdigs par les communauts de village italiennes ds le courant du XIIIe sicle), et parce que la production et lutilisation des statuts

38 Le Domesday Book est la principale, avec les polyptyques carolingiens. La disparition de la


fiscalit dtat au cours du haut Moyen ge est dailleurs un champ dtude en soi, fort controvers au cours des annes 90. mdival. Un choix de lectures .

39 Voir dans ce mme volume P. Portet, Les techniques du calcul lmentaire dans lOccident

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posent

des

problmes

analogues

ceux

des

autres

documents

cits

prcdemment : mise jour, reprage dun lment donn40. Dfinir les formes de rdaction et de classement les plus efficaces, sorienter parmi ces textes qui vont bientt cumuler des milliers, voire des dizaines de milliers de feuillets, pouvoir y retrouver une mention prcise et confronter celles qui concernent un mme objet : voil les tches quaffrontent au XIIIe sicle les employs des communes urbaines et des chancelleries royales et princires 41. Ladministration domaniale et seigneuriale est galement un champ majeur de lessor documentaire. Cest ici sans doute quon saisit le mieux la continuit avec les gnrations antrieures : lesprit de bilan et de prvision dont tmoignent au milieu du XIIe sicle labb Suger Saint-Denis et les efforts budgtaires de Pierre le Vnrable Cluny prennent la suite des confections de cartulaires du XIe, et annoncent directement les grandes comptabilits domaniales du XIIIe, depuis Saint-Denis jusqu Winchester 42. Les actes du colloque donnent un exemple, avec les chapitres cathdraux rhnans 43, de la sophistication que peuvent atteindre aux derniers sicles du Moyen ge les comptabilits les plus perfectionnes. Le gros Brief de Flandre (1187) et les comptes dresss pour les comtes de Catalogne ds le milieu du XIIe sicle44 esquissent dautre part la filiation entre ces comptabilits domaniales et les comptabilits dtat encore en gestation ; on retrouve cette filiation cent ans plus tard dans les comptes de chtellenies savoyards. Les souverains du XIIe sicle vivent en effet

essentiellement des revenus de leurs domaines fonciers et de leurs seigneuries, et 40 H. Keller et J. Busch (d.), Statutencodices des 13. Jahrhunderts als Zeugen pragmatischer
Schriftlichkeit. Die Handschriften von Como, Lodi, Novara, Pavia und Voghera, Munich, W. Fink Verlag, 1991.

41 Et mme de simples communauts rurales : M. Bourin et O. Redon, Les archives des

communauts villageoises , in Comprendre le XIIIe sicle, 1995, p. 13-27. 42 Voir par ex. sur ce sujet M. Arnoux et G. Brunel, Rflexions sur les source mdivales pour lhistoire des campagnes. De lintrt de publier les sources et de les lire , Histoire et Socits Rurales, 1 (994), p. 11-35, avec une bonne orientation bibliographique.

43 D. Scheler, Lapparition des prvisions budgtaires dans les glises collgiales de la valle du
Rhin : lexemple du chapitre de Xanten .

44 A. Verhulst et M. Gysseling, Le compte gnral de 1187, connu sous le nom de Gros Brief et
les institutions financires du comt de Flandre au XIIe sicle, Bruxelles, 1962 ; Th. N. Bisson, Fiscal accounts of Catalonia under the early count-kings (1151-1213), Berkeley-Los AngelesLondres, 1984. On a aussi conserv un fragment dun compte du comt de Flandre de 1140.

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cest en bonne partie partir de lexprience de la gestion domaniale que va se dvelopper celle des finances royales. Les comptes des principauts modles comme la Flandre, la Normandie, la Savoie, jouent en ce domaine un rle important. Il nest dailleurs pas surprenant que les deux cas prsents dans ce volume concernent une principaut et un chapitre cathdral : cest dans le cadre de ces tats de taille moyenne, Flandre, Savoie, Normandie ou Champagne, et dans celui des chapitres cathdraux, peupls de clercs lettrs et soucieux de la gestion collective de leurs revenus, que les techniques de gestion ont connu leurs dveloppements les plus prcoces et leurs achvements majeurs. Un cas individuel peut aider comprendre comment circulent les ides et les techniques entre les milieux de gestionnaires les plus clairs, travers lEurope : lorsquen 1155 Pierre le Vnrable ordonne une enqute systmatique dans tous les domaines de labbaye de Cluny, pour tablir ce que chacun rapporte, et en vue dquilibrer lapprovisionnement et les dpenses en fonction de ces informations, il en confie la direction un ancien moine de Cluny, hte habituel et bienfaiteur de labbaye, qui nest autre quHenri de Blois, vque de Winchester et frre du roi tienne dAngleterre. En la personne dHenri se croisent ainsi les expriences de gestion et de comptabilit les plus avances de lEurope du Nord : celles de ladministration royale anglaise, de lvch de Winchester (dont on conserve pour le XIIIe sicle des comptes remarquables), et le grand projet de rationalisation clunisien. Un sicle et demi plus tard, une autre figure mmorable de lhistoire de la gestion se situe, de faon analogue, au croisement des expriences comptables les plus perfectionnes : Thierry de Hireon, propritaire terrien en Artois (mort en 1328), trs souvent cit parce quon a conserv ses archives dexploitant agricole qui attestent la rationalit de ses choix en fonction du march, est en fait un clerc, futur vque dArras une capitale de la grande finance-, et un administrateur de cour princire45. En revanche, deux autres grands domaines de lcrit documentaire se dveloppent plus tardivement. Lcriture commerciale dabord. On va en parler pendant ce colloque sous deux approches : Giacomo Todeschini reprend la question du lien entre les progrs des 45 P. Bougard, La fortune et les comptes de Thierry dHireon (+1328) , Bibliothque de lcole

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techniques comptables et la gense du capitalisme, et Thomas Behrmann prsente les dbuts des critures commerciales du Nord, moins connues et moins abondantes aussi- que celles de lOccident mditerranen. Cest une bonne occasion de rappeler en passant que la tradition documentaire de lOccident est trs diffrente de celle de ses voisins, en particulier du monde islamique: la documentation commerciale est insignifiante en Occident avant les registres des notaires gnois du milieu du XIIe sicle, alors quon conserve plusieurs centaines de lettres commerciales crites par les Juifs du Caire des Xe et XIe sicles, qui voquent un rseau de correspondants disperss de lEspagne lExtrmeOrient46. En Occident, les archives dentreprise sont bien postrieures au tournant entre XIIe et XIIIe sicles, mme si en Italie, qui est la rgion la plus prcoce, les principales compagnies commerciales et bancaires possdent des livres de comptes ds le dbut ou en tout cas le milieu du XIIIe sicle. Auparavant, on na pas darchives dentreprise : la documentation commerciale passe par le notaire. Celui-ci fournit un bel exemple des nouveaux types documentaires qui apparaissent au XIIe sicle : le registre o il inscrit les transactions sous forme abrge, avant den rdiger pas toujours dailleurs- une version complte sur un parchemin spar quil remet aux contractants ; le registre de notaire conserve ainsi la trace de centaines ou de milliers de transactions. Le premier conserv, clbre, est celui du notaire gnois Johannes Scriba, du milieu du XIIe sicle, qui claire dun coup le commerce mditerranen : tous les marchands qui envoient des cargaisons outremer passent en effet devant le notaire. Jusque-l il rdigeait sans doute des contrats commerciaux dans certains cas, mais sur des feuilles volantes que lon ne conservait gure, car elles navaient plus dintrt une fois laffaire rgle ; partir du XIIIe sicle en revanche, on dispose en dpit de pertes normes- de centaines de registres de notaires dans les villes mditerranennes. Lutilisation du papier, qui se rpand juste la mme poque, facilite sensiblement cette vulgarisation du passage chez le notaire : il offre aux registres un matriau idal. Notre connaissance de lconomie et de la socit est transforme par cette volution documentaire majeure, qui affecte des pans entiers des relations entre les personnes : des quantits de transactions ne valaient pas la peine de faire rdiger

des Chartes, 123 (1965), p. 126-178.

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un acte sur parchemin, tandis que la simple inscription sur le registre est suffisamment bon march et rapide pour quon y recoure : cest le cas par exemple des contrats de prt, dont beaucoup portent sur de petites sommes, et qui remplissent souvent eux seuls un tiers ou la moiti des registres. Je souligne en passant cette substitution du support crit la mmoire humaine dans beaucoup de transactions qui navaient pas de consquences patrimoniales. Jusquau XIIe sicle, les documents usuels qui ont t conservs concernent essentiellement des questions foncires. Ensuite, au contraire, les registres de notaires livrent surtout des prts, des contrats de travail, des locations de terre et de btail, des ventes de produits crdit Et pourtant, mme en Italie, qui est ds le XIIIe sicle le pays par excellence de lcrit bon march, on entrevoit, par aperus fugaces, quune grande partie des transactions chappe encore lcrit : pour reprendre lexemple des prts, certains types de sources linstar des dclarations demprunts pour dductions fiscales ou des testaments dusuriers, nous permettent de constater quen fait une bonne partie des prts reste fonde sur de simples engagements verbaux, tandis que dautres sont enregistrs dans les livres des prteurs professionnels, Juifs ou Lombards, qui ont par la suite subi une destruction systmatique. Quant lcriture domestique, elle ne se dveloppe gure avant le XIVe et surtout le XVe sicle. On en a quelques tmoignages pars auparavant, mais peu de choses au total. Le livre de comptes et de famille paysan du XVe sicle que prsente ci-dessous Florent Hautefeuille fait partie de la floraison du genre cette poque, floraison dailleurs bien modeste en dehors de lItalie, et qui reste normalement circonscrite des milieux rompus lcriture, marchands, clercs ou hommes de loi. Ces livres de famille ne constituent dailleurs que la manifestation la plus accomplie dune pratique que lon retrouve dun bout lautre de la socit un tant soit peu alphabtise : celle de noter (voire de faire noter par des techniciens de lcriture, comme dans le cas analys par F. Hautefeuille 47) des donnes htrognes, toutes considres comme importantes par celui qui les relve. Les registres de 46 Voir ci-dessus. 47 Ou celui que cite J. Morsel, Ce qucrire veut dire , ci-dessous, n. 53.

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Philippe Auguste par exemple sont en partie des aide-mmoire ; son tour, saint Louis partant en croisade se fait confectionner un registre qui rsume tout ce quil est indispensable de savoir sur le royaume pour le gouverner distance. Les livres de famille prsentent des contenus comparables, surtout lorsque lon scarte des milieux de haute culture et de grandes affaires, toscans surtout, qui tiennent jour des registres spcialiss correspondant aux diffrents domaines de leur vie prive et professionnelle48. Les livres de famille conservs pour la Provence ou le Limousin, par exemple, savrent trs htroclites ; quelques propritaires fonciers anglais srement exceptionnels dans leur milieu, il est vrai, et quon souponne familiers de la culture ecclsiastique- tiennent des aide-mmoire analogues, souvent proches dun cartulaire priv, o prdominent les annotations sur les revenus du domaine et des indications pratiques de toute sorte . Toujours pour tenter de prciser ce quil en est de lcriture domestique dans ce monde o elle est relativement rare et tardive, on peut galement remarquer que la majeure partie des textes de contenu priv possdent galement du moins en pays mditerranen entre XIIe et XIVe sicles- un caractre public, probatoire, parce quils sont rdige par des notaires : les actes notaris forment ici, on vient de le voir, limmense masse de la documentation non tatique (et ils englobent mme une partie de cette dernire), tandis que lcriture prive proprement dite, cest--dire produite par les acteurs eux-mmes leur usage personnel et dpourvue de valeur probatoire, reste extrmement limite jusquau XIIIe sicle, et mme aprs : les crits purement privs, dont Clanchy en son temps avait rvl lintrt, restent quantitativement trs marginaux. Il faut sans doute attribuer cette raret des crits domestiques la fois une conservation ngligente en raison mme de leur caractre, mais aussi lomniprsence de lintermdiaire notarial, qui a d dcourager leur production. Quoi quil en soit, en pays mditerranen, cest-dire l o lcrit est le plus courant au Moyen ge central, les archives des particuliers sont constitues essentiellement de documents rdigs par des officiers
49

48 Voir par exemple les livres classiques de Ch. Bec, Les marchands crivains, Affaires et
humanisme Florence 1375-1434, Paris - La Haye, 1967, et de Ch. Klapisch, La maison et le nom, Paris, 1991.

49 M. T. Clanchy, From Memory particulirement p. 102 et pl. XV ; J. Tricard, Quest-ce quun


livre de raison limousin au XVe sicle? , Journal des Savants, 1988/2, p. 263-276 ; M.-R. Bonnet, Livres de raison et de comptes en Provence, fin du XIVe-dbut du XVIe sicle, Aix-en-Provence, Presses de lUniversit de Provence, 1995.

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publics : la question de lcriture ordinaire se trouve donc dplace et dissocie de celle de lcriture domestique , puisquon peut faire un usage habituel du document crit tout en sadressant exclusivement aux notaires. Le cas analys par F. Hautefeuille montre bien toutes les subtilits de ce recours au professionnel de lcriture pour des affaires destines rester prives et familiales. On peut remarquer au passage que le notaire envahit galement le champ des critures publiques, puisque cest lui qui est charg de rdiger les documents de ltat, statuts, documents fiscaux, actes judiciaires Les communes italiennes sont au XIIIe sicle les grands employeurs des trs nombreux notaires des villes. On trouve mme des registres o le notaire mlange les affaires de sa clientle prive et des actes de procdure judiciaire. Cette fonction des notaires dans ladministration atteint son apoge dans les rgimes populaires de la seconde moiti du XIIIe sicle, ceux-l mme qui, on va le voir, recourent tant lcrit : les notaires sont la fois leurs employs et leurs idologues 50. La question de lcriture domestique suscite une remarque sur la diffusion de linstruction ; celle-ci pose un problme qui nentre pas dans le champ de ce colloque, mais quil faut situer en arrire-plan : lire ne figure pas dans le titre aux cts dcrire, compter et mesurer, or cest probablement le seul type de familiarit avec lcrit chez la majorit des gens ordinaires de la fin du Moyen ge. Pour rsumer lvolution, disons qu partir du XIIIe sicle la scolarisation se diffuse dans des milieux assez tendus, et quaux XIVe et XVe sicles une fraction importante de la population, masculine surtout 10 20%, selon les estimations rgionales, et peut-tre nettement davantage dans des cas limits - a frquent lcole quelques mois ou quelques annes. Ces gens savent dchiffrer un texte et peut-tre, souvent, compter ; mais ils nont pas appris crire : lire et compter , pourrait tre le binme de la culture pratique majoritaire cette poque. Quant aux gens que concerne notre thme, ceux qui savent en plus crire, ils appartiennent dj une lite, masculine pour lessentiel, et disposant dune culture plutt technique : matres artisans et marchands bien tablis, gros laboureurs, employs domaniaux. Mais de toute faon on est dj assez tard dans le Moyen ge lorsque

50 M. Giansante, Retorica e politica nel Duecento. I notai bolognesi e lideologia comunale, Rome,
1999 (Istituto Storico Italiano per il Medio Evo. Nuovi Studi Storici, 48).

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se diffuse ce type de culture lmentaire largie aux rudiments de lcriture. Revenons notre sujet, la charnire entre XIIe et XIIIe sicles. La diffusion de lcrit documentaire progresse de pair cette poque avec le dveloppement de la culture savante, rsum par la formule renaissance du XIIe sicle . On est trs loin des balbutiements des dbuts de lcriture, illustrs par Goody, et de la problmatique quon peut rsumer sous la forme est-ce que lcriture est dabord comptable ou religieuse? 51. Les techniques de lcriture documentaire et celles de lcriture savante peuvent certes en principe tre trs diffrentes ; et les hommes qui recourent aux premires nont pas ncessairement accs la culture savante. Cest cependant linverse qui est plutt vrai, la plupart du temps : les rdacteurs de cartulaires et les premiers comptables monastiques et piscopaux sont des clercs qui disposent du meilleur de la culture ecclsiastique. Bornons-nous citer Saint-Denis, o se conjuguent lhistoriographie royale et une comptabilit davant-garde, et la personne de Suger lui-mme, historien et gestionnaire. Aux gnrations suivantes, les praticiens de lcrit documentaire sont dsormais majoritairement des lacs 52, mais eux aussi gravitent dans les milieux intellectuels les plus raffins. John Baldwin a par exemple mis en lumire dans ses travaux successifs comment dans une mme socit -les milieux dirigeants du temps de Philippe Auguste, dans le Paris des environs de 1200- ont pu natre la fois une srie dinnovations capitales dans le domaine documentaire, et des langages de lamour53 aussi varis que raffins : cette socit qui se soucie defficacit dans la gestion de ltat a aussi dautres proccupations plus aimables,

51 Je me borne citer, parmi les livres de J. Goody qui abordent cette question, La raison
graphique. La domestication de la pense sauvage, Paris, ditions de Minuit, 1979 (d. angl. 1977), en renvoyant aux discussions sur ce sujet qui maillent le prsent colloque.

52 Mme si les universitaires, et mme, au moins dans certains pays, tous les hommes qui ont reu

un minimum dinstruction, sont censs appartenir au clerg et partager ses privilges : dans la Champagne du XIVe sicle il suffit de savoir lire pour tre assimil au clerg, et tous les paysans aiss qui ont frquent lcole du village quelques mois remplissent cette condition : S. Guilbert, Les coles rurales en Champagne au XVe sicle : enseignement et promotion sociale , in Les entres dans la vie : initiations et apprentissages (XIIe Congrs de la Socit des historiens mdivistes de lEnseignement suprieur public, Nancy, 1981), Nancy, 1982, p. 127-148.

53 J. W. Baldwin, Les langages de lamour dans la France de Philippe Auguste. La sexualit dans
la France du Nord au tournant du XIIe sicle, Paris, Fayard, 1997 (d. angl., Chicago-Londres, 1994). Et pour un autre volet encore de la culture de ce milieu : Id., Masters, Princes, and Merchants : the Social Views of Peter the Chanter and his Circle, Princeton, Princeton U. P., 1970, 2 vol.

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quelle exprime dans un autre langage, non moins savant. Autre exemple bien connu et maintes fois tudi, celui des grands marchands de la fin du Moyen ge, qui dveloppent simultanment lcriture documentaire et comptable, et une culture littraire, historique et de divertissement : cest le cas aussi bien des rdacteurs de chroniques urbaines et familiales des villes de lAllemagne du Sud, que des marchands-crivains toscans. un niveau gnralement plus modeste, les notaires sont des intermdiaires culturels de choix pour les villes et les villages de lEurope mditerranenne. Et mme la culture pratique trs lmentaire de la petite aristocratie rurale anglaise nest pas sans rapport avec les mthodes pratiques dans les universits 54. Mais il est temps de se demander, aprs avoir prsent les domaines de lcrit documentaire et ses acteurs, quel est son but : il sagit bien sr de crer une trace crite, de classer, et le cas chant de dnombrer ; mais quels sont les objectifs exacts que poursuivent ceux qui font excuter ces oprations? On distingue clairement deux motivations fondamentales des administrateurs quil sagisse de ceux des tats ou de ceux des domaines seigneuriaux, qui dailleurs, nous lavons vu, ne se sparent gure cette poque-. La premire de ces motivations est tout simplement de garder mmoire de situations et de transactions qui deviennent trop complexes pour que la mmorisation personnelle, fonde sur lchange verbal, soit suffisante mme si celle-ci, a priori, reste longtemps prfre lcrit lorsquelle peut sy substituer-. Michel Parisse dfinit le travail des rdacteurs de cartulaires comme un ensemble dattitudes de mmorisation 55, et la formule peut parfaitement sappliquer bien des documents rdigs par les hommes des XIIe et XIIIe sicles, commencer par les listes de toutes sortes et les pots-pourris dinformations diverses quaccumulent les souverains captiens aussi bien que les hommes daffaires toscans et les propritaires fonciers de la campagne anglaise 56.

54 Voir par ex. M. T. Clanchy, From Memory, p. 179-181. 55 M. Parisse, Conclusion , in Les cartulaires, p. 505. 56 La rdaction des premiers livres de cuisine au tournant des XIIIe et XIVe sicles relve, me font

remarquer Karine Chemla et Monique Bourin, de ce mme mouvement de mmorisation par lcrit, de mise en ordre de sries doprations concrtes, et dusage diffus des chiffres et du calcul. Voir par ex., au sein de labondante bibliographie qui a t consacre ces dernires annes aux pratiques culinaires et aux traits de cuisine de cette poque, B. Laurioux, Le rgne de Taillevent. Livres et pratiques culinaires la fin du Moyen ge, Paris, Publications de la Sorbonne, 1997.

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Deuxime objectif fondamental : le contrle. Les rois, les princes, les villes libres sont confronts partir du milieu du XIIe sicle la ncessit dorganiser les territoires quils ont rassembls, et dont les structures existantes fodales et seigneuriales, fondes pour lessentiel sur la coutume, la fidlit personnelle, la mmoire individuelle- ne permettent pas didentifier avec prcision les hommes et les ressources et de les mobiliser. Les administrateurs mettent alors au point, souvent en quelques dcennies seulement, des procdures fondes sur lcrit qui permettent le contrle politique et comptable, interne et externe : ainsi les administrateurs locaux des Captiens, les baillis et snchaux, et leurs homologues anglais rendent des comptes deux fois par an aux comptables de la cour royale. Dans un ordre dides analogue, une revendication majeure du Popolo des villes italiennes, dans la lutte quil mne depuis la fin du XIIe sicle pour partager le pouvoir avec le groupe dirigeant en place, consiste rendre publiques les procdures de ladministration communale depuis la lgislation jusqu la fiscalit et la politique trangre- pour viter quelles ne soient confisques par le patriciat et utilises au profit exclusif de celui-ci. crire la coutume, par exemple, comme on le fait Milan en 1216, doit permettre la transparence dans son application par les juges, et lgalit de traitement pour tous 57. Une fois au pouvoir, dans la seconde moiti du XIIIe sicle, le Popolo porte leur apoge les mthodes de contrle fondes sur lcrit : les autorits doivent tout savoir des individus, de leurs ressources, des liens qui les unissent, pour pouvoir empcher les coalitions et menes subversives. Les moyens de cette immense ambition policire sont les listes, les dclarations fiscales, lenregistrement des contrats... Le Popolo au pouvoir accumule des centaines de registres, en double ou triple exemplaire pour que chaque bureau concern ait le sien. Les archives de la commune de Bologne, qui est la fois un des rgimes de Popolo les plus puissants et le plus grand centre dlaboration des techniques notariales, donnent encore aujourdhui par leur taille une ide de cet immense effort administratif.

On pourrait lancer quelques pistes de recherche du ct de deux autres fonctions potentielles de lcrit documentaire, que les sources des XIIe-XIIIe sicles livrent 57 H. Keller, Die Kodifizierung des Mailnder Gewohnheitsrechts von 1216 in ihrem

gesellschaftlich-institutionellen Kontext , in Atti dell11 Congresso internazionale di studi sullalto Medioevo (Milano, 26-30 ottobre 1987), Spolte, 1989, I, p. 145-171.

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moins massivement ou moins clairement. La programmation, dabord, est sans doute un point faible de ltat mdival, et mme aprs ltablissement de budgets crits, les dpenses continuent rgulirement dpasser les prvisions et contraindre lemprunt ou des expdients divers. Les communes italiennes, par exemple, vivent entirement crdit alors mme que leurs finances sont gres par dexcellents professionnels. Lart de la prvision budgtaire serait plutt chercher chez les marchands, dont le profit repose sur la connaissance des prix sur les diffrents marchs et lanticipation de leurs mouvements et de ceux des produits ; mais ils nont gure laiss de traces de ces pratiques avant le milieu du XIIIe sicle au plus tt. La prvision budgtaire fonde sur le recours lcrit est en revanche bien atteste, ds le XIIe sicle, dans des exploitations agricoles modles, monastiques ou capitulaires. Un des articles les plus connus de Georges Duby58 montre comment un des grands abbs mdivaux, Pierre le Vnrable, aux prises avec la dgradation des conditions conomiques de labbaye de Cluny, fonde son action de redressement sur une analyse qui combine un tat systmatique des ressources et un expos de la mthode suivre pour les rendre plus fonctionnelles. La contribution de Dieter Scheler ce volume dtaille les raffinements comptables auxquels parviennent, cent cinquante ans plus tard, certains milieux de gestionnaires ecclsiastiques. Enfin, la mise par crit des transactions na pas toujours un simple but de rationalisation, de pure fonctionnalit : elle peut avoir comme consquence, recherche ou non, une ritualisation de la transaction et une modification des rapports sociaux quelle conditionne. Cest peut-tre lapproche qui a t la moins pratique par les mdivistes. Pourtant le Moyen ge a une solide tradition dans ce domaine ; dans la socit du haut Moyen ge, globalement analphabte, exhiber un parchemin est aussi convaincant que de lire son contenu ; et je citerais volontiers ce sujet une anecdote au sens complexe : encore en plein XVe sicle, un tisserand dun village champenois possde un manuel de tissage, belle preuve du rle acquis par lcrit documentaire ; mais il fait croire ses voisins, moins instruits que lui, que cest un livre de magie ce qui le fait accuser de

58 G. Duby, Le budget de labbaye de Cluny entre 1080 et 1155. conomie domaniale et


conomie montaire , Annales ESC, 7 (1952), p. 155-171 ; rd. in Id., Hommes et structures du Moyen ge, Paris, 1973, p. 61-82. Voir aussi ci-dessus.

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sorcellerie59. Sur cette situation la fois technique et magique de lcrit, le livre de Clanchy a fait beaucoup avancer la rflexion des mdivistes. La msaventure du tisserand vantard nous montre que le dveloppement de lcrit documentaire entre XIIe et XIIIe sicles ne met pas fin la ritualisation et la mise en scne de lcrit 60. Mais sans doute les dplace-t-il : dans une socit o lcrit est devenu courant et son contenu le plus souvent anodin, le premier document venu na plus rien de magique, et ne mrite plus dsormais dtre ritualis. En revanche, le choix mme des domaines auxquels on applique la mise par crit a des arrire-plans sociaux importants. Je prends lexemple des rapports entre seigneurs et vassaux : Joseph Morsel a remarqu juste titre, propos des registres dinvestitures fodales bavarois, que ces rapports, scands par des rites et des crmonies collectifs, sont certainement de ceux que lon peut avec le plus de sret confier la mmoire61. Et pourtant ils font lobjet en Italie de contrats crits ds le XIe sicle, et partout en Occident sont couchs dans des registres la fin du XIIe. Lhistoriographie, italienne en particulier, a suggr que cette mise par crit tait en rapport direct avec lindpendance croissante du vassal et lassimilation du fief une quasi-proprit62. J. Morsel souligne aussi une consquence un peu diffrente : lenregistrement du contrat fodal na pas forcment une grande utilit pratique, mais il contribue la constitution dun groupe social, cest--dire dune communaut consciente delle-mme et veillant sa reproduction . Lengagement vassalique est ainsi une excellente occasion de rappeler que lcrit documentaire ne succde pas simplement la mmoire et loralit : crit et oral se valorisent rciproquement, et certains crits remarque toujours Morsel- ne prennent tout leur sens que sils sont lus ou comments publiquement ; ainsi les rouleaux de parchemin sur lesquels les Wittelsbach, ducs de Bavire, ont fait reprsenter leur ascendance, ne sont intelligibles que dans le 59 S. Guilbert, Les coles rurales . 60 Sur ces aspects, cf. larticle de J. Morsel dans ce mme volume. 61 J. Morsel, compte-rendu du colloque Schriftlichkeit und Lebenspraxis im Mittelalter : erfassen,
bewahren, verndern (Mnster, 1995), Bulletin de la Mission Historique Franaise en Allemagne, 30-31 (1995), p. 137-141 ; cf. les actes de ce colloque, n. 12.

62 Je me permets de renvoyer aux remarques et la bibliographie de F. Menant, La fodalit

italienne entre XIe et XIIe sicles , in Il feudalesimo nellalto Medioevo (Spoleto, 8-12 aprile 1999), Spolte, 2000, I, p. 346-387 (Settimane di studio del Centro internazionale di studi sullalto medioevo, XLVII).

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cadre dune reprsentation, dun commentaire oral ; lautre extrmit de lchelle sociale, les coutumes villageoises sont quant elles destines tre lues rgulirement en public. Le meilleur exemple de cette valorisation de lcrit par loral est encore la Bible, criture par excellence mais destine tre lue aux fidles qui ny ont pas dautre accs. Pour en revenir la crmonie dhommage fodal, nous savons bien maintenant quelle nacquiert toute sa complexit et sa richesse rituelles qu lpoque mme o on lenregistre par crit 63. Dans le mme ordre dides et mme si cela nous fait encore un peu sortir de lcrit documentaire strictement parler-, il faut voquer la notion d criture expose que propose Armando Petrucci, palographe et pigraphiste, ou plus exactement historien de lcriture 64. Petrucci dsigne par cette expression une criture destine la lecture collective et publique ; il sagit gnralement dune inscription, souvent associe une image peinte ou sculpte et participant une commmoration, lexaltation symbolique dun individu ou dun vnement. Ce genre de ralisation suppose que les commanditaires ont une ide bien prcise de ltat dalphabtisation de la socit, et assignent un rle effectif ces critures, quelles soient lire ou simplement regarder selon la capacit technique de ceux qui vont les avoir sous les yeux. Ces critures exposes sarticulent avec les critures documentaires dans lexcution des desseins de domination et de contrle politique ; ainsi les rgimes de parti Popolo ou autres- qui gouvernent les communes italiennes du XIIIe sicle utilisent-ils, paralllement la mise en oeuvre de lnorme documentation destine connatre et contrler les individus, la pratique de la peinture infamante , en faisant peindre sur les murs des palais communaux les portraits des ennemis du rgime, reprsents en situation de vaincus et accompagns de leurs noms 65 : sorte de damnatio memoriae inverse,

63 F. Menant, Campagnes lombardes du Moyen ge. L'conomie et la socit rurales dans la


rgion de Bergame, de Crmone et de Brescia du Xe au XIIIe sicle, Rome, Ecole franaise de Rome, 1993 ; G. Giordanengo, Le droit fodal dans les pays de droit crit : lexemple de la Provence et du Dauphin (XIIe-dbut XIVe sicle), Rome, Ecole franaise de Rome, 1988 ; cf. J. Le Goff, Le rituel symbolique de la vassalit , in Simboli e simbologia nellalto Medioevo, Spolte 1976 (Settimane di studio del Centro italiano di studi sullalto medioevo, XXIII), p. 679-788 ; rd. in Id., Pour un autre Moyen ge. Temps, travail et culture en Occident, Paris, Gallimard, 1977, p. 349-420.

64 A. Petrucci, Potere, spazi urbani, scritture esposte : proposte ed esempi, in Culture et


idologie dans la gense de Itat moderne, Rome, 1985, p. 85-97. 1979.

65 G. Ortalli, pingatur in Palatio. La pittura infamante nei secoli XIII-XVI, Rome, Jouvence,

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dans laquelle on affiche durablement, au lieu de les effacer, limage et le nom de lennemi pour mieux vouer celui-ci lexcration publique. Je voudrais, en terminant, revenir au cur de notre sujet, en voquant un problme technique majeur de la documentation pratique, qui montre la fois ses limites et les efforts intellectuels collectifs quelle a suscits au Moyen ge. Il sagit de la tenue jour des documents, indispensable pour quils restent utilisables. Ce nest pas le seul grand problme technique que pose lapprentissage de lcriture documentaire lorsquil est men grande chelle : une autre question fondamentale est videmment celle de retrouver les donnes dont on a besoin ; tout mdiviste qui a travaill dans des archives communales du XIIIe sicle en a expriment la difficult. Or on constate trs concrtement que les employs des communes italiennes disposent de moyens pour tablir des recoupements entre les milliers de dclarations fiscales accumules dans leurs bureaux : ils savent par exemple vrifier quune dette dclare par un contribuable (qui la dduit de ses revenus imposables) la bien t galement, sous forme de prt, par le crancier ; ou encore ils peuvent tablir une fiche globale sur un contribuable partir des diffrents registres o sont releves ses proprits, parpilles entre la ville et diffrents points de la campagne. Ces vrifications et ces vues densemble supposent un systme de renvois et dindexations, dont Clanchy a dcrit les ressorts pour ladministration royale anglaise de la mme poque, et dont il a montr les analogies avec les procds dindexation que proposaient les universitaires contemporains. Mais la mise jour de la documentation est un problme plus crucial encore, et le Moyen ge ne sait pas le rsoudre : ctait dj le grand obstacle lutilisation des polyptyques prims ds que rdigs-, puis celle des cartulaires ; ceux de la grande abbaye tourangelle de Marmoutier, par exemple, confectionns autour de 1060, constituent une srie impressionnante, mais ils taient srement dj inutilisables deux ou trois gnrations plus tard. Dominique Barthlemy, qui met ce jugement lucide, se demande mme si les rdacteurs croyaient vraiment la prennit de leur travail 66. Peu aprs cette poque, cependant, lapparition des comptabilits permet de surmonter en partie cette difficult : le relev de comptes priodique pallie dune certaine faon limpossible mise jour de ltat des biens

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fonciers et des revenus 67. Reste que ce problme crucial de la tenue jour de la documentation nest toujours pas rsolu aux derniers sicles du Moyen ge, alors mme que la pratique documentaire surpasse par la quantit et par la qualit technique toutes les ralisations antrieures. Je prendrai lexemple de deux domaines pour lesquels la mise jour pose des problmes particulirement aigus. Dans le premier elle a russi ; il sagit des statuts des communes italiennes, qui rassemblent les dcisions prises au jour le jour par les magistrats de la commune : leur tenue jour est donc fondamentale pour le gouvernement et lordre public, dautant plus que les magistrats changent tous les ans, voire tous les six mois, et quau XIIIe sicle lalternance au pouvoir de partis ennemis entre eux multiplie les mesures contradictoires. La difficult que posait la mise jour de telles compilations a t surmonte, et ce succs technique de grande porte politique fournit un remarquable tmoignage dacquisition progressive de lefficacit documentaire. Nous le connaissons bien grce au travail de Hagen Keller et de ses lves, qui ont dmont ces mcanismes dans les communes lombardes : leurs tudes montrent comment, la fin du XIIe sicle, les consuls multiplient des textes destins d'abord rpondre au besoin croissant de prcision et d'adaptation des coutumes et, bientt, rglementer toute l'administration des communes. Dans les deux premires dcennies du XIIIe sicle, on recopie ces textes en ordre chronologique ; vers 1225, on s'essaie au classement par matires, selon des systmes qui resteront trs variables jusqu'au XIVe sicle. Puis l'addition constante de nouvelles normes, d'abord ajoutes en marge ou en fin de volume, conduit des remaniements priodiques, peu prs tous les vingt ans. Nous disposons ainsi, dans les meilleurs cas, de plusieurs tats des statuts d'une mme commune au cours du XIIIe sicle 68. Le deuxime exemple prsente un cas dans lequel la mise jour a chou. Il sag it des extraordinaires registres fiscaux des communes italiennes : nous avons vu comment les notaires au service des communes parviennent, moyennant une norme dpense dnergie, assurer lexactitude des informations qui dtaillent la 66 D. Barthlemy, Note sur les cartulaires de Marmoutier (Touraine) au XIe sicle , in Les
cartulaires, p. 247-259.

67 Th. N. Bisson, Les comptes du domaine , in La France de Philippe Auguste. Le temps des
mutations, Paris, d. du CNRS, 1982, p. 521-538.

68 J.W. Busch, introduction H. Keller et J. Busch (d.), Statutencodices

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fortune des milliers de contribuables, et effectuer les rapprochements ncessaires entre registres et entre dclarations. Mais les immenses banques de donnes ainsi accumules deviennent rapidement obsoltes, faute dune technique efficace de mise jour. Les employs de la commune de Sienne, par exemple, sefforcent de noter les transferts de proprit en marge de la table des possessions dans laquelle ils ont en 1317-1318 recens, mesur et valu toutes les proprits foncires du territoire contrl par la commune, en les classant dabord par ordre gographique, puis, dans une deuxime version du document, par propritaire. Mais les dimensions mme de leur ralisation la condamnent davance une obsolescence prcoce, et ils labandonnent au bout de quelques annes : la tavola occupe 143 volumes dun demi-millier de feuillets chacun, et les dossiers prparatoires o sont releves les informations par ordre gographique, 500 registres de 50 feuillets. Faute de pouvoir tre durablement tenue jour, cette norme source dinformations perd toute utilit 69. La mme fin mdiocre et prmature attend deux sicles plus tard le Catasto florentin, chef doeuvre de lenqute fiscale70. Notre tour dhorizon du dveloppement de lcrit documentaire peut sachever sur ces deux ralisations majeures, produites dans les milieux les plus raffins en matires dcriture pratique, ceux des communes italiennes : lampleur de ces deux projets, et leur chec final tablir des documents exploitables long terme, illustrent parfaitement la fois la complexit des techniques que savent mettre en uvre les hommes des derniers sicles du Moyen ge, limportance que ces techniques revtent dans leur vie de tous les jours non seulement conomique, mais politique, sociale, judiciaire- et les limites troites qui bornent encore leur activit de rdacteurs, de comptables ou darchivistes.

69 G. Cherubini, Proprietari, contadini e campagne senesi all'inizio del Trecento , in Id., Signori,
contadini, borghesi. Ricerche sulla societ italiana del basso Medioevo, Florence, 1974, p. 231-312 ; cf. G. Cherubini (d.), La propriet fondiaria in alcune zone del territorio senese all'inizio del Trecento, Rivista di Storia dell'Agricoltura, XIV, 2 (1974), p. 5-176.

70 D. Herlihy et Ch. Klapisch, Les Toscans et leurs familles. Une tude du catasto florentin de
1427, Paris, 1978.